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Literatura marginal:

o assalto ao poder da escrita


Fernando Villarraga Eslava

Ento, tudo contedo. uma forma de voc ocupar a mente.


L dentro tem vrios escritores, tem os caras que escrevem,
pegam a caneta, montam vrias histrias baseadas na sua histria.
A literatura muito grande l dentro, infinita.
Sobrevivente Andr du Rap
(do Massacre do Carandiru)

A questo inicial que se coloca para quem procura se aproximar sem


preconceitos tericos ou culturais a uma manifestao como a da
autodenominada literatura marginal , fora de toda dvida, a de aban-
donar as atitudes tradicionais do homem ilustrado frente aos fenme-
nos que desajustam sua prpria viso e valores, isso que antes, num
outro contexto histrico, se expressava em termos do conflito entre civi-
lizao e barbrie, para encontrar o que aqui poderia ser definido como
princpio de indagao hermenutica, caso se queira comear a deci-
frar as possveis significaes e implicaes de prticas escriturais que
vem se projetando no mbito nacional, para arrepios de alguns e espan-
to de outros1. Porque os primeiros sinais de recepo crtica indicam de
forma muito evidente que as desconfianas so muitas e as suspeitas
enormes, dado que, em virtude da insistncia de seus atos I, II e III2
e da peculiaridade de seus respectivos projetos, algumas vozes dos cam-
pos acadmico e jornalstico advertem alarmadas sobre os riscos, as con-
fuses e as promiscuidades que supostamente comporta a cada vez mais
visvel onda dos marginais, com suas afirmaes sobre a condio de
serem escritores e seus desejos de se verem reconhecidos como parte da
literatura nacional. Pois, como se diz no seu manifesto inaugural, num
gesto que lembra imediatamente uma das prticas da vanguarda

1
Algumas das idias principais deste artigo foram expostas na comunicao apresentada no Simpsio
O lugar, o no-lugar e o fora-de-lugar do IX Congresso da ABRALIC, realizado em Porto Alegre,
de 18 a 21 de julho de 2004.
2
A cultura da periferia: Literatura marginal Ato I, Ato II e Ato III, em Caros Amigos.
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histrica, depois de justificar suas razes sociais e filiaes artsticas:


estamos na rea, e j somos vrios, e estamos lutando pelo espao para que
no futuro os autores do gueto sejam lembrados e eternizados3. Portanto, sem
pedir qualquer licena s autoridades da cultura oficial e cannica, e
com o explcito respaldo editorial e ideolgico de caros amigos, os su-
balternos do Brasil contemporneo decidiram invadir de forma orques-
trada o espao pblico para lanar suas vozes estridentes e escritas desen-
gonadas, para reclamar seu direito a um nicho na seleta repblica letra-
da ao se considerarem expresso direta e essencial de um povo composto
de minorias, mas em sua maioria um todo. No disseram, como a mineira
boliviana Domitila, se me deixam falar, porque se apropriaram de vez da
palavra escrita para dar fisionomia a suas criaes literrias e artsticas.
As reaes contra essa pretenso vm se traduzindo em diversas de-
claraes de alerta para tornar claro o que pareceria ser fundamental nas
manifestaes que se recolhem sob tal rtulo. Para alguns, o que pode
estar motivando determinados sujeitos perifricos a tomar a caneta, s
vezes literalmente pela falta de um computador, estaria ligado lgica
perversa da indstria editorial, pois, pela necessidade vital de expandir
seus mercados, ela direciona suas estratgias para incentivar a produo
de objetos que possam ser consumidos por um leitor acrtico, vido de
quaisquer novidades, o que explicaria, entre outras coisas, o boom da
literatura carcerria e da violncia. Para outros, o aspecto relevante se
centraria no no fato de tais sujeitos tentarem construir sua prpria re-
presentao simblica no terreno literrio, o que lhes outorgaria num
certo sentido algum grau de autenticidade, mas no deficitrio e quase
primrio domnio que suas expresses revelam dos cdigos e das lingua-
gens mais importantes da modernidade esttica, com o que suas produ-
es no conseguiriam atingir transcendncia e valor plenamente artsti-
cos. Para uns poucos, finalmente, o que resulta mais notrio o carter
problemtico que a literatura marginal apresenta na medida em que se
movimenta num territrio no qual vo se misturar, sem maiores distines
formais, a vontade documental, a fora do testemunho e a ficcionalizao
das prprias experincias vividas pelos autores marginais, gerando, por
conseqncia, dvidas e interrogantes sobre os parmetros crticos

