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Temps et rcit : la triple mimsis

notes de lecture par benjamin douplat

Table des matires

Avant-propos............................................................................................................................. 2

Introduction............................................................................................................................... 3

Mimsis I.................................................................................................................................... 4
a. Les traits structurels de l'action............................................................................................ 4
i. Le rseau conceptuel de l'action..................................................................................... 4
ii. Thorie narrative et thorie de l'action.......................................................................... 5
b. Les ressources symboliques de l'action............................................................................... 6
c. Le caractre temporel de l'action.......................................................................................... 7
d. Conclusion............................................................................................................................ 9

Mimsis II................................................................................................................................ 10
a. L'acte configurant............................................................................................................... 10
b. L'intrigue et la mdiation.................................................................................................... 11
c. Schmatisation et traditionalit........................................................................................... 12

Mimsis III............................................................................................................................... 14
a. Le cercle de la mimsis....................................................................................................... 14
b. Configuration, refiguration et lecture................................................................................. 16
c. Narrativit et rfrence........................................................................................................ 17
d. Le temps racont................................................................................................................. 19
Avant-propos

Je vous livre ici quelques notes sur la triple mimsis, cycle qui forme l'ossature de l'ouvrage
Temps et rcit de Paul Ricoeur. L'enjeu est de montrer in fine que le temps devient humain dans la mesure
o il est articul de manire narrative; en retour, le rcit est significatif dans la mesure o il dessine les
traits de l'exprience temporelle. Dans cette rencontre entre temps et rcit, la triple mimsis prend en
charge l'articulation de la fonction narrative (le rcit, dsign selon Aristote par la notion d' intrigue
ou de mise en intrigue ) et de l'exprience temporelle. Je dis en introduction les trois stades qui la
composent (pr-figuration du champ pratique, con-figuration du rcit, re-figuration de l'exprience
temporelle). Pour l'instant, je me contente de vous donner un plan du livre, dont la triple mimsis est le
noyau, pour le cas o vous dsireriez vous y reporter ultrieurement.

Tome I: L'intrigue et le rcit historique

Premire partie: Ricoeur met en dialogue une aportique du temps selon


saint Augustin (livre XI des Confessions) et la mise en intrigue selon Aristote.
Les deux font apparatre un modle de concordante discordance: d'une part,
le temps est pris entre temps de la conscience et temps du monde; d'autre
part, l'intrigue offre un modle d'ordre tout en acceptant les pripties.
Toujours dans cette premire partie, Ricoeur expose la triple mimsis (cf.
infra).
Deuxime partie: Ricoeur commence la mise l'preuve de la triple mimsis
en s'intressant l'acte de configuration dans le rcit historique (une des
deux formes de narrativit, ct du rcit de fiction).

Tome II: La configuration dans le rcit de fiction

Troisime partie: Elle est entirement consacre l'acte de configuration


dans le rcit de fiction. Il s'agit d'largir, d'approfondir, d'enrichir et d'ouvrir
sur... la notion de mise en intrigue. En cela, la notion quitte son site
proprement aristotlicien, entre en discussion avec de nouveaux genres
littraires et avec la smiotique, pour enfin s'ouvrir sur le monde du lecteur.
Le lien se fait alors avec la refiguration de l'exprience temporelle et le statut
ontologique de l'oeuvre d'art.

Tome III: Le temps racont

Quatrime partie: Ricoeur revient ici sur l'aportique de la temporalit


esquisse avec saint Augustin. Il s'agit d'abord, avec le concours de Husserl
et de Heidegger, de mettre jour, sur un mode spculatif, les apories d'une
phnomnologie du temps pur. Ensuite, de proposer un solution potique
ces apories par le refiguration de l'exprience temporelle que permet le rcit.
Introduction

Dans cette tude de Temps et rcit consacr la triple mimsis, Ricoeur entend mettre en rapport
l'activit de raconter une histoire et le caractre temporel de l'exprience humaine. Cela revient dire
que le temps devient temps humain dans la mesure o il est articul sur un mode narratif, et que le rcit
atteint sa signification plnire quand il devient une condition de l'existence temporelle.
La mise l'preuve de ce rapport revient formuler l'hypothse que l'on peut oprer un lien
entre la thorie du temps de saint Augustin et l'analyse de la mise en intrigue dans la Potique d'Aristote,
qui constituent les deux premires tudes de Temps et rcit (Premire partie). Cependant, il ne s'agit ici
que d'un modle prparatoire, au sens o la suite des tudes de Temps et rcit aura charge de le mettre
l'preuve, par la prise en considration de la bifurcation essentielle entre rcit historique et rcit de
fiction.

Dans cette entreprise d'articulation du temps au rcit, Ricoeur passe par la mimsis, qui assume la
tche de cette articulation en trois temps. Il s'agit en effet de passer de la pr-comprhension ou pr-
figuration du champ pratique (le fait d'arriver identifier l'action selon ses structures lmentaires dans le
domaine pratique: mimsis I) une re-figuration de ce mme champ (je change et module mon agir en
fonction des rcits que je reois, c'est--dire lit ou entend: mimsis III). Entre ces deux ples, mimsis II
permet de mettre en forme de manire narrative et temporelle c'est la con-figuration du champ
pratique l'agir humain: en cela, elle renvoie au rcit de fiction et l'histoire qui composent des
histoires partir des faits humains et dont l'indice nous est donn par l'activit plus banale de raconter
son action, par le rcit des histoires qui nous arrivent.

Mimsis II, on le voit, possde un caractre de mdiation, puisqu'elle correspond l'opration


dynamique de mise en intrigue. Elle correspond en outre au moment proprement centr sur le texte et les
oprations narratives qui s'y appliquent. Par sa fonction de coupure, elle ouvre le monde de la
composition potique et institue la littrarit de l'oeuvre littraire. Sur ce statut intermdiaire, Ricoeur
s'oppose ici la smiotique du texte. En effet, en tant que science du texte, celle-ci peut s'tablir sur la
seule abstraction de mimsis II et peut ne considrer que les lois internes de l'oeuvre littraire. Le seul
concept opratoire reste celui de texte littraire.
l'inverse, il s'agit pour notre auteur de situer mimsis II entre un amont et un aval, une place
mdiane qui lui confre son intelligibilit et de comprendre qu'elle peut transfigurer l'amont en aval par
son pouvoir de configuration. C'est donc la tche de l'hermneutique de reconstruire l'ensemble des
oprations par lesquelles une oeuvre s'enlve sur le fond opaque du vivre, de l'agir et du souffrir, pour
tre donne par un auteur un lecteur qui la reoit et change ainsi son agir.
L'enjeu est donc le procs concret par lequel la configuration textuelle fait mdiation entre la
prfiguration du champ pratique et sa refiguration par la rception de l'oeuvre. L'arc entier des oprations
ainsi dcrites et par lesquelles l'exprience pratique se donne des oeuvres, des auteurs et des lecteurs,
reoit in fine son unit de la lecture.

