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Journal de la Socit des

Africanistes

Contribution l'tude de l'origine musulmane de la gomancie dans


le Bas-Dahomey
Bernard Maupoil

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Maupoil Bernard. Contribution l'tude de l'origine musulmane de la gomancie dans le Bas-Dahomey. In: Journal de la
Socit des Africanistes, 1943, tome 13. pp. 1-94;

http://www.persee.fr/doc/jafr_0037-9166_1943_num_13_1_2542

Document gnr le 30/05/2016


CONTRIBUTION

L'TUDE DE L'ORIGINE MUSULMANE
DE LA
GOMANCIE DANS LE BAS-DAHOMEY,

PAR

Bernard MAUPOIL.

Voici les quelques equivalences sommaires que nous avons adoptes pour
les transcriptions phontiques de la langue fon, usite dans le
Bas-Dahomey.
e ouvert ;
ouvert ;
son du franais tch ;.
d mouill^ comparable au son franais dj ;
son du franais gn ;
if son du franais ou ;
w mme son qu'en anglais ;
w son du franais ;
x son du ch allemand dur.
la tilde nasalise les voyelles : a, , correspondent aux sons franais
an, in, on; , i n'ont pas d'quivalents franais.

Socit des Africanistes.


SOCIT DES AFRICAN' ISTES

. CHAPITRE PREMIER

.
LE DEVIN MUSULMAN DU BAS-DAHOMEY

L'Alfa, son matriel. L'a divination : a) Les signes, b) Origine, c) Consultation


l'aide du chapelet, d) Consultation par le sable.
tude sommaire des signes daus leurs diffrentes positions. Correspondances.
Aire de dispersion.

Les renseignements qui vont suivre ont t donns, en 1934, par un


musulman de Porto-Novo, Oseni, fils de l'Iman Kasumu, frre de l'Iman
Bello, lisant et crivant (quoique incorrectement) l'arabe, et g- de
soixante ans. Ses grands-parents sont venus ' (Nigeria) se fixer
Porto-Novo, o naquirent leurs enfants.
Nous tenons exprimer notre vive reconnaissance ce vieil homme, .
dont la courtoisie et le dvouement ont fait notre admiration. Les
informations qu'il nous a donnes ont t partiellement recoupes auprs d'un
Alfa d'Abomey.
Nous. nous sommes limit . l'tude des connaissances d'un devin de
bonne classe, peu attir par la magie. Malgr la prsence d'ouvrages
arabes sur la gomancie, les musulmans de la rgion ctire n'ont gure
perfectionn leur savoir en ce domaine, et beaucoup de leurs devins
ont fourni, semble-t-il, une importante contribution au dveloppement
de la charlatanerie.

L'Alfa. Son matriel.


f Les musulmans du Dahomey pratiquent, en contradiction avec les
prceptes de l'orthodoxie1, un mode de divination comparable au Fa
des non-islamiss, et sans doute parent 3. Il doit l'arabe crit une
certaine immuabilit.
1. And Allah is the unseen in the heavens and the earth, and to Him is
returned the whole of the affair . . . (Sourate XI, v. 123.) The Knower of the unseen !
so He does not reveal-His secrets to any... (Sourate LXXII, v. 20.) (The Holy
Qur-An,- containing the arabic text with english translation and commentary, by
Maulvi Muhammad ALt, The Islamic Review Office, Woking, 1917, pp. 475 et 1126.)
2. Au sujet du Fa, cf. notre tude : La gomancie Pancienne Cte des Esclaves,
Paris, Inhtitut d'Ethnologie, d 943, t. XLII.
la omancii-; dans u has-daiiomky 3
Le devin se nomme, non plus Bokon comme chez ls non-musulmans,
mais Alfa, ou Alufa i ; avec plus de raffinement, ou depompe, on dit
Ulamao-, mais tous ne comprennent pas ce mot. Les Haousea disent
malemi3 et des Arabes de passage ont fait connatre le mot marahabi'\
Aucune cole spciale ne dcerne ce titre, que se donnent ceux qui s'en
estiment dignes,- aprs un apprentissage de disciples.
Les Alfa n'ont pas mauvaise rputation auprs des non-musulmans.
Ils font des prires efficaces, dit-on, et demandent beaucoup d'argent^
du moins Porlo-Novo .

Voici comment notre ami Oseni devint Alfa. *


Au moment o nous tions enfants, nous allions l'cole qoranique,
Porto-Novo. Nous y apprenions sommairement le Texte, mais celui
qui voulait approfondir ses tudes le pouvait. Mon matre d'alors, mon
Ulamao, tait mon pre. Je fus aussi sous les ordres d'un Alfa qui
s'occupait d'interprter at (quivalent du mot Fa5) pour ceux qui venaient le
consulter parmi les musulmans. A cette poque, l'lve d'une cole
qoranique ne devait pas nommer son Alfa ; mais cet usage se perd. Au
nombre de ses lves, ~ matre m'estimait beaucoup, et il m'invitait
rgulirement l'accompagner dans ses sorties. De l, peu peu, ma
vint la connaissance, car je le vis souvent oprer; mais mon but initial
et essentiel fut d'apprendre le Qoran.
Quand j'eus retenu la leon du matre, j'employai mes connaissances
la maison, sans aller au dehors, et des camarades venaient me voir.
Personne ne me consacra, ne me fit passer d'examen.
D'ailleurs, nous avons moins faire que les prtres de Fa, les Bohono :
aprs avoir trac les signes dans le sable, la plupart des devins musul-
mans se bornent ouvrir un ou plusieurs livres o se trouvent les expli*
v cations donner. *
Mon Alfa tait un Toucouleur, du Futa Torj, et ces vnements se pas*
saient peu aprs la conqute coloniale du Bas*Dahomey. Il revenait de
La Mecque ; c'tait sa premire venue en notre pays. Loraque je ren
1. D'aprs M. Delafosse, Manuel Dahomen, Grammaire, Chreslomalhie,
Dictionnaire franais-dahomen et , dahomen-franais, Paris, E. Leroux, 189't, chap. X,
p. 133, Alfat pron. parfois Alufa, est le mot arabe *. -^, alli, confdr, uni
par le serment , du verbe v. ,1., jurer.
2. Ar. /Jb alim, savant, rudit, plur. *Uift ulama.
3. Dform en mala, Porto-Novo. Ar. Jx* moudllim, le matre, celui qui
enseigne.
4. Ar. ^jj* mourabbin, l'ducateur, celui qui apprend la morale ; ou ^ '-*
moutarahib, celui qui se voue au culte de Dieu.
5." Ar. J** 1 e/ ati, l'avenir, le futur.
4 SOCIT DES AFRICANISTES >
contrai pour la premire fois celui qui devait devenir mon matre, il
arrivait de Lagos. Je crois qu'il avait appris consulter dans le Futa
; du moins le disait-il. Il passa cinq ans au Dahomey, puis s'en fut .

Les instruments dont l'Alfa se sert pour ses prdictions sont en nombre
trs restreint. Il n'a pas- de. Fatz, ni agmaga comme les prtres de
Fa1; il n'a pas de Fagbaji2, ni de noix consacres ; il ignore le kpoli,
symbole de l'me rvle, et les rites du bois sacr de Fa. Fay non
seulement n'est pas pour lui un vodu (divinit) personnel, mais n'est mme
pas un vodu tout court. C'est un moyen de connatre ce qui est cach.
En tout et pour tout, il se sert : de sable, qu'il tend sur un
mouchoir blanc ; de son chapelet, lorsqu'il n'y a pas de sable ; selon son degr
d'rudition ou de conscience professionnelle, d'un ou de plusieurs manuels
o il cherche, crites en arabe, les rponses donnes par*ie signe
dcouvert, dans le sable ou grce au chapelet. Il lit ces rponses au
consultant.
Il est loisible de comparer les procds mis en uvre par l'Alfa et par
le prtre de Fa : le premier inscrit ses signes dans le sable ou jette son
chapelet de prire; le second inscrit les signes dans la poudre der sa
tablette oujetle-son agttmaga. Mais les objets employs par l'Alfa ne
prsentent aucune spcialisation l'usage exclusif de la gomancie. Le
sable et le mouchoir peuvent tre de n'importe quelle provenance.

L'usage du mouchoir est facultatif : il permet de. ramasser, le sable


plus facilement. Quelques Alfa s'efforcent de convaincre les clients
crdules que le sable ainsi transport a une valeur, particulire ; il en est
mme qui rduisent des tessons de bouteille en poussire, pour tonner
la pratique. En ralit, l'Alfa prend tel sable qui lui plat, s'installe dehors,
ou dedans, tel endroit de son choix. Il prfrera un endroit propre, et
oprera sans autre complication. Si Oseni, venant de Porto-Novo nous,
voir Cotonou, allait ramasser quelques poignes de sable au bord de
la mer, c'tait seulement par raison "de propret ou d'esthtique.
Dans les fonctions d'Alfa, il n'y. a pas sacerdoce, mais mtier. .11 n'y
a pas exercice d'un culte, mais paiement d'un service. Ati, selon la
dfinition d'un Alfa, est un moyen ali en langue fon : une route que
Dieu (Jihweyzhive) a donn certains hommes pour gagner leur vie en
.

rvlant des secrets leur prochain. On remarque nanmoins, et cela va


de soi, que les consultants prfrent s'adresser des Alfa lettrs, et dont
la vie est difiante.

1. Tablette et chapelet divinatoires.


2. Sanctuaire du prtre Fa. Cf. notre tude prcite.
LA GOMANCIE DANS LE BAS-PAHOMEY

La divination.

Les Alfa les plus cultivs ne font pas de consultations pour eux-mmes,
Dans ce cas, en effet, dit Osem, nous serions astreints h suivre la loi
des signes, et transgresser celle du vrai Dieu, qui est le Qoran. Nous
nous bornons donc consulter pour autrui. Lorsque nous nous trouvons
nous-mmes dans l'embarras, nous disons des prires, et, pendant notre
sommeil, Dieu nous rvle ce qui doit arriver .

a) Les signes.

Les seize signes tracs dans le sable par les Alfa possdent, le mme
groupement d'indices que les signes majeurs des devins Bokon.

Al kausaji. Adaika.
^~> jJ3\ el kausadj, ^\ ed dahik,

qui a la barbe rare . " . le rire. ,


.

(motempruntaupersan).

Utuba dahilL . .Al bayada.


LlJjJJ iusaJI el otba ed . . o LJ el bayad1
dkhila,
le seuil- intrieur (= de . . la blancheur.
l'entre).

Atzriki: . Kabula'haraji.
. . - jUJ \ ja^'el qabd el
. aj JJS et tariq. kharidj,
le chemin, l route. . . la poigne entrante.

Al humura. . . Al mankusu.
el homra. . . ^o jSU\ el mankus, part.
. . pass de ^jS> nakas,
la rougeur. renverser.

Nasara haraji. 10 . Ackaf.


'

_. . Lsrt V^ nasr . ,-lb Ui)i, et thaqfa^


el kharidj, . . .rintelligence,^
, la victoire sortante. l'instruction.
6 SOCIT DES /AFRICANISTES
11 .. Ijitimay. 12 .. Nasara dahili.
c. U^=vb5| el idjtima, . . J jJ| j.~=J|
. l'union, la rencontre. an nasr ed dkhil,
, .la victoire entrante.

13 . Utuba haraji. 44 .Nkiya liuda.


'is. . I-l iuxxH eZ otbet el -Xr5] _j
kharidja, . naqiyou el khadd,
. . le seuil extrieur (= de . celui dont la joue est pure,
la sortie). l'imberbe.

15 .. Kabula dahili. 16 . . Jamaa >.


. J jJ jo+s}) ?l qabd . . iz LsrM ei djama,
. . c/ dkhilf . . Rassemble, la foule,
la poigne entrante. . .

L'informateur fait remarquer que l'on peut distinguer les signes d'aprs
le nombre de points ou de traits qui les composent. C'est ainsi
qu'il y a :
1 signe compos de 4 points : Atiriki ; . %
4 signes composs de 5 points : Al kaosaji,
Utuba dahili,
Utuba haraji,
Nkiya ;
fi signes composs de 6 points : Nasara dahili,
Nasara haraji,
Kabula dahili,
Kabula haraji,
Ackafj
Ijitimay ;
4 signes composs de 7 points : Adaika,
Al bayada,
Al humura,
Al mankusu ;
1 signe compos de -8 points : Jamaa.

Si l'on fait le total de tous les points ou traits qui composent les seize
signes, on obtient le chiffre : (1 X 4) -f- (4 x S) + (6 X 6) + (4 x 7)

1. Certains de ces noms sont usits parles devins (ombiasa) malgaches. V.


notamment Histoire physique, naturelle et politique de Madagascar, publ. par A. et G. Gban-
1, Paris, Imp. Nationale, 1917, vob IV, Ethnographie, t. III, pp. 501-502..
LA GOMANCIE DANS LE BAS-DAHOMEY 7
-j- ^1 X 8)= 96. Ce nombre, crit Mouhammad Ez Znati, renferme
un secret : les signes du Zodiaque sontr au nombre de 12; les phases de
la lune sont au nombre de 28 ; les plantes sont au nombre de :
Saturne, Jupiter, Mars, Vnus, Mercure; les astres les plus clatants
sont le Soleil et la Lune, et la constellation babania (LibU))
comprend 49 toiles. Le total donne 96 ' . Chaque indice des signes sur
terre correspond un signe du ou"zodiaque, une phase de la lune, une
des cinq plantes, au soleil la lune, ou une des 49 toiles de
babania..
Les Alfa donnent chaque tage d'indices les noms suivants :

| ... tte, correspondant l'lment Feu;


| ... cou, Vent ;
| ..." ventre, Eau ;
| ... pied, Terre 2.

La figure tout entire se nomme ati, signe.


Ce que les gomants non-musulmans nomment Fa est traduit chez
les Alfa d'Abomey par le mot turabu (dclin : turabi, turaba, ar.
\Z;\jd\ turub,, la terre). Consulter Fa se dit parfois buga turabi,
regarder la terre, ou, en haoussa, buga kasa. A Porto-Novo, on nomme la
divination par le sable ati ramli 3, ou ati ramuli, ou mme ati
seulement.

h , Lsr^,' Les paroles agres, pour l connaissance du r'mel, renfermant la.


connaissance des plantes, des toiles, des signes du Zodiaque, des quatre lments et
beaucoup de connaissances relatives la science -du r'mel et d'autres choses que Con
ne trouva que dans cet ouvrage, fait par Cheikh Moubammad Ez Znati, l'Astrologue,
et certains savants de cette branche du savoir, copi sur un ancien manuscrit.
(Imprimerie du Caire.) Babania : mot persan. toiles fixes permettant de s'orienter dans les
tnbres.
2. Le Colonel Aud.vnt du Picq, citant ses informateurs ombiasa de Madagascar,
qui pratiquent tm mode divinatoire de mme rig-ine, donne : la tte,' le cou, les
reins et les pieds. V. tude comparative sur. la divination en Afrique et
Madagascar, in Bulletin du Comit Etudes Historiques et Scientifiques de VA. 0. b\, t. XIII,
n 1, janv.-mars 1930, pp. 13-14.
3. Ar. J* y \ bi. khatl er remet, signe (ligne, criture) du sable. Les Maures
emploient le mot ^j S'y- guezzan, V. Lieutenant Andr Trancart, Sur un procd
8 SOCIT DES AFRICANISTES
Les seize signes ont des valeurs symboliques et sociales diffrentes. Ils
se divisent en deux classes : sept signes sont alternativement serviteurs
et chefs, neuf sont grands chefs. Ces derniers commandent chez eux et
chez les autres. Ils ne sont commands par aucun.
Voici les dnominations, les quivalences tales caractristiques -des.
seize signes :
I. Al kaosaj'i, encore nomm Ayao, Judilatu, Jaudalatu, Ayatu ou
Beytil ayati (LsrMowj bait el hay at, la chambre (ou la maison) de la
vie, de la respiration), mots qui voquent l'ide de respiration et
d'ensemble anim de vie ; ou Tairu, c'est--dire homme blanc (me wewe
en langue fon), au sens figur : homme juste ; ou Beytil taliu, maison
du dernier.
Ce signe correspond Lttz des Bokon, Puer des gomants
d'Europe.

Al kausaji ou- Al kaosaji est un signe serviteur, mais il commande


Utuba haraji. Il est mle. La maison de ce signe en ordre normal
est celle de la respiration [gbigbo enfon), de la vie, de l'me edu corps,
du jour. Ses correspondances sont le mois de Babi II, le jour du mardi,
la tte dans le corps, la porte dans la maison.
Serviteur xAtzriki, il annonce au consultant un malheur que l'Alfa-
peut attnuer,, voire changer pour le mieux en grenant un chapelet et
en rptant deux cent dix fois : ya Tairu ! Ce qui signifierait : Dieu, fais ,
de moi un juste ! '. Quelques Alfa disent ces litanies mme si le signe
apparat dans une bonne maison, car le bonheur n'est jamais ternel.
Al kaosaji est un signe de Feu ; il symbolise le feu crateur de
l'homme, feu antrieur notre naissance, dont l'absence provoque les
fausses couches et la mortinatalit ; et aussi le feu qui entretient la vie. ,

del'
de divination
A. 0. F., de
t. XXI,
VAdrar
n 4,mauritanien,
oct.-dc. 1938,
le gzan,
pp 489-498.
in Bull, du Corn. Et. Hist, et Scient,

Le [.ilp est un mot rpandu dans l'Afrique du Nord pour indiquer un devin,
un homme qui prdit l'avenir. La racine primitive est >,y'y* gazana, mais c'est la
0=
ne forme qui est seule employe ijal gazzane.
1. Ces prires ont lieu, pour chacun des seize signes, aprs la consultation, quand
le client est parti. Elles se composent d'un des quatre-vingt-dix-neuf noms prfrs
d'Allah. Il s'agit ici de 11 at ttahir, le Pur.
LA GOMANCIE DANS LE BAS-DAHOMEY
Au figur, il voque l'activit, le feu intrieur, par quoi l'tre acquiert le
bonheur qui donne la bonne renomme.

II. Adaika, Alaika, Al daika, ou Beytili mali (JUl-JUy bail el mal,


maison du trsor) ', ide de prosprit, de joie, de grande richesse.
Il correspond Abla des BokonO, Laetitia des gomants d'Europe,

Adaika est un grand chef, riche en argent et en proprits. Il est mle.


Sa maison, en ordre normal, est celle du trsor.
On lui donne encore le nom Azim, pour l'honorer et obtenir plus
vite de lui satisfaction. L'Alfa rptera, propos de ce signe, six cent
quatre-vingts fois (foto kwe en langue fon) l'invocation : ya Allawu !
y a Azimu ! qui. invite le Crateur donner une part du bonheur de ce
monde 2. Adaika n'est command par personne, et dpasse tous les signes
en richesse, mme Atzriki, son pre, qui ne le commande pas.Il
commande dans les quinze maisons.
C'est un signe de Feurll est un bon feu, symbolisant la chaleur
animale. .

III. Utuba dahili, daxili, daili, dahri, dahra ou dihra : ide d'homme
devenu chef.
Il correspond Sa des Bokon, Caput Draconis des gomants
d'Europe.

Serviteur, son sexe est donc, indiffrent. Il obit h Al humura.


D'ailleurs, il ne peut parler seul. Utuba dahili est le serviteurde Kabula
dahili. En ordre normal, sa maison est celle des frres et des surs,

i. Les Maures le nomment al ahiani, les temps ^1^-31 ou mieux J LsH lahyani,
barbu, par opposition nakia liuda; imberbe. Les Peuls du Futa disent Layani
kes (Abdou Salm Kane et H. Gaden). Ez Znati donne galement Lahiani.
4, j.JJ! el adhim, le Grand.
10 SOCIT DES AFRICANISTES
mais aussi des beaux-parents, des dplacements, des voyages prochains.
11 est obscur et bon. Sa couleur est le blanc.
On 'lui donne le nom de Zaaki,' et l'Alfa rptera trente-sept fois,
aprs l'avoir trouv, les mots : y a Zaaki ! en grenant son chapelet *. Cette
invocation inclut une ide de purification matrielle et spirituelle, et
remplace le sacrifice que ferait en pareil ca*s un Boko no.
Signe d'Air, il symbolise le bon vent, rafrachissant, mais qui risque
de refroidir la longue.

IV. Al bay ad , Al bay ara ou Al bay ala : ide de personne, blanche


(ms wewe), de blancheur. Cette blancheur peut, soit tre sensible, soit
symboliser la chance : le consultant a devant lui un monde blanc ,
tout lui russit.
Grand chef, Al bayada est femelle, et mari. Sa maison, en ordre
normal, est celle de la femme marie.
Il correspond Turukp des Bokond, Albus des gomants d'Europe.

On lui donne encore le nom Yaani, qui voque une ide


d'omniprsence. L'Alfa rptera soixante-cinq fois sur son chapelet l'invocation y a
Dayaani ! ".
Al bayada est un signe d'Eau ; il symbolise une eau bonne, cratrice
de l'homme : le sperme. D'aprs Mouhammad Ez Znati, la plante cor-
respondante est Jupiter.

V. Attriki : ide de voie, de chemin.


Il correspond Gbe des Bokono, Via des gomantsEurope. On le
nomme parfois Obafa (en langue yorouba), pre de Fa.

Atiriki est le chef &AI kaosaji et le serviteur de:Nasara Jiaraji. Il


est mle. Sa maison, en ordre normal, est celle du fils, ou,- selon Ez
Znati, la maison du secret de l'me.
1. ,c^r > es za/ci, l'Intgre.
2. ib JJ ed dyyan, le Rtributeur.
LA GOMANCIE DANS LE BAS-DAHOMEY 11
II est le pre de tous les signes, mais sa parole n'est pas assez
puissante pour qu'on le considre comme un chef. En effet, AUriki se
trouve en chaque signe, il en est en quelque sorte l'ossature ; on peut,
h partir de lui, tracer n'importe quel de ses enfants. En vertu d'une
observation similaire, Jamaa, seizime signe, est considr comme le plus
important aprs AUriki. Pour tracer un signe en partant' d'Attriki, il
faut ajouter un ou plusieurs indices ; si l'on part deJamaa, il faut
retrancher.
On lui donne aussi le nom d'Alimu, et Alfa rptera quarante fois sur
son chapelet l'invocation : y a Aliimu ! qui voque l'ide de prendre
patience *.
Attriki est un signe d'Eau ; il est l'eau cratrice de vie, les facults
cratrices de l'homme et de la 'femme rejoints, le germe.

VI. Kabula haraji ou Kabula hariji : ide de difficults dans la


ralisation des dsirs, d'empchement en gnral. '
II correspond Ce des Bokon, Amissio des gomants d'Europe.

Kabula haraji est un grand chef, mais pauvre. Il est mle. Sa maison,
en ordre normal, est celle de l'homme invulnrable aux sortilges.
On le nomme encore Latifu, et l'Alfa rptera quatre mille fois sur
son chapelet l'invocation : ya Latifu 2 /
Kabula haraji est un signe d'Eau, d'une eau puissante, dangereuse. Il
est le sang, mais non la lymphe, qui est une transformation mauvaise
du sang.

VI. Al humuraou Ali hurnura : idede rougeurau figur, de malheur,


de dsagrment srieux.
Il correspond Ka des Bokon, fubeus des gomants d'Europe.

1. *^-W el lim, le Savantissime.


2. wsuiall el lalf, le Bienveillant.
12 SOCIT DES AFRICANISTES
Grand chef, Al humura est une femelle nubile. Sa maison, en ordre
normal, est celle de la future pouse vierge et de la mort. En effet, une
fois marie, une grossesse fera passer la femme enceinte dans un tat
de moindre rsistance, o elle sera pour la mort une proie plus facile.
On lui donne encore le nom de Jabaru, et l'Alfa rptera deux: cent six
fois l'invocation : ya Jabaru / sur son chapelet x.
Al humura est un signe d'Air. Il symbolise le vent quiannonce la
pluie, le bon vent qui vivifie, qui peut apporter le bonheur, parfois aussi
la malchance.

VIII. Al mankusu : le malade, le renvers.


Encore nomm Al mankus, Nikis, Ankis, Almangusi, Al manukusu.
Il correspond des , h^Tristitia des gomants,
d'Europe.

Al mankusu est un grand chef. Il est mle. Sa maison,- en ordre


normal, est celle de la maladie ou du malade, de la pauvret, des
successions. Ce signe est trs puissant ; s'il apparat en maisons XV, XIV,
XIII, il faut l'effacer aussitt du tableau de consultation, car, en
maison XIII, il annonce le malheur ou la maladie du consultant, en maison
XIV, il annonce. la maladie de l'Alfa, et, en maison- XV, il prdit le -
malheur des deux2. Al- mankusu atteint un haut degr de nocivit, qui
menace consultant et Alfa, lorsqu'il se trouve encadr de deux autres :
signes, et, dans ce cas. aussi, on l'efface. S'il flanque un autre signe, il
faut distinguer : s'il flanque droite, le danger est pour le- consultant,
gauche, pour l'Alfa. La relation droite-consultant, gauche- Alfa s'explique
par l'ordre de lecture de droite gauche. -Le consultant parle le
premier : le signe qui lui correspond . sera donc droite. C'est l'inverse
pour l'Alfa, qui interprte, donc parle aprs , et dont le signe se
trouve gauche.
On donne encore ce signe le nom de Badu, Crateur, et_ l'Alfa
rptera quatre-vingt-quatorze fois l'invocation : y a Badiu 3 /
Al mankusu est un signe de Terre. On voit en lui le symbole de la
septime terre, celle que Dieu a prise pour crer l'homme. En ralit, Dieu

1. j ^' el jabbar, le Tout-Puissant.


2. L'informateur signale l'quation : XIII -j- XIV = XV.
3. ?, ^-~ i el badio, l'Inventeur.
LA GOMANCIE DANS LE BAS-DAHOMEY 13
prit un peu de chaque espce de terre, de la premire la septime
incluse, et s'arrta celle-ci.

IX. Nasara haraji ou hariji, ou haraja : ide de bonheur revenu.


Il correspond Loso des Bokonf Fortuna Minor des gomants
d'Europe.

Grand chef, il est mle. Sa maison, en. ordre normal, est celle de la
chance, des voyages, des connaissances.
On [lui donne encore 4e nom de Hanaanu, et l'Alfa rptera cent
quatre-vingt-onze fois : ya Hanaanu ! sur son chapelet, ce qui signifie
^n son esprit : aide-moi ' !
Nasara haraji est un signe de Feu. Il est le feu qui s'allume et s'teint
vite, dont l'clat est temporaire.

X. Ackaf, Ackoof, Acikaafu, ou Tiraaf, ide d'aveu, ou Beytil biladi,


maison par excellence ( ^jJlJ! o-^Jl el bait el baladi, la maison de la
ville, maison du roi).
Il correspond Di des Bokonf Career des gomants d'Europe.

Ackaf est roi et mle. Sa maison, en ordre normal, est celle du roi,
de la puissance publique, des honneurs. Celui qui obtient ce signe peut
devenir un chef, peut-tre mme un roi.
On lui donne encore le4 nom de Nasiru, traduit par : Sauveur, ou par
l'exclamation : sauve-moi! (y i mi! en langue fon), et l'Alfa l'invoquera
mille deux cents fois sous la forme : y a Nasiru 2 /
Ackaf est un signe de Terre. Il symbolise la bonne terre dont on fait
les rois. Cette terre est considre comme bonne, car, si elle ne l'tait
pas, pourquoi se prosternerait-on devant les rois ?

XI. Ijitimay, Jitimay, ide de rassemblement ; JBeytil fafyalu ou


wafalu, la maison future (J*b ^g bet yafalou).
1. i Usr ) el hannan, le Trs Compatissant.
2# i-~aJi en nasir, le Dfenseur, Celui qui donne la victoire.
14 SOCIT DES AFRICANISTES
II correspond Woli des Bokono, Conjunctio des gomants
d'Europe. "

Alternativement grand chef, chef, et parfois serviteur, ce signe est


tantt mle, tantt femelle. Sa maison, en ordre normal, est celle de
l'espoir, de la rencontre, de la protection. Il varie souvent dans ses
dclarations, et celui qui nat souce signe sera toujours un irrsolu. S'il
apparat dans la maison d'un autre signe, il faut lui obir comme on
obirait ce dernier.
On lui donne aussi nom de Salaam, et l'Alfa rptera deux mille
fois, en grenant son chapelet, les mots : ya Salaam1 !
Ijitimay est un signe d'Air, et, un moindre degr, d'Eau. Il
symbolise le vent qui produit l'eau.

XII. Nasara dahili, ou dahiri, ou daili, la victoire entrante, ou Bcytil


mizani (^ilud e/ mizn, la balance) maison de la balance, ou Beytil
aduwi ()!*)! el ai/u, l'ennemi), maison des ennemis et des
contradicteurs.
Il correspond Wh des , a Fortuna Major des gomants
d'Europe.