3
Ferrz, Manifesto de abertura: Literatura marginal, Ato I.
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pertinentes para abordar o fenmeno nas suas verdadeiras dimenses,


sem resqucios de matiz universalista ou cannico4. De qualquer manei-
ra, percebe-se nas diversas reaes superficialmente referidas a presena
do incmodo comum frente ao que desde a periferia social e humana de
determinados centros urbanos brasileiros vem se projetando, graas
mediao de diversos agentes culturais e dos mecanismos inerentes ao
mercado, como um conjunto de produes textuais que carregam o signo
inequvoco da literatura, com o adendo do nada pacfico adjetivo marginal
que, oportuno lembrar, seus prprios artfices decidiram imprimir-lhes
para serem postas em circulao.
Nesse sentido, ento, o que se prope realizar aqui principalmente o
levantamento de uma agenda inicial orientada para a compreenso crti-
ca de um indito movimento literrio e cultural hoje consolidado, cujas
repercusses diretas ou indiretas se fazem sentir h um bom tempo, ape-
sar das ms intenes de seus detratores e em correspondncia com o
apoio de seus simpatizantes, na esfera de preocupaes e de atividades de
alguns professores e instituies universitrias, ao mesmo tempo em que
ganha a adeso de diversos escritores e artistas inseridos na tradio le-
trada e obtm ou lhe so concedidos espaos nos canais de comunicao
massiva ou alternativa. Na verdade, trata-se de um movimento que, ape-
sar de carregar consigo marcas visveis de sua origem perifrica, possui
presena viva no cenrio das prticas discursivas que integram o atual
campo literrio brasileiro, sejam quais forem suas conotaes simblicas
para os respectivos produtores e receptores. Por isso no pode ser ignora-
do, ainda que, para alguns espritos sensveis, possa ferir as normas do
bom gosto ou da exigncia esttica. Porque como sustenta o socilogo
Camero Martn, em relao a fenmenos similares da Amrica Latina,
nossos intelectuais, portadores sempre da verdade absoluta, quando se
deparam com eles costumam dar respostas sem formular as perguntas, as
quais geralmente traduzem a cegueira de quem se coloca na posio de
um juiz que opta por no escutar o ru.
Portanto, a partir da referida inteno de adentrar num universo
a todas vistas bastante problemtico, j que implica se colocar

4
Cf. Ornellas, 5 notas sobre experincia, pobreza e excluso em Capo Pecado, em Colquio
ABRALIC 2001: Valores Mercado Poltica (textos de reflexo).
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obrigatoriamente na perspectiva do reconhecimento da voz do outro, da


chamada alteridade, com o paradoxo de ser muito comum proclamar sob
as brilhantes roupagens democrticas o direito palavra que todos teri-
am, que devem ser formuladas as indagaes na perspectiva crtica
preliminar de apreender a natureza, a identidade e a significao poss-
veis da autodenominada literatura marginal, para evitar, logicamente, as
concluses apressadas e s vezes definitivas que a razo ilustrada nas suas
diversas variantes enuncia quando sente que as sombras de corpos estra-
nhos se tornam ameaadoras para a ordem literria e cultural dominante.
Sobretudo porque o que se nota nas resenhas ou comentrios crticos, a
tendncia genrica a desqualificar, a restringir ou a superestimar os al-
cances que teria o fenmeno marginal, sem se dar ateno especfica a
seus componentes hbridos ou contraditrios, s aporias que percorrem
suas pretenses de representao, aos mltiplos sentidos que dele brotam
em virtude de reunir um conjunto de prticas escriturais heterogneas,
enfim, ao que conforma essa literatura enquanto projeto coletivo e reali-
dade especfica no contexto da sociedade brasileira contempornea5.
Por isso, a questo inicial a ser enfrentada a que diz respeito s
dimenses semnticas e ideolgicas da prpria denominao, porque os
dois termos, literatura e marginal, como se sabe, carregam uma longa his-
tria de polmicas e desencontros ao estarem atrelados a uma srie de
discursos com os que se nomeiam prticas humanas e sociais muito diver-
sas. E o trusmo aqui no to evidente. Basta lembrar apenas que sob o
conceito de literatura, substantivo que se escreve implicitamente com
maiscula, de acordo com uma determinada concepo, rene-se quase
sempre, nas plagas de Santa Cruz, a produo escrita que parecia se en-
caixar nos moldes cannicos elaborados por algumas culturas europias.
Ao extremo de que nunca se tornou necessrio o uso de qualquer adjeti-
vo para sua distino. Porm, o recorte que se impe para a delimitao
do respectivo corpus em cada poca, com todas as possveis variantes
segundo a orientao de seus agentes e das instituies representativas,