Il ne s'agit donc pas de substituer le problme de l'enchanement des trois stades de la mimsis
celui de l'articulation entre temps et rcit, mais de comprendre que l'un dpend de l'autre. Il faut pour
cela tablir le rle mdiateur de la mise en intrigue (mimsis II) entre un stade de l'exprience pratique
qui la prcde (mimsis I) et un stade qui lui succde (mimsis III).
Dsormais, il s'agit de rendre compte des aspects temporels de la mise en intrigue, afin de leur
faire assumer le rle de mdiation entre le temps prfigur du champ pratique et le temps refigur de
notre exprience.
Une question se posera la fin, celui de l'aspect circulaire de l'argument: la temporalit serait
porte au langage dans la mesure o celui-ci configure et refigure l'exprience temporelle. Nous verrons
comment il est possible de penser qu'il ne s'agit pas l d'une tautologie morte.
Mimsis I

La composition de l'intrigue est enracine dans une pr-comprhension du monde de l'action :


1 de ses structures intelligibles, 2 de ses ressources symboliques et 3 de son caractre temporel:
S'il est vrai que l'intrigue est une imitation d'action, une comptence pralable est requise: la
capacit d'identifier l'action en gnral par ses traits structurels; une smantique de l'action
explicite cette premire comptence.
En outre, si imiter, c'est laborer une signification articule de l'action, une comptence
supplmentaire est requise : l'aptitude identifier ce que l'on peut appeler les mdiations
symboliques de l'action (au sens de Cassirer).
Ces articulations symboliques sont porteuses de caractres plus prcisment temporels, d'o
procdent plus directement la capacit mme de l'action tre raconte et peut-tre le
besoin de la raconter.

a. Les traits structurels de l'action

i. Le rseau conceptuel de l'action

L'intelligibilit de la mise en intrigue rside dans notre comptence utiliser de manire


significative le rseau conceptuel qui distingue structurellement le domaine de l'action de celui du
mouvement physique. On dit rseau conceptuel plutt qu'action, afin de souligner que le terme mme
d'action, au sens de ce que quelqu'un fait, tire sa signification distincte de sa capacit tre utilis en
conjonction avec un autre terme du rseau:

Ainsi, les actions impliquent des buts, dont l'anticipation ne se confond pas avec quelque
rsultat prvu ou prdit, mais engage celui dont l'action dpend.
Les motifs expliquent pourquoi quelqu'un fait ou a fait quelque chose, d'une manire que
nous distinguons clairement d'un vnement physique.
Les actions ont des agents, qui font des choses qui sont tenues pour leur oeuvre ou leur fait.
En consquence, ces agents sont tenus pour responsables. En outre, dans le rseau, la rgression
infinie ouverte par la question pourquoi? n'est pas incompatible avec la rgression finie ouverte
par la question qui? . Identifier un agent et lui reconnatre des motifs sont des oprations
complmentaires.
Nous comprenons aussi que ces agents agissent et souffrent dans des circonstances qu'ils n'ont
pas produites et qui nanmoins appartiennent au champ pratique, en tant prcisment qu'elles
circonscrivent leur intervention d'agents historiques dans le cours des vnements physiques et
qu'elles offrent leur action des occasions favorables et dfavorables. Cette intervention implique
qu'agir, c'est faire concider ce qu'un agent peut faire titre d'action de base et ce qu'il sait, sans
observation, qu'il est capable de faire, avec le stade initial d'un systme physique ferm.

Ce dont il faut se rappeler l'aune de ce dernier terme du rseau, savoir les circonstances, c'est
qu'agir est toujours agir dans le monde . Cela plusieurs consquences pour Ricoeur:
On ne peut pas, l'instar de Wittgenstein, opter pour une sparation stricte entre deux
jeux de langage : motif contre cause, action contre vnement. Ricoeur s'appuie ( la fin de Soi-
mme comme un autre) sur une ontologie du corps propre, qui montre que mon corps se trouve
la croise de deux jeux de langage, que l'on charge de dbrouiller, mais non de sparer.
D'o l'ide que explication et comprhension travaillent ensemble: on peut expliquer
l'action (selon un modle nomologique ou en la rationalisant comme Davidson) si l'on reste sur
un plan descriptif, normatif et dpsychologis; la comprhension fait alors office de rgression
vers une intropathie de mauvais aloi. Cependant, l'enjeu n'est pas strictement pistmologique,
mais ontologique. La comprhension permet de mettre jour un mode d'tre au monde
particulier, qui se dtache sur fond d'tre. Ricoeur rejoint ici Heidegger.
L'ontologie du corps propre, qui permet d'viter la sparation des jeux de langage ainsi
que la dissociation d'un problme pistmo-ontologique, pointe galement en direction de
notions telles que l'intervention, l'initiative ou la puissance d'agir. Je fais cho ici mes notes
concernant Soi-mme comme un autre, o se trouve dveloppe l'analyse de la puissance d'agir,
partir de la Troisime antinomie de la Raison pure . Ricoeur fait alors appel Danto pour les
actions de base et Anscombe pour la connaissance non-observationnelle , renvoyant
par-l mme un rapport intime au corps propre (qui n'est pas celui de la stricte causalit). Sur
ce point, Von Wright (Explanation and understanding) suggre la notion de systme physique clt
pour penser l'intervention du corps dans le monde.
On n'aurait pas tout dit si l'on ne soulignait pas qu'agir dans le monde peut aussi
prendre la forme de l'interaction comme coopration, comptition ou lutte. Agir, c'est toujours
agir avec d'autres. Cela implique qu'un des derniers termes du rseau soit l'issue, qui peut tre
un changement de fortune vers le bonheur ou l'infortune. L'issue renvoie ici la fin du rcit.

Tous les termes du rseau de l'action se regroupent enfin en fonction de questions canoniques
sur le quoi , le pourquoi , le qui , le comment , le avec ou le contre qui de l'action. Ce
qu'il faut retenir, c'est que l'emploi d'un de ces termes implique que l'on sache le relier avec l'ensemble
du rseau. En ce sens, il s'agit d'un rseau d'intersignification, dont la matrise indique la comptence
qu'on peut appeler comprhension pratique.

ii. Thorie narrative et thorie de l'action

Quel est le rapport entre la comprhension narrative et la comprhension pratique? c'est--dire


entre la thorie narrative et la thorie de l'action, sous la forme qu'elle emprunte dans la philosophie de
langue anglaise. Nous allons voir que ce rapport est double, la fois rapport de prsupposition et rapport
de transformation.

Prsupposition: tout rcit prsuppose de la part du narrateur et de son auditoire la


matrise du rseau conceptuel de l'action; en ce sens la phrase narrative minimale est une phrase
d'action du type X fait A dans telles ou telles circonstances et en tenant compte du fait que Y
fait B dans des circonstances identiques ou diffrentes . Les rcits ont finalement pour thme
agir et souffrir. Mme l'analyse structurale, qui met en avant les notions de fonctions et
d'actants, souligne cette parent.

Transformation: au-del de la familiarit avec le rseau conceptuel de l'action, le rcit


ajoute des traits discursifs la smantique de l'action. Il s'agit de traits syntaxiques dont la
fonction est d'engendrer la composition des modalits de discours dignes d'tre appels
narratifs. On peut rendre la diffrence entre rseau conceptuel de l'action et rgles de
composition narrative par la distinction, courante en smiotique, entre axe (ordre)
paradigmatique et axe (ordre) syntagmatique.
En effet, tous les termes relatifs l'action relvent de l'ordre paradigmatique et sont
donc synchroniques; les relations d'intersignification entre termes sont donc rversibles.
l'inverse, toute histoire raconte possde un caractre foncirement diachronique (ce qui
n'empche pas une lecture rebours du rcit). Quoi qu'il en soit, comprendre ce qu'est un rcit,
c'est matriser les rgles qui gouvernent son ordre syntagmatique.

En consquence, l'intelligence narrative ne se borne pas prsupposer une familiarit avec le


rseau conceptuel de l'action; elle appelle en outre une familiarit avec les rgles de composition qui
gouvernent l'ordre diachronique de l'histoire. L'intrigue, savoir l'agencement des faits (et donc
l'enchanement des phrases d'action) dans l'action totale constitutive de l'histoire raconte, est
l'quivalent littraire de l'ordre syntagmatique que le rcit introduit dans le champ pratique.
On peut rsumer de la manire suivante la relation double entre intelligence pratique et
intelligence narrative: en passant de l'ordre paradigmatique de l'action l'ordre syntagmatique du rcit,
les termes de la smantique de l'action acquiert intgration et actualit. Actualit, car d'une signification
virtuelle (capacit d'emploi) il acquiert une signification effective. Intgration, car des termes aussi
htrognes qu'agents, motifs et circonstances sont rendus compatibles et oprent conjointement dans
des totalits temporelles effectives.
Comprendre une histoire, c'est comprendre la fois le langage du faire et la tradition
culturelle de laquelle procde la typologie des intrigues.

b. Les ressources symboliques de l'action

Les ressources symboliques de l'action commandent prcisment quels aspects du faire, du


pouvoir-faire et du savoir-pouvoir-faire relvent de la transposition potique. Si l'action peut tre
raconte, c'est qu'elle est dj articule dans des signes, des rgles, des normes: elle est ds toujours
symboliquement mdiatise. Or, que faut-il en premier lieu entendre par l?
La notion de symbole est prise mi-chemin de son statut de simple notation ou de signe abrg
et de son identification aux expressions double sens selon le modle de la mtaphore, voire des
significations caches. L'expression renvoie au sens mdian que lui donne Cassirer dans la Philosophie des
formes symboliques, o les formes symboliques sont des processus culturels qui articulent l'exprience
entire.
Ensuite, parler de mdiation symbolique (et non de symbole) permet de dgager les symboles qui
sous-tendent l'action, au point d'en constituer la signifiance premire, des ensembles symboliques qui se
dtachent du plan pratique de la parole ou de l'criture. Il s'agit donc d'un symbolisme implicite, qui
articule l'action de manire fondamentale.