Grand chef, de sexe masculin, sa maison, en ordre normal, est celle


des ennemis et des jaloux.
On lui donne encore le nom de Wasiu, le Libral, le Gnreux. L'Alfa
rptera cent soixante-dix-sept fois, en grenant son chapelet, l'invoca*
tion : ya Wasiu2! Celui qui vient au monde sous ce signe aura beaucoup
d'ennemis, mais ils n'arriveront pas lui faire de mal.
Nusara dahili est un signe de Terre ; il symbolise la bonne terre
cultivable et fertile.

XIII. Utuba haraji ou hariji, le seuil de la sortie ; ou Beytil


maison du consultant, ou Beytil abidi, maison des esclaves.
1. *\~J\ es sa/am, Celui qui accorde le salut.
2. -wl^}] el wasi, Celui qui embrasse, qui conlient tout, le Libral.
LA GOMANCIE DANS LE BASHUHOMEV. iO
II correspond Guda des Bokoao, Cauda Draconis- des gomants
d'Europe.

Serviteur, il est du sexe femelle. Sa maison, en ordre normal, est


celle du consultant.
Ou lui donne encore le nom d'Aliimu l et l'Alfa rptera- trente fois
d'abord; puis mille fois, ya Aliimu ! sur son chapelet.
Utuba haraji est un signe d'Eau. Il symbolise l'eau de la montagne,
l'eau bonne au got.
Ceux qui viennent au monde sous ce signe doivent tre patients.

XIV. Nakiya, Nakiya lluda ou Nekiu lihida, la joue pure ; ou Beytil


masiulu, maison du consult, de l'Alfa.
Il correspondu Tula des Bokono, Paella des gomants d'Europe.

Serviteur Adaika, il ne commande personne ; il est du sexe mle,


et sa maison, en ordre normal, est celle de l'Alfa et du Juge. Si une-
femme nat sous ce signe, elle sera infidle. Nakiya est le chasseur
d'Ackaf, qui est roi.
On lui donne encore le nom de Haya ou Haju 2, et l'Alfa rptera
cinq fois, puis mille fois, l'invocation : y a Haya ! ou ya Haju ! sur son
chapelet.
Nakiya liuda est un signe de Terre et symbolise la bonne terre qui
porte bonheur.

XV. Kabula dahili (dahiri, daxili ou dail) 3, ide d'objets empoi-


gnables et qui vont arriver, ou Fataha (j_xiH'eZ fetwa, la sentence
de l'arbitre), se rendre avec quelqu'un chez le juge, ou Beytil Kadi
U w^j bet el kadi), maison du juge.

1. *^>* el lim, le Savantissime. -.


2. ic3r! elhay,le Vivant.
3. Nomm parfois avant Nakiya.
16 SOCIT DES AFR1CAMSTES -
II correspond Fu des Bokon, Acquisilio des gomants d'Europe.

Kabula dahili est le serviteur " U tuba dahili, le serviteur coupable.


Il est mle, mais agit comme une femelle; la peur, le rend impuissant. Sa
maison, en ordre normal, est celle du coupable, et de l'objet de la visite.
Celui qui nat sous ce signe connatra tantt la puissance, tantt le lieu
o l'on est rduit l'impuissance (la prison).
Le rle des signes XIII, XIV et XV peut s'analyser comme suit :
U tuba, haraji est un avocat , (/, prcise l'informateur, c'est--dire
lawyer), Nakiya est le juge, Kabula dahili le coupable. Ce dernier,
qui se croyait fort, est rduit l'impuissance par son dfenseur ou par
son juge.
On le nomme encore Kaafi, et l'Alfa rptera quatre mille fois les
mots : y a Kaafi! sur son chapelet *.
. Kabula dahili est un signe de Terre, mais surtout d'Air.
XVI. Jamaa ou Ajamatu, l'assemble, correspond Yzku des Bokon,'
Populus des gomants d'Europe.

Encore nomm Beytil akihatu. [akiba ou akibu), maison du rsultat


(LUJl akiba, issue, rsultat) ou Beytil hakimi, maison du juge (S'Wl
hakim, juge);
Serviteur, Jamaa est, comme une ville, la fois mle et' femelle.
II obit Kabula haraji. L'informateur ajoute que Jamaa a son sige
hors la ville, car il est ahw ; ahw signifie assemblement d'hommes,
mme de guerriers, et, par extension, la guerre elle-mme ; tout ce qui
a trait la guerre n'a point accsdans les villes.. En ordre normal, Jamaa
occupe la maison d'une foule de personnes.
Il est, selon certains, la mre de tousles signes. Ceci tient sans doute
la figure qui le reprsente : on arrive, en partant de Jamaa, et en le
privant d'un indice un ou plusieurs tages, former les quinze autres
signes.
1. ^jLCJl el kafi, le Suffisant.
LA GOMANCIE DANS LE BAS-DAHOMEY 17
Nomm encore Matiku, matre, l'Alfa l'invoquera quatre mille fois sur
son chapelet, par la formule : ya Maliku l /
Sila runion des maisons I, VII, XI, XVI donne l humura, la
maladie sera trs grave et mme mortelle ; si elle donne Al mankusu, elle
sera moins grave et pourra tre gurie.
' Jamaa est un signe de Feu. Il est le feu proprement dit, tel qu'il
vint du ciel.

b) Origine de la divination par le sable.


La divination par le sable, telle que1 les- musulmans la pratiquent
dans le Bas-Dahomey, est .donne comme une rvlation de Dieu.
L'homme qui Dieu la- rvla, lui communiquant ainsi une
connaissance suprieure celle de ses semblables, se nommait Idirisu
Idriss). C'tait le prophte Idriss.

Idirisir tait un homme de Dieu (me veive, homme blanc, homme selon
Dieu). Il demanda une fois Dieu un moyen qui lui permt de gagner
facilement sa vie. Puis il attendit la rponse. Un -jour, n'ayant .rien
d'autre faire, il s'tait assis dans le sable de sa cour, et laissait ses
mains jouer avec le sable qu'il tapotait du bout de ses doigts, au hasard.
Tout coup, devant ses yeux, il vit un homme debout. Et l'homme lui
demanda : que fais-tu l ? Idirisu rpondit : je m'amuse avec ce
sable. Non ! dit l'tranger, tu ne t'amuses pas. Tu fais quelque chose
de trs srieux. Et comme Idirisu, surpris, discutait, l'homme lui
dclara : je vais te dire comment se nomme le signe que tu viens de
tracer. Et aprs_lui avoir donn le nom du signe, il lui ordonna de
l'effacer et de tracer autre chose. Et lorsqu'/i/ eut -de nouveau inscrit
un signe, il l'arrta et le lui nomma, et lui en dit le sens. Et illui nomma
ainsi seize signes, dont il lui donna au fur et mesure toutes les
explications. Et il lui ft rpter pour voir s'il avait bien retenu la leon.
Puis il lui fit subir un petit examen. Voulant savoir s'il le prendrait
en dfaut : combien, demanda-t-il, y a-t-il d'anges le plus rapprochs
de Dieu au ciel {aga en langue fon : en haut)? v Idirisu rpondit
aussitt : il y a l'ange Jibril (Gabriel), et c'est tout. Et l'homme demanda
encore : en ce moment o nous parlons, l'ange Gabriel est-il l-haut ou
sur terre ? Idirisu traa' dans le sable un signe : 1,'ange Jibril est en
ce moment-ci sur la terre, et non au ciel. L'homme posa sa troisime
question : mais de quel ct de la terre se trouve l'ange ? l'est, au sud,
l'ouest ou au nord ? Idirisu traa un autre signe et rpondit : l'ange

1. 4_^-JLJ! malik, le Propritaire.


Socit des Africanistes.
i . SOCIT DhS AFRICANISTES
. trouve en ce moment du ct o je fais face. L'tranger sut alors
qui1 Idirisu avait bien compris son enseignement. Et il posa cette
quatrime question : tu prtends que Jibril se trouve dans, la direction
laquelle tu fais face. Est-il prs ou loin de toi ? Idirisu traa des indices
dans le sable, puis il dit : voici : c'est toi Jibril qui es debout devant
moi !-* Aces mots, Gabriel disparut de devant Idirisu.
C'est ainsi Idirisu acquit la connaissance des signes, grce l'ange
Jibril, messager de Dieu. Jibril ne lui avait pas dit de garder le secret ;
Idirisu ne transmit cependant se connaissances personne, pour garder
une supriorit sur ses semblables. Mais il crivit avant sa mort un livre
o toute cette "histoire se trouve, avec les explications reues de Jibril.

c) La consultation Vaide du chapelet.


Les musulmans que nous avons vus oprer se servaient du chapelet dit
de trente-trois grains, comprenant 33 -f- 33 + 34 = 100 grains en tout.
Avant de commencer la consultation, le devin prononce certaines
prires.
Il rcite une fois les sept 'vers Al Fatihuh, l'Ouverture du Qoran ;
une fois Izasuli, les huit versets de la sourate XGIX, le Tremblement de
Terre (Az Zilzal) '. Puis il rpte sept fois chacune des invocations
suivantes; y a Alimu! Savant, Omniscient! et^/a akirnu I O Sage ! Enfin il
souffle lgrement, mais sans pulvriser de salive, sur le bout- de ses
doigts joints ensemble. Alors seulement, il dispose son chapelet comme
il convient.
Ce rite d'entre une fois accompli, le devin prend son chapelet et le -
plie en huit. Il le lance terre, ou le pose devant lui^ et dit au
consultant de confier le secret de sa visite aux extrmits de l'index et du pouce
de sa main droite, jointes et effleurant ses lvres. Alors le consultant
saisit, du bout des mmes doigts et au hasard, un des grains du
chapelet, soulve ce dernier du sol et le tend l'Alfa. Celui-ci le prend entre
les deux mmes doigts de sa main droite, par le mme grain.
1. Voici la traduction anglaise de cette sourate :
In the name of Allah, the Beneficent, the Merciful.
1. When the earth Ss shaken with her (violent) shaking,
2. And the earth brings forth her burdens,
3. And man says : What has befallen her?
4. On that day she shall tell her news,
5. As if your Lord had revealed to her.
6. On that day men shall come forth in sundry bodies that they may be shown
their works,
7. So he who has done an atom's weight of good shall see it.
S. And he who has done an atom's weight of evil shall see it. The Holy Qur-
, trad, cit., pp. 1215-1216.
LA GOMANCIES DANS LE HAS-DAIIOMEY - 19
A partir de ce moment, le consultant n'est plus que spectateur. L'Alfa
compte les grains partir de celui qu'il tient, sur lequel il compte
un, jusqu' l'extrmit du chapelet, du ct le plus pourvu en grains.
Le nombre total des grains du chapelet tant pair, il y aura au moins
une diffrence d'une unit entre les deux branches, si le grain saisi est le
quarante-neuvime ou le cinquante et unime. Le devin. compte les grains
par sries de- huit. Cette simplification par huit permet d'aboutir, en fin
de chapelet, un chiffre compris entre un et sept' inclus, dont dpend la
rponse la question pose.. Si le dernier grain compt concide avec le
chiffre huit, il faut recommencer.
Une fois un chiffre trouv, l'Alfa ouvre son manuel, qui lui en donne
l'interprtation correcte, et doit satisfaire le consultant. Une partie de cet
opuscule concerne les signes, 1 autre les nombres. On le nomme tzsbiyu,
ou hsibiyu (^J glorification de Dieu prononce sur le chapelet) 1.

y La consultation par le sable.


Le consultant porte le nom de saliu (J.S L. sail, part, prsent de JL
saalab interroger), mot que les Filani du Nord prononcent taliu 2. ,
A la diffrence- du devin de Fa, l'Alfa ne se sert ni de signes jumels,
ni de signes secondaires ; il ne conte pas de lgendes et ne connat pas de
chants appropris chacun des signes. Lorsqu'il est arriv, aprs
diffrentes liminations, trouver le signe qui parle , il lit . son client
les interprtations crites runies en un ou plusieurs opuscules en langue,
arabe.
Avant de commencer consulter dans le sable, l'Alfa procde une
courte crmonie destine purifier, bnir ses doigts. Il l'accomplit
toujours, qu'il consulte ou non chez lui. A cet effet, il rcite une fois les
sept vers de l'Ouverture du Qoran {Al Fafihah) ; sinon il risquerait,
dit-on, de voir sa main se desscher. Ensuite,, il souffle petits coups,
sans pulvriser de salive, sur le bout des doigts joints de sa main droite,
II dit alors une deuxime prire, Ma' usa ttini ( sourates GXIII et GXIV,
l'Aurore, Al Falaq, les Hommes, An .Vas), par laquelle il appelle la'
protection de Dieu contre tous les maux qui pourraient l'atteindre. S'il
ne la disait pas, il souffrirait de la main droite et des yeux. Cette prire
est nonce et comprise Porto-Novo de la faon suivante :

1. Un exemplaire de ce manuel a t donn au Muse de l'Homme.


2. Ardant du Picq, art. cit., p. 19 n. 2 : dans lesikidi zoria, le Tal reprsente
celui qui consulte l'oracle ; dans le sikidy fasina, il correspondait l'objet de
l'oracle. -Ls tala, signifie s'lever ; il s'agit ici de. l'horoscope { s^U" tali,
celui qui s'lve, l'ascendant).
"20 . SOCIT DES AFRICANISTES
1. KuV a' usu birabbi flaki, je demande la protection de Dieu, qui a
cr l'aurore. (Deux fois.)
Min caari ma.xa V laka, je demande protection contre les maux de
'
l'aurore l.. _ ,
Min aari gaasiki isawa kaba) je demande protection contre les
tnbres profondes. -
Min caari aasidin isaa azada, je demande protection contre les mdi-
.sants.
2. Kul'a- usu birbbi nasi, je demande la protection du seigneur
(kl en langue fon) des hommes,
Malik nasi, du matre des hommes,
lila i nasi, de celui qui l'homme demande tout bien.
Micaa'ril wasi waal, je demande Dieu de me prserver du
tentateur.
Anaasi anasi ju wasi wisu, sauve-moi des hommes qui pensent du
mal des autres.
Minna jznnati wo nnasi, loin de nous les djinn (alijanu) et les
hommes mauvais 2 ! . .
La consultation a lieu une fois ces trois prires prononces.
L'informateur ignore s'il existe un rite de sortie parallle.

L'Alfa, accroupi par terre, tale sur le sol un mouchoir blanc, sur
lequel il verse du sable fin qu'il galise du plat de la main. Le
consultant ne dit pas l'objet de sa visite, mais" doiy penser fermement au cours

1. Qui est le crateur de ces maux? Muwu : c'est Dieu. A l'aurore, on sait en
effet que le jour commence, mais on ne voit. pas encore le soleil. Les Fon du
Bas-Dahomey choisissent l'heure du soleil levant p.our bnir, midi, l'heure du soleil
couchant ou minuit pour maudire. Les voduno, prtres des vod, agissent de mme
et souvent, avant de faire leur prire, mettent une amulette sur leur langue;
certains Alfa trs superstitieux les imitent. Les chefs dsireux de prier pour la paix de
leur pays, font face_ l'un des points cardinaux.
2. In the name of Allah, the Beneficent, the Merciful.
1. Say : I seek refuge in the Lord of the dawn.
2. From the evil of what He has created,
3. And from the evil of the utterly dark night when it comes.
4. And from the evil of those who cast (evil suggestions) in firm resolutions,
5. And from the evil of the envioas when he envies. (GXIII)
t. Say : I seek refuge in the Lord of men,
2. The King of men,
3. The God of men,
4. From the evil of the whisperings of the slinking (devil),
5. Who whispers into the hearts of men,
6. From among the jinn and lhe~men (CXIV).
The Holy Qur-n, rad. cit., pp. 1236-1238.
LA GOMANCIE DANS LE BAS-DAHOMEY. 21
de toute la consultation. Il le murmure la paume de sa main droite,
qu'il place ensuite un instant sur le sable. _I1 doit dsormais chercher la
rponse l' question pose.
Le devin, par un tapotement rapide de la face externe de l'annulaire
droit, ou du bout des quatre doigts de la main droite, pouce exclu,
trace la surface du sable quatre lignes droites ou courbes de traits ou
de points parallles et rapprochs. Le mouvement a lieu de gauche
droite ou inversement.
Exemple : - . _
- i i i i i i m i.i i i il i i i i i m i i
I I I I I I I I I I I I I I I.I I I I I I I I I I I
I III
iI iI iI iI iIIi m
I I iI
I I
I I iI I I I

En considrant de droite gauche, et en runissant les deux derniers


traits de chaque tierce, on obtient l'extrmit gauche les quatre
lments d'un signe :
-
ill/lil/lil/Ml/lil/iil/l M/Il
lil/l i l/l i i/ni/i ii/ii i/i ii/in/ii
ll/l I l/l l/lll/l I I/I I I/I I I/I I
I

I I I/I I I/I I I/I I I/I I


Le signe trouv est Al bayada :

L'Alfa efface le tableau, galise nouveau le sable et refait trois fois


la mme opration. Supposons que les quatre signes obtenus soient :
I II- II
11 || (b) M .(a)

Ces quatre signes font quatre petits '. Il sufft, ^pour les faire
apparatre, de lire. horizontalement, de droite' gauche en commenant

1. De mme au Soudan. V. Fily^-Dabo SissoKo,^La Gomancie, in Bull, de


Recherches Soudanaises; nos 5-6, Koulouba, nov.-dc. 1936,- pp. 248-268.
22 SOCIT DES AFHICAMSTE8
par le. haut, le groupe des quatre signes d'abord trouvs, et de le
recomposer de droite gauche en quatre figures nouvelles, selon la
verticale. On obtient de la sorte :

Le tableau ci-aprs montre la descendance du groupe initial. Aprs


avoir pos (i) et (ii), on obtient les autres enfants en procdant
des fusions successives, toujours de droite gauche, de deux signes en
un seul. On additionne horizontalement les indices de chacun des deux
signes, en se rappelant que j | j et, | | -|--| | = | |/ que | -f- | [ et
|| + |= | . 1 et 2 donnent 9, 3 et 4 donnent 10, etc..

! I I I I I I * I I I i '
I Illli. (H) . I II II I I (O

II - I I 'H I I I
II J . II !
III II I
1-2 11 10 9
1 - I .
I li
1 I (vi) | (v)

U 13

Vil

Certains Alfa s'arrtent ici ; il en est mme qui,' par ignorance ou


paresse, confient des signes antrieurs le soin de rpondre la question
du consultant. La dernire opration peut lre figure comme suit :
LA GQMANCI-E DANS LE RAS-DAHOMEY

+ (i)': I H
+ " I I I (viii)

16.

II s'agit maintenant d'interprter le signe final ; car le dernier signe


trouv n'est pas ncessairement celui qui parlera .
Nous avons recueilli h cet gard diverses faons de procder,' selon le
degr de connaissance des devins.
Pour que le signe final puisse parler , disent certains Alfa, il doit
tre l'un des signes suivants;
Nusuri (ou une variation vocalique), c'est--dire : regarde-le, cherche-
le (jJi nadhara, regarder, voir.) Correspond au Feu.
Nutuki% dis-le. (^J^=J nathakaa, parler.) Correspond au .Vent.-
Lintisaali, rassemble-le. (J-^J'I ittasala, s'unir, se mettre en rapports.)
Correspond la Terre.
Infisaali, partage-le, divise-le. (J^ii! infasala, se sparer.)
Correspond l'Eau l.
Ces quatre mots dsignent ;
Adaika, Al humura, Al hayada et Al manhusu :

On remarque que ces quatre signes possdent chacun sept indices ; ils
correspondent aux quatre lments, et cet ordre tient compte de leur
hirarchie.
On dit parfois, avec Ez Znati, qu Adaika est le pre de Nusuri,
qu'Ai humura est la mre de Nutuki; qu'Ai hayada est le pre de
Lintisaali, qu'vlZ mankusu est le pre d'Infisaali 2.
Lorsque le. signe final obtenu dans le sable n'est pas un de ces signes,
mais simplement Atzriki, par exemple, il ne faut pas esprer qu'il pourra,
lui seul, dire le vrai . Pour que sa prdiction soit juste, il faudra
j

l'unir successivement aux quatre signes reprsents ci-dessus, jusqu' ce


que le total donne l'un de ces quatre signes. Dans le cas 'Atzriki, ce
n'est qu'4 la troisime addition que l'on obtiendra un signe utile :
4
1. Ez Znati, op. cit., p. 10.
2. Op. cit,, p. 10,
24 SOCIT DES AFRICANISTES-

i . - -m
I- + I I _ I
I-
I II
Il,-
I . . I
Ce signe
II" n'est aucun des quatre cherchs; il faut l'unir Nutuki
" ;
- I I I I
I + I . _ Il '

I 11
II' I
I .1
Mme observation ; ce signe doit tre uni Al bayada :
'
ri .m .11
II "+ I I M

Inutile de poursuivre : Infsaali, alias Al mankus, est apparu.


Ainsi Al mankvsu est venu au secours. Atsriki insuffisant. Ce que
dira AUriki sera vrai dsormais, puisqu'^ mankusu lui dorme la force
ncessaire pour parler. L'informateur use d'une comparaison familire :
lorsque je suis venu tout l'heure chez toi, j'ai demand ton serviteur
si je pouvais te voir. Une m'a pas rpondu oui. Il est tout d'abord mont
auprs de toi, pour demander l'autorisation de me faire entrer. Il est all
chercher un appui auprs de toi, avant de me parler. Alors j'ai su qu'il
" disait vrai, lorsqu'il. m'a rapport ta parole.
De mme ces quatre signes aident les douze autres parler. Mais eux-
mmes parlent tout seuls. Les douze autres seront au contraire fusionns
avec les quatre essentiels, jusqu' ce que l'un de ceux-ci apparaisse.

D'.iprs les Alfa les mieux renseigns, chacune des quatre abstractions,
Nusuri,' Nutuki, Lintisaali, Infsaali, synthtise l'ensemble des quatre
signes correspondant chaque lment, Feu, Air, Eau, Terre. Si, dans
le tableau de la consultation, on trouve des reprsentants de chacun des
lments, on considre qu'un bon signe est tal : en effet,
l'quilibre entre les signes est aussi souhaitable dans le tableau trac que la
prsence chez l'homme des quatre membres. Le dernier composant, le
seizime signe du tableau, annance-t-il un malheur? Il change de sens si
les trois autres lments figurant au tableau s'opposent - cette
prdiction.
Si trois lments seulement sont reprsents dans le_tableu, le signe
-LA GOMANCfE DAMS LE BAS-DAHOMEY 25
final n'est cependant pas franchement mauvais. S'il n'y en a que deux
le signe est passable ou mdiocre. S'il n'y en a qu'un, il faut continuer
chercher, car une erreur a d tre commise.
Il est rare que le seizime signe parle , car il n'est pas dans les
maisons et n'est pas-non plus dans la ville : que pourrait-il donc dire ? Il
est rare qu'on le trace dans le sable.

On a vu plus haut .que le total des indices de tous les signes est 96. Si
l'on additionne, pendant une consultation, les indices de tous les signes
tals dans le sable, on trouve. trs rarement ce chiffre.
, D'ailleurs, il est extrmement rare, que l'on fasse ce calcul, que l'on
recherche ce total. On ne le fait que si, la consultation devenant trop
complique, le seul langage des signes cesse d'tre comprhensible.
Soit un tableau de signes inscrits au cours d'une consultation. Si l'Alfa
est embarrass, il additionne tous les traits des signes, en comptant de
gauche droite de un neuf; chaque neuvaine, il reprend l'unit. Le
nombre exprimant la fraction de la dernire neuvaine interprte le cas
prsent l'Alfa.
Dans l'exemple thorique suivant :

il II III! Ill I II.


I I I I I I I I - I I
II'
.1 ..I .1 4 I I I I I
.

tous les signes sont reprsents,* et le nombre restant se trouve tre 6,


c'est--dire (10 X 9) -f- 6. 96 % ajoute l'informateur, qui ne peut
s'expliquer davantage, c'est le mystrieux kpoli des prtres de Fa, c'est l'me
extrieure. .
Il va, de soi que" ce mode de simplification ne doit tre employ qu'en
constitue'
dsespoir de cause. Il d'ailleurs une sorte de secret que peu
d'Alfa connaissent. *
notamment'
. Quelques devins, ceux qui croient comprendre
l'astrologie ] convertissent les lettres d'un nom en chiffres, et trouvent de la sorte
la rponse attendue par le consultant. Il s'agit d'additionner les lettres,
du nom du client, reprsentes par les chiffres correspondant aux carac-
26 * SOCIT DES AFRICANISTES
tres de l'alphabet arabe. On fait le mme calcul avec les lettres formant
le nom de la mre, puis du pre du consultant. Il est des Alfa qui
tiennent compte du'jour de la consultation et l'intgrent, en gnral
de la mme faon, aux chiffres dj obtenus.
Le total est ensuite divis par le chiffre de l'anne de l'Hgire en cours.
Le quotient fait apparatre une correspondance avec un certain signe qu'il
n'y a plus qu' dvelopper, en se rfrant aux manuels l.

tude sommaire
des seize signes dans leurs diffrentes positions.

Voici ce que doivent connatre les devins de Porto-Novo pour exercer


honorablement leur mtier. Ces notions trs lmentaires ne figurent
pas dans l'ouvrage de Cheikh Mouhammad Ez Znati El Falaki, et sont
rpandues dans tout le Bas-Dahomey, de Ktou, l'est, jusque parmi
les .Bariba, au nord.
Cette tude concerne l'volution du sens de chacun des seize signes,
selon, la maison o il est trouv. Chacun des signs parle de seize
faons diffrentes-. Les voici, telles qu'elles sont enseignes Porto-
Novo, o elles constituent la base de l'instruction d'un Alfa.

I. Al kausaji.

En premire maison, Al kausaji parle de la vie, de la respiration ; et


aussi de la bonne marche , du bon voyage ; mme s'il ne va que de sa
maison- au portail, le consultant aura de la chance, et tout ce qu'il
souhaite se ralisera. - .
En seconde maison : bonnes affaires, gains d'argent ; accroissement de
richesses en gnral, mariage; naissance d'un enfant adultrin. La
consultante sera dfendue contre les mauvaises intentions.
En "troisime maison : danger, maladies," malheurs, danger de mort.
La consultante est de murs lgres.
En quatrime maison : dsaccord, inimiti, zizanie. _
En cinquime maison : toujours bonne nouvelle.
En sixime maison : maladie, risque de mort.
En septime maison : mariage des jeunes filles ; risque d'adultre .
En-huitime maison : comme en maison trois.
1. L'informateur nous a prsent deux -manuscrits, qu'il nomme Jisimul Kahiru
J1* *~.sv| eljsmel kabir, le grand corps) et Jisimul Ssgiru (^*^a *^^l el jism
'

es sarir, le petit corps).


LA GOMANCIE DANS LE BAS-DAHOMEY . 27
. En neuvime maison : bonne marche, voyages heureux, imprvus ou
non.
En dixime maison : le consultant regrettera ses actes ; dcs.
En onzime maison : succs dans les entreprises ; espoir.
En douzime maison : gain du procs ; espoir.
En treizime maison : danger, pleurs, mort d'une femme aime, ou
mort du sultan (du roi). Ceux qui connaissent bien leur mtier
interrompent l leur consultation sans mot dire, et recommencent tout. Le
danger annonc en cette maison est plus grand que ceux qu'annoncent
les maisons trois et huit. .
" En quatorzime maison : pidmie'
.

mortelle (variole, influenza,


mauvais vent, etc.); mort du sultan. En outre, le consultant retrouvera ce
qu'il a perdu ou ce qui lui a t vol ; il montera cheval ; quelqu'un
viendra lui apporter des fruits ou des kolas, pour les lui donner ; un
bonheur surviendra au consultant, par l'intermdiaire d'un homme
au teint noir.
En quinzime maison: paix, mort de l'ami intime du consultant,-
annonce par un tranger ; le consultant aura plus de bonheur dans sa
vieillesse que dans sa jeunesse ; son ennemi mourra avant lui ; il vivra
longtemps, connatra, une heureuse vieillesse.
En seizime maison : bonheur depuis la jeunesse jusqu' la vieillesse;
bonheur venant des hommes et des femmes la fois ; mais de
l'impatience : si le consultant a des esclaves, des serviteurs, ceux-ci s'enfuiront
pour viter les manifestations de cette impatience ; toutes ses
entreprises russiront, mais il n'en sera ni plus ni moins content; s'il a de la
patience, ses souhaits se raliseront ; sinon, il ne russira pas dans la
vie; enfin, il ne succombera pas aux charmes,- sauf l'empoisonnement.