5
Na tentativa de implementar uma nova perspectiva crtica Benito Martinez Rodriguez prope a
sugestiva e pertinente expresso Mutires da palavra para identificar o esprito que percorre os
textos do movimento. Ver em Mutires da palavra: literatura e vida comunitria nas periferias
urbanas.
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nunca deixou de estar ligado operao implcita ou explcita de silenci-


ar ou de ignorar outras formas de manifestao literria que, em razo
dos mecanismos expressivos e/ou dos formatos com os quais se estruturam
e veiculam, so consideradas como pertencentes ao universo folclrico
ou massivo ou popular. E aqui se tem sentido, para essa perspectiva, o
uso do adjetivo, pois com ele se executa a profilaxia do que pode
desajustar. Por outro lado, a carga denotativa do marginal associa-se
at hoje com o que deve ser condenado e/ou banido, mesmo que se
trate no caso de inocentes escritas que se apresentam como literrias,
mas cuja legitimao passa a depender em boa medida, no por simples
coincidncia, dos que controlam o poder simblico do campo. Um exem-
plo bem ilustrativo a to polmica e esquecida poesia marginal dos
anos setenta. Da a plena certeza de que quando se fala de literatura
est-se aludindo a discursos que tm a capacidade de se diferenciar da
realidade do mundo por seu alto grau de elaborao esttica, por pene-
trar em esferas acessveis s a privilegiadas sensibilidades e por atingir
uma dimenso universal; portanto, sem vnculo nenhum com gestos ou
atitudes escriturais pertencentes a quaisquer sujeitos marginais que pre-
tendam infiltrar-se no salo literrio.
Todavia, no que se refere ao fenmeno aqui enfocado o que precisa
ser considerado , justamente, as implicaes que derivam do gesto de
autodenominar sua produo textual como literatura marginal, j que com
isso o povo da periferia/favela/gueto procura, sem aparentes recalques,
assumir concreta e publicamente sua diferenciada identidade artstica,
cultural e social. esse o dado indito que se coloca, permitida a parfra-
se, quando novas personagens entram em cena. Dado que precisa ser enten-
dido, ento, como sinal evidente da emergncia recente de um movi-
mento que aglutina sujeitos de tribos e de galeras que, munidos da
tecnologia da palavra, embora seu domnio seja muito diferenciado, co-
meam a traar seus signos para dar vazo a energias criadoras cuja fonte
inspiradora , de maneira preferencial, a prpria experincia de sobrevi-
ver nos espaos marginais e marginalizados da sociedade nacional. o
que explica o fato de o movimento ser integrado por autores que, em
virtude de sua origem ou condio social, se apresentam como favelados,
ex-presidirios, detentos, desempregados, ndios, negros, nordestinos,
rappers, membros de comunidades de bairro ou de pescadores, grafiteiros,
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enfim, como seres integrados no cotidiano violento ou miservel do nada


glamouroso mundo perifrico. Da que o marginal dessa literatura leve ao
centro da abordagem crtica o problema que gera a implementao de
um adjetivo to carregado de valor sociolgico, pois, como bvio gra-
maticalmente, d ao substantivo que acompanha uma dimenso assaz
diferenciada da que costuma ter entre as elites letradas.
Na verdade, o que esse adjetivo comporta a vontade radical de
colocar em xeque o direito de exclusividade que os setores hegemnicos
da sociedade teriam para empregar a palavra escrita na sua articulao
literria, porque para o movimento o que importa , como fica claro no
seu manifesto inaugural, reverter um processo de mais de quinhentos
anos que soterrou o direito voz dos que a histria nada oficial do pas
proclama como os vencidos. Ento, a forte e reprimida vontade de falar
escrito o que impulsiona o assalto ao poder da palavra, porque essa ao,
que mais que literria, torna possvel, segundo a prpria viso dos sujei-
tos marginais, traduzir no nosso vocabulrio que muito precioso o silenci-
ado grito do verdadeiro povo brasileiro. A declarao contundente e
inequvoca. No h o menor indcio de ambigidade sobre a definio de
princpios que norteia o movimento. Da que nela se destaquem de ma-
neira imediata duas questes primordiais: por um lado, uma concepo
particular do que seria a natureza e a funo da literatura como prtica
de linguagem; e, por outro, a inteno expressa de arquitetar a auto-
representao atravs de enunciados textuais que se apresentam como
literrios sem aparentes mediaes externas. No se trata de algo novo
na histria dos movimentos artsticos e culturais, claro. Porm, dado o
ethos problemtico que envolve, essas questes merecem ser analisadas
de perto, em razo, especialmente, de como vm sendo enfrentadas pelo
olhar acadmico ou jornalstico.
A primeira questo coloca mais uma vez na mesa de discusso, agora
sob um prisma diverso, o sentido de se caracterizar a produo literria a
partir do compromisso inevitvel que teria com uma determinada reali-
dade, a dos setores subalternos da sociedade brasileira, s que tendo como
agentes responsveis os prprios sujeitos que desde as margens sociais e
humanas a vo constituindo com suas escritas heterogneas. Aspecto de
vital importncia para a delimitao de suas temticas e linguagens, com
as que iro se consolidar discursos cujo teor literrio parece estar ligado
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tambm a outros recursos expressivos, dado o vnculo estreito que man-