Le terme de mdiation symbolique met l'accent sur trois caractristiques de l'action, en tant
qu'elle est symboliquement mdiatise:

Le symbole renvoie d'emble au caractre public de l'articulation signifiante. Le symbolisme


n'est donc pas dans l'esprit, il n'est pas une opration psychologique destine guider l'action, mais
une signification incorpore l'action et dchiffrable sur elle par les autres acteurs du jeu social.
La mdiation symbolique renvoie ensuite au caractre structur d'un ensemble symbolique.
Il s'agit de mettre l'accent sur un systme de symboles en interaction; c'est ainsi que comprendre un
rite, c'est le mettre en place dans un rituel, celui-ci dans un culte et, de proche en proche, dans
l'ensemble des conventions, des croyances et des institutions qui forment le rseau symbolique de la
culture.
Un systme symbolique fournit ainsi un contexte de description pour des actions
particulires. Autrement dit, c'est en fonction de... telle convention symbolique, que tel geste
sera un vote, un signe pour hler, une insulte, etc. Avant d'tre soumis l'interprtation, les symboles sont
des interprtants internes l'action. Ils confrent l'action une premire lisibilit, en tant qu'ils
fournissent les rgles de signification en fonction desquelles telle conduite peut tre interprte.
Remarquons que le symbole en tant qu'interprtant interne rejoint toutefois les deux sens
carts du symbole. En effet, il renvoie d'une part un systme de notation qui abrge un grand
nombre d'actions de dtails (je lve le bras pour voter, action symbolique au sens o je ne vais pas
chercher un bulletin, que je glisse dans une enveloppe, puis dans un urne, avant que celle-ci ne soit
dpouille, etc.) et, d'autre part, il donne un double sens au geste (la configuration empirique du geste
est le sens littral porteur du sens figur; d'o l'ide d'un dcryptage, qui fait que tout rituel social
apparat comme hermtique pour un tranger).

De ces dernires remarques, qui module le sens de la mdiation symbolique, celle-ci glisse
de l'ide de signification immanente celle de rgle, prise au sens de rgle de description, puis de
norme, qui quivaut l'ide de rgle au sens prescriptif du terme.
Le terme de symbole introduit en effet en troisime lieu l'ide de rgle, non pas au sens de
rgles de description et d'interprtation, mais de normes, c'est--dire ce qui donne forme, ordre et
direction la vie. Peter Winch caractrise d'ailleurs l'action signifiante comme rule-governed behaviour.
C'est en fonction de normes immanentes une culture que les actions peuvent tre estimes
ou apprcies, c'est--dire juges selon une chelle de prfrence morale. Elles reoivent ainsi une
valeur relative, qui fait dire qu'une action vaut mieux que telle autre et qui s'tend aux agents eux-
mmes. En cela, nous rejoignons les prsuppositions thiques de la Potique d'Aristote, qui ne
suppose pas seulement des agissants, mais des caractres dots de qualits thiques qui les font
nobles ou vils.
L'action appelle donc forcment l'valuation. On pourra alors se demander si un certain
type de lecture ne suspend pas toute valuation de caractre thique. Suspension qui sera alors
conqurir de haute lutte contre un trait inhrent l'action, savoir de ne pouvoir jamais tre
thiquement neutre. Cependant, la neutralit thique de l'artiste ne supprimerait-elle pas une des
fonctions les plus anciennes de l'art, celle de constituer un laboratoire o l'artiste poursuit sur le
mode de la fiction une exprimentation avec les valeurs? Voil de quoi, nonobstant l'argument,
faire le lien entre champ pratique et champ narratif.

c. Le caractre temporel de l'action

La comprhension de l'action ne se borne pas une familiarit avec le rseau conceptuel de


l'action et avec ses mdiations symboliques. Elle va jusqu' reconnatre dans l'action des structures
temporelles qui appellent la narration. Il est en effet possible de reconnatre une structure pr-narrative
de l'exprience temporelle, au sens par exemple o l'on parle d'histoires qui nous arrivent ou d'histoires
dans lesquelles nous sommes pris, ou tout simplement de l'histoire d'une vie.
1 On peut d'abord mettre l'accent sur les corrlations videntes entre tel membre du rseau
conceptuel de l'action et telle dimension temporelle considre isolment. Le projet a ainsi affaire avec
le futur, d'une faon qui le distingue de la prvision ou de la prdiction. Il existe une troite parent
entre la motivation et l'aptitude mobiliser dans le prsent l'exprience hrite du pass. Enfin, le je
peux , le je fais , le je souffre contribuent au sens que nous donnons spontanment au prsent.
2 un deuxime niveau, apparat l'change que l'action effective fait surgir entre les
dimensions temporelles. En mettant l'accent, non pas sur trois temps distincts, mais sur un triple
prsent, saint Augustin nous a mis sur la voie d'une investigation de la structure temporelle la plus
primitive de l'action. Il est ais de rcrire chacune des trois structures de l'action dans les termes du
triple prsent:

Prsent du futur: dsormais, c'est--dire partir de maintenant, je m'engage faire ceci


demain;
Prsent du pass: j'ai maintenant l'intention de faire ceci parce que je viens juste de penser
que...
Prsent du prsent: maintenant je fais ceci, parce que maintenant je peux le faire; le prsent
effectif du faire atteste le prsent potentiel de la capacit de faire et se constitue en prsent
du prsent.

3 En troisime lieu, afin de dpasser cette simple corrlation terme terme, on peut s'intresser
la manire dont la praxis quotidienne ordonne l'un par rapport l'autre le prsent du futur, le prsent
du pass et le prsent du prsent. Car c'est cette articulation pratique qui constitue le plus lmentaire
inducteur de rcit.
Il s'agit de retrouver, partir du chapitre terminal de tre et Temps, la notion d'intra-temporalit
(Innerzeitigkeit) qui caractrise la temporalit de l'action, au niveau de la prsente analyse, et qui convient
aussi une phnomnologie du volontaire et de l'involontaire, ainsi qu' une smantique de l'action. Il
s'agit d'tablir une rupture avec la reprsentation linaire du temps entendue comme une simple
succession de maintenant.
En effet, l'intratemporalit est dfinie par une caractristique de base du Souci: la condition
d'tre-jet parmi les choses tend rendre la description de notre temporalit dpendante de la
description des choses de notre Souci. Pour Heidegger, ce trait qui rduit le Souci (Sorge) aux
dimensions de la proccupation (Besorgen) est encore inauthentique. Cependant, il dvoile notre lien au
Souci lui-mme dans sa constitution fondamentale.
Afin de le mettre jour, Heidegger s'adresse volontiers ce que nous faisons et disons l'gard
du temps, toutes expressions du langage ordinaire qui expriment de la manire la plus approprie ce qui
est humain dans l'exprience. C'est ainsi que tre- dans -le-temps, c'est autre chose que mesurer des
intervalles entre des instants-limites. C'est avant tout compter avec le temps et calculer, d'o le recours
la mesure comme recours ultrieur toute saisie existentiale.
Il existe donc des descriptions existentiales de ce compter avec , avant la mesure qu'il appelle.
D'o les expressions telles que avoir le temps de... , prendre le temps de... , perdre son temps ,
etc. ou les adverbes de temps: alors, aprs, tandis que, plus tard, plus tt, depuis, jusqu' ce que, toutes
les fois, maintenant que, etc. Toutes ces expressions orientent vers le caractre datable et public du
temps de la proccupation, mais c'est toujours la proccupation qui dtermine le sens du temps.
Cela n'est pas un hasard, si l'on considre que ces premires mesures sont empruntes
l'environnement naturel et d'abord au jeu de la lumire et des saisons. Mais le jour n'est pas une mesure
abstraite, c'est une grandeur qui correspond notre Souci et au monde dans lequel il est temps de
faire quelque chose, o maintenant signifie maintenant que... . C'est le temps des travaux et des
jours.
Il y a donc une diffrence entre le maintenant du temps de la proccupation et le maintenant
abstrait. Cela vient de ce que le maintenant existential est un rendre-prsent , insparable
d' attendre et de retenir . Seule la contraction du Souci dans le rendre-prsent peut en faire une
abstraction, en oubliant sa rfrence l'attente et la rtention. Dire-maintenant peut alors se rduire
lire l'heure sur un cadran, c'est--dire renvoie une reprsentation abstraite du temps, coupe de ses
autres moments.
Le rapport entre l'analyse de l'intratemporalit esquisse ici et le rcit rside, nous l'avons dit,
dans la rupture d'avec la reprsentation linaire du temps, entendue comme simple succession de
maintenant. Un pont est donc jet entre l'ordre du rcit et l'ordre du Souci.

