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POUR UNE SMIOLOGIE DU SILENT LANGUAGE DANS

LENFANT NOIR DE CAMARA LAYE

PROLGOMNES
Sil est un domaine qui chappe encore lanalyse du discours littraire, cest
bien celui de la communication par le corps et par lespace. La notion de
territorialit 1, la guerre, la conqute et la pntration territoriales, bref les
territoires du moi (Goffman, 1973), sont de plus en plus intgrs dans les
rflexes quotidiens des partenaires sociaux dinteraction. La gographie du lieu ,
devient un facteur fondamental dans la communication, qui ne se rduit plus
ncessairement parler quelquun, profrer un acte de nature verbale, mais aussi
marquer sa prsence et celle de lautre par la proximit rsultant dun face
face, par la disponibilit mutuelle des interlocuteurs tre prsents lun lautre et
se rpondre [] en fonction des codes conventionnels. (Baylon & Mignot,
1994 :141).
On admettra ainsi que la signification stend tous les signes 2 produits
ou non dans une intention de communication, quand on sait que tout est signe et tout
signe est communication, car, si lon admet que dans une interaction tout
comportement a valeur de message, cest--dire quil est une communication, il suit
quon ne peut ne pas communiquer quon le veuille ou non. Activit ou inactivit,
parole ou silence, tout a valeur de communication. (Watzlawick (1972) cit in
Fame Ndongo, 1991 :21). Ces signes, encore appels signes smiologiques
(Barthes, 1985 :227) peuvent avoir une valeur utilitaire, une valeur dusage, (ce sont
donc des fonctions-signes ) car, en fait, Un vtement, une automobile, un plat
cuisin, un geste, un film, une musique, une image publicitaire, un ameublement, un
titre de journal, voil des apparences des objets bien htroclites. Que peuvent-ils
avoir de commun ? Au moins ceci : ce sont tous des signes. . On en arrive ainsi,
1
Cette notion, qui vient de lthologie animale recouvre la fois le corps et ses divers prolongements (le
vtement) ; lensemble des rserves matrielles de lindividu (le moi ), le territoire spatial (le
ma place , le chez moi ).
2
Le signe ici est conu dans le sens saussurien comme une unit double face : un signifiant et un
signifi. Mais il sagit beaucoup plus dans la tradition barthsienne de ce quil appelle le signe
smiologique qui se diffrencie du signe linguistique non par la structure, mais par la substance, car il
nest pas exclusivement verbal

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travers des codes muets et tacites, une vritable smiologie du silence, ce que les
thoriciens du Collge invisible 1 appellent le langage silencieux 2, perceptible
travers les paradigmes smiotiques de la Kinsique (les gestes) et de la
Proxmique (les distances et les mouvements).
Notre objectif dans cet article, est de montrer que la valeur cache, le procs
de signification de LEnfant noir3 passe aussi par matrise, lvaluation et la gestion
de lespace et des distances, par une dictature des codes muets qui orientent et
justifient les mouvements des personnages. Par ailleurs, le parcours initiatique
(comprendre la culture africaine traditionnelle) du jeune Laye nest pas seulement
cette qute du savoir (modalit dontique) le devoir savoir qui rsulte dune
translation spatiale4, mais cest surtout linvestissement du savoir (modalit
pistmique), le vouloir savoir et le savoir voir dans cet espace o les jeux, les rites,
les gestes obissent une logique communicationnelle fortement symbolique.
Espace enfin o la possession des objets et leur circulation ont une signification
culturelle vidente, o les indices se muent en signes et o tout a le pouvoir
de faire signe (Boutaud, 1998 :161)
Pour rendre compte de leffectivit de sa dmarche, cette tude dbouchera
coup sr sur une double approche smiologique et stylistique (smio-stylistique) qui
rend compte de la production/fabrication des signes, et sintresse aussi la
rception et linterprtation de ces signes, quand on sait que, interprter un signe,
comme le dit Valette (1993 :177) reprenant Eco (1979), ce nest pas proposer une
signification solipsiste et partisane ou se satisfaire du contresens, cest simplement
choisir -ou mieux crer- les signifis potentiels du message esthtique dont lusage,
individuel ou collectif, facilite lclosion . Ces signes, qui vhiculent
un comportement dit communicatif sont saisis partir dune approche
structurante (regroupement en paradigmes) chre toute pratique stylistique.

1
Encore appele Ecole de Palo Alto du nom dune petite banlieue du sud de San Francisco, ce
collge tait un groupe de chercheurs pluridisciplinaires rassembls autour de lide que toute socit
sorganise dans les changes quotidiens
2
Ce terme, traduit de langlais The silent language, est le titre du premier ouvrage de T. HALL (1959)
qui vulgarise les travaux de lEcole de Palo Alto sur la communication non verbale.
3
(1953)., lun des tout premiers romans ngro-africains qui sest en quelque sorte cart de la thmatique
virulente de la ngritude et des uvres coloniales pour mettre un accent sur la culture et les valeurs
traditionnelles africaines. Sorte dautobiographie dans laquelle le hros africain, Camara Laye promne le
lecteur dans les contours et les profondeurs de la culture africaine (domaine familial, travail de la forge,
rcoltes, danses et ftes traditionnelles, circoncision et.) et la qute du savoir et de lespace europen. On
lui reprochera dailleurs ce nombrilisme polmique au moment o les crivains africains taient
censs regarder dans la mme direction, cest--dire combattre la politique coloniale par des
dnonciations violentes. Ce qui a donn lieu la fameuse querelle autour de LEnfant noir. Toutes
les citations dans cette uvre sont tires de ldition Plon de 1972. Nous utiliserons par ailleurs
labrviation EN, pour des besoins de clart et de convenance
4
Le passage de lespace topique (lAfrique) lespace htrotopique (lEurope), l'ascension
spatiale du sud vers le nord.

