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Contribuio Para a Histria do Cristianismo Primitivo

Friederich Engels
1895

A histria do cristianismo primitivo oferece curiosos


pontos de contato com o movimento operrio moderno. Como
este, o cristianismo era, na origem, o movimento dos
oprimidos: apareceu primeiro como a religio dos escravos e
dos libertos, dos pobres e dos homens privados de direitos,
dos povos subjugados ou dispersos por Roma. Os dois, o
cristianismo como o socialismo operrio, pregam uma
libertao prxima da servido e da misria; o cristianismo
transpe essa libertao para o Alm, numa vida depois da
morte, no cu; o socialismo coloca-a no mundo, numa
transformao da sociedade. Os dois so perseguidos e
encurralados, os seus aderentes so proscritos e submetidos
a leis de exceo, uns como inimigos do gnero humano, os
outros como inimigos do governo, da religio, da famlia, da
ordem social. E, apesar de todas as perseguies, e mesmo
diretamente servidos por elas, um e outro abrem caminho
vitoriosamente. Trs sculos depois do seu nascimento, o
cristianismo reconhecido como a religio do Estado e do
Imprio romano: em menos de sessenta anos, o socialismo
conquistou uma posio tal que o seu triunfo definitivo est
absolutamente assegurado.

Conseqentemente, se o Sr. Professor A. Menger, no seu


Direito ao Produto Integral do Trabalho, se espanta de que,
sob os imperadores romanos, tendo em vista a colossal
centralizao das riquezas e os sofrimentos infinitos da classe
trabalhadora, composta essencialmente de escravos, o
socialismo no tenha sido implantado depois da queda do
Imprio romano ocidental, porque precisamente no v
que esse socialismo, na medida em que era possvel na
poca, existia efetivamente e chegava ao poder. . . com o
cristianismo. S que o cristianismo, como tinha fatalmente de
ser, considerando as condies histricas, no queria a
transformao social neste mundo, mas no Alm, no cu, na
vida eterna depois da morte, nomillenium eminente.

J na Idade Mdia o paralelismo dos dois fenmenos se


impe, quando dos primeiros levantamentos dos camponeses
oprimidos e, sobretudo, dos plebeus das cidades. Esses
levantamentos, tal como todos os movimentos de massas na
Idade Mdia, tiveram necessariamente uma mscara
religiosa; aparecem como restauraes do cristianismo
primitivo em conseqncia de uma degenerescncia
crescente, mas atrs da exaltao religiosa escondem-se,
regularmente, interesses muito positivos deste mundo.

Isso transparecia de uma maneira grandiosa na


organizao dos taboritas da Bomia sob Joo Zizka, de
gloriosa memria. Mas este trao presiste atravs de toda a
Idade Mdia, at que desaparece pouco a pouco, depois da
guerra dos camponeses na Alemanha, para reaparecer entre
os operrios comunistas depois de 1830. Os comunistas
revolucionrios franceses, tal como Weitling e os seus
aderentes, afirmavam-se ligados ao cristianismo primitivo
muito antes de Renan ter dito:

Se quiserem fazer uma idia das primeiras


comunidades crists, observem uma seo
local da Associao Internacional de
Trabalhadores.

O homem de letras francs que, graas a uma explorao


da crtica bblica alem, sem exemplo mesmo no jornalismo
moderno, confeccionou o seu romance sobre a histria da
Igreja, As Origens do Cristianismo, no sabia tudo o que
havia de verdade na sua frase. Eu queria ver o antigo
internacionalista capaz de ler, por exemplo, a segunda
Epstola aos Corntios, atribuda a Paulo, sem que, pelo
menos num ponto, antigas feridas no reabrissem nele.

A Epstola inteira, a partir do VIII captulo, ecoa da


eterna queixa demasiado bem conhecida: As cotizaes no
entram. Por volta de 1865, quantos, entre os mais zelosos
propagandistas, no teriam apertado a mo do autor desta
carta, quem quer que ele fosse, com uma simptica
inteligncia, murmurando-lhe ao ouvido: Ento, irmo,
tambm isso te aconteceu a ti! Tambm ns teramos muito
a dizer acerca disso tambm na nossa associao pululam
os corntios , essas cotizaes que no apareciam, que,
inalcanveis, giravam diante dos nossos olhos de Tntalo, eis
o que constitua os famosos milhes da Internacional.