d. Conclusion

On voit maintenant quel est dans sa richesse le sens de mimsis I: imiter ou reprsenter l'action,
c'est d'abord pr-comprendre ce qu'il en est de l'agir humain: de sa smantique, de sa symbolique, de sa
temporalit. C'est sur cette prcomprhension, commune au pote et au lecteur, que s'enlve la mise en
intrigue et, avec elle, la mimtique textuelle et littraire. Ainsi, la littrature serait jamais
incomprhensible si elle ne venait configurer ce qui, dans l'action humaine, fait dj figure.
Mimsis II

a. L'acte configurant

Avec mimsis II s'ouvre le royaume du comme si. Ricoeur refuse ici d'employer le terme de fiction,
qui ne s'applique pas indiffremment au rcit de fiction et au rcit historique. l'inverse, la critique
littraire ne prend pas acte de cet embranchement du discours narratif et elle peut ignorer une
diffrence qui affecte la dimension rfrentielle du rcit pour se borner aux caractres structurels
communs au rcit historique et au rcit de fiction. Il s'agit donc, dans un premier temps, par l'usage de
notions telles que composition et configuration, de faire fi des problmes de rfrence et de vrit, propre
l'histoire en sa qualit de rcit vrai 1.

Mimsis II est donc comprise comme une opration de configuration applicable pour l'instant au
rcit historique et au rcit de fiction. Cette opration se fonde sur la pr-comprhension implicite du
champ pratique de l'action par l'auteur/narrateur et le lecteur. Nous allons voir comment elle met en
intrigue les lments qu'elle a disposition et comment, sur cette base, elle compose une histoire (au
sens d'Histoire et de rcit).
Auparavant, notons que la mise en intrigue doit se dbarrasser du strict modle aristotlicien,
selon lequel l'intrigue s'applique essentiellement la tragdie, puis incorporer des lments temporels. Il
s'agit donc, au pralable, de cerner l'activit de configuration en la dgageant des contraintes limitatives
que le paradigme de la tragdie impose au concept de mise en intrigue chez Aristote2. Ensuite, de
complter le modle par une analyse de ses structures temporelles. Il s'agira de montrer comment ce
processus d'abstraction (par rapport la tragdie) et l'addition de traits temporels n'altre pas
radicalement le modle aristotlicien.

En outre, hormis les modalits de la configuration elle-mme, la place de mimsis II importe,


entre mimsis I et mimsis III. Cette place n'est pas uniquement due sa fonction de mdiation, mais au
caractre dynamique de l'opration de configuration. On parle donc de mise en intrigue plutt que d'intrigue et
les concepts oprant ce niveau dsignent des oprations. Cela permet de rendre compte du fait que
l'intrigue exerce dj dans son propre champ textuel une fonction d'intgration, ce qui lui permet
d'offrir la possibilit d'une mdiation d'une plus grande amplitude entre la pr- (mimsis I) et la post-
comprhension (mimsis II) de l'ordre de l'action et de ses traits temporels.

1 Ce problme est tudi dans la seconde partie (Temps et rcit, tome 1), au moment de l'analyse de l'acte configurant dans le
rcit historique. Il revient aussi la fin de la quatrime partie (Temps et rcit, tome 3), dont le deuxime chapitre
( Potique du rcit: histoire, fiction, temps ) porte sur le recroisement de la rfrence du rcit historique et de celle du
rcit de fiction. Entrelacement qu'atteste le dveloppement crois des tudes qui composent ce chapitre.
2 Une telle analyse est mene de manire systmatique dans la troisime partie (Temps et rcit, tome 2). Il s'agit pour l'instant
d'exposer le modle qu'est la triple mimsis ainsi que les difficults dont elle doit rendre compte.
b. L'intrigue et la mdiation

L'intrigue est mdiatrice trois titres au moins:

Elle fait mdiation entre des vnements et une histoire prise comme un tout. Elle tire une
histoire sense de un divers d'vnements; elle transforme les vnements en une histoire (les
deux prpositions marquant le rle de mdiation).

Un vnement est alors plus qu'une occurrence singulire: il reoit sa dfinition de sa


contribution au dveloppement de l'intrigue. En retour, l'histoire est plus qu'une numration
dans un ordre sriel: elle organise les vnements en une totalit intelligible de telle sorte qu'on
puisse toujours demander ce qu'est le thme de l'histoire.
Bref, la mise en intrigue est l'opration qui tire d'une simple succession une configuration.
En outre, elle inclut trois lments htrognes: intrigue, caractres et pense. C'est en cela
qu'elle tire, de l'ordre paradigmatique vers l'ordre syntagmatique, des lments aussi divers que:
agents, buts, moyens, interaction, circonstances, etc.

Le concept d'intrigue admet une plus vaste extension si l'on y inclut les incidents
pitoyables et effroyables. En ce sens, la mise en intrigue correspond la configuration comme
modle concordant-discordant.
Concordant puisque la mise en intrigue propose un agencement des faits que
caractrisent la compltude, la totalit et l'tendue appropries. En tant que tout, l'histoire a un
dbut, un milieu et une fin.
Discordant puisque l'intrigue doit intgrer des incidents pitoyables et effroyables ,
tels que l'effet de surprise ou le renversement (coup de thtre [priptia], reconnaissance,
effet violent [pathos]).
De ce point de vue, la mdiation qu'assume mimsis II est totale, car elle offre une
configuration partir du champ pratique et s'vertue inclure tous les lments de l'axe
paradigmatique, en prenant en compte les incidents qui font de l'intrigue quelque chose de
complexe.