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ANALYSES
1. LES COMPORTEMENTS COMMUNICATIFS
Lespace digtique de LEN est travers par une multitude de
comportements silencieux dits communicatifs quon peut identifier et regrouper en
paradigmes dunits diffrentielles finies [] (Fosso, 1997 :39) qui vont de
lespace au geste en passant par le vtement, la parure, etc.

1.1. Le comportement territorial ou proxmique


La communication sociale dans LEN est marque essentiellement par la
qute et le souci de prservation dun territoire multiforme que lon veut surtout
intime. Elle est un problme de territoire certes, mais beaucoup plus un problme de
gestion des diffrents espaces Lespace global est bipolaire, et la migration de lun
(Afrique) vers lautre (Europe) est la base des parcours figuratif et narratif du
hros, qui est ainsi investi dune double modalit du savoir : le savoir sur lespace
rel (connatre la culture africaine et ses traditions) et le savoir cognitif (se doter
dune personnalit intellectuelle en Europe). Cette ascension spatiale (du sud vers le
nord) est dautant plus saisissante quelle impose une hirarchie spatiale de
gradation marque par sa non-rversibilit (le retour en Afrique est-il possible ?). En
effet Camara Laye, qui entend terminer ses tudes en Europe se demande bien sil
retournera dans sa socit africaine pour rintgrer la caste des forgerons dont son
pre est le grand dpositaire, ou sil y restera, coup de ses racines. Cet embarras1
qui ne trouvera dailleurs aucune rponse plausible jusqu la fin de luvre, est
traduit par un je ne sais pas (p. 90) de Laye non moins ambigu dont le doute na
dgal que la confusion quelle cre dans son esprit. Si la voix sanglotante et
suffocante de sa mre lui rappelle que [sa] place est ici (p. 186), son pre lui, ne
tardera pas manifester sa mfiance lgard de cet ailleurs, ces pays lointains
(p. 184) dont on revient rarement entier. Ceci est prmonitoire du rle que doit jouer
lespace ou la place dans lunivers interactionnel de la socit du texte. Mais
cest bien en faveur de lespace africain que semble se trancher le dbat, dans la
mesure o cest l que se dploient la plupart des actions des personnages qui y
jettent un regard pluriel et multidimensionnel. Cest lui qui communique le savoir et
intime des types de comportements, comme le fait dj lespace familial

1.1.1. Lespace familial


Si lespace familial est le lieu de la formation de la personnalit de Camara
Laye, cest surtout la prservation dune certaine intimit quil convient de le
situer. Il communique non seulement les sentiments (amour, bien-tre), mais aussi
des types de comportements (politesse, courage, dvotion et honntet) et des
connaissances (le savoir sur la vie, sur la culture traditionnelle). Son isolement et sa
fortification traduisent son appropriation et le souci de lavoir comme quelque chose
de personnel (un soi ou un pour soi ). Le pre de Camara Laye a sa case
personnelle (p. 10) qui se prsente comme une forteresse, un lieu de transition, de
paix et de protection du corps et de lesprit, avec des marmites suspendues au chevet
du lit contenant des gris-gris qui loignent les mauvais esprits. On fonctionne
dans un systme o chacun a sa case et o les comptences et les pouvoirs sont

1
Qui est dj celui de Samba Diallo le hros de LAventure ambigu de Cheik Hamidou Kane et qui
traduit le drame des socits africaines la croise des chemins avec la culture occidentale : Faut-il
souvrir entirement et soublier ou rester retranch sur soi-mme ? L est la vritable question.

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clairement rpartis. Systme aussi o les territoires sont visiblement dlimits ;
lorganisation spatiale tant ici fille de lorganisation sociale.
Lorsque Camara Laye arrive chez ses grands-parents Tindican, cest dans la
case de sa grand-mre quil entre dabord ; case que durant [son] sjour, [il] ne
cessera doccuper (p. 42). Mais cest bien plus dans la case de sa mre
Kouroussa quil devrait passer toute sa jeunesse afin de rester sous sa surveillance,
car, cest la mre, contrairement au rle du pre, que doit revenir lducation des
enfants. Le pre jugeait que ceux-ci ne pouvaient avoir de meilleur logement que
sous la surveillance de [la] mre (p. 61) qui sy mettait avec toute la fermet.
Mme en attribuant plus tard une case personnelle Laye, il nchappe pas pour
autant la surveillance, et au regard maternel, puisqu elle navait quun pas faire
[] elle le faisait sans donner lveil et [] ne frappait pas, elle entrait !
(p. 171). Cette libert surveille doit se poursuivre mme aprs la circoncision qui
ouvre logiquement lre de la maturit, et il ny aura pas jusquaux frquentations du
hros qui nchappent au collimateur du regard maternel
Lespace familial est donc un espace fondamental qui doit communiquer une
certaine doxa, un code de conduite qui accorde un grand respect aux bonnes murs.
Sa personnalisation excessive traduit son caractre intime qui fait de ce territoire, un
espace vital qui est une ncessit absolue. La prsence massive de la dixis
indicielle de possession, ma, ta, sa case marque le souci de prservation et de
conservation chez les personnages o chacun se sent reli dans son espace par une
espce de cocon symbolique o il manifeste ses prrogatives par de petits signes
de possession quil a dposs sur son territoire (Baylon & Mignot, op. cit. : 151).
Camara Laye, son retour de la ville se voit attribuer une case quil entend amnager
pour quelle revte un aspect qui la rapproche de lEurope (p. 169), en
substituant un divan-lit , son vieux lit maonn, fait de briques sches
(p. 170). Ces marques personnelles deviennent des marques territoriales affectives.
Tous ces comportements amnent donc penser que la gestion de lespace
familial dans lEN comporte une dimension communicationnelle inexorable. Non
seulement lon recherche un espace intime, mais il faut connatre cet espace, cest--
dire comprendre lintgralit des messages familiaux : configurations immobilires,
affectations rsidentielles, codes de conduite La russite ou lchec de lacte
smique 1 sera fonction de laptitude ou non des uns et des autres sinsrer dans
cet espace, comprendre cette dimension cache (The hidden dimension)2 du
langage rvlatrice du jeu des territoires. Cet espace ainsi conu nest quun
hyponyme du macro-espace africain qui rend compte et dfinit une vritable
topographie de liconicit, ou ce que lon peut appeler la suite de Jacques Bertin
(cit in Baylon & Mignot, op. cit. : 152), le langage de lil .