Uma das nossas melhores fontes sobre os primeiros


cristos Luciano de Samosata, o Voltaire da antigidade
clssica, que mantinha a mesma atitude ctica em relao a
todas as espcies de supersties religiosas e que, portanto,
no tinha motivos nem por crena pag nem por poltica
para tratar os cristos diferentemente de qualquer outra
associao religiosa. Pelo contrrio, acusa a todos da sua
superstio, tanto aos adoradores deJpiter como aos
adoradores de Cristo: do seu ponto de vista rasamente
racionalista, um gnero de superstio to inepto como o
outro. Esta testemunha, de qualquer maneira imparcial,
conta, entre outras coisas, a biografia de um aventureiro,
Peregrinus, que se chamava na realidade Proteu de Parium
sobre o Helesponto. O dito Peregrinus comeou na sua
juventude, na Armnia, por um adultrio. Foi apanhado em
flagrante delito e linchado segundo o costume do pas.
Felizmente conseguiu escapar, estrangulou Parium, o seu
velho pai, e teve de fugir.

Foi por essa poca que se fez instruir na


admirvel religio dos cristos, contactando
na Palestina com alguns dos seus padres e
escribas. Que vos hei-de dizer acerca disso?
Esse homem depressa lhes fez ver que eles
no passavam de crianas; profeta, tiasarco,
chefe de assemblia, tudo ele foi sozinho,
interpretando os seus livros, explicando-os,
compondo-os por iniciativa prpria. Por isso
muita gente o olhava como a um deus, um
legislador, um pontfice, igual a esse que
honrado na Palestina, onde foi posto numa
cruz por ter introduzido esse novo culto entre
os homens. Proteu, tendo por este motivo
sido detido, foi posto na priso. Desde o
momento que foi posto a ferros, os cristos,
considerando-se como presos nele, tudo
fizeram para o libertar; mas, no o
conseguindo, renderam-lhe pelo menos toda
a espcie de honras com um zelo e uma
dedicao infatigveis. Desde a manh,
viam-se volta da priso uma multido de
mulheres velhas, de vivas, de rfos. Os
principais chefes da seita passavam a noite
junto dele, depois de terem corrompido os
carcereiros: para l levavam as suas
refeies e liam os seus livros santos; e o
virtuoso Peregrinus, ele ainda se chamava
assim, era por eles tratado de novo Scrates.
No tudo; vrias cidades da sia lhe
enviaram deputados em nome de cristos,
para lhe prestar assistncia, lhe servirem de
apoio, de advogados e de consoladores. Era
inacreditvel a dedicao em tais
ocorrncias; para tudo dizer, nada lhes
custava. Desse modo Peregrinus, sob o
pretexto da sua priso, viu chegarem
grandes quantidades de dinheiro e acumulou
muito. Esses infelizes acreditam que so
imortais e que vivero eternamente; em
conseqncia, desprezam os suplcios e
entregam-se voluntariamente morte. O seu
primeiro legislador ainda os convenceu de
que eles so todos irmos. Desde que
mudaram de culto, renunciaram aos deuses
gregos e adoram o sofista crucificado de
quem seguem as leis. Desprezam igualmente
todos os bens e pem-nos em comum, pela
f completa que tm nas suas palavras. De
forma que, se aparece entre eles um
impostor, um patife decidido, ele no ter
dificuldade em enriquecer rapidamente,
rindo-se por trs da sua simplicidade.
Contudo, Peregrinus depressa foi libertado
pelo governador da Sria.
Depois de outras aventuras, diz-se:

Peregrinus retomou, pois, a sua vida errante,


acompanhado nas suas vagabundagens por
um grupo de cristos que lhe servem de
satlites e lhe subvencionam
abundantemente as suas necessidades. Ele
fez-se assim alimentar durante algum tempo.
Mas depois, tendo violado alguns dos seus
preceitos (tinham-no visto comer carne
proibida), foi abandonado pelo seu cortejo e
reduzido pobreza.