L'intrigue est encore mdiatrice par ses caractres temporels propres, qui nous
autorisent l'appeler une synthse de l'htrogne. En effet, la manire du jugement transcendantal
kantien, qui place le divers intuitif sous la rgle d'un concept, l'acte configurant oscille entre
deux ples: les vnements, singuliers et divers, et l'histoire produite, qui en tant que totalit
temporelle s'assimile la rgle du concept. L'acte de l'intrigue permet donc de tirer une
configuration d'une simple succession.
Si l'on considre que ces deux ples forment le paradoxe de la temporalit, la mise en intrigue, par sa
fonction de mdiation, apporte une solution qui est l'acte potique lui-mme. Cet acte se rvle
l'auditeur ou au lecteur dans l'aptitude de l'histoire tre suivie1.
Suivre une histoire, c'est avancer au milieu de contingences et de pripties sous la
conduite d'une attente qui trouve son accomplissement dans la conclusion. D'un ct, la
1 Cet acte potique, qui constitue la solution aux paradoxes et apories dceles de manire spculative dans l'exprience du
temps, se trouve tudi pour lui-mme dans la quatrime partie (Temps et rcit, tome 3).
dimension pisodique du rcit tire le temps narratif du ct de la reprsentation linaire. Les
pisodes se suivent l'un l'autre en accord avec l'ordre irrversible du temps communs aux
vnements physiques et humains (temps du monde, fait d'instants successifs et qui correspond
au schme pistmologique de la causalit humienne, savoir la sparation de la cause et de
l'effet). En retour, l'acte configurant transforme la succession des vnements en une totalit
signifiante qui le corrlat de l'acte d'assembler les vnements et fait que l'histoire se laisse
suivre. L'intrigue se laisse alors rsumer dans sa pointe ou son thme (forme du triple
prsent, qui opre selon le temps de la conscience en rpondant au schme pistmo-
ontologique de la comprhension)1.
Comprendre l'histoire, c'est donc comprendre comment et pourquoi les pisodes
successifs ont conduit cette conclusion, laquelle, loin d'tre prvisible, doit tre finalement
acceptable, comme congruente avec les pisodes rassembls.

L'acte configurant impose enfin la suite indfinie des incidents le sens du point final. C'est en
fait dans l'acte de re-raconter, plutt que dans celui de raconter, que cette fonction structurelle de la
clture peut tre discerne. Ainsi, suivre l'histoire (cela fonctionne bien pour les rcits connus tels que
les contes populaires), c'est moins enfermer les surprises ou les dcouvertes dans la reconnaissance du
sens attach l'histoire prise comme un tout qu'apprhender les pisodes eux-mmes bien connus
comme conduisant cette fin. De fait, une nouvelle qualit du temps merge de cette comprhension.
La reprise de l'histoire racont inverse la flche du temps et l'ordre dit naturel du temps. En
lisant la fin dans le commencement et le commencement dans la fin, nous apprenons aussi lire le
temps lui-mme rebours, comme la rcapitulation des conditions initiales d'un cours d'action dans ses
consquences terminales. Les paradoxes temporels deviennent ainsi productifs2.

c. Schmatisation et traditionalit

Rajoutons, avant d'aborder le lien mimsis II/mimsis III, deux caractres qui permettent d'assurer
leur continuit, car activs de manire prcise par l'acte de lecture. Il s'agit de la schmatisation et de la
traditionalit, qui entretiennent un rapport spcifique avec le temps:

La schmatisation: On peut rapprocher le travail de l'imagination transcendantale (et


non psychologique), comme matrice gnratrice de rgles, la production de l'acte configurant.
L'une, en effet, assume une fonction synthtique et a charge de relier l'entendement et
l'intuition en engendrant des synthses la fois intellectuelles et intuitives. L'autre engendre une
intelligibilit mixte entre le thme de l'histoire raconte et la prsentation intuitive du cortge de
circonstances, d'pisodes, etc. qui font le dnouement.
En ce sens, donc, on peut parler de schmatisme de la fonction narrative, dont le
rapport au temps se donne sous l'espce des caractres pisodiques et configurant de la mise en
intrigue.

1 J'insre moi-mme ces deux parenthses, afin de montrer toutes les implications de l'acte configurant. Les apories de
l'exprience temporelle, que je place ici sous les deux schmes distincts de l'explication (schme pistmologique) et de la
comprhension (schme pistmo-ontologique), sont reprises de manire dtaille dans la quatrime partie (Temps et rcit,
tome 3).
2 L'ide reste fondamentalement que les apories de l'exprience temporelle (en gros, l'opposition du temps du monde au
temps de la conscience), que l'analyse spculative met jour (dans une phnomnologie du temps, par exemple),
trouvent une rsolution dans la solution potique qu'offre l'acte configurant. ce niveau potique, les apories deviennent
fcondes.
La traditionalit: Ce schmatisme, son tour, se constitue dans une histoire qui a tous
les caractres d'une tradition, qui n'est pas la transmission inerte d'un dpt mort, mais la
transmission vivante d'une innovation toujours susceptible d'tre ractive par un retour aux
moments les plus crateurs du faire potique. Remarquons que la constitution d'une tradition
repose sur le jeu de l'innovation et de la sdimentation:

C'est d'abord la sdimentation que doit tre rapport le paradigme qui


constitue la typologie de la mise en intrigue; paradigme qui englobe forme, genre et
type. La forme correspond alors au concept d'intrigue dans ses caractristiques les plus
formelles, celles que nous avons identifies la concordance discordante. Le genre
correspond, pour Aristote, la tragdie, mais s'tend pour tout l'Occident aux traditions
narratives hbraque et chrtienne, celtique, germanique, islandaise, slave, etc. Le type est
l'agencement lui-mme, o le lien causal entre vnements prvaut sur la pure
succession. Ce paradigme initial est ensuite susceptible de variations, propres
l'innovation.
Chaque oeuvre produite est titre ultime singulire. En cela elle innove, ce qui
n'implique pas qu'elle soit dpourvue de rgles, puisque le travail de l'imagination ne
nat pas de rien. Par rapport au paradigme de base, l'ventail des solutions est vaste; il se
dploie entre les deux ples de l'application servile et de la dviance calcule, en passant
par tous les degrs de la dformation rgle . En tout cas, l'innovation progresse
partir des paradigmes nouveaux lgus par la tradition.
Mimsis III

Le cycle de la mimsis ne prend tout son sens que lorsque le rcit se trouve restitu au temps de
l'agir et du ptir. Ce rle de mdiation entre temps et rcit qu'assure la mimsis en son entier trouve sa
confirmation dans mimsis III. Ce stade correspond ce que Gadamer appelle l'Anwendung, c'est--dire
l'application. Aristote, voquant la catharsis, ne disait pas autre chose, sinon que la mimsis est
entirement rgle sur la rception de l'auditoire. En gnralisant, on peut dire que ce troisime
moment marque l'intersection du monde du texte, configur par le pome, et du monde de l'auditeur
ou du lecteur, dans lequel l'action effective se dploie et dploie sa temporalit spcifique.
La prsentation de mimsis III se fait en quatre tapes, qui consistent en partie vacuer
certaines difficults ou contourner d'ventuelles apories lies la thorie de la mimsis:

Il s'agira premirement de savoir si l'enchanement de la mimsis marque une vritable


progression. On rpondra par-l l'objection de circularit1.
S'il est vrai, ensuite, que l'acte de lecture est le vecteur de l'aptitude de l'intrigue
modliser l'exprience, il faut montrer comment cet acte s'articule sur le dynamisme de l'acte
configurant (mimsis II), le prolonge et le conduit son terme.
Troisimement, nous aborderons de front la thse de la re-figuration de l'exprience
temporelle par la mise en intrigue, par l'entre de l'oeuvre dans le champ de la communication,
qui marque en mme temps son entre dans le champ de la rfrence. Il s'agira de montrer que,
dans l'ordre narratif, la rfrence est mtaphorique, le rcit soumettant au lecteur une certaine
exprience et non une description, au sens faible de la rfrence.
Dans la mesure o le monde re-figur est un monde temporel, la question se posera in
fine de savoir quel secours une hermneutique du temps racont peut attendre de la
phnomnologie du Temps.

a. Le cercle de la mimsis

Que l'on considre la structure smantique de l'action, ses ressources de symbolisation ou son
caractre temporel, le point d'arrive semble ramener au point de dpart, ou, pire, le point d'arrive
semble anticip dans le point de dpart. Que l'analyse soit circulaire, voil qui est indniable. Mais l'on
gagnerait parler d'une spirale plutt que d'un cercle qui fait passer la mditation plusieurs fois par
le mme point, mais une altitude diffrente. Deux versions de la circularit sont ici en cause: la violence
de l'interprtation et sa redondance.