1.1.2. Lespace urbanistique ou architectural


Comme marque dune communication territoriale, lespace physique ou
architectural se dfinit essentiellement par sa perception visuelle, ses formes
gomtriques et sa syntaxe qui obissent des codes culturels significatifs. Le code,
on le sait, est comme le dit Martinet (1973 :161), un moyen de transmettre de

1
Cette notion a t labore par L. Prieto (1960) pour marquer la relation entre le signal, le message,
lmetteur et le rcepteur
2
Titre du second ouvrage de T. Hall (1966) qui se prsente comme une vritable grammaire du geste et
du positionnement

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ANALYSES
linformation dans des circonstances o la communication ne peut pas [] stablir
au moyen de la parole . La concession de Camara Laye est remarquable par sa
superficie et surtout par ses repres architecturaux. Celle de son oncle par exemple
tait vaste [] stendant gnreusement comme il en va la campagne o la
place ne fait pas dfaut (p. 40). La cour de lcole elle aussi tait vaste et []
les goyaviers y taient plants dru (p. 77). Quel que soit le type despace
considr, il y a, au-del de sa dimension, une logique organisationnelle o les
choses ne valent que par leurs rapports syntaxiques de proximit ou de
complmentarit. La concession de loncle Lansana par exemple, comporte outre des
cases , des enclos pour btail et des greniers pour les rcoltes, ces petites
cases dresses sur des socles de pierre pour prserver lhumidit (p. 40). Pour
couronner ce bel difice, il y a une palissade robuste (p. 11) qui la dfend des
intrusions extrieures. Chez le pre de Laye, on y trouve les cases, latelier, mais
surtout loranger plant au centre de la cour. Mme lcole qui est cense tre un
lieu neutre dispose dune cour o sont plants des goyaviers , mais aussi dun
troupeau compos de la plus complte collection de btes [] se dfilant
gauche quand on les attend droite (p. 77)
Il en ressort que lespace ici constitue un univers structur, un microcosme
qui fonctionne selon des lois internes et interactives. Par lhabitat lhomme
communique avec lunivers, et cette logique communicationnelle induit une
reprsentation circulaire de dpendance entre lHumain, le Vgtal et lAnimal.
Chaque espace familial est structur en trois grands ensembles dont lun dpend pour
sa survie de lautre : un enclos pour le btail (animal), un verger et autres arbres
fruitiers (vgtal) et la population humaine. La nature et la valeur symbolique du
jardin stendent ici aux plantes et aux animaux quil contient et qui, dpouills de
leur fonction nutritionnelle, deviennent purement dcoratifs (Baylon & Mignot,
op. cit. : 154). Laspect dcoratif des plantes est davantage renforc par la prsence
des fleurs qui exhalent leur tour des parfums. Langage symbolique o chaque fleur
reprsente un signe, parfois mme un sme et le tout convergeant vers le mme sens.
On comprend ainsi que loranger plant au centre de la concession est
fonctionnellement un espace sentimental dont les fleurs constituent la mtaphore.
Mtaphore aussi de la fertilit, puisque labondance des fruits sert de prsage
labondance des enfants qui fourmillent dans la cour courir dun coin lautre
de la concession, [] enfants pas toujours sages et toujours remuants (p. 62).
Par ailleurs, la prsence des longs fils blancs qui reliaient [] le fromager
de la clairire sacre aux plus grands arbres et aux cases principales de la ville
(p. 106) semblables des fleurs tait prmonitoire de la fin de la priode de
circoncision ; priode qui marque chez le jeune garon le dbut dune seconde
vie (p. 106) o il faut renatre, abandonner linnocence et lenfance, devenir
homme (p. 109), cest--dire dcouvrir lamour ou procrer.
La rcolte du riz elle, se faisait surtout en Dcembre, une saison o tout est
en fleur et tout sent bon (P. 51). Au langage des fleurs doit sajouter celui des
parfums. Lorsque fleurissait loranger dans la cour, une odeur enttante
envahissait la concession, et une cre odeur de moisissure tranait mme la
belle saison l o les branches de goyaviers faisaient ombrage dans la cour de
lcole. Les soirs, au cours des sances de chasse aux oiseaux dans les champs de riz,
les fleurs [] exhalaient tout leur parfum et enveloppaient comme de fraches
guirlandes (p. 59). Ces odeurs mlioratives et nausabondes (olfactmes)

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constituent dans lEN, une vritable smiologie de lodorat, un langage silencieux de
la sensation et du feeling .
Au total, lespace urbanistique (topographique) se caractrise par sa syntaxe,
sa clture o le visuel, le gustatif et lolfactif fonctionnent dans une interaction
complexe et servent de support des activits varies dont le jeu, la danse sont des
lments fondamentaux.