II. Adaika.
En premire maison : bonheur et'assurance ; insuccs la guerre ; la
personne, l'animal' ou l'objet perdu sera retrouv un jeudi ; gain dans
les ataires; bonne gestion financire ; ralisation des projets, desdsirs.
En seconde .maison : augmentation de. richesses et conomie ; les
objets perdus seront retrouvs; ralisation des projets ( cet gard,
annonce plus de chance ici qu'en maison un) ; mariage heureux ; arrive
d'un tranger, que le consultant enrichira, ou qui le renseignera.
En troisime maison : tout ce que le consultant demandera, richesses,
femmes, etc., soit Dieu, soit aux hommes, lui sera accord; mais son
argent sera gaspill, par lui-mme ou par d'autres, et il se disputera avec
sa femme : le consultant sera entour de flatteurs, et il en sera content.
En quatrime maison, Adaika parle du feu mle, celui .qui cause les
28 . SOCIT DES AFRICANISTES
incendies : le feu mangera un homme dans le pays . Le consultant
recevra un tranger, mais il en sera marri, car il s'agira d'un voleur ou
d'un assassin. ' .

.
. En cinquime maison : annonce d'une naissance d'enfant mle, qui aura
de la chance, sera- connu et populaire; s'il part en guerre, le consultant
gagnera sa guerre ; il sera riche et fera beaucoup de bnfices- en
affaires. Mais il devra toujours faire au pralable une aumne.
En sixime maison : mort certaine du malade, sila consultation
concerne un cas de maladie: si le consultant est riche, sa richesse ira en
diminuant ; ses esclaves ou ses serviteurs le contenteront ; s'il est sur le
point d'entreprendre un voyage, il fera mieux de s'abstenir, car ce voyage
s'annonce mal. -
En septime maison : s'il s'agit du mariage du consultant, la femme
qu'il a choisie lui donnera satisfaction, lui dira toujours la vrit, ne le
trompera jamais ; l'excellence de cette femme ne se montrera sans doute
pas" au premier abord, mais tt ou tard le mari verra se rvler la vraie
nature de son pouse ; celle-ci l'aimerabeaucoup.'
En huitime maison : voyage heureux, bon aller et bon retour (au--
mne d'un mouton recommande); russite dans le butdvoyage; chance
en affaires, si le consultant est commerant.
En neuvime maison : comme en maison-huit.
En dixime maison : mauvaise guerre.
En onzime maison : le consultant sera chef ou roi ; il aura du
bonheur et sera aim des hommes, mais ha des femmes.
En douzime maison : espoir, ralisation de tous les dsirs ; sile
consultant part pour un voyage, un homme ou une femme du lieu o il se
rend sera content d l'accompagner au retour, et demeurera dsormais
toujours avec lui.
En treizime maison : beaucoup d'ennemis ; le consultant aura la chance
de voir ses ennemis vaincus, et se moquera d'eux ; s'il va la guerre, il
sera mis en droute, son ventre prendra la fuite , mais il ne. sera ni
tu ni fait prisonnier. .
Si Adaika se trouve simultanment en maisons treize et quatorze, il
signifie. alors, purement et simplement, que le consultant sera opulent.
En quatorzime maison : incendie chez le consultant, provoqu par ce
dernier sans mauvaise intention, et se rpandant autour de sa maison ;
voyage heureux.
En quinzime maison : la voie du bonheur est ouverte ; si le consultant
fait du commerce, il gagnera largement sa vie ; s'il est cultivateur, ses
rcoltes seront bonnes ; tous les biens accourent vers le consultant, mais
il aura un mauvais procs.
"En seizime maison : comme en maison quinze.
LA GOMANCIE DANS LE BAS-DAHOMEY . . 29

III. Utuba dahili.

En premire maison : beaucoup de bonheur,. richesse, prosprit, or,


argent; bonnes nouvelles dans la maison et dans la chambre du
consultante '
En deuxime maison : mme prsage, mais ce bonheur vient d'un
jeune tranger qui le tient entre ses mains ; si le consultant est
commerant, il fera des achats et dis ventes fructueux; .s'iL avait une maladie
avant" de' venir consulter, sa maladie s'aggravera lgrement ; il
recouvrera toutes ses crances, mais il sera ncessaire qu'il presse ses dbi-.
teurs ; s'il est cultivateur, il aura de belles rcoltes.
En troisime maison :1e consultant aura toujours chez lui de nombreux
visiteurs des deux sexes: S'il est sur le point de se marier, son mariage
sera heureux. Il russira dans toutes ses entreprises, etxle bonheur lui
arrivera peu peu S'il n'a pas t malade avant cette consultation, il
n'aura pas, dans la suite, de maladies srieuses.
Si ce signa se trouve simultanment en maisons trois, sept et quatorze,
le consultant pousera une femme au teint hoir. Elle lui. donnera,
beaucoup de bonheur et" l'aimera; cet amour sera rciproque. Elle aimera la
joie, la donnera son mari et la rpandra sur toute la maisonne. Et
elle donnera cette joie de tout son cur, et non en hypocrite. Elle ne
pensera jamais de mal de personne. Par son secours, la chance du
consultant s'accrotra. Quelle que soit la situation que le mari occupe, il ne
fera que monter dans l'chelle des honneurs, et ne rtrogradera jamais.
En maison quatre^: le consultant devra. faire beaucoup d'aumnes,
afin d'viter la mort de sa femme et en souvenir de ses parents dfunts.
Ceux-ci lui enverront de nombreux bienfaits du sjour de la mort (ku-to-
en langue fon). Ces "aumnes seront faites avec de la monnaie blanche
(nickel et argent) ou rouge (jetons, billon, or). Ralisation, de tous les^
dsirs ou projets. Le consultant obtiendra des hommes ce qu'il leur
demandera. 11 aura un enfant mle, qui la chance sourira. Il sera
l'hritier imprvu de sa famille. Ncessit de l'aumne.
En maison cinq : le consultant aura prochainement un enfant mle. Ses
dsirs et projets se raliseront. Quelqu'un viendra lui apporter des fruits
ou des kolas. Un enfant viendra lui raconter des choses qu'il aura vues.
Le consultant apprendra qu'un de ses parents est malade au loin. Il
retrouvera ses objets perdus.
En maison six : si l'on consulte pour un malade, l'tat de celui-ci
s'aggravera.' Bonne nouvelle des esclaves ou serviteurs. Les objets perdus
seront retrouvs. Le consultant aura un enfant d'une femme au teint
noir.
30 , SOCIT DES AFRICANISTES
En maison sept : le consultant saura deviner bien des choses : il lui
arrivera, par exemple, de dire sans se tromper quelqu'un : une femme
est chez toi qui t'attend. .
En maison huit : dcs du malade, si Ton consulte pour un malade. Si
le consultant lui-mme est malade, il mourra dans le courant de Tanne
et on le lui dira. S'il n'est pas .malade et si nui n'est malade chez lui, on
entendra des pleurs chez une personne habitant l'ouest.
En maison neuf : voyage imprvu. Si le consultant ne fait pas
attention, u cours dece voyage, il rencontrera des choses , et il lui en
cuira1. Au terme de ce voyage, quelqu'un lui apprendra des nouvelles
surprenantes, mais de bon augure, ajoutant qu'il recevra- bientt une
visite, une date qu'il fixera.' Eniin, au terme du mme voyage, le
consultant fera un commerce imprvu.
En -maison dix : bonne nouvelle pour la ville, manant do la maison
du roi (donc de bonne source ?) Une femme de la maison du consultant
souffre d'une maladie mortelle.
En maison onze : ralisation, heureuse de tous les projets, richesse,
bonnes ventes, bons achats, etc.. Voyage imprvu. Le consultant
retrouvera,- au cours de ce voyage, des objets qu'il a perdus mme depuis
longtemps.
En maison douze : le consultant aura l'occasion de rire du malheur de
ses ennemis, et les 'vaincra, qu'ils soient dans sa maison ou au loin.
Une femme viendra chez lui* qu'il pousera ; mais elle sera chtive et
frquemment malade.
En maison treize : un enfant viendra raconter quelque chose : ce qu'il
dira permettra de dcouvrir ce que le consultant a perdu.
En maison quatorze : le consultant est un brave homme, de bonne
conduite. Tout ce qu'il dsire, il le trouvera ; il -obtiendra mme des biens
qu'il n'a point souhaits. Et ces biens lui viendront des rois comme des
simples sujets.
En maison quinze : heureuse jeunesse et heureuse vieillesse. Prosprit
en argent, en enfants, en biens; paix. No'mbreuses visites chez soi aprs
le coucher du soleil.
En maison seize : bon renom partout ; beaucoup connatront le nom du
consultant. S'il s'agit d'un chef d'arme, ses troupes seront toujours
victorieuses. Les voleurs lui rendront d'eux-mmes ce qu'ils lui auront vol;

1. Kpe-nu, rencontrer une chose, en langues f et gi ; okpenu et wi en langue


g. En yorouba : , mme sens. Il est de notorit publique, dans le Bs-Da-
homey, que l'on rencontre souvent, la nuit, des formes mystrieuses au souffle
dangereux ; chacun possde, cet gard, des souvenirs prcis, dont on vite de
parler la tombe du jour.
LA GOMANCIE DANS LE BAS-DAHOMEY .* 31
il ne saura peut-tre pas le nom des voleurs, mais ceux-ci remettront
l'objet sa place. Il fera de bons plans de guerre. '

IV. Al bayada.
E maison un : couleur blanche*! mtal blanc, tissus blancs, etc..
Visite d'un homme c[ui dira une vrit (qui parlera de quelque chose de
blanc). Venue d'une femme qui parlera d'un certain homme ; elle dira au
consultant que, grce cet homme, il retrouvera ce qu'il a perdu.
Efficacit des prireer Ralisation de tous . les dsirs. Si le consultant veut
entreprendre un voyage, ce voyage sera fructueux ; en cours de route,
il4 rencontrera beaucoup d'ennemis, mais ils ne lui feront aucun mal.
En maison deux : bonheur imminent. Efficacit de la prire. Beaucoup
de bonheur, Les objets perdus seront retrouvs. Bonnes ventes, si le
consultant, est commerant.
En maisons deux et douze la fois,; le consultant se" trouve ml un
mfait : s'il en est l'auteur, il sera puni et couvert de honte ; s'il n'est pas
l'auteur, il est la victime.
En maisons un et deux la fois.: don au consultant.d'objets de couleur
blanche* Joie. -
En maisons un, deux et trois: victoire sur les ennemis; sacrifice
exig : un mouton blanc, car cette victoire procurera un tel bonheur au
consultant qu'elle ne manquera pas. de susciter des jalousies. Ce sacrifice
sera naturellement distribu en aumnes.
En maison trois : cadeau d'objets blancs, venant d'une femme qui
apportera aussi une bonne nouvelle permettant de gagner beaucoup
d'argent. Message transmis par un homme de la part d'une femme adultre
qui proposera son corps au consultant. Une autre femme, dj en route,
apportera une bonne nouvelle, quelque chose de blanc, qui le rjouira. Il
aura avec une femme des rapports extra-conjugaux.
En maisons trois et sept la fois : prsence de cours d'eau dans le pays
natal du. consultant. Mariage avec > une femme de teint rouge : cette
femme trouvera la joie et le contentement; si mme il s'agit de quelqu'un
qui a fait de mauvaises aiaires, sa situation s'amliorera aussitt aprs.
En maison quatre : beaucoup de bonheur, longue vie, bonne chance ;
le consultant hritera des biens de presque tous les membres de sa
famille. Il devra faire une aumne une brebis blanche et un mouton *-*
pour lui-mme, pour sa respiration , car il survivra aux autres : il
hritera de son pre, de sa mre et mme de son frre.
En maison cinq : tout le bonheur dsir Le consultant trouvera tou*
jours des objets qui lui feront plaisir, et qu'il pourra acheter. Aumne-
prescrite : un mouton blanc
32. - SOCIT DES AFRICANISTES
En maison six : si la consultation a lieu propos d'un malade, il faut
prendre et enterrer le pagne du patient ; il gurira ensuite. Les objets
perdus seront retrouvs; le consultant retrouvera son captif sil le perd,
et ce sera un grand bonheur pour lui. S'il est pauvre, il deviendra riche.
En maison sept : mariage avec une femme de teint rouge. Ralisation
de tous les dsirs, de tous les projets. Longvit. Bonheur.
En maison huit : .mauvaise nouvelle, qui fera pleurer; elle parviendra

.
un soir, au moment du coucher. Si c'est une femme qui consulte, la
mauvaise nouvelle sera celle de- son divorce; aprs ce divorce, elle ne se
remariera plus jusqu' sa mort. .Jamais un Alfa ne dit cela sa cliente ;
non qu'il craigne d'tre frapp, ou mme abandonn. Son-souci est d'tre
harcel par une femme -plore qui le supplie de lui donner les moyens
de lutter contre un tel malheur !
En maison neuf: recommander la patience dans toute entreprise,
surtout #en ce qui concerne le prochain voyagea entreprendre. Attendre sept
jours avant de prendre une dcision, si possible. A cette-condition, joie,
bonheur, jovialit.
En maisons neuf et onze la fois : au cours du voyage qu'il projette, le
consultant recevra quelque chose de blanc, toffe ou argent', et aura de
la chance en tout. D'une faon gnrale, il trouvera des personnes
disposes l'aider dans la ralisation de ses projets.
En maison dix : attendre un peu, avant d'entreprendre quoi que ce soit.
Boa cadeau du sultan (du roi) d& la ville. Bonheur dans le pays natal .
Ralisation des projets.- Les objets perdus seront retrouvs. Joie.
En maison'onze.: mort de l'ennemi du consultant; ce dernier s6
moquera du dfunt le lendemain et se rjouira. Victoire sur ls ennemis,
car le consultant vivra plus vieux qu'eux. .
En maison douze : quelque chose de blanc, argent ou tissu,
parviendra sous peu au consultant. Une femme au teint rouge et un
homme, visiteurs inconnus, se rendront chez lui.
En maison treize : quelque chose de blanc,- argent ou tissu,
parviendra sous peu au consultant.
En maisons treize et quatorze la fois : visite d'un homme accompagn
d'un rcadre (messager), qui lui annoncera une bonne nouvelle.
En maison quatorze : si la consultation a lieu propos d'un malade,
celui-ci gurira. Si le consultant est angoiss cause d'un malheur, ou
d'une srie. mystrieuse de malheurs, ce malheur, se changera en
bonheur. S'il dmnage, son nouveau domicile sera bon. "Heureux mariage;
le premier enfant sera un garon, le second une fille. Le consultant aune
mauvaise conduite ; l'Alfa doit le lui faire remarquer et lui
recommander de se transformer. Il retrouvera son esclave gar. S'il demande :
mu maisonne pense-t-elle du bien de moi ? Rpondre : oui. S'il
LA GOMANCIE DANS LE BAS-DAHOMEY - 33
demande : serai-je en bons termes avec le roi? Rpondre : oui, le roi
ralisera tes dsirs. Bonheur et sant. S'il tait triste, colreux, son humeur,
s'amliorera. Si sa femme tait strile, elle accouchera d'un garon.
En maison quinze : aucun Alfa n'interprte Al bay ada en quinzime
maison. Il efface la figure aussitt eLrecommence. En cette position, le *
signe annonce la mort du consultant, qui est poursuivi par les vodu. Il
ne mourra pas tout de suite, cependant, -mais pourra devenir fou brve
chance. Une .femme viendra lui faire un cadeau, de couleur blanche. .
En -maison s.eize : bonne chance proximit. Mort d'une personne
connue du'client, au cours d'un voyage qu'elle faisait.

V. Attriki.

En maison un, on nomme Atiriki : Mutajisu (le mlang), car il


annonce la fois du bien et du mal1. Il dvoile les secrets, tous les bonheurs
ignorsdu ^consultant; il annonce la rentre des crances, qui aura-lieu
rudement, et non l'amiable. Le consultant, en allant rclamer ses
crances, fera bien de prendre garde a un empoisonnement possible ; dans
la maison o il ira, en effet, se trouvera un homme muni de poison ou
un magicien . noir. Voil - pourquoi l'on dit que Mutajisu dvoile les -
secrets. Arrive prochaine de visiteurs, dj en route. Naissance d'un
garon, qui sera l'ennemi de son pre, et finira par .l'empoisonner.
Cela sera annonc au pre pour qu'il puisse prendre toutes dispositions
utiles ; d'ailleurs, on dit tout un consultant que l'on connat" bien et
dont on n'a pas de mal attendre. Avant cet empoisonnement, le pre
aura le bonheur qu'il souhaite. Efficacit de ses prires adresses Dieu^
En maison deux : cadeaux de couleur blanche : toffes, etc.. Le
consultant aura un vhicule, bicyclette, automobile ou un cheval.
Richesse. Bon mariage.
En maison trois : bonheur entrant dans' la maisonne pour n'en plus
sortir,-. Bonne rputation jusqu' la mort. Ralisation de tous dsirs et
projets.
En maison quatre : succession de malheurs graves, pidmie. Sacrifice
du consultant pour lui-mme (litt. : pour sa tte , c'est--dire pour
avoir une bonne chance) : un mouton blanc, une toffe blanche. Ce sacri-

1. En ce qui concerne le coefficient de bonheur ou de malheur inclus dans chacun


des signes, on peut dire que tout signe comporte : Sddi (*\~> sad, heureux, de
bon augure), la bonne chance; Nnizi (.5 nahs, funeste, mauvais), la mauvaise
chance ; et Mutasaja , ni bonne ni mauvaise chance, tat indiffrent {^C} L
mutasawi, gal ou mieux1: ~y-b*mumtazij mlang).
2. Allah des Haoussa, Olor des Vorouba, /ehwees F et des Gjj.
Socit des Africanistes. 3
3i . SOCIT DES AFRICANISTES
fice djpue le malheur, et le bonheur entrera dans la maison du client.
Dans les quatre jours qui suivent la consultation, ne pas se retourner
pour rpondre un appel venu de derrire, si l'appel vient d'en bas
(exernple., 4u rei-de-chausse pi l'on est au premier) ; aller voir, mais
ne pas rpondre. En effet, le malheur frappe toujours par derrire,
En maison cinq ; naissance d'un garon, qui sera un bon fils et jouira
d'une bonne renomme. Sacrifice : une poule rouge, sinon l'enfant devjen*
dra fau. Cette poule sera donne vive n'importe qui.
Qn maison six : maladie lgre et courte. Perte, d'un objet cjue le
consultant retrouvera, non' pas en le recherchant, mais lorsqu'il aura cess
d'y penser. Rentre 'd'unejnoiti seulement des crances, aprs
discussion.
En maison sept : mariage avec une femme nb pauvre ni riche, dont
tous les enfants seront des garons.
A la fais en maisons trois, oinq, sept et quatorze, Ateriki annonce un
mariage avec une femme au teint rouge, parente, du roi ou fille- d'un de
ses ministres. Elle n'aura que des enfants mles ; certains d'entre eux
seront pauvres, d'autres riches, certains auront une bonne.. rputation,
certains mme seront trs . estims pour leur connaissance du droit,
quelques-uns acquerront, s'ils vont en guerre, la rputation de guerriers
invinoibles. Et aucun de ces enfants ne mentira.
En maison huit : mort de la femme du consultant, aprs une maladie ;
si elle ne meurt paSj une autre femme de sa maisonne mourra, ou son
cheval, s'il en a un. La maladie est incurable : tout sacrifice est inutile.
En maison neuf ; voyage imprvu, heureux. L o le consultant doit
se rendre, s'il' est commerant, il. fera de bonnes affaires; s'il est parti
pour louer son trayail, il s'enrichira, partout o il ira, bonheur. Il sera
entour partout.de gens qui l'estimeront. S'il a des malheurs avant son
voyage, ils cesseront. .
JCn maison dix : commencement de bonheur. Le signe parle du sultan
(du chef., blanc ou noir). Si le consultant occupe une haute situation,. il ne-
vivra pas longtemps, car il aura beaucoup d'ennemis. S'il reste au
pouvoir il sera empoisonn. 11 fera bien d'viter toute situation leve.
En maison onze : ralisation de tous les projets, mais une grande
patience est pour cela ncessaire. A cette condition, le bonheur viendra peu
peu.
En maison douze : prudence, sinon triomphe des ennemis, qui se
trouveront dans la maison du consultant. \\ perdra de l'argent, mais son
principal ennemi sera un homme de haute taille.
En maisons dix et douze la fois : prendre garde, sinon les charmes
dirigs contre le consultant l'atteindront.
En maison treize : sacrifier une chvre, une brebis, une toffe noire et
LA GOMANCIE DANS LE BAS-bAllOAIEY 35
des cauris, afin" d'viter le malheur venir, qui sera la ruine, suivie
-d'une maladie.
En maison quatorze : cadeau : pagne blanc ou livre ; s'il s'agit d'un
livre, grande joie en l'ouvrant. Un visiteur blanc, homme ou. animal, se
rendra chez le consultant.
En maison quinze, maison du cadi : realisation certaine de tous les
dsirs. Gaieau : pagne blanc ou argent neuf. Si le consultant est salari,
augmentation de son gain. S'il consulte sur l'opportunit d'un voyage,
rpondre que le voyage- sera heureux, h l'aller comme au retour.
Naissance d'un garon, qui sera beau et connatra la chance.
En maison finale : bonheur, mais, malgr tout, mort par magie noire
ou empoisonnement. Venue d'un visiteur ; pendant le temps de son
sjour, bonne sant. Si la consultation concerne l'opportunit d'un voyage,
rpondre qu'il faudra tre prudent une fois arriv au but, cause des
ennemis. Pas de sacrifice.
.

VI. Kabula haraji.

En maison un : s'il s'agit d'un malade, il sera guri. S'il s'agit d'un
voyage, patienter et ne se mettre en .route qu'aprs le troisime jour.
S'il s'agit de quelqu'un de la maisonne (serviteur ou pouse, homme ou
femme), qui s'est chapp, rpondre qu'il ne reviendra plus. Trs peu de
biens. I-es objets perdus ne seront pas retrouvs.
En maison deux ; pauvret. S'il s'agit d'un mariage, il sera mauvais.
Prudence recommande. Les biens perdus ne se retrouveront pas. S'armer
de patience.
En maison trois : ajourner le mariage projet; sinon, retour attrist'..
S'il s'agit d'un mariage, l'ajourner, car Userait mauvais. Procs avec la
famille ; recommander la prudence et patienter. Relations avec une femme
adultre, d'o grossesse et finalement mariage ; le premier enfant sera
un btard [aga-v) 1.
En maison quatre : sacrifier pour le consultant, pour sa tte , une
volaille noire ; il faudra tuer un coq ou une poule, bien l'accommoder,
inviter quelques personnes et partager ensemble. Ensuite, efficacit des
prires, suppression de tous les malheurs, acquisition -de biens qui ne
profiteront pas. Maladie pidmique.
En maison cinq : une femme apportera manger au. consultant ou
viendra lui parler. Si la consultation a pour objet la strilit de la femme
du consultant, elle aura un garon. Cet enfant mourra, mais elle en

i. Lz aga , commettre un adultre. Aga-U-fo, en langue f, femme adultre et,


par extension, prostitue ; vi, enfant.
36 - SOCIT DES AFRICANISTES
aura un second et sa fcondit deviendra extrme ; tous ses enfants
vivront.
En maison six : maladie lgre, vite'gurie. Les objets que le
consultant a perdus se retrouveront, condition qu'il soit, patient et discret.
v En maison sept': prudence envers les femmes duconsultant ; sans quoi,
elles l'abandonneront. Patience.
En maison huit : mort d'un vieillard ou d'un grand de la ville, inconnu
du' consultant ; il en apprendra la nouvelle, s'il est venu^consulter un
matin, le soir mme. Dispute-avec des ennemis ; ceux-ci et le consultant
Seront traduits devant le roi. Ncessit d'une attention soutenue, sinon
chec dans les affaires. Ncessit de bien garder sa maison, sinon vols
probables. Annonce d'un dcs au coucher du soleil.
En < maison neuf : si la consultation concerne un voyage, rpondre que
celui-ci -sera heureux et lucratif. Lgre maladie et prompte' gurison.
Quelqu'un viendra demander au consultant une intervention dans une

flaire, soit auprs du roi, soit auprs d'un des ministres ;' celui qui.vien-
dra lui donnera de Fargent pour le remercier.
En maisons huit et neuf la fois : s'il y a un malade chez le
consultant, -il mourra. Aucun sacrifice.
En maison dix : si le consultant occupe une haute situation, il ne
vivra pas longtemps. S'il vient au sujet d\in voyage qu'il pense faire,
lui dire d'ajourner. Il sera vol dans sa maison. \
En maison onze, maison de l'espoir : si le consultant a une faveur
demander quelqu'un, lui', dire d'attendre1 ; il n'obtiendra ce qu'il
demande qu'au bout d'un certain temps. Il retrouvera* ses objets perdus.
En. maisons sept et onze ": le consultant rencontrera des choses en
sortant de chez lui, encours de route, des choses rouges. Et, s'il ne sort
pas, le malheur entrera dans sa maison,- lui causera beaucoupide
dommages et le tuerav Sacrifice : une chvre noire, un turban noir, une
assiette en terre, des moreaux de fer noir. Il donnera ces divers objets
un aveugle. - **
.

En maison douze: beaucoup d'ennemis, dont le consultant se moquera


aprs avoir triomph ejx.
En maison treize : obtention de toutes les -faveurs demandes aux
hommes; mais jicessit de la "patience, car il faudra attendre avant
d'tre exauc. Maladie dans la maison (maux de ventre), puis gurison.
Achat de viande de cabri prescrit, en vue d'un sacrifice : la donner crue
n'importe qui, et la maladie cessera.
En maisons un et treize: maladie,, et gurison pendant une nuit; ce
sera une nuit 1 Al arba (mercredi). Nespas verser, dans sa maison, le
sang d'un animal ; ne faire aucun sacrifice, sanglant ou autre ; faire
nanmoins des aumnes, condition qu'elles n'aient rien voir avec les sacrifices .
LA GOMANCIE DANS LE BAS-DAHOMEY 37
' En maisons trois et douze la fois : dispute grave ; sinon, incendie ;
sinon, vol considrable. -
En maison quatorze : le consultant quittera son pays, et trouvera des
cauris (le bonheur) .dans sa nouvelle rsidence, o il s'installera
dfinitivement. Il ralisera tous ses projets. Donner en aumne une brebis
rouge.
En maison quinze : une femme souffrira d'une maladie du ventre, mais
prompte . gurison.' Le consultant aura bien une femme, mais elle sera
toujours malade.,
.