La violence de l'interprtation: selon cette conception de la circularit, le rcit est ce qui donne
forme ce qui est informe. Il fournit le comme si propre toute fiction que nous savons n'tre que
fiction, artifice littraire. C'est ainsi d'ailleurs qu'elle nous console face la mort. Mais ds que nous ne
nous trompons plus nous-mmes, nous sommes alors sur le point de succomber la fascination par
l'informe absolu et par la plaidoyer pour cette radicale honntet intellectuelle que Nietzsche appelait
Redlichkeit. Ds lors la consonance narrative impose la dissonance temporelle reste l'oeuvre de ce

1 De fait, ce soupon de circularit appartient toute entreprise hermneutique. Il apparaissait dj en introduction


lorsque nous disions que le temps devient temps humain dans la mesure o il est articul sur un mode narratif, et que le
rcit atteint sa signification plnire quand il devient une condition de l'existence temporelle. Il ne s'agira donc pas de
nier la forme circulaire, plutt de montrer sa fcondit. En somme, nous passerons du cercle vicieux au cercle vertueux.
qu'il convient d'appeler une violence de l'interprtation. En d'autres termes, la configuration propre
mimsis II ne ferait que masquer l'identit entre mimsis I et mimsis III; son suspens l'arrt de cette
violence dvoilerait le cercle hermneutique.

Cependant, il n'est pas possible de maintenir la consonance uniquement du ct de la mise en


intrigue, afin de rejeter la dissonance du ct de la temporalit. Comprenons plutt la dialectique qu'il
existe entre les deux, ce qui du reste nous pousse reconnatre un certain cercle, mais qui n'est vicieux.
D'une part, en effet, l'exprience de la temporalit ne se rduit pas la simple discordance. Il
faut donc prserver le paradoxe du temps qu'opre cette rduction, puisque intentio et distentio
s'affrontent mutuellement au sein de l'exprience authentique, comme le remarquait saint Augustin 1.
D'autre part, la mise en intrigue n'est jamais le triomphe de l'ordre, puisqu'elle fait place aux pripties.
Le paradigme qui s'appuie sur le modle apocalyptique rcit qui va de la Gense l'Apocalypse
n'puise nullement la dynamique narrative. On peut mme songer qu'un renversement de paradigme
comme dans le Nouveau Roman puisse faire violence l'exprience temporelle en lui imposant un
modle discordant.
Ainsi, la violence de l'interprtation provient du rcit, sous la forme possible de la concordance
et de la discordance. En cela, mimsis II rvle bien un cercle, mais qui n'est pas vicieux, au sens o le
cycle de la mimsis s'enrichit des mdiations renouveles que sont les diffrents rcits. Mimsis II n'est
pas une violence faite notre exprience temporelle, un artifice qui, t, rvlerait l'identit de mimsis I
et mimsis III dans l'informe. Autrement dit, le rcit lui-mme peut suivre un modle discordant, ce qui
revient mettre au premier plan le pouvoir de re-figuration propre mimsis II: celle-ci configure, selon
un modle, un monde du texte qui influe sur le monde du lecteur, ft-il concordant ou discordant.

La redondance de l'interprtation: l'objection de redondance parat suggre par l'analyse mme


de mimsis I. S'il n'est pas d'exprience humaine qui ne soit dj mdiatise par des systmes
symboliques et, parmi eux, par des rcits, il parat vain de dire que l'action est en qute de rcit. Mimsis
III ne ferait que redonner une forme qu'elle possde dj l'exprience temporelle. Structures de
manire symbolique, les actions humaines n'auraient pas besoin de la mdiation du rcit. Rcit que
reprsente en propre mimsis II, si tant est que la suppression de la mdiation rompt l'aspect circulaire
du cycle.
Cependant, il semble possible, en considrant certaines situations, d'accorder l'exprience une
narrativit inchoative qui ne procde pas de la projection de la littrature sur la vie, mais qui constitue
une authentique demande de rcit. On peut parler en ce sens d'une structure pr-narrative de l'exprience.
Au niveau de l'exprience quotidienne, nous sommes dj tents de voir dans tel enchanement
d'pisodes de notre vie des histoires non (encore) racontes , des histoires qui demandent tre
racontes, des histoires qui offrent les points d'ancrage au rcit. On peut presque parler d' histoire
potentielle .
Dans l'exprience psychanalytique, on peut dire bon droit des sances d'analyse qu'elles ont
pour but et pour effet que l'analysant tire de ces bribes d'histoire un rcit qui serait la fois plus
insupportable et plus intelligible. Cette interprtation narrative de la thorie psychanalytique implique
que l'histoire d'une vie procde d'histoires non racontes et refoules, en direction d'histoires effectives
que le sujet pourrait prendre en charge et tenir pour constitutives de son identit personnelle.
Il y a une autre situation laquelle la notion d'histoire non raconte semble convenir. C'est le
cas o un juge s'emploie comprendre un cours d'action, un caractre, en dmlant l'cheveau
d'intrigues dans lequel le suspect est pris. L'accent est mis sur l'tre-enchevtr (comme le rappelle le
titre du livre de de Schapp: In Geschichten verstrickt, 1976), verbe dont la voix passive souligne que
l'histoire arrive quelqu'un avant que quiconque la raconte. L'enchevtrement apparat comme la
1 Ricoeur se fait fort de prserver intacts les paradoxes de l'exprience temporelle (distentio et intentio, dans le vocabulaire de
saint Augustin), qu'il s'agira, nous l'avons dit, de rendre fconds.
prhistoire de l'histoire raconte, un arrire-plan d'o mergent les histoires racontes aussi bien que
le sujet.
La critique littraire d'inspiration aristotlicienne rcusera sans doute ce type de continuit;
nanmoins, la priorit donne l'histoire non encore raconte peut servir d'instance critique
l'encontre de toute emphase sur le caractre artificiel de l'art de raconter. Nous racontons des histoires
parce que finalement les vies humaines ont besoin et mritent d'tre racontes. Ainsi, il n'y a pas simple
continuit entre mimsis I et mimsis III, mais l'appel d'une mdiation, d'une mise en intrigue propre
l'acte configurant qu'est mimsis II. La structure inchoative du champ pratique requiert cette mise en
intrigue, cette distanciation que reprsente le fait de raconter des histoires et de se raconter dans des
histoires (ou dans l'Histoire).

b. Configuration, refiguration et lecture

Intressons-nous dsormais la transition entre mimsis II et mimsis III opre par l'acte de lecture.
Si cet acte peut tre tenu pour le vecteur de l'aptitude de l'intrigue modliser l'exprience, c'est parce
qu'il ressaisit et achve l'acte, dont on a soulign la parent avec le jugement qui comprend qui
prend ensemble le divers de l'action dans l'unit de l'intrigue.
La schmatisation et la traditionalit, qui achvent la mise en intrigue, montrent que la notion
d'une activit structurante, visible dans cette opration de mise en intrigue, transcende l'opposition
entre un dedans et un dehors du texte. Schmatisation et traditionalit sont d'emble des
catgories de l'interaction entre l'oprativit de l'criture et celle de la lecture1. D'un ct, les paradigmes
reus structurent les attentes du lecteur et rglent la capacit de l'histoire se laisser suivre. D'un autre
ct, c'est l'acte de lire qui accompagne la configuration du rcit et actualise sa capacit tre suivie.
Suivre une histoire, c'est l'actualiser en lecture.
C'est l'acte de lire qui accompagne le jeu de l'innovation et de la sdimentation des paradigmes
qui schmatisent la mise en intrigue. C'est dans l'acte de lire que le destinataire joue avec les contraintes
narratives, effectue les carts, prend part au combat du roman et de l'anti-roman, et y prend le plaisir
que Roland Barthes appelait le plaisir du texte.
La lecture, en outre, finalise l'oeuvre crite qui se donne comme une esquisse, comportant trous,
lacunes, zones d'indtermination et mettant au dfi, comme l'Ulysse de Joyce, la capacit du lecteur de
configurer lui-mme l'oeuvre que l'auteur semble prendre un malin plaisir dfigurer.
L'acte de lecture est donc l'ultime vecteur de la refiguration du monde de l'action sous le signe
de l'intrigue. Il y a dans l'effet produit par le texte sur son rcepteur, individuel ou collectif, une
composante intrinsque de la signification actuelle ou effective du texte. Le texte ne prend donc son sens que s'il est
lu, manire pour lui de refigurer le champ pratique. Le texte se donne comme un ensemble
d'instructions que le lecteur individuel ou le public excutent de faon passive ou cratrice. Le texte ne
devient oeuvre que dans l'interaction entre texte et rcepteur. C'est sur ce fond commun que se
dtachent les deux approches diffrentes, celle de l'Acte de lecture et celle de l'Esthtique de la
rception.