1.1.3. Lespace ludique


Le jeu constitue dans lEN, lune des formes de communication sociale qui
contribue ldification de la personnalit. Dans son enfance, le jeune Laye sait quil
na autre activit que le jeu, et celui-ci doit se faire dans un espace bien dlimit sous
haute surveillance, prs de la case de [son] pre (p. 9). Mais si le jeu est permis,
il faut noter quil peut devenir dangereux et nuire la vie mme de lindividu. Il
devient pour ainsi dire un territoire interdit, un locus terribilis . Laye comprend ce
principe ses dpens lorsquil se surprend jouer avec le petit serpent noir qui
rampait autour de la case (P. 9). La rponse que lui donne la socit est sans
dtour, puisquil entendit sa mre [l] avertir svrement de ne plus recommencer
un tel jeu (P. 10). Lune des activits auxquelles Laye prouve vritablement du
plaisir, cest la scne de la fusion de lor dans latelier de son pre. Cette activit
rituelle tait chaque fois comme une fte [] une vraie fte (p. 23). Il y prouve
dautant plus de plaisir que cette opration est accompagne des incantations
musicales et des panchements lyriques du griot qui fait valoir ses talents de
musicien, au point o ce nest plus une simple fusion de lor, cest autre chose
encore, une opration magique que les gnies pouvaient accorder ou refuser
(p. 27).
Mais cest surtout les travaux des champs qui attiraient davantage son
attention. Il observait avec bonheur le travail de ces moissonneurs qui poussaient
des cris [] pour le plaisir de crier, esquissaient des pas de danse la suite de des
joueurs de tam-tam (p. 49). La rcolte du riz donne lieu chaque anne une
grande et joyeuse fte (p. 49) laquelle Laye prend part, et prouve du plaisir
observer le travail mcanique des moissonneurs unis dans un mme travail []
par le mme chant [] et gotaient au plaisir, lidentique plaisir daccomplir une
tche commune (p. 56).
Ces sentiments euphoriques du hros doivent tre mis rude preuve lorsque
celui-ci affrontera lpreuve du lion rugissant. Cette preuve laquelle doivent faire
face tous les jeunes de Kouroussa, si elle a le caractre dun jeu, si elle est pour
une bonne part une mystification, elle est chose importante aussi [] une preuve,
un moyen daguerrir et un rite qui est prlude un rite de passage (p. 107). Ce
rite, cest bien la circoncision qui vhicule un message dendurance et de courage.
Le rite, comme mise en forme ordonne de gestes ou dattitudes, ou de manires de
faire comporte un lment expressif et fonctionne comme un dispositif de
communication qui permet dintgrer lindividu la communaut (Durkheim
(1990) cit in Caune, 1997 : 49). Elle est surtout un indice qui permet de savoir
si on est pass du stade de lenfance, de linnocence, lge de la raison
(p. 109). En effet, si la circoncision reste un rite public, ddi la joie []
occasion dune fte, une trs grande et bruyante fte (P. 111) laquelle toute la
ville prend part et stendant sur plusieurs jours, sa vritable dimension cache la
plus importante demeure imperceptible : cest paradoxalement ce sentiment

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ANALYSES
dysphorique, cette angoisse de lattente et la douleur quelle procure. Au fait, bien
que la fte provoque de la joie, elle revt par moments une gravit, puisque
lvnement [elle] signale est le plus important de la vie, et trs exactement le
dbut dune nouvelle vie (p. 111), dautant plus quelle avait un caractre coercitif.
Au total, le territoire du jeu, bref les ludmes 1 dans lEN peuvent
communiquer des sentiments antinomiques selon que lon passe dun espace
lautre. Ces sentiments qui marquent lappropriation dune certaine territorialit
se dissipent lorsque le sujet se trouve confront la science dont il est seul dtenteur
de secret.

1.2. Le comportement magique ou mystique


La communication mystique est nettement visible dans lEN au point o les
personnages en font un vritable pouvoir. Dans la case du pre de Laye par exemple,
sont disposs des marmites contenant des gris-gris , ces liquides mystrieux qui
loignent les mauvais esprits [] rendent invulnrable aux malfices (p. 11). Ces
liquides lui procurent le pouvoir, la force de communiquer avec lau-del, dautant
plus que pour que lopration de la fusion de lor soit russie, le pre sen induisait le
corps pour se rendre invulnrable aux gnies que la douga ne pouvait manquer
de dchaner, ses frres mmes qui, jaloux [] nattendent que ce chant pour
lancer leurs sorts (P. 32). Le pouvoir mystique sert de protection au territoire
personnel ou individuel. Cette protection peut aussi se faire par lintermdiaire dun
animal symbolique, un totem dtenu par lindividu et auquel on voue un culte
systmatique. Durkheim (op. cit. 49) parle dans ce cas de culte positif ou rite
mimtique . Le petit serpent noir du pre de Laye nest pas un serpent comme
les autres, une simple bte. Il est, au-del de sa dimension animale, un individu
parfois ascendant (un anctre, un Dieu) qui veille sur la vie de toute une
communaut et communique des savoirs sotriques. Il sert de porte-parole, de
prsage aux vnements heureux ou malheureux. A lui lgu par les anctres, il ne
tarde dailleurs pas caresser discrtement [ce] petit serpent lov sous la peau de
mouton (p. 29) avant lopration de la fonte de lor, et tolre ses incursions
subreptices (salvatrices) dans le domaine familial non sans exiger quil soit respect
de tous. On comprend que lanimal qui incarne ainsi lme de lindividu fait partie
du paysage familial africain. Il nest plus ncessairement ce petit compagnon nourri
et choy, mais autre chose de plus symbolique et de vital que les diverses
anthropologies africaines considrent comme des formes de divinits et de croyances
religieuses.
Par ailleurs, la mre de Laye, ne immdiatement aprs les jumeaux
(p. 67) possde des pouvoirs surnaturels et mystiques hrits de cette position. Ces
pouvoirs lui permettaient de voir ce qui se tramait de mauvais et la possibilit den
dnoncer lauteur (p. 69). Elle a galement dautres pouvoirs quelle tient de ses
parents par voie dhritage, en tant que fille de forgeron. Elle a, en sa possession, un
totem qui est le crocodile. Celui-ci permettait aux Daman de puiser
impunment leau du fleuve Niger (p. 69). Le chef du village quant lui se
transformait en hirondelle au cours de la nuit, pour nouer les fils blancs aux
sommets des fromagers pour la crmonie de la fin de la circoncision. La
dpendance triangulaire homme-animal-vgtal prend ici tout son sens et permet de