Quantas recordaes de juventude acordam em mim ao


ler esta passagem de Luciano. Eis primeiro o
profeta Albrecht, que por volta de 1840 e durante alguns
anos tornava pouco seguras letra as comunidades
comunistas de Weittling na Sua. Era um homem grande e
forte, que percorria a Sua a p, procura de um auditrio
para o seu novo evangelho da libertao do mundo. No fim de
contas, parece ter sido um trapalho bastante inofensivo e
morreu cedo. Eis o seu sucessor, menos inofensivo, o
Dr. Jorge Kuhlmann de Holstein, que aproveitou o tempo em
que Weittling esteve na priso para converter os comunistas
da Sua francesa ao seu prprio evangelho e que, por um
tempo, o conseguiu to bem que conquistou at o mais
espiritual e ao mesmo tempo o mais bomio de todos
eles, August Becker. Depressa Kuhlmann dava conferncias
que foram publicadas em Gnova em 1845 sob o ttulo: O
Novo Mundo ou o Reino do Esprito Sobre a Terra.
Anunciao. E na introduo, redigida, segundo toda a
probabilidade, porBecker, l-se.

Faltava um homem na boca de quem todos


os nossos sofrimentos, todas as nossas
esperanas e todas as nossas aspiraes,
numa palavra, tudo o que agita mais
profundamente o nosso tempo, encontrasse
uma voz... Esse homem que a nossa poca
esperava, apareceu. o Dr. Jorge
Kuhlmann de Holstein. Ele surgiu com a
doutrina do novo mundo ou do reino do
esprito na realidade.

Ser necessrio dizer que essa doutrina do novo mundo


no passava do mais banal sentimentalismo, traduzido em
fraseologia semibblica Lamennais e debitada com
arrogncia de profeta? O que no impedia os bons discpulos
de Weittling de andarem com atenes para com esse
charlato, tal como os cristos da sia tinham feito em
relao a Peregrinus. Eles, que, de ordinrio, eram
arquidemocratas e igualitrios, a ponto de alimentarem
desconfianas inextinguveis para com todo o mestre-escola,
todo o jornalista, todos aqueles que no eram operrios
manuais, como se eles fossem outros tantos sbios
procurando explor-los, eles deixaram-se persuadir por
esse Kuhlmann, com os seus atavios de melodrama, de que,
no novo mundo, o mais sbio, id est Kuhlmann,
regulamentaria a repartio dos prazeres e que, portanto, j
no velho mundo, os discpulos deviam fornecer alqueires de
prazeres ao mais sbio e contentarem-se com migalhas. E
Peregrinus-Kuhlmann viveu na alegria e na abundncia...
enquanto isso durou. Na verdade tal no durou muito; o
descontentamento crescente dos cticos e dos incrdulos, as
ameaas de perseguio do governo, puseram fim ao reino do
esprito em Lausanne; Kuhlmann desapareceu.

Exemplos anlogos viro s dezenas memria daqueles


que conheceram por experincia o comeo do movimento
operrio na Europa. Na hora atual, casos to extremos
tornaram-se impossveis, pelo menos nos grandes centros;
mas em localidades perdidas, em que o movimento conquista
um terreno virgem, um qualquer Peregrinus deste tipo
poderia ainda conseguir um sucesso momentneo e relativo.
E, tal como em todos os pases aflui para o partido operrio
toda a gente que j nada tem a esperar do mundo oficial, ou
que nele se queimou tal como os adversrios da vacinao,
os vegetarianos, os antivivecionistas, os partidrios da
medicina dos simples, os pregadores das congregaes
dissidentes a quem as ovelhas fugiram, os autores de novas
teorias acerca da origem do mundo, os inventores falhados ou
infelizes, as vtimas de reais ou imaginrias irregularidades a
quem a burocracia chama refiles inteis, os honestos
imbecis e os desonestos impostores , o mesmo acontecia
com o cristianismo. Todos os elementos que o processo de
dissoluo do antigo mundo tinha atirado, sucessivamente,
para o crculo de atrao do cristianismo, o nico elemento
que resistia a essa dissoluo precisamente porque se
tratava de um produto especial e que, portanto, subsistia e
crescia, enquanto que os outros elementos no passavam de
moscas efmeras. Todas as exaltaes, extravagncias,
loucuras ou golpes sujos que foram tentados em relao s
jovens comunidades crists, todas, temporariamente e em
certas localidades, encontraram ouvidos atentos e crentes
dceis. E, tal como os comunistas das nossas primeiras
comunidades, os primeiros cristos eram de uma credulidade
espantosa em relao a tudo que parecia convir sua
doutrina, de modo que no podemos saber realmente se, dos
numerosos escritos que Peregrinus comps para a
cristandade, no haver, aqui e ali, qualquer fragmento que
tenha escapado para o nosso novo Testamento.