1 Ricoeur rcuse donc le strict point de vue smiotique, puisque pour reprendre le modle de la schmatisation l'acte
configurant ne tire une histoire d'un divers d'vnements que s'il est rcupr par l'acte de lecture. C'est l'ide selon
laquelle l'auteur est toujours au moins son premier lecteur. Le texte n'a pas seulement un dedans (qui renvoie une
analyse structurale, analyse de l'acte configurant selon un schma actantiel), mais aussi un dehors et les deux sont dans
une liaison troite.
c. Narrativit et rfrence

Complter une thorie de l'criture par une thorie de la lecture ne constitue que le premier pas
sur la voie de mimsis III. Une esthtique de la rception ne peut engager le problme de la communication
sans engager aussi celui de la rfrence. Ce qui est communiqu en dernire instance, c'est, par-del le sens
d'une oeuvre, le monde qu'elle projette et qui en constitue l'horizon. Le terme d'horizon et celui,
corrlatif, de monde renvoient la dfinition dj suggre de mimsis III: intersection entre le monde
du texte et le monde de l'auditeur ou du lecteur. Cette dfinition repose sur trois prsuppositions, qui
sous-tendent respectivement 1 les actes de discours en gnral, 2 les oeuvres littraires parmi les actes
de discours, 3 enfin les oeuvres narratives parmi les oeuvres littraires.

Le premier point concerne le rapport entre sens et rfrence en tout discours. Selon cette
thse, si on prend la phrase pour unit de discours, l'intent du discours cesse de se confondre
avec le signifi corrlatif de chaque signifiant dans l'immanence d'un systme de signes 1. Avec la
phrase, le langage est orient au-del de lui-mme: il dit quelque chose sur quelque chose. Cette
vise d'un rfrent du discours ressortit d'abord son fonctionnement dialogal. Elle est l'autre
versant de son caractre d'vnement: l'vnement complet, c'est non seulement que quelqu'un
prenne la parole et s'adresse un interlocuteur, c'est aussi qu'il ambitionne de porter au langage
et de partager avec autrui une exprience nouvelle. C'est cette exprience qui a le monde pour
horizon.
La notion d'horizon possde un double sens: en tant qu'horizon interne, il est toujours
possible de dtailler et de prciser la chose considre l'intrieur de ce contour stable. En tant
qu'horizon externe, la chose vise entretient des rapports potentiels avec toute autre chose sous
l'horizon d'un monde total, lequel ne figure jamais comme objet de discours.
Ainsi, le langage n'apparat pas comme un monde pour lui-mme. Parce que nous
sommes dans le monde et affects par des situations, nous tentons de nous y orienter sur le
mode de la comprhension et nous avons quelque chose dire, une exprience porter au
langage et partager. Telle est la prsupposition ontologique de la rfrence, d'un langage qui se
sait dans l'tre afin de porter sur l'tre. Elle ne relve ni de la smiotique, ni de la linguistique, qui
rejettent par postulat de mthode l'ide d'une vise intentionnelle oriente vers l'extra-
linguistique. De fait, cette attestation ontologique resterait un saut irrationnel si l'extriorisation
qu'elle exige n'tait pas la contrepartie d'une motion pralable et plus originaire, partant de
l'exprience d'tre dans le monde et dans le temps, et procdant de cette condition ontologique
vers son expression dans le langage.
Il faut donc relier cette premire prsupposition avec les rflexions qui prcdent, sur la
rception du texte: aptitude communiquer et capacit de rfrence doivent tre poses
simultanment. Il n'y a donc pas choisir entre une esthtique de la rception et une ontologie de l'oeuvre
d'art. Ce que reoit le lecteur, c'est non seulement le sens de l'oeuvre mais, travers son sens, sa rfrence, c'est--
dire l'exprience qu'elle porte au langage et, titre ultime, le monde et sa temporalit qu'elle dploie en face d'elle.

Les oeuvres littraires portent elles aussi au langage une exprience et viennent au
monde comme tout discours. La potique contemporaine refuse la rfrence extra-linguistique,
par dcret mthodologique, et l'appelle illusion rfrentielle . Or, la lecture pose nouveau le
problme de la fusion de deux horizons, celui du texte et celui du lecteur, et donc celui de
l'intersection du monde du texte avec le monde du lecteur.
1 Cette thse est videmment plus proche de Benvniste que de Saussure. Je vous renvoie ma mise au point sur le No-
structuralisme , o j'voque plus prcisment le rapport signifiant-signifi dans le Cours de linguistique gnrale ,
notamment concernant le statut de l'image acoustique. Pour ce qui est de Ricoeur, il s'agit de prendre parti pour une
rfrence du texte, rfrence mtaphorique, c'est--dire d'un type assez particulier qui permet au texte de suggrer une
exprience du monde, un certain horizon.
On peut refuser le problme lui-mme, et tenir pour non pertinente la question de
l'impact de la littrature sur l'exprience quotidienne. Mais, 1 on ratifie alors de manire
paradoxale le positivisme que gnralement on combat, savoir le prjug que seul est rel le
donn tel qu'il peut tre empiriquement observ et scientifiquement dcrit. 2 On casse la
pointe subversive que la littrature tourne contre l'ordre moral et social, en l'enfermant dans un
monde en soi.
Si on ne rcuse pas cette perspective, il faut trouver dans le fonctionnement mme du
langage potique le moyen de franchir l'abme creus entre les deux mondes (du lecteur et de
l'oeuvre) par la mthode mme d'immanence de la potique anti-rfrentielle. C'est l'ide selon
laquelle les oeuvres potiques se rapportent au monde selon un rgime rfrentiel propre, celui
de la rfrence mtaphorique. Cela implique qu'elles parlent du monde, bien qu'elles ne le fassent pas
de faon descriptive.
La rfrence mtaphorique consiste en ceci que l'effacement de la rfrence descriptive
effacement qui, en premire approximation, renvoie le langage lui-mme se rvle tre, en
seconde approximation, la condition ngative pour que soit libr un pouvoir plus radical de
rfrence des aspects de notre tre-au-monde qui ne peuvent tre dits de manire directe.
Cette articulation d'une rfrence mtaphorique sur le sens mtaphorique ne revt une porte
ontologique plnire que si l'on va jusqu' mtaphoriser le verbe tre lui-mme et apercevoir
dans l' tre-comme... le corrlat du voir-comme... , dans lequel se rsume le travail de la
mtaphore.
Cette seconde prsupposition prend dsormais un tour ontologique et enrichit en retour
la premire prsupposition: celle de monde et d'horizon. En effet, le concept d'horizon et de
monde ne concerne pas seulement les rfrences descriptives, mais aussi les rfrences non
descriptives, celles de la diction potique. Le monde est l'ensemble des rfrences ouvertes par
toutes les sortes de textes descriptifs ou potiques que j'ai lus, interprts et aims. Comprendre
ces textes, c'est interpoler parmi les prdicats de notre situation toutes les significations qui,
d'un simple environnement (Umwelt) font un monde (Welt).
Loin que les oeuvres ne produisent que des images affaiblies de la ralit, des ombres
comme le veut le traitement platonicien de l'eikn dans l'ordre de la peinture ou de l'criture
(Phdre, 274e-277e), les oeuvres littraires ne dpeignent la ralit qu'en l'augmentant de toutes
les significations qu'elles-mmes doivent leurs vertus d'abrviation, de saturation et de
culmination, tonnamment illustres par la mise en intrigue1.
Le postulat sous-jacent cette reconnaissance de la fonction de refiguration de l'oeuvre
potique en gnral est celui d'une hermneutique qui vise moins restituer l'intention de
l'auteur en arrire du texte qu' expliciter le mouvement par lequel un texte dploie un monde
en quelque sorte en avant de lui-mme. Tel est le changement qui s'opre depuis
l'hermneutique romantique jusqu' l'hermneutique post-heideggerienne. Ce qui est interprt
dans un texte, c'est la proposition d'un monde que je pourrais habiter et dans lequel je pourrais projeter mes
pouvoirs les plus propres. La posie, par son muthos re-dcrit le monde. De la mme manire, le faire narratif
re-signifie le monde dans sa dimension temporelle, dans la mesure o raconter, rciter, c'est refaire l'action selon
l'invite du pome.