En maison seize : quelqu'un viendra annoncer un malheur futur, un


vol probablement, et cette visite empchera le malheur d'arriver ; en effet,
au moment o il quittera la maison du consultant, ceux qui voulaient du
mal celui-ci le remarqueront, sauront qu'ils ont t dnoncs et
n'oseront plus mettre leur projet excution.
En maisons onze et seize : malheurs imminents*

VII. Al humura.

En maison un : bon mariage. Ralisation de tous les dsirs. Quelqu'un


viendra apporter des fruits en prsent, le jour mme de la consultation ;
dfaut de fruits, il apportera du gibier. Que le consultant se mfie, au
cours de cette journe, de querelles possibles ; s'il se dispute avec
quelqu'un, il sera infailliblement blessa d'un coup de couteau et son sang
coulera terre. Si la consultation concerne un dpart pour la guerre,
le consultant devra acheter une chvre rouge,- se procurer du sable ou de
la terre du bord de -l'eau, un couteau quelconque, et donner le tout 1
quelqu'un ; ensuite seulement il pourra partir. Car il y aura, parmi les
guerriers de l'arme oppose, un grand homme trs fort, au teint rouge ;
la. chvre remplace cet homme, c'est comme s'il achetait l'homme avant
de partir pour la guerre. Alors son premier coup de fusil atteindra
l'homme, qui sera tu ; et, la troupe dont cet homme faisait partie
s'enfuira.. Aprs la bataille, le consultant ramassera un gros butin et
beaucoup d'ennemis viendront se prosterner devant lui., en lui demandant
pardon.
Si la consultation concerne un malade, ne pas compter sur sa gurison.
En maison deux. : un homme viendra conter une histoire : il ne
faudra pas le croire, car il s'agira d'un dbiteur dsireux de ne pas payer.
sa_ dette. Si une femme au teint rouge vientpour parler au consultant, il
faudra au contraire l'couter, car elle dira la vrit. Quelqu'un donnera
au consultant une pice de-gibier. Il s'enrichira, mais plus tard. Aumne :
une chvre. . '

38 SOCIT DES AFRICANISTES
. En maison trois : vite, faire un sacrifice pour la tte , Car le mois
de la consultation est un trs mauvais mois : tous les amis, et mme la
famille du consultant, chercheront lui faire du mal. Ses parents
parleront mal de lui, et jusqu' ses propres frres. Il se mariera, au cours
de ce mois, avec une grande femme- au teint rouge qui lui apportera le
bonheur.
'En maison quatre : bonheur venant de tous les hommes. Les objets
perdus seront retrouvs. Il y aura, dans, la maisondu consultant, une
la'
maladie pidmique qui atteindra presque toute maisonne, sauf lui.
Si la consultation a lieu dans un pays dont le roi s'occupe de Fa, son
Bokono devra prier le souveraiii de faire un sacrifice (une chvre) pour le
bien de la ville et de la maison du roi ; car l'pidmie, partie de chez le*
consultant, peut se rpandre sur la ville.
En maison cinq : le consultant sera traduit devant le tribunal et devra
se montrer loquent; sinon il sera condamne. Il retrouver-a ses objets
perdus. Il ralisera ses dsirs. Si la consultation concerne un malade; son
cas s'aggravera, mais il n'en mourra pas. Si le consultant lui-mme est
malade, il devra faire prparer des mets et les distribuer ses voisins.
De plus, il donnera en aumne un coq ou une poule vivante quelqu'un.
En maison six : si la consultation concerne un malade, celui-ci mourra
sus peu. Une femme mourra prochainement dans la maison. Le
consultant ne retrouvera son esclave en fuite que si c'est une femme.
En maison sept : si le consultant est clibataire, il se mariera dans le
courant du mois. Celui ou celle qui lui accordera cette femme sera de
teint rouge. Si le consultant a dj une femme chez lui, celle-ci aura,
quelque chose de rouge (ses rgles) dans le courant du mois ; au cas o
elle ne les aurait pas, du sang sortira nanmoins de son corps, d'une
.faon ou d'une autre.
En maison huit, Al humura. parle" d'une pidmie sur la ville. Si la
consultation concerne 'le dpart en guerre du consultant, lui rpondre
qu'il n'en reviendra peut-tre pas. H n'y a rien de bon en maison huit.
En maison neuf: ajourner le voyage projet, sinon, en cours de route, -
maladie qui entranera perte de sang^ ou blessure (coup de couteau) qui
fera couler le sang; de plus, perte d'une partie de ses biens.
En maison dix : un'homme viendra olFrir au consultant des fruits, des
colas ou du gibier. Un chef mourra dans Tanne.
En maison onze .' mariage dans le courant du mois. Quelqu'un viendra
faire prsent d'une toffe rouge ', ou d'un morceau de viande.
En maison douze, maison de l'ennemi : faire trs attention ; si le con-

1. On ne s'habille pas de rouge, couleur des-vodu Snkpala et Xtvioso, divinits de


la variole et de la foudre.
s
LA GOMANCIE DANS LE BAS-DAHOME\ 39
sultant aime monter cheval, il devra cesser de le faire pendant un
certain temps. Sinon il sera traduit devant le tribunal et condamn ; son
adversaire aura gain de cause:
En maison treize : venue, chez le consultant, d'une femme dj marie
et abandonne par son mari; qui lui demandera de la prendre pour femme.
Elle sera rouge de teint! S'il accepte cette proposition, ce sera pour lui
un malheur.
En maison quatorze : longvit. Si le consultant n'a pas encore de
monture bicyclette, cheval au moment de la consultation, il en
aura une sous peu. Toutes ses affaires prospreront.
En quinzime maison : gurison prochaine. Dcs d'une femme dans
la belle-famille du consultant. Bonheur pour ce dernier. Nourriture
carne.
En seizime maison : si le consultant a une femme, elle deviendra
folle. S'il est encore clibataire, la premire femme qu'il pousera sera
folle. Il doit ajourner de sept jours le voyage qu'il projette, sinon il aura
des malheurs et finalement deviendra fou. Menace d'une sorte de lpre
dont la gurison jsera trs dlicate. Pas de sacrifices.-

VIII. Al mankusu.

En maison un : si la consultation concerne un malade, son cas


s'aggravera, puis il gurira. Nouvelle d'un dcs l'tranger. Le consultant
fera un bon mariage. Il ralisera tous ses dsirs. Il retrouvera les objets
qu'il aura perdus. S'il redoute un malheur ou quelque autre chose, Dieu
le sauvera. Un homme viendra chez lui pour lui dire une chose qui lui
fera trs peur. Si le consultant voulait entreprendre un voyage, lui
dire que ce voyage sera excellent. Tous ses projets se raliseront..
En maison deux : recommander beaucoup de patience, de prudence,
d'attention ; viter la colre. Avec de la patience, obtention de
nombreuses faveurs. La femme du consultant le fera pleurer. Elle mourra
subitement, sinon il perdra soudain ses biens par la faute de cette
femme. Faire des sacrifices, sinon, les biens du consultant disparatront i
peu peu.
En maison trois : mort certaine du malade que le consultant a chez lui,
et qui est de sa famille. S'il ne meurt pas, le malade perdra beaucoup de
biens; sinon, il .perdra la raison. Ncessit de beaucoup de prudence.
Trs mauvaise nouvelle pour toute la ville, morts nombreuses dans tous
les quartiers, explosion de haine, mensonges ; tous commenceront dire
la prire : que. Dieu nous sauve ! mais ils ne la diront pas. du fond de
leur cur. * -
40 SOCIT DES AFRICANISTES.
En maison quatre : sacrifice obligatoire. chance : donner
quatre morceaux de fer noir quelqu'un. Si le donataire n'accepte pas le
cadeau, jeter la ferraille dans la brousse, e un lieu passant de
prfrence. On vitera ainsi les malheurs menaants. Ajourner le voyage
projet.
En maison cinq : si la consultation concerne la-strilit de la femme
du consultant, elle- aura un garon, qui mourra. Un second sera trs
malade. Le pre et la mre^dsespreront, mais il gurira. Si la
consultation concerne un voyage ventue], rpondre que le voyage sera
excellent. S'armer de patience.
En maison six r'si le consultant vient pour un malade, l'tat de celui-
ci s'aggravera, mais il ne mourra pas Les objets perdus se retrouveront,
mais aprs maint 'effort- et lorsque le consultant n'y pensera plus. Si Al
mankusu se trouve . la -fois en maisons un et deux, il donne
infailliblement naissance kJamaa en. maison neuf. (C'est--dire que l'on trouvera,
toujours Jamaa en maison neuf, lorsque Al mankusu se trouve la fois
en maisons un et deux.) Dans ce cas, ni paix ni joie ne seront sur la ville,
ni richesse. ~
' En maison sept : que le consultant n'essaie jamais d'abandonner sa
femme. S'il le fait, il ne pourra plus se *- remarier. Celle qu'il a est la
seule bonne qu'il doive avoir au cours de son existence. Si, aprs l'avoir
rpudie, il veut se remarier, il n'en trouvera pas rapidement une autre.
Et, .une fois remari, si sa femme ne meurt pas bientt, elle l'abandonnera.
En maison huit : un homme eminent ou un vipillard de la ville mourra
l'est ou-au lever, du soleil. . '
En maison neuf : ajourner le voyage; sinon, maladie -en cours de
route. Et la maladie ainsi contracte ne gurira jamais.
En maison dix : malchance auprs des hommes et des femmes, mme
auprs des membres de la famille,- On viendra flatter le consultant et il
croira ce qu'on, lui dit,, mais ce sera un pige. S'il a perdu quelque chose,
il le retrouvera en s'adressant au sultan (au chef), mais cela lui causera
beaucoup de malheurs.
. En maison onze : malchance. Si le consultant a perdu quelque chose,
il le retrouvera en s'adressant au roi. Si la consultation concerne le pays,
rpondre que le pays ne connatrpas la paix.
En maison douze : beaucoup d'ennemis- Au cours de toute l'anne,
aucune joie. Se mfier de ses ennemis ; l'un d'eux enverra un missaire
en visite chez. le consultant ; ce sera un hypocrite. Si le consultant n'y
prend pas garde, il luiiapportera un poison de la part de- son ennemi;,
et, de plus, il s'efforcera d'obtenir du consultant un. poison pour cet
ennemi mme. Or le poison apport sera trs efficace ; le poison demand
ne le sera pas'.-
LA GOMANCIE DANS LE BAS-DAHOMEY 41
En maison treize : visite le lundi ou le mardi qui suivra la
consultation. Mais le visiteur sera un fauteur de discorde, qui s'efforcera de
brouiller le consultant avec son ami en les calomniant successivement
l'un auprs de l'autre, ou en suscitant entre eux une querelle propos
d'une femme.
En maison quatorze : Al mankusu parle l'Alfa lui-mme. Il amonce
que l'Alfa sera bientt malade. Il lui recommande de quitter bien vite la
ville o il se trouve et dsinstaller dans une autre ville, o il trouvera
un tre de teint noir qui le -gurira. Les mdicaments prescrits seront
composs de viande de. buf noir, ou d'un autre animal noir jamais
d'un animal blanc. Cette maladie tourmentera beaucoup l'Alfa. Querelles"
dans-le pays, rixes.
En maison quinze : une femme viendra annoncer une bonne nouvelle
au consultant; s'il ne. meurt pas trop tt; cette parole lui apportera du
bonheur. Mort d'un homme eminent ou d'un vieillard de la- ville, un soir,
aprs le coucher du soleil.
Il faut viter Al mankusu en maison quinze. L'Alfa qui l'aperoit dans
le sable doit se hter de l'effacer, et il lui faudra, le mme jour, faire un
sacrifice. En tout cas, il ne dira rien- au consultant.
En maison seize : si le consultant est venu demander conseil propos
d'un voyage qu'il projette, rpondreque ce voyage sera excellent,
l'aller comme au retour. Si le- consultant se trouve loin de chez lui et
demande si sa maisonne se porte bien, rpondre par l'affirmative.
Cependant, signaler qu'un esclave de cette maisonne -va s'enfuir, ou qu'
dfaut une perte sera constate ; dans un cas comme dans l'autre, l'esclave
fugitif ou l'objet perdu sera retrouv. Les biens du consultant
s'accrotront sans cesse ; il connatra toujours la joie et la prosprit. S'il est
commerant, il fera de bonnes affaires et aura de"*nombreux employs.
Achat d'un cheval ou d'un esclave. " '

IX. Nasara haraji.

En premire^ maison jsi le consultant dsire le bonheur, il l'obtiendra ;


s'il dsire tre en bons termes avec le roi, il le sera ; s'il vient consulter-
parce qu'il a reu une convocation du roi, il ira bien au palais du roi
et en reviendra bien , il restera en bons termes avec le roi. Longvit
du consultant et de ses femmes. Il sera estim de tous et du roi.- S'il est
guerrier, il vaincra toujours. S'il consulte propos d'un voyage, lui dire
que son voyage sera bon. Il .aura du bonheur jusqu' son dernier jour, et
ralisera tout ce qu'il aura dsir dans.sa vie.
En maison deux : richesse du consultant, grce laquelle tous l'esti-
42 SOCIT DES AFRICANISTES
meront. Cette richesse ne lui vaudra jamais de malheurs. Il recouvrera
ses crances et retrouvera les objets qu'il aura perdus.
En maison trois : bonheur: Le consultant apprendra tout ce que l'on
dira de lui. II. entendra parler d'un incendie; sinon il lui arrivera une
dispute ; pour viter cette dispute, il devra donner en aumne de l'or.
De la sorte, il vitera en mme temps la rencontre ds alijunu (djinn) et
la perte -de ses objets. S'il a perdu un objet, il saura ds le troisime
jour ce qu'il est devenu. Au troisime jour, il apprendra la mort d'un
vieillard.
En maison quatre : leroi doit faire un sacrifice pour la ville, pour
viter la- guerre ; sinon la guerre surviendra, et il perdra beaucoup de
ses sujets. Sila guerre est vite, il y aura dans la ville des meutes
sanglantes.
En maison cinq : sacrifice d'une brebis pour que la famille du
consultant soit prospre, heureuse, les enfants nombreux, et que les objets
perdus par ses membres se retrouvent. Dcouverte des objets perdus.
En maison six : si la consultation concerne un malade, quel que soit
son ge, il mourra; si c'est une femme, elle gurira. Si le consultant a
perdu quelque chose, il le retrouvera. S'il vient propos d'un voyage, lui
rpondre que son voyage sera heureux.
En maison sept : bon mariage, bon mnage. Le consultant commencera
s'enrichir aprs ce mariage ; ds que cette femme sera entre chez lui,
ses affaires s'amlioreront. Naissance'd'un fils. Il faudra qu'il fasse un
sacrifice pour-le visiteur , afin.de ne recevoir que de bonnes visites,
des visites fructueuses.
Si Nasara harajise trouve, la fois dans In maison des femmes'(mai-
son quatre) et dans la maison sept, les dsirs exprims par le consultant
ne seront pas entirement raliss. S'il.consulte propos de son mariage
prochain, rpondre qu'il ne connatra ni paix ni bonheur.
En maison huit : trs mauvaise nouvelle. Pleurs. Si la consultation
concerne un voyage, celui-ci sera trs mauvais. S'il s'agit d'objets perdus,
ils seront retrouvs entre les mains d'un infidle noir.
En maison neuf : s'il s'agit d'un voyage, il .sera trs bon,, l'aller
comme au retour ; et mme, s'il y avait quelque chose de1 secret daijs ce
voyage, le secret n'en sera jamais perc.
En maison dix : expulsion du consultant par le sultan, pour
participation un vol ou un acte de brigandage. S'il n'est pas expuls de la
ville, des bandits voleront chez lui et l'obligeront quitter la ville;
tous ses efforts pour retrouver ses objets vols seront vains. Victoire la
guerre.
En maison onze : tous ceux qui. feront' au consultant des promesses
les tiendront. Les objets vols dans sa maison se retrouveront Qu'il soit
LA GOMANCIE DANS LE BAS-DAHOMEY 43
prudent, sinon il aura avec le sultan une querelle qui lui cotera fort
cher ; s'il n'a pas assez d'argent pour rgler cette affaire, il sera expuls
de la ville par. le chef.
En maison douze, maison des ennemis : voyage du sultan, qui risque
la mort.
En maisons treize et quatorze la fois, expulsion de la ville des ennemis
du roi ; or, les ennemis chasss seront les bienfaiteurs de la ville.
Maladie prochaine, dont le consultant gurira.
En maison treize : ralisation de tous, dsirs, une condition : la
patiencet- Si le consultant se plaint de la strilit de sa femme, de sa
pauvret, lui dire que sa femme aura des enfants, qu'il deviendra riche.
Sacrifice .prescrit : une chvre. L'enfant qui natra sera fort et deviendra
puissant;
En maison quatorze : comme en maison 'treize. '
En maison quinze : quelqu'un viendra demander.au consultant
d'intervenir pour lui auprs d'un chef ou de son patron. Sile consultant
tait pauvre avant la consultation, il deviendra riche. Bonheur. S'il s'agit
d'un voyage, ce voyage -sera heureux et lucratif.
En maison seize : si le consultant se plaint de sa pauvret, lui prdire
qu'il sera riche avant de mourir ; le roi le prendra son service et il
commencera s'enrichir ; il sera bien considr par le sultan, qui croira
tout ce qu'il lui dira et donnera satisfaction toutes ses demandes.

X. Ackaf.

En premire maison : si le consultant aspire tre sultan (chef ou roi),


lui rpondre qu'il sera exauc. S'il dsire un bien, un bonheur dans la ville,
il sera exauc. Deux femmes se disputeront pour l'pouser, mme s'il ne
vit pas dans son pays natal. En dehors d'une question de cheffrie ou d'un
mariage, il ne ralisera que laborieusement ses dsirs, car il y aura des
hypocrites autour de lui. Une somme d'argent lui parviendra, mais dans
laquelle se seront glisses- des pi'ces de LigbaK Son argent disparatra
tout seul, peu peu, au moment prcis o il se sera enrichi. Pour le
mme motif, il ne russira pa dans le commerce : il fera des pertes
anormales. S'il essayait, avec cet argent, de sue marier, sa femme
l'abandonnerait ; s'il s'en servait .pour acheter un esclave, celui-ci s'enfuirait ; pour
acheter un cheval, celui-ci mourrait. Mais s'il achte un' terrain, il lui
appartiendra jusqu' sa mort._ Le consultant aura des vtements noirs.
I. Lzgba-kw-. Lorsque de semblables pices se g-lissent dans une somme d'argent,
celle-ci, ft-elle enferme dans un coffre-fort, passe pour diminuer peu peu,
mystrieusement.
44 SOCIT DES AFIMCAN1STES
En maison deux : le consultant aura de nombreux serviteurs ou
employs. Il aura toujours de quoi se couvrir, et l'on ne verra jamais sa
nudit. Il aura de bons conseillers. Faire un sacrifice.
Si Ackaf se trouve en maison deux- et en maison- treize, une femme
viendra donner une certaine chose au consultant, aprs quoi elle quittera
la ville.
En maison trois : le consultant aura des jumeaux, ce -qui est un
vnement heureux.
Si Ackaf ne se trouve qu'une seule fois dans tout le tableau
d'interprtation, dire au "consultant qu'une personne venue d'un pays tranger
lui en rapportera quelque chose. Ralisation des projets. Mais prudence!
En maison quatre : la femme du consultant est enceinte, mais c'est un
autre qui engrosse. D'ailleurs, elle confessera. la vrit son mari.
Le consultant sacrifiera une brebis ou une poule, sinon on lui apportera
un mets empoisonn, qui le rendrait impuissant.
En maison cinq : longvit et avenir meilleur. Sacrifice pralable d'une
chvre noire, sinon le consultant ne serait jamais enterr : il se noierait
dans la mer ou dans une rivire, ou serait dvor par un animal. Aprs
le sacrifice, en revanche, un bonheur lui arrivera. .
En maison six, Ackaf annonce au consultant que sa femme accouchera
d'un garon, qu'il retrouvera ce qu'il a perdu, et que, s'il veut tre nomm
chef, il recevra satisfaction.
En maison sept : si la consultation concerne un malade, il mourra ;
s'il s'agit d'un esclave, il gurira. Deux femmes viendront chez le
consultant, pour l'pouser. S'il garde l'une des deux, il retrouvera ses objets
perdus. '
En maison, huit : si la consultation concerne" un mariage, la femme
sera gravement malade. Cette maladie voluera lentement, se dclarera
tardivement. Ce sera la lpre. La femme elle-mme contractera la maladie
sans tre contamine par autrui, de faon mystrieuse. Cette maladie
forcera le consultant quitter son pays. Contamin par sa femme, il
risque de mourir. Il retrouvera ses objets perdus." S'il veut aller la
guerre, le lui dconseiller, car elle lui serait mauvaise.
En maison- neuf : si la consultation concerne un malade, dire au
consultant que le malade a dj pris le chemin de la mort. Aumne : un
mouton. . __
'

Si Ackaf se trouve en maison neuf et en maison un : ralisation de.


tous les projets du consultant. Nanmoins, il finira par prouver des
checs. Si sa femme n'a pas eu ses rgles en temps voulu, le rassurer :
,

elle les aura bientt. Ce sont les alijnu (djinn) qui les ont arrtes,
c'est--dire Leffba.

La prsence Ackaf fen maison neuf annonce qu'il y aura du sang sur
LA GOMANCIK DANS LE HAS- DAHOMEY 45-
le consultant ou sur sa femme. Celle-ci accouchera d'un garon, qui sera,
quel que soit son pre, au. consultant.
En maison dix : si le consultant dsire devenir roi, chef, ou chef de
famille, il sera exauc, et gardera son titre jusqu' la mort. S'il aspire
un bonheur, ce bonheur lui arrivera. Ralisation de tous ses dsirs. S'il
demande l'Alfa s'il aura du bonheur au cours de son existence, lui
rpondre oui. Beaucoup de gens viendront le trouver pour lui demander ~
conseil. Avec du temps et de la patience, il ralisera tous ses projets. Il
possdera la monture ou le vhicule qu'il dsire: cheval, bicA'clette,
motocyclette, automobile, etc.. Mais il aura un procs, qu'il'gagnera s'il
est patient. 11 obtiendra dans sa vie quelque chose que tous les hommes
dsirent ; mais on ne dit pas quoi.
En maison onze : nombreux ennemis, qui seront dfaits. Pendant la
consultation mme, ces ennemis sont en train de comploter contre le
consultant. Sacrifice prescrit : des fruits et une chvre, pour dcouvrir
le secret des ennemis et djouer leurs plans. Si le consultant vutentre-
prendre'une guerre, qu'il attende; sinon, la'guerre lui sera mauvaise.
En maisons sept, douze et seize, Acfcaf recommande une grande
prudence. Nombreux ennemis, qui essaieront d'empoisonner le consultant.
Celui-ci sera certainement pris- a\i' pige de ses ennemis ; ils feront
contre, lui des charmes qui s'en< prendront, pour toujours lui. Et,
cause mme de ces charmes, ses camarades se mfieront de lui.
En maison douze : donner et^umnedu mil et une chvre.
En maison treize : tout ce que'le consultant dsire, il l'obtiendra s'il
est patient. Il gagnera, devant le roi, un procs qu'il aura provoqu par
ses propres paroles.. Il retrouvera les objets qu'il a perdus. Il ralisera
ses projets s'il sait attendre. . .
En maison quatorze : bonheur. Tout ce que le consultant dsire se
ralisera. Une femme viendra bientt lui et lui apportera la chance.
Une fois qu'elle se sera assise chez lui, dt-elle quitter ensuite sa
maison, le bonheur restera chez lui.
En maison quinze : le consultant engrossera une femme au cours de
l'anne. Sacrifice prescrit : une brebis, pour l'enfant natre. Si le
consultant n'est pas encore mari, il prendra femme dans l'anne et cette
femme lui apportera le bonheur. Il obtiendra une . chose que tout le
monde dsire ; c'est aussi pour cela qu'un sacrifice lui a t prescrit.
. En maison seize : le consultant aura une habitation au bord de l'eau.
S'il a un fils qui s'est fix au loin, il en recevra de bonnes nouvelles sous
peu.
XI. Ijitimay.
En maison un : ralisation de tous les dsirs, femme, cheval, vte-
46 SOCIETE DES AFKIGAN1STES
ments, condition^d'avoir une grande patience. Quelqu'un viendra
faire au consultant un cadeau de couleur blanche. Un homme viendra
lui dire : tu as bonne sant, ton cur bat bien, tu auras une bonne vie.
En maison deux : un homme apportera au consultant soit de bonnes
paroles, soit de l'nrgent.- Si c'est de l'argent, il sera vite dpens. Si ce
sont dea paroles, elles concerneront une femme que le consultant pou*
sera. Mais l'un des grands-parents de cette femme viendra voler chez
lui. Les objets ainsi vols se retrouveront lorsque nul n'y pensera plus.
En- maison trois : bonheur. Richesse en argent. Bonheur sans cesse
croissant. Chance. Un homme viendra dire au consultant, sLcelui-ei perd
une de ses servantes, o il faut l'envoyer chercher. Dans le courant du
mois, cadeau dune toffe et d'un pagne blancs.
En maisons trois et sept la- fois, Ijitimay annonce au consultant
qu'il songe se marier. La femme qu'il pousera sera fidle et ne lui
mentira jamais.
En .maison quatre : arrive d'un visiteur, apportant au consultant la
nouvelle du dcs d'un-de ses parents. S'il ne lui apporte pas cela, il lui
apprendra qu'il sera bientt chef de famille. De toute faon, il sera
porteur d'une bonne nouvelle. Ncessit de faire une aumne (saara chez les
Yorouba ; Bs^ sadaqa en arabe), cause de sa femme : pour qu'elle
puisse lui faire un garon. La mme aumne vitera au consultant de
mauvaises nouvelles et profitera sa mre, si elle n'est dj morte. Dans ce
.Cas, l'aumne aura lieu quand mme, et son troisime effet sera de procu-.
rer au consultant un trs grand bonheur.
En maison cinq: naissance prochaine d'un^garon, qui sera
honorablement connu. Le consultant n'apprendra que de bonnes nouvelles. Si la
consultation a lieu dans la journe, avant le coucher du soleil, un bonheur
inespr arrivera au consultant. S'il est mari, sa femme lui donnera, tt
ou tard, deux fils.
En maison six : si le consultant cherche un serviteur, il le trouvera
sans difficults. S'il attend quelque faveur des hommes, il l'obtiendra.
Bonheur et prosprit. Mais une mauvaise nouvelle lui parviendra,
manant de sa famille ou de sa propre maison.
En maison sept : si le consultant projette de se marier, il ralisera son
dsir, mais il doit tre patient. Longvit. Beaucoup de bonheur. Un
bonheur tout proche. Cadeau imminent d'une toffe blanche. Une femme
se sauvera de chez son mari pour se cacher chez le consultant.
En maison huit : maladie prochaine du consultant, qui, s'il ne se soigne
pas bien, en mourra. Aumne. Ijitimay en maison huit annonce que le
consultant est inquiet de quelque chose. S'il ne se reprend pas, cette
inquitude causera la maladie dont il a t question et dont il risque fort
de mourir.
LA GOMANCIE DANS LE BAS-DAHOMEY 47
En maison neuf: si le consultant parle de voyager, lui recommander
d'attendre. Il pourra se mettre en route au huitime jour. S'il part aprs
le huitime jour, il aura un bon aller et un bon retour et le but de son
voyage sera bon pourlui. Il peut voyager par mer et trouvera, au terme
de soii voyage, beaucoup de poissons manger. Le bonheur l'attend. au
terme du voyage, condition qu'il ait fait une aumne avant de partir.
Un homme et une femme viendront chez lui ; ils seront du mme pays que
lui, et lui apporteront beaucoup de bonheur.
En maison dix : si le consultant aspire au titre de sultan (chef ou roi),
il gardera soigneusement son secret et vitera de manger chez1 n'importe
qui (poison). Il agira sagement en parlant peu, sinon les gens lui tireront
la langue *, c'est--dire lui en feront dire plus qu'il n'a dit. S'il ne*suit
pas ces prescriptions, il chouera. S'il veut entreprendre une guerre, il
devra commencer par sauver sa tte, c'est--dire, pratiquement, ajourner
son dpart ; sinon il i verra du rouge , c'est--dire qu'il sera humili et
verra couler son sang.
En maison onze : ralisation de tous les dsirs du consultant. S'il attend
une faveur du roi, il l'obtiendra. Un bonheur est en route pour lui, qui lui
donnera de la joie jusqu' sa mort.
En maison douze : nombreux, ennemis. Que le consultant fasse
attention et se fortifie, sinon il sera vaincu .~ S'il prend bien toutes ses.
prcautions, c'est lui qui triomphera, mme contre mille. S'il essaie contre ses
ennemis des charmes et des amulettes, il sera vaincu; Mais s'il adresse
directement des prires Dieu, il sera vainqueur. Il retrouvera ce qu'il a
perdu.
En maison treize : bonheur, par une femme qui viendra chez le
consultant avec des paroles de paix. Tout son bonheur se trouve entre les mains
des femmes,
En maison quatorze : on viendra proposer.au consultant une femma
pouser. S'il l'a chea lui, il pourra acheter telle monture, tel vhicule qui
lui plaira : cheval,, bicyclette, motocyclette, etc. ; car sa richesse ira sans
cesse en croissant.
En maison quinze : le consultant pousera une femme qui aura de la
chanoe. Grce au bonheur que cette femme apportera chez lui, il oubliera
toutes ses misres antrieures. Cette femme l'aimera beaucoup. Ils vivront,
s'ils se marient, trs longtemps tous deux, et toutes leurs choses" seront
blanches comme une toffe blanche , toutes les nouvelles qui leur
parviendront seront des nouvelles de joie. Ce que le consultant dsire des
hommes, il l'obtiendra. Et il connatra une joie parfaite.

1. DH-dt : tire^langue. Ne me tire pas la langue : ma d de nu mi o (ng.-tirer-


langue--moi-ng.), en langue fon.
48 v SOCIT DES AFRICANISTES
En maison seize : un visiteur apportera au consultantune toffe blanche
en cadeau. Aumne prescrite : une brebis ou un mouton, afin de pouvoir
attirer le bonheur chez lui. Le consultant pousera une femme.