tm com a cultura de rua de novas tribos urbanas. A segunda conduz, por
sua vez, ao conhecido debate que se inaugura com a modernidade sobre
a pertinncia e a validez de executar a representao do outro, de quem
se projeta como alteridade, daquele que passvel de ser transposto nos
universos simblicos e artsticos por supostamente carecer dos mecanis-
mos verbais do homem letrado, tal como se registra, por exemplo, em
algumas das denominadas literaturas populares, que escritores oriundos
das classes mdias subscrevem por suposta solidariedade ideolgica com
as classes oprimidas. E aqui no se pode deixar de mencionar por seu
carter ilustrativo os polmicos CPCs da UNE na poca da ditadura mili-
tar com suas demandas de uma esttica ao servio da revoluo popular6.
A tese fundamental que os sustenta a do artista iluminado, como arau-
to dos homens que, por sua prpria condio histrica, no podem se
transformar em verdadeiros sujeitos de sua representao poltica e arts-
tica. Enfim, duas questes que remetem imediatamente ao que parece
ser o cerne da problemtica que acompanha a literatura marginal com sua
tomada de posio sobre as tarefas que deve cumprir e o sentido muito
mais que simblico que a identifica.
Ambas as questes interligadas agora na emisso de uma srie de
juzos valorativos por parte de certas vozes esclarecidas, as quais procu-
ram a qualquer custo validar ou invalidar, imbudas de um aparente
rigor terico e crtico, as manifestaes do fenmeno marginal. Porm,
as argumentaes apresentadas terminam divorciadas, paradoxalmen-
te, pela forte tendncia a colocar em relevo as hipotticas limitaes de
seus discursos ao serem postos em confronto com os que assinam as
correntes cannicas modernas, da nsia hermenutica que em hiptese
as motiva. Em tal sentido, resulta significativo o fato de se assinalar
quase de modo consensual o seguinte: seja o predomnio do documen-
tal sobre o esttico que nelas se percebe, isto , as deficincias ou impe-
rcias que, apesar da validez outorgada ao gesto e substncia que as
sustenta, terminam remetendo-as ao crculo opaco de obras e textos que
no podem ser considerados parte das altas literaturas; seja o carter de

6
Para compreender algumas de suas implicaes esttico-ideolgicas pode-se confrontar o esclarecedor
artigo de Marilena Chau, Notas sobre cultura popular, em Arte em revista.
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autenticidade que supostamente se desprende da perspectiva empregada


no tratamento dos assuntos temticos abordados, por corresponder, de
acordo com o mesmo raciocnio, experincia direta dos que as produ-
zem, embora se formulem algumas reservas sobre o fato de suas escritas se
deixarem contaminar por fatores estranhos ao mundo subalterno. Com isso
se entra, ento, num terreno bastante pantanoso onde se tenta preservar
de qualquer maneira um conceito ilustrado de literatura e, paralelamen-
te, destacar essa espcie de essencialidade ontolgica que distinguiria o
fazer dos que em termos canhestros recorrem ao uso da escrita; o que,
conseqentemente, coloca de manifesto muitos dos preconceitos e das
ambigidades que identificam as ainda tmidas aproximaes crticas
literatura marginal.
Os desdobramentos dessas vises interpretativas tambm se fazem sentir
em relao a outros sentidos que teria essa literatura. Porque assim como
alguns reconhecem a urgncia de democratizar as prticas e os usos da
palavra escrita, em particular a que se destina construo e recepo
de representaes de ordem literria, ao mesmo tempo no se deixa de
questionar ou de condenar as nefastas influncias ou contaminaes que
mostrariam as vozes da periferia no plano de seus codificados signos
lingsticos. Parte-se implicitamente de uma espcie de premissa
ontolgica em torno da pureza expressiva que deveria marcar a literatura
marginal. S ela seria capaz de traduzir atravs de sua linguagem a
contundncia de certas realidades humanas, de decifrar suas camufladas
essncias, de desfazer as incuas imagens que as cercam, resultado da
cuidadosa operao executada, sob o pretexto geral da informao, por
outros discursos. Os exageros no faltam. E no deixam de evidenciar as
aporias que se colocam para sua abordagem crtica. Por exemplo: a quem
pertenceria, por direito natural, no campo da fico narrativa, a tarefa de
elaborar a representao genuna dessa realidade assustadora e banali-
zada que a violncia urbana? A resposta que algumas cabeas progres-
sistas vm articulando fcil de adivinhar: aos autores marginais. Quem
melhor que eles para dar a verso autntica de como funciona esse mal
assolador que perpassa todas as camadas da sociedade brasileira? Eles
nasceram e cresceram no meio de seus tentculos mortais, no dia-a-dia
se enfrentam com ela, conhecem bem as entranhas do monstro, alm de
serem suas principais vitimas pela ausncia do Estado ou a ao corrosiva
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do poder institucional ou do paralelo. At a tudo pacfico. Os porm