II

A crtica bblica alem, at agora a nica base cientfica do


nosso conhecimento da histria do cristianismo primitivo,
seguiu uma dupla tendncia.

Uma dessas tendncias representada pela escola de


Tubingue, qual, em sentido lato, pertence tambm D. F.
Strauss. Ela vai to longe no exame crtico quanto uma
escola teolgica poderia ir. Admite que os quatro Evangelhos
no so comunicaes de testemunhas oculares, mas
arranjos ulteriores de escritos perdidos, e que, no mximo,
quatro das Epstolas atribudas a S. Paulo so autnticas etc.
Ela afasta da narrao histrica, como inadmissveis, todos os
milagres e todas as contradies; do que resta, ela procura
salvar tudo o que pode ser salvo e, por a, transparece
claramente o seu carter de escola teolgica. E graas a
essa escola que Renan, o qual, em grande parte, se apia
nela, pde, aplicando o mesmo mtodo, operar ainda muitos
outros salvamentos. Alm de numerosas exposies mais
que duvidosas do Novo Testamento, ele quer ainda impor-nos
uma quantidade de lendas de mrtires como historicamente
autenticadas. Em todo o caso, tudo o que a escola de
Tubingue rejeita do Novo Testamento como apcrifo, ou como
no sendo histrico, pode ser considerado como
definitivamente afastado pela cincia.

A outra tendncia representada por um nico


homem: Bruno Bauer. O seu grande mrito ter,
impiedosamente, criticado os Evangelhos e as Epstolas
apostlicas, ter sido o primeiro a encarar seriamente o exame
dos elementos no s judaicos e greco-alexandrinos, mas
tambm gregos e greco-romanos que permitiram ao
cristianismo tornar-se uma religio universal. A lenda do
cristianismo nascido integralmente do judasmo, partindo da
Palestina para conquistar o mundo com uma dogmtica e
uma tica traadas nas suas grandes linhas, tornou-se
impossvel depois de Bruno Bauer; a partir de ento ela pode,
no mximo, continuar a vegetar nas faculdades teolgicas e
no esprito de quem quer conservar a religio para o povo,
mesmo custa da cincia. Na formao do cristianismo, tal
como foi elevado categoria de religio de Estado
por Constantino, a Escola de Philon de Alexandria e a filosofia
vulgar greco-romana platnica e sobretudo estica
desempenharam importante papel. Essa contribuio est
longe de ter sido estabelecida nos detalhes, mas o fato est
demonstrado, e tal deve-se, sobretudo, a Bruno Bauer; ele
lanou as bases da prova de que o cristianismo no foi
importado de fora, da Judia, e imposto ao mundo greco-
romano, mas que , pelo menos na forma que adquiriu como
religio universal, o mais autntico produto desse mundo.
Naturalmente que, nesse trabalho, Bauer exagerou bastante,
como acontece a todos que combatem preconceitos
inveterados. Na inteno de determinar, mesmo do ponto de
vista literrio, a influncia de Philon, e sobretudo de Sneca,
sobre o cristianismo nascente, e de representar formalmente
os autores do Novo Testamento como plagirios desses
filsofos, obrigado a retardar o aparecimento da nova
religio em meio sculo, a rejeitar as narrativas de
historiadores romanos que a isso se opem e, em geral, a
tomar graves liberdades com a histria conhecida. Segundo
ele, o cristianismo como tal s aparece sob os imperadores
Flavianos, a literatura do Novo Testamento s sob Adriano,
Antonino e Marco Aurlio. Portanto, Bauer faz desaparecer
todo o fundo histrico para as narrativas do Novo Testamento
relativas a Jesus e aos seus discpulos; resolvem-se em
lendas em que as fases de desenvolvimento interno e os
conflitos morais das primeiras comunidades so transpostos e
atribudos a personagens mais ou menos fictcias. No so a
Galilia nem Jerusalm, segundo Bauer, os lugares de
nascimento da nova religio, mas sim Alexandria e Roma.