XII. Nasra dahili.

En maisons un et deux :. toute sorte de bonheur, venant mme du


pays- natal du consultant/ que tous considraient comme un juge et un
arbitre, comme un conciliateur.' Ses jugements, ses conseils seront
toujours pris en considration par les hommes. S'il dsire tre sultn (roi ou
chef), il le sera.
En maison un : si le consultant demande une' faveur o un bonheur, s'il
fait les dmarches pour obtenir une femme, il sera exauc. S'il parle de
partir en voyage, lui recommander d'attendre ; ensuite, Dieu lui-mme lui.
prparera un bon chemin. S'il vient trouver l'Alfa propos d'un achat ou
d'une vente, lui dire que cette opration aura lieu dans de bonnes
conditions.
En- maison deux : richesse certaine jusqu' la mort. Bonheur venant
d'Allah. Si le consultant dsire pouser- une femme, il le fera, et elle ne
le quittera jamais. Deux visiteuses vtues de noir viendront chez lui. Elles
lui annonceront par quoi commencera sa richesse.
En maison trois : des femmes de sa famille viendront le voir pour lui
annoncer une bonne nouvelle. Elles lui parleront aussi d'un jeune homme
de sa famille.
En maison quatre : ncessit d'une aumne en mmoire de la mre du
consultant. En effet, lorsque J^asara dahili parle en maison quatre, c'est
que la mre du consultant est morte. Sans cette aumne, jamais le
consultant n'aurait de bonheur dans la vie, aucune bonne nouvelle ne lui
parviendrait, et jamais une- femme ne resterait^ chez lui, sous peine d'y
mourir.
En maison cinq : convocation devant. le tribunal, comme coupable,
comme plaignant ou comme tmoin. S'il comparat en qualit d'accus,
le consultant sera condamn. Pour viter, pareil accident, une aumne
d'une brebis ou d'un mouton blancs est prescrite ; s'il tait condamn,
toutes ses affaire^ seraient abmes ou dtruites pendant qu'il purgerait sa
peine. Au contraire, aprs le sacrifice, il commencera s'enrichir.
En maison six : si la consultation concerne un malade, son mal
s'aggravera et il mourra. Le consultant retrouvera les objets qu'il a "perdus.
Richesse. Nombreux dcs d'hommes dans la ville, au moment ou du
ct du coucher du soleil, au cours de l'anne. Si la consultation a lieu au
sujet d'un voyage entreprendre, le voyage sera heureux.
LA GOMANCIE DAiNS LE BAS-DAHOMEY 49
En maison sept : s'il s'agit d'un mariage, rpondre qu'il sera bon ; le
consultant pousera une femme au teint rouge. S'il lve un cheval,
l'animal se portera bien.
En maison huit : Nasara dahili annonce la mort d'un parent du
consultant, et recommande. celui-ci d'ajourner son voyage. S'il s'agit d'un,
malade, celui-ci mourra. L'Alfa n'efface pas le signe : il nonce la mauvaise
nouvelle en ajoutant : peut-tre. Il n'efface le signe que lorsque lui-mme
est l'objet d'une mauvaise prdiction.
En maison neuf, recommander au consultant d'ajourner son voyage de
deux ou quatre jours. En effet, en retardant son dpart, il pourra
profiter dun bonheur tout proche, consistant en une somme d'argent. De
plus, s'il se met en route au cinquime jour, il trouvera la chance au
terme de sonwoyage. Il perdra quelque chose, l o il se rend, mais
retrouvera la trace de ce. qu'il a perdu.
En maisons neuf, douze, treize la fois, c'est--dire dans les maisons
de la march, des ennemis et de celui qui pose la question : que le
consultant renonce vite son voyage, sinon il mourra l'tranger, ou tout ce
qu'il y aura gagn et il doit gagner beaucoup lui sera, vol; il
aura mme des dettes et il ne rentrera jamais dans ses crances. Et
finalement, il sera empoisonn. 11 vaut donc mieux prendre patience et
renoncer a ce voyage.
En maison dix : si le consultant aspire devenir chef ou roi, il sera vite
exauc. S'il attend une faveur du roi, il l'obtiendra. Un jeune, homme
viendra chez lui, pour lui annoncer une faveur que le roi lui accorde. Et
le jeune homme lui donnera de bons conseils, pour vaincre ses nombreux
ennemis. Une fois devenu roi, une fois riche, lui seul profitera de ces
avantages ; ni ses fils, ni ses petits-fils ne lui succderont sur le trne ou
dans la richesse. Il aura beaucoup d'ennemis.
En maison onze : ralisation de tous les dsirs du consultant. Il
vaincra tous ses ennemis. S'il fait les efforts ncessaires, il pourra vaincre
l'arme la plus forte.
En maison douze : nombreux ennemis. Dsirs raliss. Richesse,
bonheur. Une aifaire fera grand'peur au consultant, qui, par ailleurs,
recevra un coup de pied de Vnus, et ne pourra mme plus uriner. Mais
il sera bien soign et gurira.
En maison treize (maison de l'avocat) : ralisation certaine de tous les
dsirs. Le consultant retrouvera les objets qu'il a perdus. Il aura
beaucoup d'ennemis, mais ils finiront par lui faire du bien et, par la suite,
deviendront ses amis.
En maison quatorze (maison de l'objet de la visite), Nasara dahili
annonce qu'une femme viendra chez le. consultant, et lui apportera une
bonne nouvelle. Une femme dcdera dans la maison du consultant, mais
Socit des Africanistes . 4
50 ' SOCIT DES AFRICANISTES
ne*
ce sera pas sa femme. S'il s'agit d'une guerre, recommander au
consultant de ne pas y participer, car elle ne lui serait pas favorable.
En quinzime maison (maison du Gadi), et lorsqu'il se trouve la fois
en maisons quinze et six, Nasara dahili parle de la mme manire : il
annonce un mariage. Allah donnera au consultant une grande fortune et
sa richesse crotra sans cesse.
En maison seize (maison du mdecin, dernire maison) : on viendra
enterrer un charme dans la maison du consultant pour le tuer. Tous ses
ennemis s'lveront contre lui. S'il demande une faveur Dieu, Dieu
l'exaucera. Mais ses ennemis, dans leur acharnement, iront jusqu' lui
donner une femme, pour lui tendre un pige.

XIII. U tuba haraji.

En maison un, Utuba haraji parle d'une guerre qui sera trs mauvaise.
Si le consultant vient propos de son mariage, rpondre que ce mariage
sera trs mauvais ; qu'il veuille entreprendre une construction nouvelle,
s'en aller en voyage, etc., rien ne lui russira. S'il vient consulter parce
qu'il se sent inquiet, lui recommander la plus grande vigilance, sinon un
grave malheur pourrait lui arriver. Il ne retrouvera plus ce qu'il a perdu.
Sa vie sera trs courte. En dpit de certaines apparences, tout iinira mal
pour lui.
En maison deux : si le consultant est riche, il s'appauvrira peu peu
aprs la consultation. De plus, sa mort est proche. S'il n'est pas bientt
gravement malade, il y aura de graves bagarres dans son village,
auxquelles il prendra part et au cours desquelles il sera bless grivement ;
il mourra de ses blessures. S'il tombe malade, sa maladie ^'aggravera.
Si la consultation concerne un malade, son tat empirera. Un homme de
haute taille viendra porter au consultant un trs dplaisant message
(incendie de sa maison ou de ses biens, par exemple), ce qui le fera pleurer.
En maison trois, Utuba haraji parle du feu (celui de l'incendie). Si ce
signe sort pour l'Alfa lui-mme, celui-ci devra faire annoncer son de
cloche que l'on fasse attention au feu dans la ville. S'il n'y a pas d'incendie
dans la ville, il y aura de graves bagarres. Aprs l'un ou l'autre de ces
maux, le' consultant aura un bonheur. Mais il n'y a pas de bonheur
escompter au moment de la consultation. Toutes les nouvelles qu'il
apprendra seront mauvaises.
En maison quatra, uns aumne d'une chvre est prescrite. Sinon le
consultant perdra ou garera ses affaires ; mais il les retrouvera. Un homme
viendra lui apprendre une nouvelle sans importance.
Eu maison cinq : naissance d'un garon, qui sera bon si son pre est
LA G0MANC1U DA>S fJ2 IMB-UAHOMUY 51,
bon, et mauvais au cas contraire : tel pre, tel fils, Aprs C9 garon vien
dront des jumeaux. Le consultant garde en lui un secret qu'il n'a pa dit
l'Alfa.
En maison six : si la consultation coneerm un malade, il mourra au
troisime jour. Sinon, la consultant sera lui-mme, gravement malade, ou
des voleurs yiendront le dvaliser de fond en comble. S'il tombe malade,
c'est qu'il, aura port un vtement ou une parure en violation de.ges
interdits. Si le consultant veut acheter un esclave, celui-ci s'enfuira ou
mourra.
En maison sept : s'il s'agit "du mariage du consultant, lui dire
d'attendre, sinon il fera un trs mauvais mariage et tombera si gravement
malade qu'il risquera fort d'y passer. S'il veut obtenir la femm qu'il
dsire, les formalits de la demande seront fort simples Si, aprs G
mariage, il n'est pas malade et ne meurt , sa. femme l'abandonnera
trs vite ; et il arrivera un malheur chez lui qui provoquera un grand
rassemblement de personnes.
En maisons huit, ou un et huit la fois : si c'est un homme qui
consulte, Utuba haraji annonce une maladie prochaine de m femme, qui. en
mourra, ou tout au moins l'abandonnera. Il recevra de nombreuses
visites, entre autres des gens qui s'efForceront, par des charmes, de l'em-

,
poisonner.
En maison neuf : le consultant compte entreprendre un voyage, qui
sera trs mauvais ; une fois arriv destination, il perdra les objets qu'il
avait emports. Un homme viendra lui apprendre chez lui une mauvaise
nouvelle qui le fera pleurer. Sinon, quelqu'un lui parlera dune bagarre
rcente dans la ville. Aumne prescrite : deux poules et de l'toffe blanche
(une coude sufft), afin de repousser le malheur qui le frapperait .sans
cela au coure du voyage qu'il projette.
En maison dix : si quelqu'un fait un cadeau au consultant, celui-ci reee
vraies objets par paires. S'il gagne quelque chose hors de chez lui, ce eera
. une paire. S'il se marie, il aura deux femmes. S'il a des enfante, ce seront
des jumeaux. Tout ce qui doit entrer chez lui y entrera par paire*.
En maisons neuf et dix : arrive de voleurs. Si le consultant n'est pas
vol, il subira un trs grand malheur ; sinon il tombera gravement malade
et sa maladie le fera se lamenter et pleurer sans cesse. Un de ses amie,
qui l'avait quitt depuis un certain temps, lui crira, ou lui enverra
quelqu'un pour lui donner de ses nouvelles ; si le consultant lui avait fait du
bien, l'ami lui fera du mal, et rciproquement. Que le consultant renonce
au voyage qu'il se propose de faire. S'il consulte pour un malade/ le
'aggravera, mais le patient ne mourra pas. S'il consulte cause d'un vol
dont il a t la victime, lui dire que des gens de sa propre maisonne en
sont les auteurs ; s'il ne se livre pas des dmonstrations intempestives,
IP

52 SOCIT' DKS AFRICANISTES


ses parents remettront ces objets vcrls leur place. Si le consultant
veut savoir comment il pourra s'enrichir, rpondre qu'il ne sera jamais
riche.
En maison onze : aucun des dsirs du consultant ne sera exauc. Si sa
femme est enceinte, elle avortera. Aprs l'avortement, ce qu'il dsire se
ralisera.
En maison douze : nombreux ennemis. Le consultant aura un garon,
qui sera plein de dfauts et volera ; ce ne sera pas un btard. Le
consultant dsire la possession de quelque chose, mais tous ses efforts seront
vains. Nanmoins, ses ennemis ne pourront rien contre lui.
En maison treize : ralisation des dsirs; tout ce que le consultant
sollicite, il l'obtiendra. Mais il devra tre patient. Un garon au teint
rouge se prsentera chez lui pour entrer son service ; trs fidle, il fera
entrer le bonheur dans la maison.
En maison quatorze : Utuba haraji annonce la mort d'un grand savant
ou d'un homme trs riche.
En maison quinze : le consultant est un menteur ; il a tromp tout le
monde. depuis sa naissance. De plus, c'est Ain fauteur, de discorde.
En maison seize : jeunesse heureuse, vieillesse trs malheureuse.

XIV. Nakiya liuda.

En maison un, ce signe annonce que le consultant est venu demander


s'il vivra vieux. S'il consulte au sujet d'objets qui lui ont t vols ou
qu'il a perdus, il ne les" retrouvera plus. S'il est pauvre, il deviendra
riche. S'il s'agit de mariage, il se mariera, mais sa femme ne causera chez
lui que des malheurs. S'il pense acheter un esclave, il le fera; de chtif
qu'il tait d'abord, l'esclave prendra de l'embonpoint, et par lui le
bonheur entrera dans la maison du consultant. Si celui-ci demande le
bonheur, il en aura beaucoup, toute sa vie. S'il veut entreprendre un voyage,
son voyage sera heureux. Son commerce prosprera. S'il pense partir
en guerre, il sera vainqueur. Il faut dire au consultant qu'il est trop
inquiet; mais Allah le rcompensera. Tout ce qui le tourmente et
amen devant l'Alfa s'arrangera pour son bien.
En maison deux, Nakiya liuda annonce une richesse qui ne durera,
pas, et la prompte ralisation des dsirs. Si un malheur se prpare
entrer chez le consultant, Dieu le changera en bonheur. Promesse d'une
grande joie.
En maison trois : le consultant pousera une femme au teint noir, trs
vicieuse, dont le caractre sera excrable. Ceci mis part, ses dsirs
seront raliss. Il recevra la visite d'une femme aux paroles perfides et
LA GOMANCIE DANS LE BAS-DAHOMEY ' 53
au caractre mauvais ;" lorsqu'elle l'aura quitt, il y aura un bonheur pour
lui, ...
En maison quatre : bonheur parfait, venant de toute la famille du
consultant^ qui. l'estime beaucoup. Bonheur dans la maison. Aumne
recommande pour les anctres dfunts.
En maisons trois'et quatre l fois.: beaucoup de bonheur: tous les
chemins seront ouverts au consultant ; ses dsirs seront raliss, sans
trop de peine. . ' .
En maison cinq, Nakiya liuda annonce une maladie pour le consultant.
Si la consultation concerne un malade, il se remettra.
En maisons cinq et six : le consultant retrouvera les objets qu'il a
' -
perdus ou qu'on lui a vols.^
.

En maison six : si le. consultant dsire se marier, il le fera, mais sa bonne


rputation en sera compromise. S'il demande autre chose qu'une femme,
il sera exauc et satisfait ; s'il ne se marie qu'aprs obtention de ce
bonheur souhait, son mariage sera heureux et sa richesse augmentera.
En maison sept, Nakiya liuda la mort d'une femme de la
maison du consultant. Si ce dernier consulte propos de son mariage, il
se mariera, mais sa femme sera mauvaise langue et introduira la
discorde dans la maison. 1 retrouvera les objets qu'il a perdus II vivra
vieux.
En maison huit : s'il s'agit- d'un voyage, il sera heureux. S'il s'agit
d'un bonheur que le consultant attend, il l'obtiendra'. Au cours du vjoyage,
la prudence est recommande; sinon, retour attrist. .
En maison neuf : grande joie toute proche. S'il s'agit d'un voyage,
ralisation. de l moiti du but de ce voyage. S'il s'agit d'une guerre, elle
sera bonne pour le consultant, qui ramnera une femme captive ; il
l'pousera et elle sera bonne et -fidle, et lui fera un garon qui sera bon.
Plac avant chacun des deux entrants , Nakiya annonce un
arrangement, une joie, un mariage; bonheur, fruits.
En maison dix ; procs, mais que le consultant s'attirera par sa faute.
Un jeune homme viendra, 'de la maison du roi, pour lui donner des
conseils propos de. cette affaire, afin qu'il s'en. tire. Il recevra en outre une
visite qui lui portera bonheur.
En -maison onze : ce que le consultant dsire ne se ralisera pas, mais
les malheurs qu'il redoute arriveront. II. aura beaucoup d'ennemis. Il
recevra la visite d'un jeune homme.
En maison douze: nombreux ennemis. Le consultant retrouvera les
objets qu'il a perdus. Il pousera une femme qui sera son ennemie
acharne, mais, lui donnera de nombreux enfants, dont un fils au teint noir.
En maison treize : ralisation de tous les dsirs, sans aucune peine.
En maison quatorze ; le consultant aura une grande influence, notam-
S4 SOCIT DES AFH1CANISTES ..
ment le don de runir beaucoup de gens autourde lui. Il aura une grande
sagesse, et beaucoup de connaissances.
En maison quinze : visite d'un calomniateur; si le consultant ne sait
pas lui parler avec patience, le fauteur de discorde rptera ses paroles
en les dformant, ce qui provoquera une rixe au cours de laquelle le
consultant sera bless. Si la consultation a lieu pour un malade, il
gurira. S'il s'agit du mariage du consultant, lui dire qu'il trouvera une
femme pouser. Sa femme aura une maladie qui lui donnera l'illusion
d'avoir toujours soif. Si le consultant a perdu la trace d'une personne, si
elle s'est chappe de chez lui, par exemple, elle reviendra. S'il veut
changer de logement, lui dire de s'abstenir. .S'il a une maison de
commerce, lui dire de ne pas la quitter, parce que l'endroit o elle se trouve
lui sera favorable. Si le consultant demande partir en guerre, la guerre
lui sera bonne. La femme qu'il pousera aura la particularit fcheuse de
voir en rve des alijnu, et, -pis encore, d'avoir en rve des relations
sexuelles avec eux.
En maison seize : chance, mais dans la vieillesse seulement. Le soir
mme de la consultation, visite qui fera beaucoup de bien.

XV. Kahula dnhili.

En maison un : ralisation des dsirs, mais une grande patience sera


ncessaire. Si le consultant dsire' se marier, il sera exauc, mais sa
femme lui sera infidle. S'il pense voyager, il fera bien d'ajourner son
voyage. S'il consulte pour un malade, la maladie s'aggravera, le patient
souffrira longtemps avant de mourir. Toutes celles qu'pousera le
consultant le tromperont, de sorte qu'il n'aura jamais de repos chez lui. Il
retrouvera les objets qu'il perdra.
En maison deux : si le consultant est pauvre, il s'enrichira bientt;
il aura de la monnaie blanche, rouge et noire (argent, or et billon). Cette
richesse lui sera donne pour toujours. 11 aura bientt un esclave au teint
rouge. Ses biens s'accrotront sansr cesse.
En maison trois : si le consultant a prouv rcemment des malheurs,
ils prendront bientt.iin. S'il tait malade au moment de la consultation,
il gurira aussitt. S'il y a de la haine dans sa famille, elle cessera. Il
aura un fils ; cause de cette naissance, une aumne d'un coq rouge est
exige de lui. Il aura toute espce de bonheur, mais ses ennemis seront
nombreux.
En quatrime maison : procs o le consultant jouera le rle de
coupable; s'il a fait une blise, il sera condamn; s'il a bien agi, il ne sera
considr que comme tmoin. Il n'a pas encore de iils, mais bientt lui
LA GOMANCIE DANS LE BAS-DAHOMEY 55
natra un hritier. Les esclaves qu'il achtera mourront. Il ne manquera
jamais d'argent pour les remplacer.
En maison cinq : procs o le consultant fera figure d'inculp. Si sa
conscience le condamn, il sera galement condamn par son juge. S'il
dsire un fils, des esclaves, il sera xauc. Mais son fils aura mauvais
caractre ; pour l'amliorer, une aumne d'une brebis sera efficace.
En maison six (maison des serviteurs) : le consultant retrouvera les
objets qu'il perd. S'il n'est pas musulman, lui dire que son vod (sa
divinit) est toujours vtu de blanc. S'il est riche, lui recommander de ne
plus coucher dans une chambr plafond, car son ss, son me, le lui
interdit, et le plafond risquerait de s'effondrer sur sa tte. Ce signe apprend
cette maison que la demeure du consultant possde un vestibule, une
chambre et une verandah.
En maison sept": si le consultant dsire se marier, il sera exauc et
son me n'aura pas souffrir de son clibat. Une chose bonne et nouvelle
lui parviendra et il sera heureux. S'il vient demander l'Alfa : aurai-je
une. femme? lui rpondre : va t'asseoir, la femme que tu pouseras
est dj dans la ville; tu l'auras- bientt. Tout le bonheur du
consultant viendra de l'orient ou au moment du lever du soleil, principalement
de rois ou de chefs, et entrera chez lui progressivement.
En maison huit : maison d'un mort. Peur. Toutes les nouvelles qui
parviendront au consultant l'empliront de peur. Il apprendra la mort
prochaine du roi ou d'un chef .de la ville. S'il dsire tre riche, il le
sera;
En maison neuf (maison de la marche) : toutes les nouvelles qui
parviendront au consultant seront tristes. Sa femme. le trompera pendant son
voyage. Il retrouvera ses objets perdus.
En maison dix : le roi ou un chef lui- fera visite, et lui annoncera une
bonne- nouvelle. Il retrouvera ses objets perdus. S'il fait un -mariage
chrtien, ou s'il se marie devant un officier d'tat-civil europen, sa
femme mourra infailliblement ; s'il se marie selon sa coutume, rien ne
lui arrivera. Si c'est une femme qui consulte, lui recommander pour les
mmes raisons de ne pas aller a l'glise ou la mairie,- sans quoi son
mari mourra. En effet, l'pouse qu'a dj l'homme parmi les alijnu, et,
rciproquement, le mari alijnu de la femme ne manqueront pas de se
venger, par jalousie, d'un semblable mariage ; . ils n'ont au contraire
aucune objection contre un mariage conclu selon la coutume.
En maison onze : ralisation de tous les dsirs, condition que le-
consultant sache attendre. Tout ce qu'il entreprendra lui russira. S'il
choue, est que son intention tait mauvaise; et, dans ce cas, la russite
mme ne lui causerait que des ennuis.
En maison douze (maison de l'ennemi) : nombreux ennemis, plus forts
56 SOCIT DES AFRICANISTES
que le consultant, qui pourtant en viendra- bout. Il vaincra tous ceux
qui se dclareront contre- lui. Il sera populaires II aura du bonheur. Au
cours d'une querelle avec ses ennemis, il sera bless ; pour viter cette
blessure, une aumne sera efficace ; mais la querelle est invitable.
En maison treize (maison* du consultant) : bonheur. Si le consultant
part en guerre, celle-ci lui sera favorable, car il connatra, toujours le
bonheur. Visite apportant du bonheur.
En maison quatorze (maison de l'Alfa) ; tout ce' que le consultant
demandera Dieu, lui sera accord. S'il dsire une femme, il l'pousera.
Les femmes qu'il a dj pouses lui sont fidles, et, par elles, il ne
connatra que bonheur. Tout ce qu'il dsire entreprendre sera men bien. Il
retrouvera les objets qu'il a perdus..
En maison quinze (maison du Gadi) : le consultant est entr dans un
grand bonheur. Il apprendra de bonnes nouvelles, aura beaucoup
d'argent, d'autres bonheurs encore. Tout ce qu'il demandera, soit Dieu,
soit aux hommes, il l'obtiendra, s'il sait attendre. Mais, s'il doit tre trs
heureux dans sa jeunesse, il connatra une vieillesse misrable. Si la peur
ou une inquitude quelconque amen devant l'Alfa, il sera bon quril
fasse, tourn vers l'Orient, le simulacre d'une ablution et qu'il exprime
dans une prire ses vux.
En maison seize (maison du mdecin et de la gurison) : bonheur.
Toutes les misres que le consultant a pu endurer cesseront. Longvit.
S'il est commerant, il fera de bonnes -affaires et deviendra trs riche.
Dans la ville, quelqu'un s'appauvrira avant que le consultant parvienne
la richesse. H'recvra la visite d'une personne vtue de blanc'.

XVI. Jarnaa

En maison un : petite querelle; petite intrigue dans la ville. Si cette


intrigue s'aggravait, le consultant serait exil. Hritage d'un parent
masculin; cet hritage sera trs bon. Si le consultant est commerant, il
fera de bonnes affaires. S'il consulte aux portes d'une ville, au cours d'un
voyage, pour demander si son entre dans la ville sera bonne , si elle
se prsente sous d'heureux auspices, lui rpondre oui, car il sera heureux
en cette ville. Mais il devra tre prudent, et ne pas s'amuser avec des
couteaux, sous peine de se blesser aux mains.
En maison deux : si le consultant demande la richesse, lui rpondre
qu'il sera riche jusqu' sa mort. Il retrouvera les objets qu'il a perdus.
S'il a perdu des animaux (cheval, bufs,- brebis, moutons), il. les
retrouvera aussi; non sans difficult, car celui chez qui il les retrouvera ne'
voudra pas les rendre, d'o une longue querelle. II sera heureux, il con-
L. GOMANCIE DANS LE BAS-DAHOMEY 57
natra le bonheur de nombreux hritages,- car plusieurs membres de sa
famille mourront de son vivant. Longvit.
En maison trois : que le consultant sauve sa tte ! On viendra lui -
annoncer, qu'il aura bientt . une querelle avec quelqu'un, et un grave
procs. Il sera bon qu'il fasse l'aumne d'un coq, afin d'viter ces deux
malheurs. Une prostitue viendra chez lui, et par cette femme il sera
heureux; ds qu'elle aura foul du pied sa cour, le bonheur entrera chez
lui.
-En maisons trois, sept et neuf la fois, Jamaa annonce un bonheur
manant du roi. Ensuite, le consultant sera empoisonn par un charme
que fera contre lui un sujet du roi, par jalousie. Le bonheur qui lui
parviendra sera chang en malheur. Qu'il ne se couche jamais le soir sans se
lavec, qu'il ne porte jamais de -pagnes, sales, que sa maison soit toujours
parfaitement propre; ces prescriptions permanentes de propret
remplaceront pour lui une aumne et auront le mme eifet; il vitera ainsi les
charmes d'autrui.
En maisons trois et sept : que le consultant sauve sa tte ! Une
prostitue enceinte l'accusera faussement de l'avoir engrosse, ce qui
l'amnera devant le tribunal du roi. Si, devant ses juges, il ne sait pas se
dfendre, il sera considr comme le pre de l'enfant.
En maison quatre : de nombreux hommes viendront s'assembler chez
le consultant. Celui-ci doit faire une aumne, afin d'tre heureux avec
ceux qui viendront de la sorte chez lui. -De plus, une fois cette aumne,
faite, il lui natra un fils. A cause de cet enfant, il fera une nouvelle
aumne, consistant en une brebis ou un mouton noirs. .Car trop de bien
engendre le mal.
En maison cinq : une grande patience est ncessaire au consultant.
Ses vux ne se raliseront pas. S'il dsire vraiment entrer en
possession de ce qu'il dsire, il n'y parviendra que grce une longue patience. "
II aura un serviteur qui sera bon pour lui, s'il sait tre patient.
Si' les Bkono trouvent ce signe, ils disent au consultant d'aller
acheter des pigeons et de les lever domicile. La poudre divinatoire (le ys.)
o le signe est inscrit, mle de l'eau leur sera donne, et ils viendront
ensuite roucouler aux oreilles de leur matre : suuru ! suuru ! Patience !
. '
(mot yorouba).
En-maison six (maison de* la maladie) : maladie qui entrane la inort.
Le consultant sera riche, aura des femmes,, retrouvera les objets qu'il
aura perdus. Mais il se donnera beaucoup d& peine avant1 de connatre
toutes ces joies.
En maison sept : si le consultant dsire se marier; lui rpondre qu'il
pousera bientt une femme habitant une maison au bord de l'eau, lagune
ou rivire. Le consultant est un bon leveur de volaille ; il y a l pour
58 SOCIT DES AFRICANISTES
lui une source d'enrichissement. S'il demande la main d'une femme, elle
lui sera accorde.
En maison huit : mauvaise nouvelle ; il est question de mort.
Quelqu'un est mort chez le consultant. Faire bien attention,- sinon tristesse.
Sila consultation concerne un malade, il mourra. Le consultant retrouvera
les objets qu'il perd, II retrouvera aussi son cheval, s'il le perd; mais
l'animal ne sera pas sitt retrouv qu'il mourra.
En maisons huit et six la fois, Jamaa annonce que si la consultation
est faite pour un malade, il mourra..
En maison neuf : ajourner le voyage projet et ne l'entreprendre qu'au
quarante et unime jour. Si le consultant ne peut attendre si longtemps,
s'il est press, il fera une aumne compose de monnaie blanche et rouge-
(argent et or) et d'une viande quelconque; une fois cette aumne faite,
il fera un heureux voyage. S'il voyage de pays en pays, il rencontrera
la richesse dans une des villes qu'il traversera ; la richesse, le bonheur,
le repos l'y attendent et il ne pensera mme plus revenir dans son pays.
Si son voyage dure quarante mois, il sera sans aucun doute heureux.
En maison dix : le consultant obtiendra du roi ce qu'il dsire. S'il dsire
un bonheur pour lui-mme, il l'obtiendra." S'il veut tre chef, il le sera,
mais ne vivra pas longtemps. Il aura beaucoup de monde chez lui ; tous
viendront s'asseoir dans sa cour, sur son seuil, tout autour de lui, pour
l'approcher et lui parler.
En maisons un", six et dix la. fois, Jamaa annonce que le consultant
mourra en prison. En effet, une femme viendra lui conseiller d'en
pouser une autre, ce qu'il fera. Mais celle qu'il pousera sera dj pourvue
d'un mari, qui portera plainte. Le roi convoquera le consultant,
l'emprisonnera. Et il mourra peu aprs, en prison.
En maison onze : le consultant obtiendra tout ce qu'il dsire, avec
peine il est vrai. Pendant qu'il se donnera du. mal, il n'aura aucune
chance; ce n'est qu'au moment o il se reposera de ses peines que le
bonheur lui viendra. Il possdera, plus tard, un cheval blanc. S'il dsire
une femme, il l'aura". S'il perd ses affaires, il les retrouvera. Mais s'il
veut tre roi, il ne survivra pas de beaucoup sa nomination, car il aura
beaucoup d'ennemis parmi les hommes.
En maison douze (maison des ennemis) : il y aura beaucoup de monde
chez'le consultant, hommes et femmes. Ces personnes lui amneront un
jeune garon, qui deviendra son serviteur ou son lve. Il recevra de
bonnes visites, masculines et fminines. S'il tombe malade, il se rtablira
vite. S'il perd ses affaires, il les retrouvera. Ses ennemis lui parleront en
mesurant leurs termes.: ils auront toujours peur et honte devant lui.
Il arrivera les vaincre, et nul d'entre eux ne pourra s'avancer avec
arrogance devant lui.
LA GOMANCIE DANS LE BAS-DAHOMEY 59
En maison treize : tous les malheurs qui arriveront au consultant
(maladie, procs, etc.), prendront vite fin. .Mme si une maladie srieuse
entre chez lui, il aura tt fait de se gurir. Dieu le gardera dans tous les
procs, et mme lorsqu'il voyagera au loin, Dieu le -gardera. Dieu le
suivra partout et il ne tombera pas vite dans le malheur. Ce qu'il
demandera Dieu lui sera accorde, et ses vux seront exaucs sans qu'il lui en
cote beaucoup de drangement.
En maison quatorze : ralisation de tous les dsirs, condition que le
consultant soit patient, qu'il s/agisse de mariage, d'amiti, d'achat d'un
cheval, etc.. Un pauvre viendra chez lui et lui fera un trs grand bien.
De nombreuses personnes s'assembleront chez lui, hommes et femmes. Il
mourra aprs avoir connu beaucoup de bonheur.
En maison quinze : bonheur, sans grand drangement. Procs, mais
sans gravit, avec l'aide de Dieu. Le consultant n'entendra que des
nouvelles heureuses. Il lui faudra beaucoup de patience, mais Dieu mme
cr patient. Il aura des femmes,, de l'argent. Toutes les portes
s'ouvriront devant lui.
En maison seize : si le consultant demande quel sera son avenir, lui
rpondre qu'il sera heureux. Beaucoup de bonheur, pendant toute la vie.
De nombreuses personnes viendront chez le consultant, et chacune lui
apportera son bonheur propre. Il retrouvera les objets qu'il perdra. Il
achtera un esclave au teint noir, qui lui donnera satisfaction et lui
trouvera d'autres esclaves ; grce ses serviteurs, il se procurera bon
compte de nombreux chevaux, des cabris, des bufs. Il aura de
nombreux Jils.