irrompem quando se observa diretamente as obras, no caso certas narra-
tivas romanescas que conseguem se projetar no pblico leitor, com seus
poucos milhares de exemplares, num pas de quase 170 milhes de habi-
tantes, passando a conquistar, inclusive, o aval e a audincia de respeita-
das figuras intelectuais da repblica letrada.
As fortes objees que se fazem, na base de alguns pressupostos de
aparente natureza sociolgica, se concentram no carter que assumiriam
suas respectivas linguagens. Assim, coloca-se em dvida, entre outras
coisas, o grau de originalidade das representaes que os favelados ou ex-
favelados realizam porque estariam dirigidas para o gosto massificado e
espetacular da classe mdia, o que neutralizaria seu potencial valor sim-
blico e literrio, alm, claro, de acordo com o mesmo raciocnio, de
responder s diablicas maquinaes da indstria cultural cuja lgica
impe certos modelos bastardizados para manter em ao as leis do mer-
cado. O curioso que em tais enfoques nunca se oferece qualquer ind-
cio de como se chega identificao do referido gosto. Supe-se que em
razo das temticas, das tcnicas e dos cdigos que se registram nas nar-
rativas em questo seja possvel formular tal tipo de concluses. Na ver-
dade, o que parece sustentar de forma tcita as afirmaes sobre a cum-
plicidade que existiria entre as obras dos marginais e as expectativas de
um pblico leitor padronizado, a tese de que, apesar dos propsitos que
o movimento manifesta no referente afirmao de sua identidade arts-
tica e cultural, seus expoentes no conseguem escapar s armadilhas da
racionalidade discursiva imposta pela sociedade de consumo. A exign-
cia de se estruturar uma escrita capaz de preservar sua independncia e
autonomia projetando-se como corolrio, pois, em virtude qui do que
se assinala como ideal esttico, persiste a idia de que ainda h condi-
es para se conformar representaes literrias livres de qualquer inter-
ferncia mundana. Acredita-se no imperativo categrico de que as obras
do movimento teriam de ser a manifestao mais fidedigna do mundo
perifrico e marginal.
Portanto, se Cidade de Deus ou Capo Pecado obtm sucesso de ven-
das, porque no h dvida de que a temtica da violncia trabalhada
nessas duas obras sob a perspectiva de uma sociedade que a converte em
espetculo, o que apagaria sua respectiva legitimidade artstica. Ainda
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mais. A prpria adaptao cinematogrfica da primeira viria confirmar


que se trata de um artefato de fcil manipulao mercadolgica porque
rene os ingredientes bsicos para seu consumo fcil por parte de um
pblico idiotizado. Com absoluta certeza o mesmo que devora os livros de
Lair Ribeiro ou de Paulo Coelho. Dois autores que surtem de best sellers as
prateleiras de livrarias especializadas e de shoppings centers. As quais
tambm oferecem como novidades imperdveis os ttulos que ajudam a
consolidar o filo da moda literria da estao: a que fornecem os auto-
res das prises. que os meandros psicolgicos da atual classe mdia
devem ser alimentados, segundo a tese quase explcita que sustenta essa
viso crtica, com o exotismo do que existe ao lado, mas s se conhece
por referncias imagticas, em especial televisivas. Da que Memrias de
um sobrevivente, Dirio de um detento ou Carandiru, os modelos referenciais
do novo gnero, a literatura prisional, sejam absorvidos vorazmente por tal
setor social na medida em que satisfazem sua curiosidade mrbida pelos
heris do banditismo. Curiosidade que se refora quando o ltimo desses
livros adaptado igualmente tela do cinema. Assim, tudo indicaria que
se trata de um fenmeno orquestrado por uma combinao de fatores que
vo desde o simples interesse comercial, passando pela vontade
exibicionista dos agentes implicados, os anseios consumistas de determi-
nados grupos sociais, at, logicamente, as operaes ideolgicas que efe-
tuam os que precisam preservar a ordem estabelecida. Como diria o poe-
ta: o crculo se fecha. Porque nessa perspectiva tudo fica submetido em
ltima instncia dinmica feroz do grande irmo que opera sob as mais
diversas roupagens.
Por outro lado, de acordo com a mesma tese crtica, os efeitos
nocivos que exercem sobre essa produo literria os aspectos referi-
dos so agravados tambm pelas influncias diretas ou indiretas que
seus respectivos autores recebem da produo narrativa de famosos
escritores ilustrados, cuja abordagem da temtica da violncia conta
com uma boa tradio, pois, como assinalam estatsticas tcitas, nun-
ca explicitadas, mas sempre esgrimidas, suas obras se tornaram verda-
deiros clssicos para os leitores homogeneizados da classe mdia. Ali-
s, classe que se converteu em bode expiatrio da maioria das mazelas
culturais. o que vem permitindo emitir o juzo condenatrio sobre a
suposta artificialidade da corrente ficcional que inaugurou Rubem
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Fonseca desde seus primeiros livros, e que encontra nos seus atuais segui-
dores, Patrcia Melo e Maral Aquino, para no estender a lista, uma
linha de continuidade associada a uma atitude esttica vouyerista, com a
que se d o registro das peripcias e aventuras de seres marginais sob os
artifcios de uma linguagem prxima dos modelos cinematogrficos. Da
a crescente banalizao que suas obras concretizariam da temtica da
violncia como elemento que estrutura os enredos narrativos. Inclusive,
chega-se a referir dados biogrficos do autor para explicar o porqu da
tica de seus narradores e do tratamento dispensado s personagens, isto
, dados cuja ressonncia se faria sentir no fascnio pelas variantes da
violncia que se revela como uma constante de suas fices, s que per-
passadas por uma espcie de cegueira premeditada para penetrar no mago
de dita temtica. Por isso, a concluso mais evidente a que se chega a
de que, identificados seus principais procedimentos literrios, a obra do
referido escritor responde a dois fatores: por uma parte, ao exotismo com
que trabalha em termos literrios o universo do crime e de seus protago-
nistas; por outra, aos interesses ditados pelas estratgias de um mercado
editorial que ardilosamente explora o fenmeno da violncia tanto urba-
na como social. Enfim, tudo indica que ningum est livre de culpa nesse
jogo da literatura que focaliza a temtica em questo, pois nem os margi-
nais nem os ilustrados conseguiriam elaborar a representao autntica e
responsvel da mesma, sobretudo pela carncia de um ponto de vista
artstico capaz de desvendar a verdadeira essncia do que gera e promo-
ve as prticas da violncia na sociedade brasileira. Quase que se poderia
dizer, ento, segundo essa linha de raciocnio, que a literatura marginal s
vezes chega a se tocar ou misturar com a que produzem alguns escritores
nada marginais, ao colocar ambas em circulao imagens similares ou
prximas da realidade que se procura representar. No haveria uma linha
divisria para sua distino clara como manifestaes de sujeitos e de
estticas pertencentes a esferas diferenciadas. O samba do crioulo doido
interpretado e danado num salo de festas bastante promscuo, eis a
imagem que se desprende dessas apreciaes crticas.
Perante esse quadro sinttico resulta mais que pertinente perguntar,
ento: que o que se nomeia em definitivo com a expresso literatura
marginal? E, por conseqncia, quais seriam suas reais significaes e sen-
tidos? As respostas, aparentemente simples, obrigam a considerar que se
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trata de um movimento articulado cujas ramificaes artsticas, culturais