1
Units minimales et significatives du jeu.

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POUR UNE SMIOLOGIE DU SILENT LANGUAGE DANS LENFANT NOIR
comprendre la dimension anthropologique de certaines ralits culturelles africaines
traduite par les rites et par la littrature.
Sur un tout autre plan, la communication magique renvoie un univers sacr
dont les signes obissent une logique mtaphysique. La fusion de lor ncessite
outre un savoir-faire technologique, une science spirituelle qui permet au matre des
forgerons de nentrer dans latelier quen tat de puret spirituelle (p. 30) sous-
tendue par une abstinence sexuelle et un asctisme drastiques. Le territoire magique
est ainsi domin par ces tres dexception qui agissent grce lveil et la
puissance de leur nergie cosmique universelle (Fame Ndongo, 1996 : 54), et dont
les pouvoirs se dilatent en une vritable communication silencieuse et sotrique.
Langage significatif, lacte magique vise une transformation du monde et revt un
caractre la fois symbolique et opratoire o lexpressif se mle linstrumental,
la croyance [] au savoir empirique (Rivire, 1997 :121) Langage tout aussi
symbolique dont le vtement est partie prenante.

1.3. Le comportement vestimentaire


Le paradigme smiotique du vtement dans lEN vhicule le langage de
lhabillement qui est, comme le dfinit Fame Ndongo (op. cit. : 37), lensemble des
messages vhiculs par les tissus . Le vtement lui-mme (sa couleur, sa coupe, sa
qualit) qui est le signe extrieur de bien-tre ou dindigence, connote lui tout
seul un univers de croyance sociale ou culturelle. Lorsque Laye arrive chez ses
grands parents Tindican, les femmes valuent son embonpoint en le soulevant de
terre , mais surtout en examinant sa mine et ses vtements, qui taient des
vtements de la ville (p. 40). Cette attitude le situe ipso facto en position
dominante (valorisation de la ville par rapport au village). Lon comprend ds
lors laxiologisation mliorative qui est faite au vtement, et surtout aux soins que
lon doit y apporter pour le protger. Aussitt arriv Tindican, Laye beaucoup plus
proccup par laccueil que lui rservaient ses amis nentrait dans la case de sa
grand-mre que pour y poser ses vtements (p. 43), et, aprs le bain, il les
revtait, ces habits (p. 45).
Mais si le vtement lui-mme constitue un langage institutionnalis, sa valeur
qualitative et sa syntaxe obissent des codes strotyps. Laye de par son origine
citadine attirait la curiosit de ses camarades qui smerveillaient le regarder
passer sa chemise kaki manches courtes, enfiler une culotte de mme nuance et
chausser des sandales (p. 43). Cette fonction diffrentielle du vtement noblitre
pas du moins sa valeur utilitaire, et il devient trs tt un lment encombrant, une
contrainte pour le sujet qui le porte. Laye enviait le caleon qui [] donnait une
libert plus grande (p. 45), car, les vtements de la ville quil fallait tenir
propres [] se salissaient [] se dchiraient (p. 46). Aussi avait-il prfr se
librer de ces vtements dcolier qui ntaient bons que pour la ville (p. 46).
Marie sa petite amie ne tardait pas, elle aussi, quitter son vtement europen pour
endosser une tunique guinenne (P. 58) lorsquelle arrivait chez son oncle.
Les jeunes circoncis qui pratiquent la danse du soli quant eux, taient
coiffs dun bonnet et vtus dun boubou qui [] descendaient jusquaux
chevilles [] le bonnet tait orn dun pompom qui tombait sur le dos (p. 111), et
ctait bel et bien leur premier bonnet dhomme (id.). Ce langage du tissu reste
dun intrt culturel indniable en Afrique. Il sert de support dans luvre, une
forme de communication spcifique. Dailleurs, lorsque Camara Laye revient de la

