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Por qu Neurociencias?

El psiquismo humano esta multideterminado biolgica y sociolgica y psicolgicamente


entonces es til conocer los mecanismos biolgicos de la psiquis.

La acumulacin de conocimientos sobre el sistema nervioso, los cambios conceptuales en


la comprensin de su funcionamiento y el desarrollo de poderosa tcnicas de investigacin
han posibilitado relacionar los conocimientos neurocientficos con los datos, mtodos y
modelos tericos de la psicologa (la cognitiva en particular).

Se han abordado temas como memoria, lenguaje, atencin hasta bases cerebrales del
conocimiento conceptual, la manipulacin de imgenes mentales, la emocin, los
sentimientos, la conducta social, las conductas no concientes, la autoconciencia, etc. Lo
mismo puede decirse de la patologa: se han abordado temas como la depresin, la
ansiedad, el trastorno obsesivo compulsivo, la esquizofrenia y el autismo.

Las lesiones cerebrales afectan funciones cognitivas o conductuales una parte importante
del diagnostico clnico detallado y de la rehabilitacin est a cargo de profesionales que
trabajan con la conducta. El desarrollo de nuevos frmacos y su uso en combinacin con la
psicoterapia deben ser analizados como perjudiciales o beneficiosos sobre la conducta y la
cognicin de los pacientes.

Por lo que es necesario conocer neurociencias porque son una de las fuentes que aportan
explicaciones sobre la mente y la conducta humana y ha expandido las demandas de
practicas de diagnostico y tratamiento psicolgico.

Un intento precursor: la frenologa de Gall (relacin mente-cerebro)


En contra de la religiosidad de la poca (casi le cuesta la vida el sostener que la mente tena
alguna relacin con el cuerpo y tena base biolgica), a comienzos del siglo XIX hubo un
intento pre-cientfico de relacionar la mente con el cerebro: la frenologa.

Gall sostena 2 ideas sobre la mente: (a) Que tena base como base biolgica al cerebro. (b)
NO era unitaria, sino que consista en 35 facultades, cada una ocupaba un lugar especfico
en la corteza cerebral.

Sostena que el tamao relativo de las reas depende del grado de desarrollo de esa facultad
y como el crecimiento cerebral produce protuberancias en el crneo las mismas eran
palpables y reflejan las habilidades y los rasgos particulares de cada individuo. Tambin le
dio mucha importancia a la existencia de familias con capacidades excepcionales (msicos,
matemticos, etc.) y por eso infiri el carcter hereditario de la mente (biolgico).

Para Gall la mente era un conjunto de capacidades diferentes que funcionaban de manera
coordinada y casi federativa. Tenia conocimiento de que las lesiones cerebrales podan
afectar algunas facultades mentales sin comprometer a otras y esto no seria posible si la
mente fuese unitaria e independiente del cerebro (corriente localizacionista). Fallaba en la
forma en que analizaba la conducta (sus afirmaciones no provenan de una teora
psicolgica coherente y apropiada) y tampoco tenia una teora neural apropiada para el
estudio del sistema nervioso (el cerebro era visto como una mosaico arbitrario de zonas y
comparado con un msculo).

Breve panorama histrico I Antecedentes de la Neurociencia moderna.