e sociais o tornam um tanto complexo. Por diversos motivos. A comear
pelo fato de que, apesar da grande maioria de seus integrantes proceder
dos mesmos setores marginalizados, os produtos que colocam em circula-
o atravs de livros, de revistas peridicas ou de sites da internet, so
bastante heterogneos em termos de recursos expressivos, de linguagens
e de tcnicas literrias, com o que se quebra a aparente homogeneidade
que primeira vista teria. Basta confrontar, por exemplo, as mencionados
obras de Paulo Lins e de Ferrz, para perceber como Cidade de Deus e
Capo Pecado, transitando os mesmos mbitos temticos, so dois proje-
tos literrios com diferenas visveis nas suas respectivas solues ficcionais.
E aqui resulta oportuno incorporar um dado sociolgico inevitvel. No
porque explique automaticamente ditas diferenas, mas porque ajuda a
compreender alguns aspectos de seus processos criativos, cujos resultados
o traduzem de certa maneira. Paulo Lins, ex-morador da favela, est vin-
culado ao territrio da cultura letrada em virtude de sua prpria trajet-
ria acadmica como profissional da antropologia. Ferrz, atrelado ainda
s condies de um bairro de periferia, se articula ao universo letrado
seguindo o roteiro meio circunstancial de alguns autodidatas. Os dois se
tornam escritores em contextos e condies nada similares. No por
acaso que em relao ao segundo ttulo desse autor, Manual prtico do
dio, se evidencie, numa leitura ainda superficial, um domnio mais apu-
rado da escrita romanesca. Porm, sem que tenham desaparecido os tra-
os peculiares que at o momento caracterizam uma narrativa que pare-
ce oscilar entre o testemunho e o ficcional, entre uma linguagem de teor
ambivalente e de cdigos hbridos, como ocorre com muitos outros textos
marginais. Da a pluralidade de vozes e de escritas que podem ser
identificadas sob a rubrica genrica de literatura marginal, o que no apa-
ga, em momento algum, o carter de movimento que ela assumiu desde
sua programada manifestao inaugural. E esse carter que obriga a
reconhecer que se existe uma aparente unidade de princpios, as suas
realizaes no so automaticamente uniformes, apesar das potenciais
semelhanas das linguagens empregadas, nem idnticas as respectivas
significaes que passam a ter como construes literrias.
Todavia, no se pode ignorar que a literatura marginal , com todos os
reparos que se lhe possam fazer da perspectiva crtica hegemnica, uma
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tomada de posio por parte de sujeitos subalternos, que ela elemento