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ANALYSES
crmonie de la circoncision, il trouve sur son lit ses vtements tals (P. 134)
qui taient, nen pas douter, des vtements dhomme . Si cette ralit reste
valable du point de vue africain, il faut tout de mme mentionner ici que celui-ci
obit un autre code culturel lorsque lon passe la socit occidentale. Le
Directeur de lcole le sait bien qui ne tarde pas prvenir le jeune Laye en partance
pour lEurope qui portait encore des culottes de toile blanche et une chemisette
col ouvert [] des chaussures dcouvertes (p. 189), de rompre avec cette habitude
africaine et de se vtir chaudement l-bas. (p. 189).
Au langage du vtement sajoute celui de la parure. Lavidit avec laquelle
les femmes se ruent chez le bijoutier et la patience quelles y prouvent dmontrent
que le bijou dans lEN, outre sa fonction ornementale, constitue un symbole, un
objet de valeur. Son port dailleurs obit un calendrier prcis, soit pour la fte du
Ramadan, soit pour la Tabaski ou pour toute autre crmonie de famille ou de
danse (p. 23). Lintrt quy porte le fabricant (lorfvre) est dautant plus grand
que le propritaire (la femme) lui-mme y voue un culte absolu. Cette axiologisation
excessive du paratre, ou du moins du look , na dgale que langoisse de
l attente avide du bijou par la femme chez lartisan. Cela ne surprend dailleurs
pas lorsquon sait quaprs la fin de lopration on pouvait voir cette dernire
bondir sur les pieds [du bijoutier], le complimentant, le couvrant dloges [] et
de cadeaux (p. 33).
Comme langage silencieux, le territoire vestimentaire ne trouve vritablement
de signification que sil obit aux mouvements ou formes du corps qui constituent un
autre comportement communicatif assez subtil dans luvre.

1.4. Le comportement kinsique ou gestuel


La communication kinsique renvoie lexpression faciale et aux
mouvements corporels. Elle est dans lEN vhicule par le regard et le geste. En
effet, les techniques du corps ont une importance intrinsque dans lintgration
culturelle et la transmission des savoirs en Afrique.

1.4.1. Une mystique du regard


Le paradigme du regard dans lEN rvle une dimension symbolique plurielle
qui place les sujets en position haute ou basse selon les rapports de force ou
de place. Elle est dabord le fait dun regard interdit, et dans ce cas, le sujet, qui est
immdiatement plac en position de domin ne voit pas ce quil devrait en
principe voir, ou ce dont il avait le droit. Camara Laye sait bien que son statut de non
circoncis ne lui permet aucun change de regard avec ses ans. Au cours des repas,
il doit se garder de lever les yeux sur les convives plus gs (p. 64). Laye sait
aussi que lautorit de sa mre ne rside pas seulement dans le maintien rigoureux de
la discipline, mais aussi dans sa force de regard, elle qui avait lil sur tout
(p. 62). Par ailleurs, le mystre de lpreuve du lion rugissant rsidait dans
linterdiction de regard chez les non initis. Pour valuer leur courage et leur
endurance leffroi, ils devaient se cacher les yeux ou nouer troitement les
mains sur [les] yeux (p. 98). Les femmes qui assistent la crmonie de fin de la
circoncision ne devaient gure voir que [les] hauts bonnets, et les enfants nen
apercevaient pas davantage (p. 120). Il sagit dun apprentissage de regard, ce que
Hamon (1983) appelle le pouvoir-voir dont la caractristique essentielle rside
dans la libre circulation infinie des regards des personnages .

39
POUR UNE SMIOLOGIE DU SILENT LANGUAGE DANS LENFANT NOIR
Le regard peut ensuite tre chang, et situe de ce fait les sujets dans une
relation horizontale de familiarit. Lorsquil est accept, le regard rduit davantage
la distance interactionnelle, et finit mme par rapprocher les sujets se regardant .
La petite Lolita, prise pour Laye regarde ce dernier pour le consoler. Il sait cet
amour dautant plus vident quelle le regardait avec admiration (p. 35).

1.4.2. La symbolique du geste


La plupart des gestes significatifs dans lEN sont ceux relatifs la politesse
qui a, une efficacit maximale [dans] lchange dinformations (Grice cit in
Kerbrat O, 1992 :159). Ces comportements vont de loffrande lhospitalit en
passant par la dfrence.
Le don ou loffrande constitue dans luvre, une attitude dmarcative dans la
relation proxmique entre les sujets. Elle trahit cette relation de pouvoir entre le sujet
donnant et le sujet recevant . Le pre de Laye, qui est dailleurs le matre des
forgerons, fait preuve dune mansutude nulle autre pareille : Il donnait
facilement et mme avec prodigalit (p. 13).
Lorsque les fruits de loranger dans la cour mrissaient, il les rpartissait
entre les habitants de la concession, ses voisins et ses clients (p. 13). Cette attitude
paternaliste se justifie aussi par son don dhospitalit. On sait quil ne se chargeait
pas seulement de former ses apprentis, mais il les logeait aussi, puisquil les traitait
bien [] et surtout parce que son habilet dartisan tait tablie (p. 61). Les
apprentis plus gs qui avaient lge dhomme (p. 61) avaient leur case propre, et
Laye devrait partager son petit lit (id) avec les plus jeunes apprentis qui, comme
lui ntaient pas circoncis (id). La mre de Laye, plus exigeante, avaient
beaucoup de bont [], meilleure patience pour les apprentis (p. 62) que pour
ses propres enfants. Ces apprentis qui taient dailleurs loin de leurs parents
mritaient bien plus daffection et taient traits avec plus dindulgence (id), et
pouvaient mme se croire sur le mme pied dgalit avec les vrais fils (id). De
mme, en transit pour la ville, lorsque Laye sarrte dans la localit de Mamou, il
trouva un ancien apprenti de son pre qui lui donna lhospitalit pour la nuit
(p. 145). Lhospitalit est donc une forme dexpression culturelle de la solidarit et
de la magnanimit africaines. Lenfant ny appartient pas en gnral ses parents
gniteurs seulement, il est un bien collectif et universel, do la valeur smantique du
terme fils .
A ceci sajoute la symbolique du cadeau, qui postule un rapport diffrentiel
de places fond sur des affrontements taxmiques . Le griot qui vit de son errance
et de ses incantations musicales dpend entirement des cadeaux qui sont quasi les
seules ressources de la vie errante quil mne la manire des troubadours de
jadis (p. 33). Par ailleurs, pour taler sa gnrosit lgard de Laye, son oncle
dans ses prgrinations successives lui combla de cadeaux (p. 41). Cette aptitude
au don et recevoir le don est dans luvre la marque dune communication sociale
vidente et ingale fonde sur une relation de pouvoir quand on sait que le pouvoir
est celui qui peut donner et qui il ne peut pas tre rendu. Donner et faire en
sorte quon ne puisse pas vous rendre, cest briser lchange son profit et instituer
un monopole. (Baudrillard, 1972). Ce systme, qui place le sujet en position
basse , le soumet un rituel, une pratique quotidienne qui est celle de la louange
ou de la dfrence. On sait par exemple que la scne du repas doit se passer dans
les rgles (p. 64), et quaprs les repas, Laye ou les apprentis doivent adresser