- Hipcrates (300 AC) sostena que el cerebro era el rgano del raciocinio (director del
espritu) y el corazn el asiento de los sentimientos. Sin romper la dicotoma entre razn y
emocin sugiri por primera vez que el estudio de la mente se relacionaba con el estudio
del cerebro.
- Descartes (siglo XVII) y su dualismo cartesiano sirvieron para afirmar a las ciencias
naturales en la exploracin cientfica del ser humano, incluyendo buena parte del sistema
nervioso, pero excluyeron a la mente. Sostena que el cerebro, animado por la sangre, era el
rgano o asiento del sentido comn, la imaginacin y la memoria. Pero lo mental no poda
ser estudiado como un fenmeno fsico (diferenciaba el acto reflejo de la percepcin del
dolor). El mundo fsico y el mundo mental eran entidades separadas y diferentes. Propuso
que la glndula pineal era aquello que conectaba el cuerpo con el alma (la mente), o que la
contena. El dualismo cartesiano funcion como un pacto implcito que habilitaba el estudio
cientfico del cuerpo pero negaba el mismo status a la mente que estaba bajo dominio
teolgico.
- Flourens (fisilogo francs) someti las ideas de Gall a pruebas experimentales (produjo
lesiones en distintas partes del sistema nervioso en palomas y estudio los efectos sobre la
conducta) y sostuvo que no haba zonas especificas del cerebro responsables de conductas
especiales y concluyo contrariamente a Gall que la percepcin, la imaginacin y el afecto
forman parte de una facultad mental nica pero sin negar la relacin de la mente con el
cerebro sino en la manera en que lo hacia (localizacionistas vs. antilocalizacionistas).
- Broca en 1861 demuestra que existe una relacin verificable de la relacin entre las
facultades mentales con una regin del cerebro e introdujo definitivamente el estudio de la
relacin mente-cerebro al campo cientfico.

Los aportes iniciales a los conceptos neurocientficos modernos los hicieron la anatoma, la
embriologa, la fisiologa, la farmacologa y la psicologa.

Anatoma: Ramn y Cajal a fines del siglo XIX y a ppios. del XX, con ayuda de la tcnica
de tincin que colorea algunas clulas del preparado, identifica a la neurona como
constituyente bsico del sistema nervioso. Se da cuenta de qu el sistema nervioso estaba
constituido por clulas discretas, cuyas ramificaciones conformaban una intrincada red,
pero constitua por elementos celulares individuales. Formul la doctrina neuronal, segn la
cual el sistema nervioso esta constituido por elementos sealizadores individuales
(neuronas) que se contactan con otras en puntos especializados de interaccin llamados
sinapsis.
Embriologa: Ross Harrison demostr que los constituyentes de la neurona (dendrita y
exn) eran continuidades del cuerpo celular, que la punta del axn embrionario contena un
cono de crecimiento cuya funcin era guiar el avance del axn hacia su diana (lugar donde
se realizar la sinapsis) durante la embriognesis.
Fisiologa: Luigi Galvani descubri que las clulas musculares producen electricidad y que
se contraen si se les aplica una corriente. Sechenov (continua la obra de Pavlov) y
desarrolla el primer modelo fisiolgico experimental de aprendizaje sobre reflejos
condicionados. Sherrington: actividad integrativa del sistema
nervioso, Konorski:procesamiento de la info. en niveles de abstraccin creciente
y Hebb: papel de la modificacin de la sinapsis en la representacin de la info. Perceptiva.
Farmacologa: Claude Bernard demostr que las drogas son activas en el organismo
porque interactan con receptores especficos en las clulas.
Psicologa: Charles Darwin con sus investigaciones sobre la evolucin estimula la
descripcin objetiva de la conducta, dando origen a la psicologa experimental (Wundt y los
laboratorios) y a la etologa (estudio de la conducta en un medio natural).

Breve panorama histrico II Neurociencia contempornea.


Biologa molecular: Kandel, se logr un avance en el conocimiento de los niveles neuronal
y sinptico y se contina estudiando cmo los genes afectan la conducta.
Psicologa cognitiva: las crticas al conductismo crearon las bases para el desarrollo de una
nueva ciencia cognitiva que estudia las caractersticas de los sistemas inteligentes (natural y
artificial) sobre la base de analizarlos como sistemas de procesamiento de la informacin.
La psicologa cognitiva asumiendo que tareas psicolgicas como leer, comprender un
lenguaje o reconocer un rostro tienen procesos mentales subyacente, desarroll y valid
modelos en trminos de estructuras.