substancial de um projeto que vai alm do literrio, pois, alm de manter
vnculos estreitos com algumas expresses culturais de rua como o hip-hop
e a arte dos grafiteiros, busca se constituir em porta-voz esttico e ideolgi-
co dos que sempre foram silenciados e hoje integram o povo da periferia/
favela/gueto. Essa a razo substancial que a impulsiona enquanto movi-
mento e lhe confere seus principais signos de identidade social. E o que,
justamente, vai remeter ao ncleo problemtico das abordagens crticas
que tentam interpretar os sentidos de prticas escriturais cuja premissa a
de serem auto-representaes da condio e da experincia existencial de
seus prprios artfices. Por isso, a questo nevrlgica que se coloca de ma-
neira prioritria, como foi dito antes, a de estabelecer em termos judicativos
e s vezes absolutos qual seria o grau de autenticidade de suas expresses,
pelo fato concreto de os subalternos assumirem a prpria voz no terreno da
escrita, como se isto decretasse, automaticamente, a nulidade das outras
formas de representao literria nas que estes figuravam como objetos
referenciais. Na verdade, a preocupao fundamental que motiva essas
abordagens oscila entre as cobranas cannicas e as probabilidades simb-
licas que emanam do debate atual em torno dos rumos da cultura no mun-
do contemporneo. Sobretudo, na medida em que as teses sobre a suposta
crise ou falncia da modernidade servem de pressuposto para reafirmar ou
questionar as diversas posturas crticas em jogo, ora as que defendem o
princpio da universalidade que toda obra deve atingir para ter valor como
discurso artstico, ora as que declaram o repdio a tal princpio como
parmetro chave de valorao esttica ao ser caracterizado como mero
construto do homem branco ocidental. Da as opinies crticas sobre a lite-
ratura marginal estarem inseridas, de modo quase inevitvel, ainda que
nem sempre em termos explcitos, no marco terico contextual que se pro-
duz com o fenmeno do ps-modernismo.
Aqui resulta oportuno um pequeno parntese para indagar se no h
antecedentes de subalternos que tenham assaltado o poder da escrita
antes. Ou se se trata de um fato indito, realmente. A resposta leva a
recordar que em certos momentos da vida literria brasileira apareceram
algumas vozes dissonantes que despertam profundo interesse em virtude
de sua origem ou condio social. Basta referir, por exemplo, que at hoje
se discute qual seria o verdadeiro valor da obra de Lima Barreto, pelos
48 Fernando Villarraga Eslava

sinais ao parecer to pouco literrios que singularizam sua escrita, resul-


tado da sempre assinalada pertena do escritor ao universo suburbano.
Uma situao que, com determinadas variantes, parece repetir-se com a
figura e a narrativa de Joo Antnio. Um dos raros nomes que os escrito-
res marginais destacam como modelo referencial obrigatrio para sua pro-
duo. Porm, trata-se de dois autores cujas respectivas obras j foram
assimiladas ao panteo da literatura nacional, com todas as reservas que
a historiografia e a crtica ainda possam manter a seu respeito.
Mais emblemtico, para o que se tenta discutir sobre a literatura em
questo, seria o caso de Carolina Maria de Jesus, a autora do hoje clssi-
co Quarto de despejo, por traduzir o processo de quem, vivendo nas mar-
gens de uma sociedade hierrquica, enfrenta um intenso conflito ao se
apropriar da palavra escrita para sua converso em literatura, sem conse-
guir que sua obra se ajuste plenamente s exigncias da cultura letrada.
Porque, apesar de ter vencido as barreiras para poder editar seus livros,
das simpatias que despertou em alguns escritores e intelectuais de relevo
nacional, de uma relativa fortuna crtica, toda sua obra est carregada
de uma espcie de sina negativa que se mistura com os rumos de sua vida
pessoal. Como ocorre tambm com Lima Barreto e Joo Antnio. Uma
coincidncia que termina abrindo espao para a hiptese de que nos trs
a vida se torna extenso do que se escreve, de que a palavra est
consubstanciada com a existncia. S que tal coincidncia no leva ao
mesmo tratamento crtico das linguagens que os identificam, porque o
balance indica, quando se olham os juzos sobre cada um, que a de Caro-
lina Maria de Jesus teria um sentido mais sociolgico que literrio7. De
qualquer maneira, o que importa ressaltar que, seja qual for a dimenso
artstica dada a suas respectivas obras, elas se projetam como fatos indivi-
duais e isolados com diferentes repercusses no cenrio literrio brasilei-
ro, isto , no respondem a uma inteno programtica ou a um gesto
reivindicatrio de um grupo social, nem vontade de conformar uma
alternativa frente s prticas literrias dos setores cultos e dominantes.