Assim, se no resduo, que no contesta, da histria e da


literatura do Novo Testamento, a escola de Tubingue nos
oferece o extremo mximo do que a cincia pode, ainda nos
nossos dias, aceitar como estando sujeito a
controvrsia, Bruno Bauer representa o mximo de
contestao que ela se pode permitir. A verdade situa-se
entre estes extremos. Que esta, com os nossos meios atuais,
seja suscetvel de ser determinada, eis o que parece bem
problemtico. Novas descobertas, como em Roma, no Oriente
e sobretudo no Egito, daro um contributo muito mais
decisivo do que toda a crtica.

Ora, existe no Novo Testamento um nico livro de que


possvel, com margem de alguns meses, fixar a data da
redao; ele deve ter sido escrito entre junho de 67 e janeiro
ou abril de 68; um livro que, por conseqncia, pertence
aos mais longnquos tempos cristos, que reflete as idias
dessa poca com a mais ingnua sinceridade e na lngua
idiomtica que lhe corresponde; que, de incio, , na minha
opinio, muito mais importante para determinar o que foi
realmente o cristianismo primitivo que todo o resto do Novo
Testamento, muito posterior em data na sua redao atual.
Esse livro o que se chama o apocalipse de Joo; e como,
ainda por cima, esse livro, em aparncia o mais obscuro de
toda a Bblia, se tornou hoje, graas crtica alem, o mais
compreensvel e o mais transparente de todos, proponho-me
falar dele aos nossos leitores.

Basta uma olhadela sobre esse livro para nos


apercebermos do estado de exaltao no s do autor mas
tambm do meio em que vivia. O nosso Apocalipse no
o nico da sua espcie e do seu tempo. Do ano 164 antes da
nossa era, data do primeiro que chegou at ns o livro de
Daniel , at cerca de 250 da nossa era, data aproximativa
do Carmen de Comodiano, Renan no conta menos de 15
Apocalipses clssicos chegados at ns, sem falar das
imitaes ulteriores. (Cito Renan porque o seu livro o mais
acessvel e o mais conhecido fora dos crculos dos
especialistas.) Foi uma poca em que, em Roma e na Grcia,
e muito mais ainda na sia Menor, na Sria e no Egito, uma
mistura absolutamente casual das mais crassas supersties
dos mais diversos povos era aceita sem exame e completada
por piedosas fraudes e por um charlatanismo direto, em que
os milagres, os xtases, as vises, a adivinhao, a alquimia,
a cabala e outras bruxarias ocultas ocupavam o primeiro
lugar. Foi nessa atmosfera que o cristianismo primitivo
nasceu, e ainda numa classe mais do que qualquer outra
acessvel a essas quimeras. Assim, os gnsticos cristos do
Egito, como o provam, entre outras coisas, o papiro de Leyde,
dedicaram-se, no sculo II da poca crist, fortemente
alquimia, e incorporaram noes de alquimia nas suas
doutrinas. E os mathe matici caldeus e judeus que,
segundo Tcito, foram por duas vezes, sob Cludio e ainda
sob Vittelius, expulsos de Roma por magia, as nicas
astcias de geometria a que se dedicavam eram aquelas
que encontraremos em pleno no Apocalipse de Joo.

A isto acrescenta-se que todos os apocalipses se julgam


no direito de enganar os seus leitores. No s so,
geralmente, escritos por outras pessoas na maioria mais
recentes diferentes dos pretensos autores, por exemplo o
livro de Daniel, o livro de Enoch, os Apocalipses de Esdras,
de Baruch, de Juda etc., os livros sibilinos, como no fundo no
profetizam seno coisas conhecidas h muito tempo e
perfeitamente conhecidas do verdadeiro autor. Foi assim que
no ano de 164, pouco tempo antes da morte de Antiochus
Epifano, o autor do livro de Daniel, que era suposto viver na
poca de Nabucodonosor, fez predizer a Daniel a subida e o
declnio da hegemonia da Prsia e da Macednia, e o comeo
do Imprio mundial de Roma, para preparar os seus leitores,
por essa prova dos seus dons profticos, a aceitar a sua
profecia final: que o povo de Israel ultrapassar todos os seus
sofrimentos e ser, enfim, vitorioso. Assim, se o Apocalipse
de Joo fosse realmente obra do autor pretendido, constituiria
a nica exceo na literatura apocalptica.
O Joo que se prope para autor era em todo o caso um
homem muito considerado entre os cristos da sia Menor. O
tom das cartas s sete Igrejas disso garantia. Poderia pois
admitir-se que fosse o apstolo Joo cuja existncia histrica,
se no absolutamente atestada, pelo menos muito
possvel. E se esse apstolo fosse efetivamente o autor, no
se poderia pretender melhor para a nossa tese. Seria a
melhor prova de que o cristianismo desse livro o verdadeiro
cristianismo primitivo. Est provado, diga-se de passagem,
que o Apocalipse no do mesmo autor do Evangelho ou
das trs Epstolas atribudas a Joo.