Le manuscrit s'achve sur une phrase relative au ckala 1. Ckala veut


dire signe; en arabe, mais dsigne le rsultat de l'addition de deux
signes, de deux lignes ligne est employ ici au sens de signe ,
car un seul signe ne saurait donner une explication parfaite, pas plus
pour Y Alfa que pour le Bokono. Le ckala est comparable, nous dit-on, au
vodide des devins Bokon; qui proposent Fa un choix entre deux objets,
en gnral un cauri e*t une graine (ajikw), qu'un aide tient dans ses
mains fermes. De mme, que le Bokon compare', avant de dsigner
quelle main doit s'ouvrir, les signes rsultant de deux jets conscutifs
du chapelet divinatoire, de mme l'Alfa, additionnant deux signes, en
fait apparatre -un troisime. Le ckala permet l'Alfa de connatre la
rsultante de deux signes.
Ces connaissances, que tous sont loin d'avoir acquises, et qui doivent
tre considres comme secrtes, font l'objet d'iin autre manuel.

i. ^Vxi. chakl, signe.


60 SOCIT DES AFRICANISTES
Le signe qui parie est nomm lamzri [ , commander) ; il est
l'interprte clair . On peut l'isoler de la faon suivante >: lorsque
l'on a trac de un quinze tous les signes qui constituent le tableau de
consultation, on compte tous les signes indice supriur.unique, et tous
les signes indice^ infrieur unique. En d'autres termes, on totalise les
indices extrmes uniques, infrieurs ou suprieurs, dans les quinze signes
inscrits. Le seizime signe n'entre pas dans ce compte.
Supposons, comme dans l tableau de la page 22, que le total de ces
.indices soit seize. On ne peut trouver un total impair, quelles que soient
les combinaisons. Il faut retrancher douze au total trouv, s'il excde
lui-mme ce chiffre. Le rsultat de la soustraction p'eut tre n'importe
quel chiffre pair, de 2 -24. Si l'on trouve 24, on retranche 12, et il
restera 12. Si, par extraordinaire, on trouvait -26," on 'rejetterait 12 deux
fois et il resterait 2.
Dans l'exemple choisi, nous trouvons le chiffre 4, et le larmri sera
donc dans la quatrime maison partir de la droite, soit Attriki. Le
signe qui parle est certainement l'un des premiers parents , signes
un huit du tableau; ou l'un des enfants de la premire gnration,
signes neuf douze inclus. IL n'y a donc que six maisons qui peuvent
inclure le lamzri..
Peu d'Alfa, au Dahomey, sont au courant de ce calcul du lamzri. Ceux
qui comprennent demandent parfois leurs confrres, propos d'une
question de mtier : quel larmri s-tu trouv? La plupart des Alfa font
parler, sans faire tant de complications, la premire ou la neuvime
maison.
CoHUESPONDANCES.
Les devins musulmans admettent, comme les Bokono, qu'un rseau de
signatures unit les signes dont ils font usage avec le monde cr. Ils-
savent qu'il existe des correspondances entre tel signe et tel lment,
telle couleur, tel mtal, tel mois, tel astre, tel jour de la semaine, tel
prophte, telle lettre de l'alphabet, telle feuille, tel chiffre, telle partie du
corps humain. . v
connaissances'
Mais ces ne font plus l'objet d'acquisitions
systmatiques. On apprend de moins en moins ce qui n'est pas matriellement
utile, ce qui n'est pas un gagne-pain. A quoi bon approfondir ses
connaissances, si l'on n'en peut rien faire, pas mme l'objet de discussions avec
des matres plus savants? Quant. aux clients, ces questions les laissent
bien indiffrents1. .
1. Une faible partie de cette clientle, quelques lettrs ,. notamment
cherche activement une lumire. Abandonne elle-mme, elle fait parfois appel
dans ce but aux charlatans les moins intressants d'Europe.
LA GOMANCIE DANS LE BAS-DAHOMEY 61

I. Sexe des- Signes.

Malgr d'invitables contradictions, dues peut-tre la contagion


d'autres mthodes divinatoires, on peut dresser le tableau suivant :
NOMS DES SIGNES . SEXE
Bas-Dahomey. D'aprs Ez Znati.
Al kausaji Mle. Mle.
Adaika Mle. .


Utuba dahili Indiffrent. Indiffrent ou mle.
Al bayad Femelle marie. Femelle.
Ahriki :. Mle. Mle.
Kabula haraji Mle. Femelle.
Al humura Femelle nubile. Mle.
Al manknsu Mle. Femelle.
Nasara haraji Mle. Indiffrent.
Ackaf Mle. Femelle.
Ijitimay Tantt mle^tantt femelle. Mle.
Nasara dahili Mle. Possde deux corps,
femelle.
Utuba haraji Femelle. - Possde deux corps,
femelle.
Nakiya .-. Mle. Mle.
Kabula dahili Mle agissant comme une Semblable Ackaf.
femelle.
Jamaa Indiffrent.

II. Caractre faste ou nfaste des signes.

Un petit manuscrit en caractres arabes circule dans le Bas-Dahomey


depuis un temps indterminable, sous le nom de Bti Kalbti. Il contient
une tude sommaire des signes gomantiques et sa connaissance est trs
rpandue chez les Alfa *.
On lit dans ce manuel, qui n'a pas plus de seize pages, que les signes
fastes sont les suivants : Adaika, Utuba dahili, Al bayada, Ahriki,
Nasara haraji, Ackaf, Nasara dahili, Kabula dahili. Les signes nfastes, au
nombre de huit galement, sonL : Al kausaji, Kabula haraji, Al
humura, Al mankusu, Ijitimay, Utuba haraji, Nakiya et Jamaa.
1. Un exemplaire de ce manuscrit a t donn au Muse de l'Homme Paris.
62 SOCIT DES AFRICANISTES

III. Correspondances avec les quatre lments


ET LES QUATRE POINTS CARDINAUX.

Quatre signes correspondent chacun des quatre lments.


L'informateur souligne que les signes consacrs au Feu possdent un
caractre commun : le second indice partir du bas est double. La
prsence de Jamaa ne permet pas de dire que les quatre indices suprieurs
sont simples, mais on voit rapidement que les cous des signes d'Air,
les ventres des signes d'Eau et les pieds des signes de Terre, ne
comportent que des indices uniques.
Dans rnumration des signes, on rencontre d'abord le Feu, deux fois,
puis l'Air, une fois, puis l'Eau, trois fois, puis la Terre, une fois. L'ordre
d'importance des quatre "lments rpond cet ordre.
Dans le monde, ajoute l'informateur, le Feu reprsente l'orient,' la
Terre le couchant, l'Eau le sud et l'Air le nord.
signes elements points cardinaux signes elements loinls canlinuuv
Adaika Al humura . .

Nasara haraji . Utuba dahili . .

Levant Nord
* Feu {yoyoru Air (onigbo
Al . Kabula dahili . . Y).

Jamaa 1 Ijitimay . .
t

Al bayada 'Kabula haraji

Sud
Eau. (olok
U tuba haraji Y). A tzriki
LA GOMANCIE DANS LE BAS-DAHOMEY 63
signes lments points cardinaux signes
Ackaf
Al mankusu . .

:
Couchant
Terre1: (oruale
Nakiya Y)2- Nasara dahili . .

Considrs dans leurs rapports avec le corps humain, le Feu


reprsente la face antrieure, l'Air le ct gauche, l'Eau le .ct droit, la Terre
la- face postrieure.
Les quatre lments sont ce qui soutient (h) l'homme debout (do te)
dans le monde, vivant. Leur tude le montre.

a. Le Feu,
Le Feu doit tre nomm d'abord. Il comprend les quatre signes :

Jamaa Al kausaji Nasara haraji Adaika

Les seconds indices partir du bas, tant doubles, ferment la voie


l'Eau , dont les quatre signes comportent au mme tage un indice
unique.
Ces signes symbolisent, outre le Feu, le travail intellectuel, celui
qui nat sous l'un d'entre eux sera un crbral, et la bonne
rputation, le fait d'tre agr par autrui. Sur ce thme commun, on notera
les nuances suivantes ; Jamaa : bonne rputation, nombreux hommes
1. D'aprs Ez Znati, sont signes de Feu : Al kausaji, Atzriki, Nasara haraji,
Nakiya ; signes d'Air : Adaika, Kabula haraji, Ackaf, Utuba haraji] signes d'Eau :
Utuba dahili, Al humura, Ijitimay ; signes de Terre : Al bayada, Al mankusu,
Nasara dahili, Kabula dahili.
2. D'aprs Ez ZNATiy correspondent au Levant : Al kausaji, Adaika, Nasara
haraji et Jamaa; au Nord (du ct de la mer) : Al bayada, Uluba haraji, Kabula haraji
elAUriki; au Couchant : Al humura, Utuba dahili, Kabula dahili et Ijilimay ; au
Sud (du ct de La Mecque) : Al mankusu, Nakiya, Nasara dahili et Ackaf [p. 13).
Mais, dans un autre passage du mme opuscule, l'auteur propose d'autres
correspondances. Signes du Levant : Al kausaji, Nakiya, Nasara haraji et Atzriki;
signes du Nord : Kabula dahili, Al mankusu, Nasara dahili et Al bayada; signes
du Couchant : Adaika, Utuba haraji, Ackaf et Kabula haraji ; signes du Sud : Al
humura, Ijitimay, Utuba dahili et Jamaa (pp. 13-16).
64 SOCIT DES AFKICANSTES
toujours groups autour de soi ; on n'est jamais isol. Al kausaji,
bonne rputation, pas d'argent ; celui qui est n sous ce signe aura
beau tre trs fort, il ne jette qu'un feu momentan, et un plus petit,
que lui pourra l'teindre. Nasara haraj'i : bonne rputation ;
beaucoup de voyages mais il faudra prendre toutes ses dispositions pour
revenir au pays natal, sinon l'on risque.de mourir en terre trangre.
Adaika : bonne rputation et argent, mais bonne fortune peu durable.
Le Feu est considr comme dangereux, tant donn sa force. Mais il'
est aussi un lment bienfaisant : il' cuit la nourriture et la rend
savoureuse. Il est vrai qu'on peut se brler mme en faisant la cuisine.
Parmi les quatre feux, on peut tablir les correspondances suivantes.
Jamaa est le feu proprement dit, celui -qui sert prparer les mets,
celui qui tue l'homme, mais qui peut aussi 4e sauver : il est la guerre. .
La guerre brle les uns^les tue ; mais d'autres remportent la victoire
ou en profitent, et sont sauvs. C'est pourquoi Jamaa'reste toujours en
dehors des agglomrations : les constructions militaires, les dpts
d'armes et de munitions s'lvent aux portes de la ville, et non au milieu
d'elle. Jamaa correspond encore au feu symbolique de la queue rouge
du perroquet. Pius fort qu' Adaika, il est le feu par excellence ; mais,
situ hors des villes, il ne commande pas ce signe.
Al kaus iji correspond au soleil rouge, au jour, au znith, tout ce qui
est visible dans. le monde.
Nasara haraji correspond au feu proprement dit, qui brle, puis
s'teint. Mais aussi au regard qui claire comme le feu, qui peut se
darder contre quelqu'un comme une flamme. Etencore la mer, qui
bouillonne. toujours, comme l'eau mise sur le feu; et la mer, comme le feu,
peut tuer.
Adaika est le pre du Feu. Il correspond un feu symbolique, qui
ne brle pas, qui ne .fait pas de mal. Il correspond encore la
bonne tte, c'est--dire la bonne chance reprsente^ sur la tte de
chacun de nous, par un unique cheveu. Mais ce cheveu, commun
tous, agira diffremment chez chacun, selon le signe sous lequel il est
n. Le feu Adaika provoque la respiration. Le mouvement des-
poumons a pour effet de faire tomber l'air sur le sang, dont il entretient ainsi
le mouvement. Quant aux poumons eux-mmes, c'est une chaleur
invisible et mystrieuse qui les meut et maintient constante la temprature
du corps, donnant leur force aux tres humains. Cette chaleur dpend
Adaika aid par Al kausaji.
Adaika porte donc toujours bonheur ; c'est lui qui maintient l'homme
dans cette vie. C'est pour cela que certains Arabes nomment ce signe
Beiti-Limali, la maison du trsor , de toutes les bonnes choses. Enfin,
c'est Adaika que correspondent l'intelligence, la mmoire et l'lectricit.
i La gomancie dans le bas-dxhomey 65
Dans le corps humain, ^le Feu a son sige dans une sorte de tube qui,
partant d'un trou (i/o) situ l'os suprieur du crne, se prolonge jusque
dans le ventre et se termine l'anus. Les vesses sont des manations
de ce feu. 11 y a, d'une extrmit l'autre de ce conduit, un mouvement
perptuel de haut en bas et de bas en haut : il est visible chez le tout
jeune enfant, dont on voit, la partie suprieure du crne, palpiter la
peau. C'est ce mouvement de va-et-vient qui assure la rgularit des
changes calorifiques avec le milieu extrieur. Lorsqu'il s'interrompt, la
mort survient
* b. Le Vent, ou l'Air..

Il comprend les quatre signes :

Ijitimay Kabula dahili Utubadahili Al hu mura ^

dont tous les indices suprieurs sont doubles et dont les deuximes
indices partir du haut sont simples.
Ces signes symbolisent, non seulement le vent, mais aussi le nord et
, l'en-haut , car on pense que le vent vient d'en haut. Mais il nat
parfois au sol; on dit en effet que les signes Nakiya et Al humura,
Terre et Air, donnent ensemble Mariu,

qui est le pre, le crateur du vent, jeh-to.


Le vent est une source de vie : il entretient la soufflerie des poumons.
Dans le corps humain, l'Air rside dans la poitrine. Il agit un peu
la faon d'un souffletqui permet la respiration. C'est dans cette soufflerie
que viennent se loger la toux, la bronchite, etc..

1. Le mot ah-hlo-mz (pour : ah-hu-l-mz = cerveau-sang, sauter-lieu o),


l'endroit du crne o saute le sang, traduit en f-gbe ce que nous nommons les
fontanelles, espaces membraneux la jonction des sutures crniennes, chez le flus et
le nouveau-n. (Awuje. (Y), ah-dd-ms (G?) = cerveau-trou-dans).
Socit des Africanistes.
66 ' SOCIT PES AFRICANISTES

. V .

L'Eau est figure par les quatre signes :

AUriki ' Kahula haraji Utuba haraji A bayada .

dont les seconds indices partir du bas sont uniques.


Ces signes symbolisent l'eau, la pluie, la lune et la notion d'obstacle.
La pluie nat," comme le vent, u ciel et sur la terre : Ahriki et Al bayada
forment Kamaru, qui est la lune et le pre de l'eau (s-to, F). La lune
donne en effet une lumire dont la fracheur rappelle celle de l'eau. Par
ailleurs, l'observation de la lune permet de prvoir la pluie. Al bayada
est l'eau de la lune , ocukpasisi (F et G)t ou osusus (G) ; il est
considr parfois comme un signe d'Air.
Dans le corps de l'homme, l'Eau a son sige dans le nombril (a/io ou
aliovi). Si elle sort du nombril, la mort survient,

d. La Terre.

La Terre est reprsente par les quatre signes suivants :

II I
I I I

Nasara dahili Ackaf ' Nakiya liuda Al mankusu

dont les seconds indices partir du haut sont doubles, barrant la route
au vent, dont tous les indices de mme tage sont uniques.
Outre la terre, ces signes symbolisent les nuages : ceux-ci, en effet,'
produisent la pluie aprs evaporation au sol.
Al mankusu et Ackaf. sont la terre arable, fertile, bonne pour les
cultures et les troupeaux, bonne pour y demeurer jusqu' la fin d'une vie.
Une sorte de bue s'lve de la terre et va former au ciel les nuages ; les
Yorouba la nomment kuru-kuru, mot qui voque le tremblement de l'air
chauff, et encore , qui signifie : on ne la reverra plus,
Dans le corps humain, la Terre' se trouve l o le feu prend fin, c'est-
-dire dans la rgion des fesses (yonu). Lorsque le corps s'assied, il
LA GOMANCIE DANS UE liAS-DAHOMEY G7
repose sur cette partie. Les pieds participent aussi- ce symbolisme, du
fait qu'ils prennent leur point d'appui sur terre.
Pour rsumer ces participations corporelles, on peut dire que le contact
avec la Terre est assur par les pieds et les fesses (indices simples la
partie infrieure) ; que le nombril assure le contact avec , liquide
nourricier du ftus (indices simples la range immdiatement
suprieure) ; que le contact avec l'Air est assur par la soufflerie des
poumons (indices simples la range immdiatement suprieure); que la
partie suprieure du crne assure le contact avec le Feu (indices simples
la premire range, exception faite de Jamaa).
Il s'ensuit que pour faire un charme efficace contre quelqu'un, il faut
attaquer l'un de ces quatre points sensibles par lesquels l'homme est
maintenu debout donc vivant en ce monde. Les devins, musulmans
ou non, s'en sont aviss. Il est recommand nanmoins de ne pas
s'attaquer Al mankusu, q.ui s'oppose victorieusement aux uvres" magiques,
et dont un choc en retour serait craindre.

IV. r CoRKESPON DANCE AVEC LES DOUZE SIGNES DU ZODIAQUE1.

Les devins du Bas-Dahomey n'tant pas astrologues, il est difficile


d'obtenir d'eux. des prcisions cet gard.' La plupart des renseignements
donns de mmoire oirentles contradictions les plus inattendues. D'aprs
quelques informateurs srieux ^ on peut dresser le tableau suivant:

Signes. Signes dii Zodiaque correspondants


Al kausaji Hamlu. ou Hamulu.
Ar. y^sr haml, blier.
(Blier)
Adaika
i Kao&u .
Ar. ,^J q'aivs, arc.
(Sagittaire)

U tuha dahili Hutu.


Ar. Oj^ hut, poisson.
(Poissons)

1. Le mot fou correspondant est swh, toile; en yorouba, on dit irawo ; les mu-
lmans disent najimu
sulmans najimn ou burji ((*^ l
*" nejm, toile, . y\ borj, signe du Zodiaque), sans
bien
en diffrencier.
2. V. aussi Ez Znati, op. cit., pp. 12-13.
68 SOCtT DES AFRICANISTES
Al bayada Surtani ou Saratan.
>. Ar. .."!-*- sarafan, crevisse.
(Cancer)

Nakiya..T Saoru.
Ar. .y thur, taureau.
(Taureau) *

Utuba haraji Kaosu.


Ar. ,-^aws, arc.
(Sagittaire)

Al humura Akarrabu.

Ar. ^_j^ qrab, scorpion.


(Scorpion)

Al mankusu Jadiyti.
Ar. ^c J^Ljad, chevreau.
(Capricorne)
Nasara haraji Lasidu ou Asadu.
Ar. ~! asad, lion.
(Lion)

Kabula dahili. .: Ar.


Lasidu
~eou
asad,
Abadu.
lion.

(Lion)

Ackaf Daliyu.
Ar. _jJ^, dalio, ^ seau.
(Verseau)

Ijittmay Jaosau.
Ar. *h*=^l jawza, jumeaux.
(Gmeaux)

Nasara dahili Mizaani.


Ar. jhIv^J mizan, balance.
(Balance) 2
1. D'aprs Ez Znati, il s'agit de la Balance.
2. D'aprs Ez Znati, il s'agit du Taureau.
LA GOMANCIE DAISYS LE BAS-DAHOMEY 69
Ahriki Surtani ou Saratan.
Ar. ,U ww sa atan, crevisse.
(Cancer)
Kabala haraji Akarrabu.
Ar. s^jia qpab, scorpion.
(Scorpion)
Jamaa ". Sunbulatu .
Ar. Lju- sunbula, pi.
(Vierge)

V. Correspondances avec les nuits et les jours en gnral. .

Les' contradictions ne sont pas moks grandes en cette matire, o se


manifeste l'influence des. cultes locaux; Quelques Alfa connaissent la
classification, d'ailleurs incomplte, d'Ez Znati :.
Al kausaji : jourv Nasara haraji ' : jour
Adaika : ? Ackaf : nuit
Utuha.dahili : jour Ijitimay jour
Al bayada : - nuit Nasara dahili : nuit
Ateriki : jour Utuba haraji : nuit
Kabula haraji . nuit Nakiya liuda jour
Al humura Kabula dahili nuit
Al mankusu nuit Jamaa^ 9

VI. Correspondances avec les nuits et les jours de la semaine..

Mme observation. .Pourtant le petit manuscrit Bti Kalbti indique


des correspondances, en ce qui concerne les jours, qui ne sont pas
exactement celles d'Ez Znati.
Signes. D'aprs Ez Znati. D'aprs le Bli Kalbti-
Nuits Jours Jours
Al kausaji Samedi Mardi Vendredi
(nuit de
- vendredi
samedi)
Adaika Lundi Jeudi, Jeudi
Utuba dahili Lundi Jeudi
Al bayada 3^ Vendredi Lundi Lundi
"ttriki Vendredi Lundi Lundi
70 SOCIT DES AFRICANISTES
Kabula haraji Dimanche Mercredi
Al humura Samedi Mardi Mardi
Al mankusu Mercredi ^ Samedi Samedi
Nasara haraji Jeudi Dimanche Dimanche
Ackaf Mercredi Samedi Samedi
Dimanche Mercredi Mercedi
Ijitimay
Nas-ara dahili Mardi Vendredi Jeudi
Utuba haraji Lundi Jeudi
Nakiya liuda Mardi Vendredi Mardi
Kabula dahili Jeudi Dimanche Dimanche
Jamaa Dimanche Mercredi Mercredi

VII. Correspondances avec les mois de l'anne.

Signes. Noms des mois correspondants.


Bas-Dahomey Selon Ez Znati
Al kausaji Rabbiu l'ai valu Jumada I
Adaika Rajabu Ramadan
Utuba dahili Moharramu Rabi I
Al bay ad a Caicali Moharrem
Attrik i Safari Zul hijja
Kabula haraji Jimada laxiri ou ihani Jumada I
Al humura Ramadan haw al ^
Al mankusu Rabbiu thani ou laxiri Rajab
Nasara haraji Suli okudi a far
Ackaf Chaban
Ijitimay Zul hijja
Nasai*a dahili Zul qada
Utuba haraji Caabani Rajab
Nakiya Suli haj i Rabi II
Kabula dahili Jimada aivalu Jumada II
Jamaa Rabi I

VIII. Correspondances, avec les nombres.


Signes. Nombres Signes. Nombres
correspondants. correspondants.

Adaika \ Kabula haraji. . (>


Al mankusu. ... 2 Al humura .... 7
Utuba dahili. . . 3 Nasara haraji. . 8
Albayada ' 4 Nasara dahili. . 9
Ateriki 5
1 . On reconnat, sous cette prononciation trangre, les noms arabes des mois.
LA GOMANCIE DANS LE BAS-DAHOMEY 71

IX. Correspondances avec les lettkes de l'alphabet.


Signes. Bas-Dahomey Signes. Bas-Dahomey-
(comme EzZnati) " (comme EzZnati)
Al kausaji: ... L et ^ Nasara haraji. <j> et ^
Adaika ^_% j Ackaf ....... v_>
Utuba dahili. . j et j Ijitimay ..... ' * {j*
Al bayada .... - et . Nasara dahili. et j
Atzriki p Utuba haraji. ~ et ~
et Nakiya ^ et ^
Al humura.. . ~ et v , * Kabula dahili. et "
Al mankusu . . <_> et , Jamaa.

X. Correspondances avec les parties du corps humain.

Le corps humain est considr comme divisible en seize parties, dont


.

chacune dpend- d'un signe, ainsi que le montre la figure 1 .


Adaika correspond la tte,
Al humura au cou,
. Ackaf la poitrine,
Al bayada au ventre,
AUriki au bas-ventre,
Ijitimay au testicule droit,
Jamaa au testicule gauche. S'il s'agit d'une femme, il n'y a pas
d'quivalence : les femmes sont incompltes .
Al mankusu correspond la verge. S'il s'agit d'une femme, le mme
signe dsignera le clitoris (anagal en fd-gbe). Il peut dsigner aussi,
dans certains cas, le vagin.
Kabula haraji correspond l'paule et au bras droits,
Nakiya l'avant-bras t la main droits,
Nasara haraji la fesse, la cuisse et au genou droits,
Utuba haraji la rgion comprise entre le genou et les orteils droits,
Kabula dahili l'paule et au bras gauches,
Al kausaji l'avant-bras et la main gauches,
Nasara dahili la fesse, la cuisse et au genou gauches,
Utuba dahili la rgion comprise entre le genou et les orteils gauches.

Znati indique des correspondances diffrentes :


Al kausaji correspond la tte,
Adaika la nuque,
Utuba dahili aux deux paules et au milieu de la tte,
72 SOCIT DES AFRICANISTES
Al bay ada la poitrine,
Attriki la tte,
Kabula haraji la poitrine,
Al humura au foie ou au vagin,
Al mankusu aux cuisses,
Nasaraharaji aux genoux,
Ackaf au talon,
Ijitimay au pied,
Nasara dahili la plante des pieds,
Utuba haraji au ventre,

Fig. 1. Correspondances des parties du corps humain et des signes.



LA GOMANCIE DANS LE BAS-DAHOMEY . 73
Nakiya au cur,
Kabula dahili au talon.
Jamaa n'est pas cit dans cette srie.

XI. Correspondances avec les plantes ou constellations.

Les Alfa ne ^connaissent gure ces correspondances que par le trait


d'Ez Znati, qui donne les indications suivantes :
Al kausaji correspond Mars, ainsi quAl humura,
Adaika, Utuba dahili et Al bayada Jupiter,
Ahriki la Lune,
Kabula haraji la tte du Dragon,
Al mankusu et Ackaf Saturne,
Nasara haraji et Kabula dahili au Soleil,
Ijitimay Mercure,
Nasara dahili et Nakiya Vnus,
Utuba haraji la queue du Dragon,
Jamaa Mercure.