7
Alguns trabalhos recentes sobre a produo da escritora comeam a inverter essa viso ao tentar
decifrar os alicerces de sua esttica e seus processos de criao literria. Pode-se confrontar, por
exemplo, o artigo de Elzira Divina Perptua: Aqum do Quarto de despejo: a palavra de Carolina
Maria de Jesus nos manuscritos de seu dirio.
Literatura marginal 49

Enfim, a visita panormica ao salo da tmida e polmica recepo


crtica da literatura marginal indica que ainda no se acharam as chaves
necessrias para uma leitura capaz de reconhecer as especificidades e os
sentidos de suas expresses, que falta (re)definir os itens fundamentais
que devem orientar a indagao hermenutica em torno de suas hetero-
gneas escritas. Em tal sentido, para implementar a proposta de elabora-
o de uma agenda crtica inicial torna-se prioritrio observar de forma
concreta como a tecnologia da palavra escrita incorporada por sujeitos
que, por estarem inscritos em sua grande maioria nas margens do mundo
social, como que se desprendem de suas sintticas biografias, mantm
fortes ligaes com os registros da oralidade e os objetos da cultura
imagtica. Um aspecto de vital importncia que at agora no foi consi-
derado em todas suas dimenses por aqueles que vm dando os veredic-
tos crticos, inclusive porque s vezes nem figura nas argumentaes so-
bre formas textuais cuja racionalidade discursiva parece indicar global-
mente poucas ligaes com as que identificam a tradio letrada, embora
tambm sejam estruturadas com os recursos e os procedimentos da pala-
vra escrita. Qui seja o que explique alguns dos traos particulares e
caractersticos de suas linguagens claras e diretas.
Por outro lado, em relao direta com o aspecto anterior, neces-
srio analisar como as escritas dos subalternos se defrontam com as
demandas e as convenes que impem as gramticas dos setores cul-
tos e hegemnicos. Porque no deixa de ser significativo que em mui-
tos textos publicados sob a rubrica marginal seja visvel uma certa cor-
reo gramatical, um apego s exigncias da chamada norma culta da
lngua, como se seus autores tivessem um domnio bastante amadure-
cido da expresso escrita, o que, possvel convir, resulta um tanto
estranho quando se constata a identidade social dos mesmos. Na ver-
dade, como se a posse da palavra escrita implicasse um insolvel
paradoxo, quem sabe uma armadilha da qual no possvel escapar.
Porque se com ela os subalternos podem se afirmar enquanto sujeitos da
vida literria, conquistar um lugar ao sol nas flexveis fronteiras do atu-
al campo literrio, usufruir o direito de exibir seus nomes nas promscu-
as prateleiras do mercado de bens simblicos, isto , podem assumir a
condio de escritores oriundos e identificados com as margens da so-
ciedade, sem esperar qualquer permisso procedente da ao solidria
50 Fernando Villarraga Eslava

de uma entidade privada ou das benesses oficiais; ao mesmo tempo,


ento, esses sujeitos estariam presos lgica dominante do universo
letrado, s expectativas e s exigncias da prpria cultura que sempre
os silenciou ou se nega a sua aceitao definitiva.
O problema que se a literatura marginal renuncia a manter sua
fisionomia lingstica e cultural, ao fazer concesses ao padro culto na
medida em que apaga da escrita o que se projeta como erro ou deficin-
cia, termina de alguma forma por revogar em parte a natureza de suas
linguagens desengonadas, ainda que pelo imperioso desafio de obter o
potencial ttulo de literrias. Quem sabe no seja isso o que est embuti-
do no referido manifesto de abertura quando se proclama em tom utpi-
co que estamos lutando para que no futuro os autores do gueto sejam tam-
bm lembrados e eternizados. Contudo, o desejo de ser postos no patamar
do que transcende artisticamente no resolve a questo das profundas
tenses que suas escritas registram, pois a aparente correo gramatical
de algumas no soterra seu forte hibridismo, sobretudo o que gera a pre-
sena pouco visvel de mecanismos expressivos pertencentes ao territrio
da oralidade e/ou de elementos constitutivos da cultura imagtica e
massificada. Itens cuja relevncia obriga a sua incluso na referida agen-
da crtica. Alm, claro, do que diz respeito ao sentido simblico de
orquestrar o assalto ao poder da escrita para postular que estamos na
rea e j somos vrios, apesar de saberem que nas margens da sociedade
brasileira muito se fala e se olha e quase nunca se l. O paradoxo abso-
luto. Ento: para o qu ou para quem se escreve? Eis a questo substanci-
al que ainda precisa ser indagada! Porque, como diz a epgrafe de Andr
du Rap, a ttulo da razo que a justifica: a literatura muito grande l
dentro, infinita. No apenas na priso como em todos os sertes da vida
brasileira. E a marginal est a para perturbar a boa ou a m conscincia
de quem se ocupa de fazer o balano crtico das manifestaes literrias
contemporneas.

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Recebido em setembro de 2004.


Aprovado em outubro de 2004.

Fernando Villarraga Eslava Literatura marginal: o assalto ao poder da ewcrita. Estudos de


Literatura Brasileira Contempornea, n 24. Braslia, julho-dezembro de 2004, pp. 35-51.