El neuropsiclogo Luria observ pacientes con heridas de bala en el crneo tenan


alteraciones del lenguaje que adoptaban diferentes formas segn la localizacin de la
herida. Concluy que el lenguaje era el resultado de la actividad concatenada en distintos
componentes neurales localizados en diferentes partes de la corteza cerebral. Las facultades
son llevadas a cabo en diferentes regiones especializadas del cerebro.

Psicologa y neurociencias
La psicologa es el estudio cientfico del comportamiento, tanto de los aspectos manifiestos
como de los procesos internos que subyacen al mismo (memoria, atencin, motivacin).
Las neurociencias sn disciplinas cientficas que estudian el sistema nervioso, cuya funcin
dentro del organismo es controlar el comportamiento. Hay consenso sobre: la neurociencia
no pude avanzar sin apoyarse en teoras psicolgicas explicitas y slidas y la psicologa, al
pretender explicar la conducta, no puede dejar de lado mtodos y teoras provenientes de la
investigacin biolgica y neurocientfica.

Ramas de la neurociencia
Neuroanatoma y neurohistologa: estudia la estructura macro y microscpica del sistema
nervioso. Neurofisiologa:funcionamiento del sistema nervioso. Neuroqumica: estudio de
las bases qumicas del sistema nervioso.Neuropatologa: estudio de las alteraciones del
tejido nervioso. Neurologa: estudia las enfermedades humanas que afectan al sistema
nervioso.

Las ms psicobiolgicas son: Biloga del comportamiento: utiliza manipulacin del tejido
nervioso (lesiones controladas, estmulos elctricos) Psicofisiologa: registro elctrico no
invasivo (electroencefalograma, potenciales evocados, etc.) Neuropsicologa: estudia el
efecto de las lesiones cerebrales sobre las funciones complejas humanas (lenguaje,
memoria, atencin) Neurociencia cognitiva: dem neuropsicologa pero con pacientes sanos
que participan en experimentos voluntarios. Psicofarmacologa: manipulacin
farmacolgica del tejido nervioso.
Herencia biolgica
El cerebro humano es el resultado de millones de aos de evolucin. La seleccin natural es
el motor de la evolucin. Darwin, inspirado en la diversidad de formas biolgicas, publica
sobre el origen de las especies. Evolucin: suma de pequeos cambios producidos a lo
largo de generaciones sucesivas, que resultan en la aparicin de una nueva especie. Para
explicar las modificaciones apel a un mecanismo variacional: seleccin natural de las
variantes ms aptas en un ambiente particular. Existen tres principios:
-Principio de variacin los individuos de una especie no son idnticos -Principio
de herencia los rasgos fenotpicos se transmiten porque estn influidos genticamente
- Principio de seleccin natural conservaciones de rasgos favorables para una especie a
lo largo de generaciones.

Genes y ambiente Cundo?


Los factores genticos y los ambientales interactan a lo largo de todo el Cuilco vital,
aunque con diferente peso segn la etapa ontognica. El desarrollo embrionario y los
llamados periodos crticos son momentos de especial relevancia. La estructura intrincada
que muestra el cerebro en adultos es resultado del desarrollo embrionario y aunque el
ambiente influye esta primera etapa corresponde a un programa gobernado por los genes
mediante una sealizacin bioqumica estable. En la ltima etapa del desarrollo
embrionario la modificacin de las conexiones sinpticas esta muy influida por los eventos
del mundo externo como por la actividad generada dentro del sistema nervioso del embrin.
Luego del nacimiento los factores ambientales juegan un rol principal pero siempre
relacionados con los factores genticos que restringen la adquisicin de capacidades y
aprendizajes y regulan los momentos en que el sistema esta mas sensible a la exposicin de
estmulos especficos (periodos crticos) La actividad d un cerebro adulto es el resultado d
la interaccin entre (1) factores genticos; (2) procesos d desarrollo y (3) factores
ambientales. El cerebro humano, est codificado en nuestro programa gentico, resultado d
millones d aos d evolucin. Las funciones originales d algunas d sus partes han sido
alteradas x sucesivas modificaciones d manera q incluso algunas d sus propiedades actuales
pueden haberse desarrollado inicialmente para otras funciones. Se piensa q una parte d ese
desarrollo es independiente d la actividad y controlado x el programa gentico lo q se
refleja en el diagrama completo d conexiones q se forma durante la vida embrionaria. Los
factores ambientales son cruciales en la constitucin y el sometimiento d las funciones del
cerebro. Sobre todo en las especies c/SN + desarrollado. Existe una relacin entre
potencialidad d aprendizaje y complejidad del SN d la especie. Cuando + complejo es el
SN d una especie, tiene mayor capacidad d adaptacin a ambientes variables, una vida +
larga y un perodo + prolongo d inmadurez. Sus programas d comportamiento son +
complejos y flexibles, expresan una mayor influencia d lo adquirido y una mayor
dependencia d la interaccin social.