O Apocalipse compe-se de uma srie de vises. Na


primeira, o Cristo aparece, vestido de padre, caminhando
entre sete castiais de ouro, que representam as sete Igrejas
da sia e dita a Joo cartas aos sete anjos dessas Igrejas
da sia. Desde o incio, a diferena manifesta-se gritante
entre este cristianismo e a religio universal
de Constantino formulada pelo conclio de Nicia. A Trindade
no s desconhecida como constitui uma impossibilidade.
No lugar do Esprito Santo, nico ulterior, encontramos os
sete espritos de Deus extrados pelos rabinos de Isaas, XI,
dois; Jesus Cristo o filho de Deus, o primeiro e o ltimo, o
alfa e o mega, mas de modo nenhum Deus ou igual a Deus:
pelo contrrio, ele o comeo da criao de Deus, portanto
uma emanao de Deus existente de toda a eternidade, mas
subordinada, anloga aos sete espritos acima mencionados.
No captulo XV, 3, os mrtires, no cu, cantam o cntico de
Moiss, o servidor de Deus, e o cntico do cordeiro para a
glorificao de Deus. Jesus Cristo aparece, pois, aqui, no
somente como subordinado a Deus, mas, de certa maneira,
colocado no mesmo plano que Moiss. Jesus Cristo foi
crucificado em Jerusalm (XI, 8), mas ressuscitou (1, 5, 18);
o cordeiro que foi sacrificado pelos pecados do mundo e
com o sangue do qual os fiis de todos os povos e de todas as
lnguas so perdoados por Deus. Encontramos aqui a
concepo fundamental que permitiu ao cristianismo realizar-
se como religio universal. A noo de que os deuses,
ofendidos pelas aes dos homens, podiam ser acalmados por
sacrifcios, era uma idia comum a todas as religies dos
Semitas e dos Europeus; a primeira idia revolucionria
fundamental do cristianismo (extrada da escola de Philon)
era que, pelo nico grande sacrifcio voluntrio de um
mediador, os pecados de todos os tempos de todos os
homens eram expiados de uma vez para sempre. . . para os
fiis. De tal modo que desaparecia a necessidade de qualquer
sacrifcio ulterior e, portanto, a base de numerosas
cerimnias religiosas. Ora, a libertao de cerimnias que
entravavam ou proibiam o comrcio com homens de crenas
diferentes era a condio primeira de uma religio universal.
E, contudo, o hbito dos sacrifcios estava to enraizado nos
hbitos populares que o catolicismo que retomou tantos
costumes pagos julgou til consider-lo, introduzindo pelo
menos o simblico sacrifcio da missa. Por outro lado, nenhum
vestgio, no nosso livro, do dogma do pecado original.

O que sobretudo caracteriza estas cartas, bem como o


livro inteiro, que nunca, nem em parte alguma, vem idia
do autor designar-se, a ele e aos seus correligionrios, de
outra maneira seno como. . . Judeus. Aos sectrios de
Esmirna e de Filadlfia, contra os quais se ergue, ele acusa:
Eles dizem-se Judeus, mas no o so, pertencem sim a uma
sinagoga de Sat; e, dos de Prgamo, diz:

Esto ligados a Balaam, que ensinava a Balak


a criar toda a espcie de dificuldades aos
filhos de Israel, para que eles comessem
carnes sacrificadas aos dolos e para que se
dedicassem impudcia.