40
ANALYSES
chacun un merci papa pour le premier et un merci matre pour les seconds.
Mais Laye devait surtout sincliner devant [sa] mre (p. 65). La dfrence
marque ici un rapport diffrentiel qui rige le silence en rgle dor. Si le repas doit se
passer dans le silence, lcole, les lves doivent garder la mme attitude. Le
matre, lui, tout puissant, donnait ses leons dans un silence impressionnant
(p. 75). Son irascibilit punitive faisait que les lves vivaient dans la crainte
perptuelle dtre envoys au tableau (p. 76).
Pour tout dire, quel que soit le type despace considr, la vritable valeur
communicationnelle rside non plus dans ce quil est, mais dans ce quil reprsente,
et par la nature des objets qui y circulent.

2. ESPACES ET CIRCULATION DES OBJETS


Le territoire, comme mode de verbalisation dune faon dtre, dun mode de
vie et dun savoir dans lEN, sil vaut par sa caractristique, il vaut beaucoup plus
par les objets qui y circulent. En effet, au niveau de chaque espace, on note un souci
dautonomisation et de prservation dun sotrisme. Lespace se veut un lieu clos,
ferm toute incursion extrieure. Camara Laye dcrit la concession de son oncle
Kouroussa comme lune des mieux dfendues (p. 82). Elle na quune porte, et sa
clture tait en pis garnie, sur le sommet des tessons de bouteille (P. 83). Lon
ne peut y entrer ou en sortir quavec la permission du matre des lieux. Chez loncle
Lansana, la clture tait plus robuste et on stait servi de solides piquets de
bois (P. 41). La frontire ici, le mur, ou la haie, mme discrte [] constitue une
ligne dmarcative sparant de lextrieur le monde priv de la famille (Baylon &
Mignot, op. cit. : 154).
Si lespace se veut essentiellement clos, il brille par moments par sa fluidit,
sa permabilit. Latelier o se trouve la forge sert aussi de salle de sjour o le pre
reoit amis et clients. Il est surtout un mirador , un poste de contrle et de
surveillance, car, chacun qui entrait dans la concession ou qui en sortait devait
traverser latelier (p. 12). Cette porosit voulue lest surtout pour des besoins de
scurit. Une telle fluidit laisse libre cours au mouvement des objets qui, dans bien
des cas, au-del de leur symbolisation rfrentielle , cest--dire ce quils
dsignent dnotativement, valent beaucoup plus par leur fonctionnalit
(Charaudeau, 1980 :27), leur valeur dusage. Les objets ne sont plus conus
pour ce quils sont, mais pour ce quils reprsentent, pour ce quoi ils servent. La
caisse outils du pre de Laye par exemple, se conservait plutt dans sa case o elle
servait dailleurs de chaise. On utilisait la calebasse suspendue au-dessus du
foyer pour conserver du lait, mais aussi comme sceau deau pour le bain. On note
enfin de compte, que la plupart des objets dans lEN sont dots dune fonction
smiologique, une valeur dusage, qui chappe la qualification rfrentielle pour
une fonctionnalit [] faisant clater la condensation signifiant/signifi (Fosso,
1997 :45).
Cette mobilit spatiale des objets ajoute la caractristique mme de
lespace physique trahissent une philosophie africaine globale manifeste dans une
rhtorique de la circularit.

3. DUNE RHTORIQUE DES FORMES A LA GOMTRIE CIRCULAIRE


Nous avons not, tout au long de ce travail, la prdominance dune rhtorique
des formes (spatiales architecturales ou instrumentales) qui rvle un systme