XII. Correspondances avec les couleurs.

L encore, frquentes contradictions parmi les informateurs. D'aprs


Ez Znati,
le rouge est la couleur Al kausaji, de Kabula haraji et ' Al humura ;
le jaune est la couleur de Nasara haraji, d' Ijitimay , ! Utuba haraji et
de Kabula dahili ;
le vert est la couleur d'Ateriki et de Jamaa ;
le blanc est la couleur d' Adaika, Utuba dahili, ' Al bayada, de
Nasara dahili et de Nakiya ;
l noir est la couleur Al mankusu, ' Ackaf,

XIII. Correspondances avec les parties de la maison.

, Lorsque la question se pose, le devin consulte le texte d'Ez Znati',


d'aprs lequel :
Al kausaji correspond la porte,
Adaika au souterrain, la cave,
Al bayada, signe de blancheur, ce qui est blanc dans l maison,
Attriki la porte,
Al humura la cuisine,
74 SOCIT DES AFRICANISTES
Al mankusu et Nasara haraji aux latrines,
Ackaf et Kabula dahili la terrasse, au belvdre,
Ijitimay la hutte en toile de chanvre (inusite dans le Bas-Dahomey),
Nasara dahili la cour ou au dbarras,
Utuba haraji l'escalier,
Nakiya l'armoire.

XIV. Correspondances avec les saveurs.

La plupart des devins ignorent que, selon Ez Znati,


Al kausaji correspond l'insipide,
Adaika et Utuba haraji l'amer,
Utuba dahili. Al mankusu et Ackaf l'acide,
4 Al bayada,
humura, Ahriki
Ijitimay,
et Kabula
Nakiya,haraji
Kabula-dahili
au sal, et Jamaa au doux,
Nasara haraji l'acre, . -
Nasara dahili l'aigre.

XV. Correspondances avec les formes.


\
Ez Znati, rarement cit ce sujet par les Alfa, signale les
correspondances suivantes :
Al kausaji, AUriki, Al humura et Utuba haraji voquent une forme
allonge,
Adaika; Nasara haraji, Nakiya et Kabula dahili une forme carre,
Utuba dahili, Al bayada. Al mankusu, Ackaf et4 Nasara dahili une
forme ronde,
Kabula haraji et Jamaa une forme triangulaire.
Ijitimay voque la fois une forme ronde et une forme carre.

XVI. Correspondances avec les Prophtes ou Califes.

Ces rapprochements ne sont faits que lorsque le consultant est un


musulman d'importance.
Signes. Prophtes ou Calife^.
Al kausaji : Yusufu (Joseph)
Adaika. . Adamu (Adam)
Utuba dahili Iliasu (lie)
Yunusu (Jonas) ,
Al Muhutadi (un des Califes)
LA GOMANCIE DANS LE BAS-DAHOMEY . 75
Al bayada Idrisu (Idriss)
Attriki Ibrahima (Abraham)
Ayuba (Job)
Kabula l.iaraji Isa (Jsus)
Yusufu (Joseph)
Al humura Umaru' (Omar, deuxime Calife)
Al mankusu Nuhu (No)
Nasara haraji Dieu
Hasani et Huzzyni, petits-fils
jumeaux du prophte
Ackaf Adamu (Adam)
Abu Bekr (premier Calife)
Ijitimay Mahdi (le Messie, ou l'un des
lifes, pre de Haroun ar Rachid)
Ali (quatrime Calife)
Nasara dahili Ayuba (Job)
U tuba haraji. Mahdi.
Nakiya Umaru (Omar)
Yunusu (Jonas)
Kabula dahili ." - Usumanu (Othman, troisime
Calife)
Jamaa Musa (Mose)

XVII. Correspondances avec les mtaux.


' .Les Alfa n'ignorent pas qu'il existe ds correspondances entre certains,
mtaux, > rouges : or, cuivre, blanc : argent, noir : fer, et les signes
gomantiques, mais ils donnent des rponses trop contradictoires pour
qu'il en soit tenu compte. Ez Znati est d'ailleurs muet cet gard.
On admet cependant que ce sont les signes de Fe.u qui correspondent
aux mtaux.
76 SOCIT DES AFRICANISTES

41

Fig. 2. Partie du manuscrit se rapportant la maison quatre.


LA GOMANCIE DANS LE BAS-DAHOMEY

CHAPITRE DEUXIME

LES ROIS DES. MALE A LA COUR D'ABOMEY,


DU XVIIIe SICLE A NOS JOURS.

Le mot -Male est attest ds le xvne sicle par les voyageurs de -


cienne Cte des Esclaves *. On le retrouve aujourd'hui au Brsil, avec
le mme sens 2. Maurice Delafosse s'est efforc d'en retracer l'origine, et
1. A. Le Hhiuss, L'Ancien Royaume du Dahomey, Murs, Religion, Histoire,
Paris, Larose, 1911, chap. XII, pp. 302, fait une rapide allusion ces devins
musulmans : Tgbsou porta aussi la guerre contre Knsa, derrire Ktou,et chez
les Baribas, derrire Ouc... quelques ennemis furent capturs. C'tait d'ailleurs
l le but principal de Tgbsou. Il avait entendu raconter, en effet, que certains
Baribas, en leur qualit de Musulmans, prdisaient la pluie, les bonnes et les
mauvaises rcoltes, les pidmies et la mort, qu'ils possdaient aussi des recettes
infaillibles pour conjurer les mauvais sorts et les maladies. Ds lorst il avait form le
projet d'attacher sa personne quelques-uns de ces devins. Depuis cette poque, nos
rois ont toujours eu auprs d'eux des devins musulmans, qu'ils consultaient en mme
temps que les sorciers ftichistes. Cette information fut sans doute mal recueillie,
car les Bariba sont considrs dans le Bas-Dahomey, tort, naturellement,
comme des tres d'une civilisation infrieure, dont on ne souhaite pas s'approprier les
usages.
Autre version, qui semble l'origine de la premire : On trouve aussi, dans le
Dahomey, quelques musulmans appels par les gens du pays aloufs-. . . Voici ce
que dit la lgende du Dahomey. Un de leurs rois tant all en guerre fort loin dans
l'intrieur du pays eut combattre un parti de guerriers trs belliqueux ; il russit
en faire prisonniers quelques-uns, et, merveill de leur courage et de leurs
doctrines, il leur ft grce et les autorisa habiter en libert le pays. Les aloufas
s'tablirent, conservant -leur religion et leurs murs, et formrent un petit groupe trs-
solitaire, ralli autour de leur muezzin, qui tous les soirs au coucher du soleil appelle
les croyants la prire. . -. Ils portent. . . de grandes chemises blanches manches
trs longues... (E. Chaudoin, Trois, mois de Captivit au Dahomey, Paris,
Hachette, 1891, 3e Partie, chap. IV, pp. 386-387.)
2. Le Professeur Arthur RAMosconsacre cette question le troisime chapitre de
Negro Brasileiro, Elhnographia religiosa e Psychanalyse, Rio de Janeiro, Biblio-
theca de Divulgao Scientifca, 1934, intitul O,Cullo Mal (pp. 57-73). On retrouve
.ce mot chez d'autres auteurs sud-amricains : Nina Rodrigues, O Animismo Ftichiste.
dosNegros Bahianos, Rio de Janeiro, Bibliotheca de Divulgao Scientifca, 1935, et
Os Africanos no B'rasil, So Paulo, Companhia Editora Nacionl, 1922 ; Brzdo
Amaral, As Tribus Negras Importadas, etc. . Arthur Ramos pense que l'Islam a
pntr au Brsil par l'intermdiaire surtout des Haoussa : ceux-ci, pratiquant un culte
moins htrodoxe, rservent le terme de Mal pour dsigner ceux dont la croyance
est par trop" entache de superstition.
78 SOCIT DES AFRICANISTES
il ne semble pas qu'il y soit parvenu *. Du moins le sens du mot est-il
net : on nomme Mal, Abomey, les Musulmans. Les rois de Mal sont
ceux qui dirigeaient les collectivits musulmanes l'poque de la
monarchie, et qui avaient leurs entres ~ la cour en qualit de devins des
rois 2. .
Les renseignements donns ici ont t recueillis Abomey. Ils
proviennent du Ndicawo Abudu, descendant/ d'une grande famille
musulmane Abomey et portant encore le titre de roi des Mal.

1. M. Delafosse, Manuel Dahomen, Grammaire, Chrestomalhie, Dictionnaire


Franais-Dahomen et Dahomen-Franais, Paris, E. Leroux, 1894, chap. X,pp. 132-
133.
2. Archibald Dalzel, The History .of Dahomy, an Inland Kingdom of Africa ;
compiled from Authentic Memoirs ; with an introduction and notes, London, T. Spilsbury
and Son, 1793, pp. 22-23 : Indeed, I am of opinion, .that the Northern trading
Moors, qy~ Mallays, as they are called, will be the only instruments whereby the
geography of Nigrilia, and the southern provinces, will ever be completely obtained ;as
they come through the interior parts, travel evei*y where, are well received, and
consequently want only an intelligent and attentive mind, to render them every way
competent to the undertaking. No doubt but our consuls and merchants, situated
along the northern coasts,~may be able to find men of this description, who, for a
certain advantage, would be glad to collect all the information necessary for our
purpose.
The Mallays, so called, seem to answer to the description of the Julapes, or
Jalabs, mentioned in the Lords Report, and by Mr Lediard, as travelling merchants,
and as the sources of great information ; though perhaps they may be only
stragglers from the caravans, slaves, delinquents, or anomalous beings, who prefer a
vagabond life ; for they do not seem, from any of our accounts, to have a .settled
plan of revisiting the same place, at regular periods, like merchants, though they
sometimes wear a mercantile appearance. Perhaps they are of the same kind with
those Arabian teachers mentioned *by Mr Penny, in the report just now alluded to,
concerning the slave trade, as coming down from the Mahometan state of Fula, to -
Sierra Leone, with their transcripts of the Alcoran to fell, probably as charms,
and at the same time to propagate Mahommedism, as faras their personal safety might
allow. Certain it is, they possess not only the art of writing, but other useful arts
unknown to the savages whom they visit, and for which they are held, by great and
small, in very high esteem. Id., ibid., chap. VIII, pp. 48-49 : In the evening, going
to take their leave of the great captain, they found in his tent two of the Muley or
Malaye people, of which there where about 40, at that time, in the camp. They were
black ; dressed in long gowns, with a kind of turban on their heads, and sandals on
their feet. The interpreter told Captain Snelgrave, that they belonged to a nation far
inland, bordering on the Moors ; had been taken indifferent wars, as they were
trading from one country to another ; and were, like the white men, possessed of the
art of writing. The king treated them kindly. Et plus loin, p. 49, n. 1 : They seem
to be the only people who have a passe par-tout, and travel much farther than the
Caravans. Id., ibid., Part. I, chap. VI, 'p. 33, n. 1, propos de perles portes au
col et dans les cheveux: These probably were only the glass beads of Europe,
brought thereby the Muleys, or Malays, and presented to be of great value.
LA GOMANCIE DANS LE BAS-DAIIOMEV 79
Au dbut du xvina sicle, cinq annes aprs l'accession au trne du
roi d'Abomey Agaja, une caravane de trente-trois voyageurs haoussa fut
annonce dans le pays. Venus de Takpa ', de Kicina, de /, de Zafla,
localits haoussa annexes plus tard l'Empire britannique, c'taient des
commerants musulmans. Leurs porteurs, Musulmans aussi, parlaient la
mme langue.
Si l'on en croit les dates douteuses assignes par Le Hriss aux rgnes
des rois d'Abomey, cet'vnement pourrait se situer vers 171 3 2.

Agaja, ds leur arrive sur son territoire, avait t mis au courant par
son Miga ou premier ministre, qui se nommait Daka.
Une fois Abomey, les Musulmans se rendirent, conformment au
protocole, chez le MgU, qui les conduisit au roi. Agaja, intrigu par leur
allure et par leur religion inconnue, par leur criture surtout, dcida de
les garder Abomey et de les y loger. Il demanda aux trangers quel
tait leur chef, et ils dsignrent un certain Asefu, de Takpa. Il leur
demanda quelles taient leurs occupations : Nous servons Dieu, 'dirent-
ils.
Et comment servez-vous votre Dieu ?
. Si tu as besoin de quoi que ce soit, dis-le nous. Offre-rious quelque
chose, et nous serons tes intermdiaires.
Puis Asefu fit remarquer Agaja que l'anne, telle qu'il la supputait,
allait finir.
. Gomment donc allez- vous faire ? demanda Agaja.
Nous ferons tout ce qu'il faut pour analyser l'an qui vient, et je
pourrais mme te dire tout ce qu'il t'apportera.
Quels sacrifices demande l'anne nouvelle ? Qu'appelez-vous l'anne
nouvelle ? s'cria Agaja.
Et Asefu lui exposa comment il faisait une fte pour chaque anne
nouvelle, aim de connatre le bien et le mal qu'elle apporterait au pays.
De cette conversation date l'usage de clbrer annuellement,
Abomey, la fte de" l'anne nouvelle, qui doit faire connatre au roi le'destin
de son royaume. Cette fte, que les Musulmans nomment sanatu (ar. :

1. A. Dalzel, op. cit., Part. IV, chap. I, p. 229, n. 2 : Tappa, from ils vicinity to
G&go, seems to he Inta, a name given to Assienta by some of our geographers. It is
a very powerful kingdom, on the S. W. border of Eyeo, or Gago. Probably Ta-pa
may mean Ta- or Inta-men ; but this is only conjecture. J.F. >
2. Des Marchais affirme : Ce futen 1704 qu'il enparut[des Malais] pour la
premire fois Juda. T. 3, chap. IX, p. 274. V. aussi R. F.. Burton : From Barbot
we also learn that about 1700 the Moslems were so powerful at Allada, that their
great Marabou had. the privilege of seeing the king night and day. A Mission to
Gelele, King of Dahomey, London, Tinsley Brothers, 1864,2 v., chap. IV, p. 158, n. 3.
80 . . SOCIT DES AFRICANISTES
a~. suna, anne), les Yorouba kayo-kayo, et les Fon hwe-kpikpe, a lieu
aujourd'hui encore trente jours aprs Almuxarem.

Les premires prdictions pour l'an neuf eurent lieu /un dimanche.
Agaja appela tous ses chefs, et leur ordonna d'couter attentivement ce
que diraient les Musulmans,- afin de voir par la suite quel coefficient de
vrit prsentaient leurs paroles. Encours d'anne, les ministres rendirent
compte au roi, et toutes les prdictions se ralisrent. C'est partir
de ce moment' que les Musulmans - travaillrent rgulirement pour,
le roi, firent pour lui des amulettes ou des prires, et consultrent le
destin. .
A la fin de l'anne du dimanche , Agaja donna publiquement le
titre de MaUxosu, c'est--dire de roi des Mal (MaU-axosu)-k Asefu. II.
lui fit des prsents appropris la circonstance.
La seconde anne tomba sur un jeudi. Et les prdictions se ralisrent
encore. Les Musulmans tablirent Agbohota, quartier Htoji, un lieu
de prire (masrari^ar. -L^> musalla), o se dit la prire en commun.
Pendant cette seconde anne, dans le cours du troisime mois, les Mal
demandrent Agaja la permission de clbrer une fte. Intrigu, Ag a/a
demanda Asefu de lui numrer toutes les ftes religieuses qu'il
clbrait. Asefu lui en nomma quatre. La premire tait le commencement
du Ramdane, que les Fon nommrent par la suite e bla nu, on s'attache
la bouche. La deuxime tait la'sortie du Ramdane : e tu nu, on dlie sa
bouche. Pour la troisime fte, on devait tuer un cabri, e hu Sz-gbo,
on le tue soixante-dix jours aprs le Ramdane. La dernire fte tant
annonce par des illuminations, la nuit qui la prcdait reut le nom de
e ni zo, on lance le feu ; c'est la fte Almuxarem. C'est au cours de cette
dernire fte que les Musulmans prdisaient -au roi ce que devait porter
l'an nouveau.
Agaja chargea son principal ministre, le Mg, d'assister les Musulmans
en ces occasions solennelles, et on le devine de les surveiller par la
mme occasion. Le Mg Dak&, le plus important dignitaire du royaume
aprs le roi, fut dsign pour le Ramdane, laTabaski (Ad el Kebir), la
nuit o Ton jette le feu et la fte des prdictions. Il eut pour mission,
bien que de race et de religion diffrentes, de s'entendre avec les Haoussa
pour l'organisation de leurs ftes, de leur faciliter la besogne, de leur
fournir tout ce dont ils auraient besoin. Puis d'aller rendre compte au
roi, qui doit tout savoir.

La troisime anne, la fte tomba sur un lundi (Uni). Et, comme les
prdictions se ralisaient encore, le roi crut en ses Mal, et les combla de
dons. Il les installa au quartier Ahwaga (encore nomm tji), proxi-
LA GOMANCIE DANS LE BAS-DAHOMEY 81
mit du palais de Sgboji, o leurs descendants vivent encore, au lieu
dit Mlggoli, c'est--dire : derrire la rsidence du Miga.
Et ces Musulmans vivaient Abomey, dans l'entourage du roi qui les
appelait volontiers, avec leurs grands boubous blancs et tout enturbanns.
Le roi se plaisait leurs consultations. L'encrier et le kalam le
surprenaient. De plus, ces trangers, la diffrence de ses docteurs, ne
faisaient pas leurs charmes avec des feuilles qu'il fallait aller parfois
chercher dans des pays lointains. Il leur suffisait d'crire sur leur papier.
Leurs consultations tombaient juste, et ils ne parlaient qu' bon escient.
Le roi leur interdit de travailler comme des sujets ordinaires et les
dispensa de toute corve. Dsireux d'avoir toujours prs de lui des
reprsentants d'une science aussi infaillible, il demanda Asefu :
Peut-on te donner des lves, que tu instruirais dans tes
connaissances ?
Certes ! N'importe qui peut apprendre ce que nous savons. Toi-mme,
si tu le dsires.
Il n'y avait cette poque, Abomey, ni calendrier, ni anne. Le temps
tait supput d'une semaine l'autre au moyen des quatre jours de
march, Ajaxi, Miyxi, Adogc et Zoghodo ; d'un mois l'autre
au moyen des lunes ; au del grce aux saisons et aux grandes ftes ; si
le dlai exprimer outrepassait un certain nombre de saisons, on prenait
pour repre un vnement marquant : la mort d'un roi, le retour de telle
campagne.

Cependant, les trente-trois Haoussa de la caravane Asefu n'taient


pas rests Abomey. D'aucuns s'en furent plus au Nord, chez le roi Gba-
gidi, en pays mahi, d'autres prirent la direction du pays de Sale (Achanti),
parmi lesquels certains s'arrtrent en route, dsireux qu'ils taient tous
de dominer la cour d'un roi. Cinq seulement se fixrent Abomey :
Asefu, leur chef, Akuti, Visu, Urnoru et Karimu. Ils connaissaient la
divination par le sable, et frquentrent les devins Bokonu d'Abomey,
dont l'installation dans le pays semble avoir t antrieure de deux ans
environ l'installation officielle des Musulmans. Les autres camarades
Asefu poursuivirent leur route et s'tablirent auprs d'autres rois,
qu'ils s'efforcrent de guider de leurs conseils. C'est ainsi qu'un certain
Haruna s'attacha la personne du roi de Ketu\ il commandait les Mal
de la ville et avait ses petites entres auprs du roi Azigo. On le
nommait l'Imam Haruna, et sa rputation s'tendait peu peu.
Or, dans l'anne du lundi, dans la troisime anne de leur venue, il
arriva qu' Asefu et ses quatre compagnons d'Abomey dcidrent de revoir
leur pays, et partirent ensemble, aprs avoir clbr la fte rahiu lawali
Socit des Africanistes. 6
82 SOCIET DES AFRICANISTES
(naissance du Prophte). Avant de partir, Ascfu vendit au roi les papiers
grce auxquels il prvoyait les vnements de l'anne venir. Mais qui.
dsormais, allait dchiffrer ces prcieuses rvlations?
Agaja. lit appel Haruna de Ketu. Il lui envoya des prsents, et
dlgua pour recueillir ses paroles quelques gens lui, qui furent quatre
sous-chefs du Mg ; Gbetablc, Codo, Huiad et Boka Kpodojinoto. Ils
devaient passer plus tard sous les ordres du Mcwu, lorsque cette dignit
nouvelle fut cre.
Agaja mourut sans avoir levu Asefu, son roi des Mole, ni ses quatre
compagnons. On ne revit d'eux ([uAkuli, sous le rgne de Tegbesu.

Tegbesu, successeur Agaja ^ n'ayant pas de Mal qualifis Abomey,


dut faire appel Haruna de Ketu pendant les premires annes de son
rgne1. Il cra un dignitaire nouveau, le Mewu-, qui il confia la
surveillance de la fte de la Tahaski (Ad el Kebir) et de celle Almuxarem
(au dbut de l'anne). Lu Mewu reut aussi la garde des papiers Asefu
que dtenait le Mgn.
Sous son rgne arrivrent ensemble deux Musulmans haoussa de
Kano, qui devinrent Mahxosu a Abomey : Yamusa et Karimu. Le
premier s'installa chez (bunizxosu, . Ils restrent quelques annes
seulement Abomey, en qualit de Mahxosu. C'est eux qui difirent
la mosque de , non loin du palais de Tegbesu. Leurs familles, leurs
esclaves, leurs disciples participaient au culte. Tegbesu leur
communiqua les papiers que son prdcesseur avait confis la garde du Mgu,
et ils prdirent bien, lorsque le temps venait de prdire.
Peu avant leur dpart, Tegbesu, reprenant le projet d'Agaja, leur
demanda s'ils ne pourraient se procurer d'intelligents esclaves, qu'ils
instruiraient, et qui rendraient leur absence moins prjudiciable aux
intrts du pays. Ils rpondirent que c'tait facile, mais, peu de temps aprs,
s'tant enrichis, ils demandrent retourner chez eux. Et ils ne revinrent
plus. Leur dpart suivait de prs le retour d'Akti. Celui-ci fut reu par
Tegbesu comme un homme qn Agaja avait apprci, ut, pour honorer la
mmoire de son pre dfunt, Tegbesu le nomma Mahxosu d Agaja.
Akli et Bacaru, un nouveau venu originaire de Zufta, restaient les
seuls notables musulmans d'Abomey. Bacaru, n'ayant pas le mme pres-
1. D'aprs A. Le IIiiuss, Teybesu aurait rgn de 1728 177o. [Op. cil., chap, xii,
p. 2.)
2. lym. : awu-im-l-n-yhla-nu-u (blouse-personne (possessif) (suif, d'iia-
bit.) plus grand-personne (ngat.) : lu blouse que l'on fait sur mesure ne saurait
tre trop vaste.
LA GOMANCIE DANS LE IiAS-DAHOMEY 83
tige ou les mmes connaissances que ses collgues, ne fut pas nomm
MaUxosu. Tegbesu lui donna une maison au quartier Xzcilito, sise prs
de celle de Niyode, fille du roi Akaha. Gomme Tegbesu insistait pour
que les Musulmans se fixassent auprs de lui et promettait de leur
accorder tout ce qu'ils demanderaient, ils rpondirent : tu te trouves ici chez
toi, et tu es content d'tre chez toi. Nous aussi, nous aimons nous
sentir dans notre pays. Il faut te rsigner nous voir partir de temps en
temps chez nous...
Tegbesu eut quelque peine trouver un disciple non musulman
donner aux Mal. Il chercha dans sa propre famille. Parmi les fils deKpgla,
il demanda Agoglo, mais sa mre, Sznumz, refusa ; puis Tokpa Kpoma-
lehi, dont la mre, Tasi Yaya, refusa. Il demanda successivement, et
en vain, Suufz, Agbohyo, Ggbazo, Dtse, Aicihs, Sunu, , IJuto,
Tobada, et leurs mres refusrent. Finalement, WalSvit fille du Dug-
beno (prtre du Python) d'Ouidah, accepta de donner Ayidama Atkpaso,
fils du futur roi Kpgla dont Tegbesu tait le frre consanguin, g de
quatorze ans environ l'poque1.
Cet enfant devait jouer un rle fort important dans l'histoire du
Dahomey. Sa mre, Wlvi, dont la beaut tait grande, avait t la
concubine Asefu. Celui-ci, arriv Abomey avec sa femme Zenabu, reut
'Agaja deux filles, et il connut plus tard Wulvi, captive liweda
ramene par Agaja aprs la prise de Savi (1727) et la dfaite du roi Huf.
Lorsqu'Ase/ quitta Abomey, elle ne put supporter l'isolement et devint la
femme [hpo-si : pouse du lopard) du futur roi KpFgla, dont elle eut
Atkpaso. Celui-ci ne fut jamais tatou et son ducation fut celle des fils de rois.
Lorsque Asefu revint de voyage, l'enfant de son ex-femme pouvait avoir
sept ans... Il ne se plaignit pas, car son union avec cette femme n'tait
pas rgulire aux yeux de la coutume. D'ailleurs le roi Tegbesu lui
donna en ddommagement quatre femmes nouvelles, dont il ne garda
que deux, semble-t-il.
Bacaru dcida de faire l'ducation "1 Atkpaso. 11 demanda au roi un
blier, deux cents francs (quarante sacs de cauris, environ), dix pices
de tissu. Le lendemain, ces objets taient mis sa disposition.
Un des Musulmans, Gatoli, qui avait rflchi, alla trouver Bacaru et
lui dit : tu es trop gourmand ! Tu acceptes les cadeaux du roi. Mais
oublies-tu qu'un Alfa qui devient l'ducateur d'un fils de roi, a de grandes
chances d'tre tu si son lve devient roi son tour ? Donner ta vie
pour quarante sacs de cauris, ce n'est gure intelligent... Gatoli
dveloppa ce thme, puis retourna chez lui, au. quartier Agivaji-.
1. Ayi da, ma, doyi glo : un des grands noms du roi Agaja, qui revivait
en l'enfant.
2. Ce quartier reoit aussi les noms de Glemazr/bs (nom du portail de Kpgla),
84 S06ITE DES AFRICANISTES
Laiss ses mditations, Bacaru sentit la peur l'envahir. Il donna
raison son coreligionnaire et s'en fut trouver le roi :
Je connais bien, dit-il; les papiers des Musulmans, mais je ne suis
pas autoris par mon Alfa devenir ducateur moi-mme. Laisse-moi
emmener ton enfant dans mon pays. Je le prsenterai - mon vieux
matre, dans la ville de Zfla, et son ducation se fera beaucoup mieux
sur place.
Le roi approuva ce projet et demanda Bacaru quel jour il comptait
se mettre en route. Bacaru, press de prendre le large, rpondit :
Si tu veux bien m 'autoriser partir, je le ferai aujourd'hui mme.
Le roi appela Atkpaso^ le jeune disciple, et lui demanda s'il voulait
partir pour le pays des Mal. Et Atkpaso accepta de partir le jour
mme :
Si. ajouta-t-il, je ne me hte pas d'apprendre les papiers des Mal
tout de suite, il faudra encore faire appel aux gens de Kelu. Mieux vaut
partir sans dlai.
Tegbesu trouva la rponse judicieuse, et demanda Atkpaso quel
cadeau il dsirait recevoir, affirmant qu'il ne lui refuserait rien, ft-ce
un lphant. Voulait-il des femmes? Atkpaso rpondit qu'il ne voulait
aucun cadeau avant son dpart :
Quand je connatrai les papiers des Musulmans, tu me donneras ce
que tu voudras.
Tegbesu se contenta donc de lui donner une captive, afin qu'il put
manger la cuisine de ceux de son pays, et qu'il ne se sentt pas un esclave
en pays tranger. La femme se nommait Hutzxoso ; c'tait une captive
de la guerre de Savi, venue toute petite Abomey. Atkpaso reut
d'autres serviteurs, un trpied, un parasol, des toiles, de l'argent et ce
qu'il fallait pour assurer son entretien. Deux chefs l'accompagnrent,
Code et Gbefoable, sous-ordres du Mewu Aybudo. Tous allaient pied,
car le roi seul a droit au hamac, et le Mgu Ldiga ne badinait pas avec
le protocole.
Et ils arrivrent Zitfla, dans la demeure de Bacaru. Atkpaso fut
prsent Adamu, Imam del collectivit, et Umoru, Alfa de Bacaru,
qui devait lui donner son nom.
Le cortge parti Abomey resta auprs HC Atkpaso t alin que celui-ci
continut respirer l'atmosphre de son pays, et aussi pour qu'on lui ft
les sacrilices ncessaires, en cas de maladie ou de malheur quelconque.
de Zazoto ou de Feliyuji, Au moment o Kpyln annona on intention d 'lever son
portail en cet endroit, Feliya, un prisonnier d'origine mahi, eut l'inipertiiienee de
critiquer ce choix. Ses paroles furent aussitt rapportes au roi, qui fit enterrer vif
l'imprudent, avec une forte provision de vivres et d'alcool, sous le pas du futur
portail. D'o le nom de Feliya-ji : sur Feliya.
LA GOMANCIE DANS LE BAS-DAHOMEY 85
Gbetable retourna Abomey pour rendre compte au roi, et revint
Zufla avec divers objets ncessaires Atikpaso.
C'est ainsi qu'un jeune homme appartenant la famille royale d'Abo-
mey apprit lire le Qoran en pays tranger. Il tudia aussi les
commentaires du Qoran, le livre sur la divination par le sable et le livre sur la
divination pour l'an neuf.