No encontramos, pois, aqui, cristos conscientes, mas


pessoas que se consideram Judeus: o seu judasmo, sem
dvida, uma nova fase do desenvolvimento do antigo:
precisamente por isso que o nico verdadeiro. por isso
que, quando da apario dos santos diante do trono de Deus,
vm em primeiro lugar 144.000 Judeus, 12.000 de cada tribo,
s depois a inumervel multido de pagos convertidos a
esse judasmo renovado. O nosso autor, no ano 69 da nossa
era, estava bem longe de pensar que representava uma fase
completamente nova da evoluo religiosa, destinada a
tornar-se um dos elementos mais revolucionrios na histria
do esprito humano.
Vemos, pois, que o cristianismo de ento, que no tinha
ainda conscincia de si, estava a mil lguas da religio
universal, dogmaticamente desenhada pelo conclio de Nicia;
impossvel reconhecer esse nesta. Nem a dogmtica, nem a
tica do cristianismo ulterior, se encontram; em
compensao, h o sentimento de que se est em luta com
toda a gente e se sair vencedor dessa luta; um ardor
belicoso e uma certeza de vencer que desapareceram
completamente nos cristos dos nossos dias e no se
reencontra seno no outro plo da sociedade, entre os
socialistas.

De fato, a luta contra um mundo que inicialmente levou a


melhor e a luta simultnea dos inovadores entre si so
comuns aos dois; aos cristos primitivos e aos socialistas. Os
dois grandes movimentos no so feitos por chefes e profetas
ainda que os profetas no faltem, quer num, quer no outro
, so movimentos de massas. E todo o movimento de
massas no comeo necessariamente confuso; confuso
porque todo o pensamento de massas se move, primeiro, em
contradies, porque lhe falta clareza e coerncia; confuso
ainda precisamente por causa do papel que, nos comeos,
nele desempenham os profetas. Esta confuso manifesta-se
na formao de numerosas seitas que se combatem entre si
pelo menos com tanto empenho como o que dedicam ao
comum inimigo exterior. Isto passava-se assim no
cristianismo primitivo; passa-se da mesma maneira nos
comeos do movimento socialista, por mais aflitivo que isso
seja para as honestas pessoas bem intencionadas que
pregavam a unio, quando a unio no era possvel.

Ser que, por exemplo, a coeso da Internacional era


devida a um dogma unitrio? De forma nenhuma.
Encontravam-se l comunistas segundo a tradio francesa
anterior a 1848, que, por sua vez, representavam cambiantes
diferentes; comunistas da escola de Weittling; outros ainda
pertencendo liga regenerada dos
comunistas; proudhonianos, que eram o elemento
preponderante na Frana e na Blgica; blanquistas; o Partido
Operrio Alemo; enfim, anarquistas bakouninistas, que, por
momentos, dominaram na Espanha e na Itlia; e estes eram
s os grupos principais. A partir da fundao da Internacional,
foi preciso um bom quarto de sculo para que se efetuasse
definitivamente e por todo o lado a separao com os
anarquistas, e se estabelecesse um acordo pelo menos acerca
dos pontos de vista econmicos mais genricos. E isso com os
nossos meios de comunicao, os caminhos de ferro, os
telgrafos, as monstruosas cidades industriais, a imprensa e
as reunies populares organizadas.

A mesma diviso em inumerveis seitas entre os


primeiros cristos, diviso que era justamente o meio de
organizar a discusso e de obter a unidade ulterior.
Constatamo-la j nesse livro, indubitavelmente o mais antigo
documento cristo, e o nosso autor condena-a com a mesma
atitude implacvel que emprega em relao ao mundo dos
pecadores no cristos. Eis primeiro os Nicolaites, em feso,
em Prgamo; aqueles que se dizem Judeus mas que so a
sinagoga de Sat, em Esmirna e Filadlfia; os aderentes da
doutrina do falso profeta, chamado Balaam em Prgamo;
aqueles que dizem ser profetas mas que no o so, em feso;
enfim os partidrios da falsa profetisa, chamada Jezabel, em
Titira. Nada de mais preciso nos dito acerca destas seitas;
s dos sucessores de Balaam e de Jezabel se diz que comem
carne sacrificada aos dolos e que se entregam impudcia.