El sistema nervioso est estructurado en niveles crecientes de complejidad


La complejidad del cerebro y de las operaciones que lleva a cabo no dependen solo del
nmero de clulas que lo componen sino de su organizacin, la manera en que las clulas
estn conectadas entre si formando circuitos y sistemas. Cada neurona en s misma es una
unidad de procesamiento completa y nica integrada por estructuras altamente organizadas
gracias a un complejo entramado establecido durante el desarrollo embrionario.
Cada neurona tienen 1.000 conexiones y slo se conecta con un pequeo grupo de neuronas
formando una red local, estas redes a su vez se agregan formando regiones. Las regiones
corticales y subcorticales del encfalo se conectan a distancia para formar sistemas y estos a
su vez se conectan para formar sistemas de sistemas. De esta manera el cerebro deja de ser
un rgano simple y montono para pasar a ser un supersistema de sistemas (Damasio,
1996).

Esta disposicin en estructuras con niveles de complejidad creciente tiene varias


consecuencias: (1) La especializacin de reas cerebrales es resultado del patrn de
conectividad de los circuito locales que lo constituyen y del lugar ocupado por el mismo
dentro de un sistema (2) Cada nuevo nivel muestra capacidades de procesamiento
superiores que no pueden ser explicadas como la simple suma de sus propiedades.

Niveles de organizacin del SNC

Sejnowski y Churchland (1989), proponan describir los fenmenos conocidos en el SN


agrupndolos d acuerdo a una escala fsica: el tamao. Son 7 niveles d organizacin, d
menor a mayor escala espacial: molculas, sinapsis, neuronas, redes, mapas, sistemas y
SNC. Los elementos d cada nivel son parte d una maquinaria integrada, por lo que los
niveles de organizacin del SNC son distinguibles conceptualmente pero no separables en
su existencia real.

SNC (cerebro)
Sistemas: estructura neural constituida por regiones funcionales (corticales y subcorticales)
distantes entre si y conectadas por fibras blancas que participan de una funcin determinada
Regiones: mapas, lminas y columnas: los circuitos locales se agrupan en regiones. Si
observamos la corteza cerebral a travs de un corte transversal podemos ver una
organizacin laminar. Adems tiene una organizacin vertical debido a un alto grado de afinidad de
las clulas que se disponen en columnas que atraviesan las laminas.. Las clulas de una misma
columna poseen similares propiedades en la respuesta y tienden a conectarse entre si. Algunas
regiones de la corteza cerebral (por ej. la motora primaria) estn dispuestas de acuerdo a
una organizacin topogrfica. El ordenamiento de las neuronas es tal que cada punto de un rea se
corresponde con puntos precisos del cuerpo de manera que la corteza produce un mapa
topogrfico.
Redes locales: es una masa de axones dendritas y sinapsis que se estudia por modelos simulados.
Neuronas: unidad anatmica y funcional de procesamiento en el sistema nervioso
Sinapsis: puerta de comunicacin entre neuronas, se realiza mediante la liberacin de molculas
(neurotransmisores). Componente bsico para la funcin neural.
Molculas: neurotransmisores que actan sobre los receptores ubicados en la membrana
postsinptica.