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POUR UNE SMIOLOGIE DU SILENT LANGUAGE DANS LENFANT NOIR
communicatif circulaire. La syntaxe circulaire de dpendance entre le vgtal,
lhumain et lanimal qui se referme sous forme de boucle, la logique orbitale du
mouvement des objets tout comme le caractre clos de lespace architectural
contribuent llaboration dune gomtrie complexe qui justifie les fondements
dune communication silencieuse dans lEN. Le schma circulaire rtroactif de la
communication a t labor pour la premire fois par N.Wiener en raction contre
le modle linaire de la communication. Fame Ndongo (1996), reprenant ce modle
circulaire rtroactif, lappliquera au fonctionnement dune communication africaine,
en laborant une gomtrie circulaire . Le caractre circulaire de ce schma
sinscrit dans une conception ancestrale et cosmogonique de la vie et de lunivers o,
pour reprendre Melone (1969), la structure du cercle en tant que reprsentation de
lunivers [] se trouve nettement privilgie [] dgageant une figure
gomtrique qui se diffrencie de lorganisation du monde importe par
ladministration coloniale .
En effet, limage de la rotondit est prpondrante dans limaginaire africain.
Le cycle narratif itratif qui indique une boule circulaire , larchitecture et
lurbanistique ont la fluidit circulatoire et la radioconcentricit comme
principes de base, et participent dune dynamique circulaire. Cette dimension nest
dailleurs pas absente dans lEN o lon note une prsence massive des formes
circulaires ou dlments curviformes. Laye se souvient que la palissade qui
enclt leur concession, ressemblait celle de toutes les concessions de
Kouroussa. Il sait aussi quil navait dautre espace de jeu que la vranda qui
entourait (p. 10) la case de son pre. Par ailleurs, dans la concession de son
oncle, il y avait un enclos pour les vaches, mais aussi et surtout une clture faite
de solides piquets de bois (p. 41) et de cases primitives. Dans la case de son
pre, il y avait des marmites avec de couvercles de tle, et curieusement
cercles , (P. 11) de chapelets de cauris. A Tindican, il se lavait dans un
enclos (p. 43), ct de la case entoure de roseaux. Pendant les repas, les
hommes mangeaient assis autour des plats (p. 58) et Laye navait pas le droit de
semparer des morceaux de viande sciemment disposs au centre du plat sans en
recevoir lordre de ses parents ou avant que les convives plus gs ne se fussent
servis. Lors de la crmonie de la fin de la circoncision, Laye vit la troupe des jeunes
circoncis qui fit cercle et se rpandait autour de lui. Mme les instruments de
musique (tam-tams, tambours, cora) avaient une armature circulaire.
Tous ces lments, toutes ces formes vhiculent une communication africaine
pluridimensionnelle quon peut placer dans le sillage dune optique globalisante et
cosmique qui permet dinsrer le message dans sa dimension totale (Fame
Ndongo, 1996 :79), et lEN aura t une preuve patente de la mise en exergue de la
dimension socio-culturelle dune communication du silence.

EN GUISE DE CONCLUSION
Sans avoir la prtention dpuiser les contours du systme communicatif dans
lEN, cette tude a permis de montrer que le systme digtique de luvre
incorpore des modes de communication, des types de comportements collectifs ou
individuels perceptibles la rception et qui sont dune valeur symbolique vidente.
Notre travail, celui du critique aura t dexhumer ces systmes de signification
tacites dans le secret de notre intimit, dautant plus que le lecteur, confront sa
solitude, dans le secret de son intimit, peut se livrer la reconstruction destruction

42
ANALYSES
du texte selon les critres qui nobissent quaux impratifs de son plaisir. La
lecture est donc un acte crateur puisquelle refond le texte et quelle le r-crit
(Evrard & Tenet, 1994 :71). Lanalyse du contexte prenant ainsi le pas sur celle du
contenu, nous avons pu saisir lmergence de la signification travers le
fonctionnement des diffrents modes de comportement dans notre corpus.
Par ailleurs, nous avons voulu porter un autre regard critique sur cette uvre
dont la rception a suscit tant de controverses et de polmiques. Mais au-del de
lunivers de fiction romanesque impos par son horizon dattentes, cest bien plus
lillusion du rel dfinie par le pacte communicationnel (ou pacte de lisibilit)
quil convient de porter toute notre attention Loin de la fameuse querelle 1, loin
des lamentations et de la monotonie thmatiques des uvres africaines davant les
indpendances, lEN avait une autre mission essentielle, celle de dire lAfrique :
Parole plurielle o tout a le pouvoir de faire signe, dans une Afrique o tout signe est
parole ; parole muette qui dit plus quelle ne se dit, dans une plurivocalit
dtonante et comme prise dans le rseau de messages sociaux, comme produit
dune smiosis culturelle, [car] cest par la forme du contenu que le message relaie
la signification mise en jeu dans lespace social (Boutaud, 1998 :190).
Essentiellement polysmique, cette parole se veut la synthse de toutes les activits
de lhomme et participe de lacte de cration et de parturition mme (Fame
Ndongo, 1996 :73).
Jean-Benot TSOFACK
Universit de Dschang, Cameroun
tsobejean@justice.com

REFERENCES BIBLIOGRAPHIQUES
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Baudrillard J. (1972), Pour une critique de lconomie politique du signe, Paris,
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Boutaud J.J. (1998), Smiotique et communication, Paris, LHarmattan.
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Charaudeau P. (1980), Langage et Discours. Elments de smiolinguistique (thorie
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Durkheim E. (1990), Les formes lmentaires de la vie religieuse, Paris, PUF,
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Fame Ndongo J. (1991), Messages et signaux en milieu rural, Yaound,
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Kerbrat Orecchioni C. (1992), Les interactions verbales, t.2, Paris, A. Colin.
Martinet J. (1973), Clef pour la smiologie, Paris, Seghers.

1
On a fait Camara Laye le procs davoir sombr la littrature africaine dans un nombrilisme et un
gocentrisme insidieux, un moment o elle se voulait engage la lutte contre le colonisateur.

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POUR UNE SMIOLOGIE DU SILENT LANGUAGE DANS LENFANT NOIR
Melone T. (1969), Chinua Achebe et la tragdie de lhistoire, Thse de Doctorat,
Grenoble.
Rivire C. (1997), Socio-Anthropologie des religions, Paris, A. Colin.
Valette B. (1993), Esthtique du roman moderne, Paris, Nathan Universit.

44