Une troisime prsupposition entre ici en jeu, si la capacit rfrentielle des oeuvres
narratives doit pouvoir tre subsume sous celle des oeuvres potiques en gnral. Le problme
pos par la narrativit est plus simple et plus compliqu que celui pos par la posie lyrique.

1 Sur ce point, cf. RICOEUR, Paul: La mtaphore vive, VIIme tude, Points Seuil. DAGOGNET, Franois: criture et
iconographie. GADAMER, H.-G: Vrit et mthode, IIme partie, 2. La valence ontologique de l'image (Bild) . Selon
Gadamer, en effet, l'image possde le pouvoir d'accorder un surcrot d'tre notre vision du monde appauvri par l'usage
quotidien.
Plus simple, parce que le monde est ici apprhend sous l'angle de la praxis humaine,
plutt que sous celui du pathos cosmique. Ce qui est resignifi par le rcit, c'est ce qui a t dj
pr-signifi au niveau de l'agir humain. L'action humaine peut tre sur-signifie, parce qu'elle est
dj pr-signifie par toutes les modalits de son articulation symbolique. C'est en effet la
mtaphorisation de l'agir et du ptir qui est la plus aise dchiffrer, ceux-ci tant dj soumis
une lisibilit, due aux interprtants qui y sont l'oeuvre.
Plus compliqu, puisque la narrativit se divisent en rcits de fiction et rcits historiques,
autour de l'asymtrie indniable entre leurs modes rfrentiels respectifs et leur prtention la
vrit. La suite des analyses de Temps et rcit pourvoira cette difficult, en mettant jour le
recroisement de deux modes rfrentiels: l'un mtaphorique, l'autre par traces1. Notons pour
l'instant que ce recroisement s'opre sur la temporalit de l'action, puisque c'est le temps
humain que l'historiographie et la fiction littraire refigurent. Esquissons pour finir les traits
temporels d'un monde refigur par l'acte de configuration.

d. Le temps racont

Dans mimsis III, l'augmentation iconique que nous venons d'voquer s'applique au rseau
d'intersignification entre catgories pratiques: l'oeuvre narrative est une invitation voir notre praxis
comme... elle est ordonne par telle ou telle intrigue articule dans notre littrature. Se trouve galement
augmente la symbolisation interne l'action. C'est elle qui est re-symbolise ou d-symbolise ou re-
symbolise par d-symbolisation la faveur du schmatisme tour tour traditionalis et subverti par
l'historicit des paradigmes.
Mais, finalement, c'est le temps de l'action qui, plus que tout, est refigur par la mise en intrigue.
Cependant, afin de mettre jour cette dimension, il faut faire appel un troisime partenaire, aprs
l'pistmologie de l'historiographie et la critique littraire applique la narrativit: la phnomnologie du
temps.
Il s'agira ce moment-l2 de dmontrer qu'une phnomnologie pure du temps n'est pas
possible; autrement dit, qu'une apprhension intuitive de la structure du temps n'est pas isolable des
procdures d'argumentation par lesquelles la phnomnologie s'emploie rsoudre les apories reues
d'une tradition antrieure. Cela rejoint l'ide kantienne que le temps ne peut tre directement observ,
qu'il est proprement invisible et qu'est donc impossible toute tentative de faire apparatre le temps lui-
mme, ambition qui dfinit comme pure la phnomnologie du temps.
Malgr ses tentatives, la phnomnologie reste en discussion avec l'aportique de la temporalit
mise jour depuis saint Augustin; mieux, dans la poursuite d'une apprhension intuitive de la structure
du temps, la phnomnologie reconduit de nouvelles apories.
Cette preuve de l'impossibilit de la phnomnologie pure du temps est ncessaire si l'on doit
tenir pour universellement valable la thse selon laquelle la potique de la narrativit rpond et
correspond l'aportique de la temporalit.

La discussion se poursuivra par le soupon que fait peser l'hermneutique de Heidegger sur la
phnomnologie de Husserl. En fondant sa phnomnologie sur une ontologie du Dasein et de l'tre-
au-monde, Heidegger n'est-il pas en droit d'affirmer que la temporalit, telle qu'il la dcrit, est plus
subjective que tout sujet et plus objective que tout objet, dans la mesure o son ontologie se
soustrait la dichotomie du sujet et de l'objet?

1 Comme je l'ai dj dit, le recroisement de ces deux modes rfrentiels occupe le second chapitre de la quatrime partie
(Temps et rcit, tome 3).
2Je me contente ici, l'instar de Ricoeur, d'esquisser la problmatique temporelle, puisque le troisime volume de Temps et
rcit lui est consacre dans son intgralit.
Certes, mais il sera intressant de montrer que la hirarchisation des niveaux de temporalisation
que met au jour Heidegger, en remplacement de l'aporie que constituent les versants objectif et
subjectif du temps, permet dsormais l'exprience de la temporalit de se dployer plusieurs
niveaux de radicalit, qu'il appartient l'analytique du Dasein de les parcourir (du temps authentique et
mortel vers le temps quotidien et public o tout arrive dans le temps), tout en restant dans le cadre
d'une aportique, ft-elle plus fine, car polarise par diffrents niveaux, de l'inauthentique
l'authentique.
L'ontologie du Dasein reste donc investie dans une phnomnologie qui pose des problmes
analogues ceux que suscite la phnomnologie d'Augustin et de Husserl. Cette perce
phnomnologique augmente mme le caractre aportique de la phnomnologie pure, aggravation
qui est la mesure de l'ambition de cette phnomnologie de ne rien devoir une pistmologie des
sciences physiques et des sciences humaines, mais essentiellement de leur servir de fondements.
Pour le dire brivement, la structure aportique des niveaux de temporalisation chez Heidegger,
c'est--dire l'cart formidable entre les diffrents niveaux, permet de se demander comment l'on pourra
passer d'une temporalit aussi fondamentalement privatise par l'tre-pour-la-mort au temps commun que
requiert l'interaction entre de multiples personnages en tout rcit et, plus forte raison, au temps public
que requiert l'historiographie.
Il s'agira alors de montrer que le rcit et le temps se hirarchisent simultanment et
mutuellement. Ainsi, la difficult mme de driver les sciences historiques de l'analyse du Dasein et la
difficult plus formidable encore de penser ensemble le temps mortel de la phnomnologie et le temps
public des sciences du rcit nous serviront d'aiguillon pour penser mieux le rapport du temps et du rcit.

Un dernier problme est ouvert: celui de la limite suprieure du procs de hirarchisation de la


temporalit. L'intriorisation des rapports purement extensifs du temps renvoie, chez saint Augustin,
une ternit o sont prsentes toutes choses et telle qu'elle se donne dans la stabilit d'une me en
repos. Dans tre et Temps, la mditation s'oriente plutt vers la finitude scelle par l'tre-pour-la-mort. Y
a-t-il alors une htrognit radicale entre deux manires de reconduire la dure la plus extensive vers
la dure la plus tendue: l'une vers l'ternit, l'autre vers la mort?
La question qui se pose in fine, c'est de savoir jusqu' quel point une rflexion philosophique sur
la narrativit et le temps peut aider penser ensemble l'ternit et la mort.