Kpgla monta sur le trne au moment o son fils Atkpaso entrait


dans sa troisime anne d'tude1.
Ds la premire anne du rgne passrent par Abomey deux
Musulmans haoussa, Gatoli, de KSnihe, et Yisu, avec leur suite. Le roi Kp-
fjla leur parla de l'imminence de la fte de l'an neuf, de l'extrme
vieillesse Akati, qui ne pouvait plus se dplacer; et il insinua qu'ils
pourraient peut-tre se charger des prdictions, et le dispenser de faire appel
un Musulman d'une ville trangre. Ils rpondirent que cela ne leur tait
gure possible, car ils n'avaient pas leurs papiers. Kpgla s'cria alors
qu'il saurait leur en procurer. Ils furent tous deux nomms Makxsu,
mais Gatoli avait le pas sur Yisu moins instruit.
Peu aprs -leur arrive, le vieux Mal Akati mourut subitement, un
vendredi soir.
Gbetoable vint un jour Abomey. Il demanda de l'argent Kpcgla
pour que son fils pt acheter le manuscrit Umeri, qui traite de la
divination en gnral, et le manuscrit rutafi sunatu, qui traite de In divination
pour l'anne nouvelle. L'argent fut donn et les ouvrages commands
un copiste.
Atkpaso, fils da roi, revint lui-mme Abomey, aprs cinq ans d'tudes,
avec Bacaru, qui lui donna le nom musulman Urnoru au moment de
quitter Zfla. Mais, Abomey, on le nomma toujours Atikpaso. Cinq
mois aprs son arrive, l'anne finissait. Le roi convoqua Atkpaso au
palais, et le jeune homme, sans avoir eu le temps de se concerter avec
son "matre, dut rpondre toutes les questions de lipgla et donner une
consultation complte. Kpcgla voyait l une excellente occasion de
contrler la bonne foi de ces Musulmans dont les connaissances lui restaient
inaccessibles. Une fois qu'il eut recueilli de la bouche de son fils tous
les renseignements qu'il en attendait, il convoqua Bacaru, Gatoli et Yisu,
et leur demanda leur tour d'exposer leurs prdictions. Toutes Jes
rponses concidrent avec celles AtTkpaso, et ainsi se trouva confirme
la confiance du roi en ces trangers.

1. Dure du rgne, d'aprs . Le Hriss : 1775-1789. (Op. cit., cliap. xn, p. 30o.)
8() SOCIT DES AFRICANISTES
Kpgla confia alors les archives du Metou son fils, et renvoya ce
dernier chez lui, au quartier Adndokpoji.
Gatoli et Yisu restrent Mahxosu, et Bacaru ne l'tait pas. Quant
Atikpaso II , pour n'en pas remplir officiellement les fonctions, sa
parent avec le roi lui donnait un rle fort important, qui ne fit que se
dvelopper. Il tait l'observateur de la socit musulmane du Dihomz. Il
exera une surveillance sur les paroles et les crits de ses collgues ;
comme il savait crire, il fut charg de vrifier, dans le fond et dans la
forme, les talismans manuscrits que le roi recevait pour les tremper dans
l'eau o l'encre se dissolvait, abandonnant la force mystrieuse des
formules crites et rendant le breuvage efficace. Pour que cette efficacit ft
encore moins de doutes, le roi priait son fils de lui recopier avant usage
les formules, avec son encre et son kalam.
Yisu partit vers la fin du rgne de Kpgla, et l'entra chez lui.

Kpgla mourut et son fils Agoglo se prsenta pour h; remplacer '. Mais
tous les fils de Kpgla et tous les descendants des autres familles royales
s'opposrent son accession. Agoglo, mu par cette agitation, s'en fut
trouver "AtTkpaso, et lui demanda conseil pour calmer le pays . Il lui
dit :
Tu es mon petit frre. Notre pre Kpgla t'aimait beaucoup plus que
certains d'entre nous. Je te pose la question suivante : toi, aimes-tu encore
mon pre, bien qu'il soit mort?
J'aime ton pre, comme il m'a aim.
Mon pre, Kpgla, a dit que je devais le remplacer et devenir roi
aprs lui.
J'ai appris cela, dit Alikpaso.
Alors, fais pour moi des prires. Demande-moi ce que tu veux, mais
fais des prires pour que la population se calme, pour qu'elle m'aime, et
pour qu'elle m'accepte comme roi.
Atkpaso ne pouvait refuser. Il demanda une jarre d'huile pour
s'clairer, et fit toute la nuit des prires :
Si, dit-il, je ne fais pas mes prires cette nuit mme, les enfants de
Kpgla apprendront quelque chose, et je serai tu. Je prierai pour toi
toute la nuit.
Mais un serviteur lettr Unioru, SaaJu (alias Sanda), un Ilaoussa
venu avec Akati, alla trouver les descendants des familles royales et leur

1. D'aprs . Le IIuiss, Agoglo aurait rgn de 1789 1797. (Op. cit., chap, xii,
p. 309.)
LA GOMANCIE DANS LE BAS~DAHOMEY 87
dit Atkpaso, prenant le parti ' Agglo, s'tait mis faire pour lui
des prires, afin qu'il devnt roi. Atkpaso avait eu en effet l'imprudence-
d'taler sur un papier les noms des membres des familles royales opposes
Agglo, au milieu d'une prire. Sandu jeta un coup d'il et comprit.
A cette poque, celui que les fils des rois soutenaient se nommait
Degen Aivadoke, fils de Tegbesu. Dsireux d'avoir l'appui du parti
musulman, il s'tait montr fort gnreux avec les Mal, sauf avec
Atkpaso, dont il sentait qu'il n'avait rien attendre. Irrit de cette
opposition, il arma de fusils et de poignards un groupe de ses partisans, et
s'effora de pntrer par surprise, une nuit, dans la case Alikpaso, pour
le tuer. Mais les esclaves de ce dernier n'taient pas tous endormis.
L'alarme fut donne et un grand dsarroi s'ensuivit. Awadoke surprit
Atkpaso en prires et se jeta sur lui, mais, au cours de la bagarre, Atk-
paso russit prendre la fuite.
Il se rfugia dans la fort, sur le chemin qui mne , Madeyz-
zmt1. Et Awadoke, qui voulait absolument le tuer cette nuit-l, le
rechercha en vain.
Agglo, pourchass lui aussi, se rfugia dans sa maison d'Adnnu, prs
de Jimt. Atkpaso resta dans la fort, o il ft des prires, en mangeant
beaucoup moins qu' sa faim, et se rendit chez Agglo la dix-neuvime
nuit, en prenant toutes les prcautions utiles. Celui-ci, dsireux de le
garder prs de lui, le conduisit chez Niyode, fille du roi Akaba, dont la
maison tait proche de cel le Bicaru, dans le quartier Xtcilito. Le mari
de Nyode, Gybakpo, tait chef du village de Tji.
Cependant, les prires Atkpaso dans la fort avaient produit leur
effet sur les fils de Kpgla, qui allaient un un faire amende honorable
auprs Agglo. Celui-ci, se sentant soutenu, s'occupa relever le
prestige de son devin, Atkpaso, qu'il allait voir frquemment la nuit, et
l'installer moins l'troit. Il envoya le Tavi (ou Tav is a) Illih, dkptg
(chef fossoyeur) du palais, chez Niyode. Tavi donna l'ordre Agbosaga,
Nuzo et Ayii, qui occupaient les maisons voisines, d'abandonner un
peu de leurs murs, aiin que le Musulman ft plus Taise.
Les autres Musulmans, jaloux, s'en furent trouver H ru et lui
dcrivirent le traitement de faveur accord son lve :
Tu vois : Atkpaso, qui est venu se cacher auprs de Niyode, a
maintenant uue grande maison. Et toi, qui es le matre, tu as une maison
plus petite que celle du fuyard. S'il tait roi, nul doute qu'il te tuerait.
C'est vrai, rpondit Bacarii,ii qui l'on avait dj tenu un semblable
discours.

l. Ou Madeyzzumz : dans la fort de la tombe de Made. Made,dib la lgende, tait


un monstre qu'abattit Akaha.
88 SOCIT DES AFRICANISTES
Et tous se rangrent du ct ftAgglo, qui devint roi, et s'installa au
palais (hrm). Kpegla y avait laiss le portail Glemazogbo. Agoglo y cra
le sien, comme font les rois, et le nomma AdajrokodeK Kpgla avait rgn
onze"
ans, dix-huit, disent certains.
Une fois roi, Agoglo donna Atikpaso de nombreux esclaves,
beaucoup d'argent, des troupeaux, cinq chevaux, etc.. Il lui dit :
Maintenant tu peux retourner tranquillement dans ta maison
AdUdokpoji. On ne peut plus rien te faire.
J'aime mieux, rpondit Atikpaso, rester chez Niyode, proximit
de Baca.ru, qui fut mon matre.
Et c'est ainsi qn Atikpaso eut deux maisons. Mais il habita Xzcilito, o
l'on voit encore sa tombe.
Bacaru avait grand'peur de ce voisinage, aprs ce que lui avaient dit
les Haoussa, et demanda dmnager pour s'installer dans l'ancienne
maison ft Akati, chez Umorn, au quartier Ahwaga. Atikpaso s'y opposa :
Tu es mon pre. N'aie pas peur de moi. Si tu as besoin de quoi que
ce soit, dis-le moi et je te le donnerai.
L'entretien avait lieu chez Atikpaso, dont les intentions taient pures.
Mais Bacaru avait eu le tort de laisser percer la crainte qu'il avait d'tre
tu par le roi, ce qui constituait une faute particulirement lourde : on
ne dit pas que le roi tue. Atikpaso n'en avait pas tenu compte, mais ses
zls serviteurs arrtrent Bacaru au moment o, ayant pris cong, il
franchissait le seuil de son ancien lve, l'accusrent d'avoir manqu
leur patron en voulant le quitter, et, l'insu de ce dernier,
l'emprisonnrent chez le Mewu.
Or Atikpaso prenait habituellement ses repas avec Bacaru. Ne voyant
pas son hte venir, il s'enquit des causes de cette absence. Il est malade,
lui rpondit-on. Quelle maladie a- t-il? II est fou, et il est dj en
prison. Si on le lche, il risque de tuer quelqu'un.
Atkpaso, surpris, dcida de se rendre compte lui-mme, et se rendit
chez le Mewu Lujito. Mais le protocole interdisait aux fils du roi d'entrer
en visiteurs dans la prison du Mewu. Il s'en fut alors chez le roi, qui
il raconta tout ce qu'il savait. Agglo appela tous ses (docteurs),
et leur prescrivit de soigner tout particulirement Bacaru. Les kpanizg
se rendirent la prison du Mewu, appelrent le soi-disant malade, recon-,
nurent qu'il n'tait pas fou, et en rendirent compte Agoglo. Celui-ci lit
appeler Bacaru, qui vint sous escorte. Et le roi rendit Bacaru Atikpaso.
Alors Umoru et Gatori vinrent trouver Bacaru, et lui demandrent s'ils
n'avaient pas dit vrai en lui prdisant que son propre enfant s'efforcerait
de le supprimer.

1 . Si tu cherches].! colre, viens, et tu la trouveras.


LA GOMANCIE DANS LE BAS-DAHOMEY 89
Vous aviez dit vrai, dit Bacaru, qui se remettait mal de cette
pnible exprience.
Vas-tu donc te laisser tuer pour deux cents francs et dix pices de
tissu ?
Vous dites vrai!
Peu de jours aprs, mourait.
C'tait un vendredi. Il venait de se promener. Il poussa jusqu' la
maison l U moru. A peine entr, il tombait mort...
Cependant Atkpaso, trs affect de cette mauvaise nouvelle, demandait
des explications, et faisait procder aune enqute. Il pensa tout de suite
un empoisonnement, car Bacaru ne se plaignait de rien et ne
prsentait aucun symptme inquitant avant sa mort. Agoglo, qui il rendit
aussitt compte, prescrivit de son ct une preuve d'adi, que dirigea le
dignitaire Ajaxo, et dont le rsultat fut ngatif. Bacaru tait bien mort
de mort naturelle.
Bacaru fut enterr en grande pompe, dans la maison dy Atkpaso. Celui-
ci donna libralement tout ce qu'il faut pour clbrer de dignes funrailles,
et encore des toiles et des animaux, pour que l'on pt prolonger les
crmonies. . .
Gatori tait toujours Mahxosu.
Au temps Agoglo et de Bacaru, arriva Abomey un vieux
Musulman, Dadai Ladani Jono. Ladani signifie muezzin en haoussa, jono
tranger, visiteur, en langue fon. Il venait de Bedu. Il alla, ds son arrive,
saluer le roi! On le nommait MaUxosu par respect pour son ge, mais
il n'tait pas attach la personne du roi. Il mourut Abomey, au quartier
Xzcilito, sous Adz. *

Agoglo mourut , aprs neuf ans de rgne.


Adza devait lui succder1. Le bruit ayant couru qu Atkpaso allait
tre nomm Mahxosu par le roi la place de Gatori, il en rsulta une
lgre agitation parmi les Musulmans. Atkpaso la dissipa judicieusement
en annonant qu'il ne voulait pas tre Mahxosu, ce qui lui vita sans
doute la mort. AdUza garda Gatori, et Atkpaso fut suspendu de ses
fonctions. Il avait en effet eu l'imprudence de dire Agoglo qxiAdnzu
tait un ivrogne et qu'il semblait inutile de lui donner un Mahxosu ; ce
qui n'tait que trop vrai, son rgne est l pour l'attester.
Aprs ce premier exploit, Aduza, trouvant impertinente l'attitude
d'Atkpaso, qui avait refus d'tre Mahxosu, l'accusa de dsobissance
et l'expdia en prison, chez le M-ewu Lujzto. Cela eut lieu peu aprs
l'accession Aduzu.
1. Dure du rgne : 1797-1818, d'aprs A. Le Hriss. (Op. cit., chap, xn, p. 312.)
90 SOCIT DES AFRICANISTES
AtXkpaso resta enferm un an. Tous les fils des rois prirent sa dfense,
et prvinrent Adza qu'il fallait s'attendre un soulvement au cas o
il ne serait pas libr. Adz le remit alors en libert et lui ordonna de
rentrer dans sa maison d'Addokpoji, dans la maison que ton pre t'a
donne.
Atkpaso demanda si le roi lui avait repris la maison de la Na Niyode.
Non, rpondit Adzu, elle est toujours toi. Mais reste Addo-
kpoji, comme un fils de roi.
Si je vais Addokpoji, objecta Atkpaso, comment ferai-jetout ce
long* trajet pour venir travailler au palais ?
Mais Adza nese laissait pas attendrir. Au bout de trois mois, il appela
Atkpaso :
Es-tu content de ton sort?
Non. Je suis spar de mes coreligionnaires, qui hsitent venir si
loin pour me voir. En somme, je suis toujours en prison.
Eh bien, lorsque tu seras rest un mois Addokpoji, tu viendras en
passer un autre Xzcilito, au quartier des Mal.
Et il en fut ainsi.

Un moment vint o tous s'levrent contre la tyrannie d' Adz. Le


peuple rclamait Gezo. Une nuit, Tomit, ami et frre germain de Gezo,
ils taient tous deux fils d'Agoglo et d"Agotimz, conduisit Gezo chez
Atkpaso. Et celui-ci promit de faire des prires pour Gezo. Mais certains
fils du roi remarqurent l'alliance de Gezo et d? Atkpaso, et racontrent
ce qu'ils avaient vu dans la nuit h Adz. Celui-ci remit incontinent Alk-
paso en prison. Gezo venait l'y voir, malgr le protocole, car il avait des
appuis dans la place : le Mewu Ljeto lui-mme tait hostile Adza.
Les hommes de la famille royale protestrent en nombre contre
l'incarcration Atkpaso, car il tait l'oncle paternel d'Adz, et dj fort g.
Atkpaso fut libr au bout de trois mois. Il revint chez lui assez excit
contre Adz, et mieux dispos que jamais en faveur de Gezo.
Un beau jour, les hommes de la famille royale, las de supporter la
tyrannie d'un demi-fou, firent irruption dans le palais parle portail Adj-
rokode> pour signifier Adz qu'ils ne voulaient plus de lui. Mais les
gardes du portail opposrent une srieuse rsistance aux partisans de
Gezo et prirent fait et cause pour le roi. Gezo, effray, accourut chez
Atkpaso en prires. Et Gezo consulta le sable. Il chuchota a sa paume,
sans que le devin pt l'entendre, l'objet de sa visite : serai-je roi? Puis
posa sa paume sur le sable. Atkpaso opra comme font les Musulmans,
et sa rponse fut :
La chose semble bonne.
Les paroles qu'il employa sont connues : nivo e na di cawo (Y), ou;
LA GOMANCIE DANS LE BAS-DAHOMEY 91
nu e na di caivo (mlange de fon et de yorouba), la chose sera (ou semble)
bonne. Les Haoussa diraient : ayi di cawo.
Gezo demanda quels taient les sacrifices prescrits par celte rponse.
Onze cauris, des kolas, un pagne rouge. Gezo trouva que c'tait peu. Puis
il demanda : qu'est-ce que cela veut dire : ndi cawo ? car il ne
comprenait pas ce mlange de langues. Atikpaso traduisit Gezo : la chose sera
bonne, puis il fit le sacrifice (saala) de Gezo.
Pendant que Gezo et Adaza exeraient ensemble la royaut, Gatori
dcda.
Un jour, pendant la dyarchie, Gezo remarqua :
Ndicawo nu gbo. Nodicawo est vrai, s'est ralis. E n kaka Ndi-
cawo ! quelle bonne chose que ce ndicawo !
Il runit ses gens, leur prsenta Atikpaso, clbra le talent de ce devin,
et le nomma Mahxosu en prononant les paroles suivantes :
Puisque je suis devenu roi de ce pays, comme tu me l'avais prdit,
il faut que tu sois, toi aussi, roi de quelque chose.
Et il lui donna le nom de Nodicawo, qui s'est transmis jusqu' nos
jours. Il est encore port par le petit-fils Atikpaso.
Il olFrit.un nombre considrable de cadeaux Atikpaso, et jusqu' un
sige sculpt, ce qu'aucun roi n'avait encore fait pour un Mahxosu.

Gezo fit plusieurs campagnes, notamment une contre Kpaloko, en pays


mahi. Mais il choua. Le roi de Kpaloko, Dan, avait enelet un Mahxosu
haoussa, nomm Degola, dont les prires permettaient devoir les toiles
en plein jour. Pour la sixime attaque, Gezo jugea prfrable d'emmener
Atikpaso, et il lui demanda de faire l'impossible pour conjurer le sort.
Et Ndicawo vint la guerre, pour la sixime attaque. Le roi lui avait
donn un hamac. Ds que les hostilits commencrent, Degola se mit en
prires, et le jour tomba, dans la matine. Gezo appela son secours
Ndicawo, qui affirma que ce n'tait rien. Il prit une peau de xla (hyne)
qu'il fixa sur une hampe, et, sous cet tendard improvis, entretint un
feu avec des fleurs de palmier isugbz. Puis il fit des prires, aprs avoir
appel Gezo, qui s'assit prs du feu. Et le jour se leva.
Ndicawo dit Gezo :
Tant que tu resteras ici, la nuit ne tombera pas.
Et Gezo cassa le pays, fit prisonniers Dan et Degola, et le ministre
du roi, Koconi, et dit qu'on ne les tut point. On prit leurs chevaux, sans
les immoler non plus. On ramena tout le butina Abomey. Degola et son
cheval furent donns en cadeau Ndicawo . Dan fut tu avec le sien
et Koconi, au cours d'une crmonie en l'honneur Agoglo,
Cependant, Gezo donna le titre Atikpaso, qu'il dsirait ne pas voir
se perdre, a Dako, fils de Kpgla. Celui-ci n'avait aucune culture musul-
92 SOCIT DES AFRICANISTES
mane. Mais Ndicawo tait si vieux el si recueilli dans ses prires qu'il
ne pouvait plus venir comme autrefois au palais.

Gezo rgna quarante ans, de 1818 1858. Il mourut assassin, et Ghh


lui succda. Sous Ghh, Yesufa, troisime fils de Ndicawo, qui tait son
ami, fut aussi son Alahxosu. Il remplaa le vieux Ndicawo, qui mourut
sous ce rgne un ge trs avanc, aprs avoir eu prs de quatre-vingts
enfants vivants1. C'tait un an aprs l'accession de G/s/s, soit en 1859;
le pre du Ndicawo actuel, Isa, avait alors trois ans.
Yesufa, troisime fils de Ndicawo, mourut au cours de la guerre
de Ketu Wototo, Ayli, et fut enterr Abomey, au quartier Jtffbe
(1885) 2.
La fonction d'Atkpaso, telle qu'elle fut comprise depuis la vieillesse
Atikpaso, sous Gezo, est thoriquement celle de hraut, d'historiologue
du roi et de la monarchie d'Abomev. On aurait d choisir des Musulmans
pour remplir cette fonction, en raison de leur culture suprieure. Mais
les successeurs du premier Atkpaso n'taient ni musulmans ni lettrs.
Les Musulmans, attirs par la grandeur de Gleh, afflurent Abomey
sous son rgne.
Un captif lettr de Ghh, ramen de Savz, Asumanu, fut nomm
Mahxosu, et exera aussi les fonctions d'Imam. Il mourut Abomey au
dbut de ce sicle.
De Djougou vint un certain Buxari, fils de Gatoli, frais moulu de
l'cole qoranique. Il occupa la maison de son pre et travailla pour le
roi, ce qui lui valait de nombreux cadeaux. Il porta le titre de Mahxosu.
Il participa la guerre de Savt et mourut avant l'accession de Bhanzin.
Ajatuma, frre consanguin de Yesufa et deuxime fils de Ndicawo, fut
nomm deuxime Ndicawo par Ghh. Bien que ne travaillant pas pour
le roi, on le nommait Mahxosu et il avait sa part des sacrifices royaux :
une cuisse, le cur, l'estomac, les poumons et la peau des bufs
immols. Il mourut cinq ou six ans avant Yesufa.
Le troisime Mahxosu fut Isa, qui runit sous son nom les titres de
Mahxosu de Ghlz et d'Imam. Il fut nomm par le roi au retour de la
guerre de Wtfi, en 188G, Zagnanado, devant tous les chefs. 11 tait
n en 1850 et mourut Abomey dans la maison du premier Ndicaico,
1. Il ne fut pas enterr selon la coutume musulmane, mais comme un fils de roi,
et des sacrifices humains eurent lieu sur sa tombe.
2. Nous pouvons dater les quatre dernires guerres de Ghh comme suit : Ketu-
Woioto, 1885 ; Nago-Wzf, 1886; Maxi-Tio, 1887; Nago-Ayogbacjba, 1888. (D'aprs
des recoupements obtenus auprs du grand devin d'Abomev Gtchgbe.)
LA GOMANCIE DANS LE BAS-DAHOMEY 93
le 25 mars 1933. Son fils Ahudu est actuellement le chef de la famille
Ndicawo, quatrime Ndicawo et Mahxosu, depuis le 3 dcembre 1933,
neuf mois aprs la mort de son pre.
Alzkpa (alias Xaruna), prisonnier de guerre ramen de Ketu par Ghh,
remplaa Yesufa, mort sous ce monarque. Il fut un petit Mahxosu sous
les ordres d'Asumanu.

Les Mal d'Abomey jourent pour la dernire fois un rle politique


sous le rgne de Bhanzin, fils et assassin de GUIs.
Bhanzin, qui ne craignait pas, dans sa demi-folie, de pourvoir la
mme fonction d'une nue de dignitaires, eut comme principal Mahxosu
le Ndicaivo Isa, nomm aprs Asumanu par GUIs, et qui fut en mme
temps l'Imam d'Abomey ; comme Mahxosu subalternes, il eut Ahkpa-
Xaruna, Aliji, sorte de magicien, Abdullai, qui mourut fou Gov, sur
une route, Siru, qui mourut Ouidah, d'autres encore.
Au dbut de la guerre du Dahomey, le roi Bhanzin, partisan de la
guerre contre les Blancs, consulta simultanment ses devins musulmans
et non musulmans. Alzkpa et Gzd-gbe trouvrent l'unie signe Al bayada,
l'autre le signe Cbla ; ces deux signes recommandaient Bhanzin de
ne pas se lancer dans une guerre dont l'issue serait fatale au pays. Mais
Ahkpa, en bon courtisan, affirma au roi qu'il pouvait sans crainte se
mesurer contre les Blancs. D'autres Mahxosu, Abdullai, Aliji et Isa
furent galement consults, et Isa seul osa dire la vrit, parmi les
Musulmans. Le Bokon Gzdzgbe, dont l'ge et les remarquables tats de
service autorisaient la franchise, joignit sa voix celle d'/sa. Bhanzin
rpondit la prdiction d'/sa : si tu dis vrai, je te donnerai deux
femmes. Sinon, tu seras tu.
Bhanzin tint sa promesse. Lorsqu'il se sentit perdu, il donna les
deux femmes promises. Elles se nommaient Ejemi, d'origine mahi, et
Hnodaho, fille Umoru, et vivent encore Abomey.
Ahkpa mourut Ketu vers 1909, plus ou moins en exil, un ge
avanc. Aliji mourut aussi Ketu, le 7 fvrier 1907, jour de la mort du
roi de Porto-Novo Tofa.

Le lustre des devins musulmans a disparu avec la conqute et avec la


monarchie. Mais on conserve leur souvenir, et on transmet leurs titres :
Ndicawo etAtlkpaso.
Avantde proclamer un nouveau Ndicaivo, l'accord doit se faire entre
la collectivit Atkpaso et la collectivit Ndicawo. Car YAtkpaso a des
droits sur la maison de Ndicawo : en l'absence du Ndicawo, YAtkpaso
peut commander la maisonne du Ndicawo, et, notamment, donner les
04 SOCIETE DES AFRICANISTES
filles en mariage. Rciproquement, au cas o il n'y aurait pas <Atkpaso
capable ou assez g pour succder son pre, on peut prendre le nouvel
Atlkpaso dans la collectivit Ndcawo.
En ce qui concerne le nouveau Nodicawo, le choix conforme des deux
collectivits doit tre soumis la ratitcation del fa mille royale. Abudu,
l'actuel Nodicaivo, a t proclam le 3 dcembre 4933.
Actuellement, on trouve Abomey : au quartier Ahwaga, les
descendants de Sefu, Akti, Urnaru ; au quartier Xtcilito, ceux d1 Atlkpaso
et de Ndicawo ; au quartier Jzgbe ceux Ahudu, de Yesufa, d'sumanu.
La maison des descendants 'AUkpa, qui se trouvait dans ce dernier
quartier, est aujourd'hui dtruite ; son propritaire quitta Abomey avec
1

A lij i en 1892 et mourut Ktou. Au quartier Zazoto vivent les


descendants de Buxari.
Il n'y a pas d'cole qoranique a Abomey. A l'poque actuelle 1 936
fonctionnent un certain nombre de cours privs dans les quartiers Zgo et
Xecilito, et Bohicon (10 km. Abomey par route).
La prire en commun eut lieu avec une certaine rgularit partir du roi
Agaja, ds l'arrive des premiers musulmans haoussa. Elle s'interrompit
au moment o ces Mal rentrrent chez eux et reprit sous le rgne de
Kpf/la, avec Atkpaso. A l'poque 'Agaja, un idi ar. joc-~-* masjid, lieu
de prosternation fut fond Agboxota, quartier Ahivaga. Sous Tegbesu,
qui habitait volontiers en dehors de l'poque des grandes ftes, une
1

mosque fut construite .


,

Les descendants des Mahxosu assistent encore aux crmonies annuelles


donnes en l'honneur des rois dfunts. Celles-ci ne sont plus aujourd'hui,
|

quel que soit leur clat, que des bouffonneries ct des solennits de jadis.