Tentou-se imaginar que essas cinco seitas eram de


cristos paulinianos e todas essas cartas como sendo dirigidas
contra Paulo, o falso apstolo, o pretenso Balaam e Nicolas.
Os argumentos, alis dificilmente sustentveis, encontram-se
reunidos em Renan. So Paulo (Paris, 1869, pginas 303-
305-367-370). Todos acabam por explicar as nossas cartas
pelos Atos dos Apstolos e pelas Epstolas ditas de Paulo,
escritos que, pelo menos na sua redao atual, so sessenta
anos posteriores ao Apocalipse e cujos dados a elas
relativos so, pois, mais que duvidosos e que, alm disso, se
contradizem absolutamente entre si. Mas o que resolve a
questo que de modo algum o nosso autor se lembraria de
dar a uma nica e mesma seita cinco designaes diferentes:
duas s para a de feso (falsos apstolos e nicolaites), duas
igualmente para Prgamo (os balaamitas e os nicolaites), e
ainda designando-as expressamente em cada caso como duas
seitas diferentes. Contudo, ns no pensamos negar que
entre essas seitas se pudessem encontrar elementos que hoje
se considerariam como seitas paulinianas.

Nos dois passos em que se entra em pormenores, a


acusao limita-se ao consumo de carnes sacrificadas aos
dolos e impudcia, os dois pontos sobre os quais os Judeus
tanto os antigos como os Judeus cristos estavam em
perptua disputa com os pagos convertidos. Carne oriunda
dos sacrifcios pagos era no s servida nos festins, em que
recusar os pratos apresentados poderia parecer incoveniente
e at perigoso, mas era tambm vendida nos mercados
pblicos, em que no era praticamente possvel distinguir se
era Koscher ou no. Por impudcia, os mesmos Judeus no
entendiam apenas o comrcio sexual fora do casamento, mas
tambm o casamento entre parentes de graus proibidos pela
lei judaica, ou ainda entre Judeus e pagos, e este o
significado que geralmente dado palavra nos Atos dos
Apstolos (XV, 20 e 29). Mas o nosso Joo tem uma opinio
prpria mesmo no que dizia respeito ao comrcio sexual entre
os Judeus ortodoxos. Ele diz (XIC, 4) dos 144.000 Judeus
celestes: So aqueles que no se mancharam com mulheres,
porque so virgens. E, de fato, no cu do nosso Joo no
existe uma nica mulher. Ele pertencia, pois, a essa tendncia
que se manifesta igualmente noutros escritos do cristianismo
primitivo e considera pecado o comrcio sexual em geral. Se,
alm disso, considerarmos o fato de ele chamar a Roma a
grande prostituda, com a qual os reis da Terra se entregaram
impudcia e foram embriagados pelo vinho da sua impudcia
e os seus mercadores enriqueceram pelo poder do seu luxo
, -nos impossvel considerar a palavra, nas cartas, no
sentido estrito que a apologtica teolgica lhe queria atribuir,
com o nico fito de extrair uma confirmao para outras
passagens do Novo Testamento. Muito pelo contrrio. Essas
passagens das cartas indicam claramente um fenmeno
comum a todas as pocas profundamente perturbadas, isto ,
que, ao mesmo tempo que se abalam todas as barreiras,
procura-se relaxar os limites tradicionais do comrcio sexual.
Nos primeiros sculos cristos, igualmente, ao lado do
ascetismo que mortifica a carne, manifesta-se muitas vezes a
tendncia para estender a liberdade crist s relaes, mais
ou menos livres, entre homens e mulheres. A mesma coisa
aconteceu no movimento socialista moderno.

Que santa indignao no provocou, depois de 1830, na


Alemanha de ento essa piedosa nursery, como lhe
chama Heine a reabilitao da carne so-simoniana! As
mais intensamente indignadas foram as ordens aristocrticas
que dominavam na poca (nessa poca no havia ainda
classes entre ns) e que, tanto em Berlim como nas suas
propriedades de campo, no sabiam viver sem uma
reabilitao sempre reiterada da sua carne. Que diriam essas
boas pessoas se tivessem conhecido Fourier, que oferece para
a carne a perspectiva de muito mais alegrias!

Uma vez ultrapassado o utopismo, essas extravagncias


cederam lugar a noes mais racionais e, na realidade, bem
mais radicais, e, desde que a Alemanha, da piedosa nursery
de Heine que era, se tornou o centro do movimento socialista,
toda a gente se ri da indignao hipcrita do piedoso mundo
aristocrtico.

tudo, quanto ao contedo dogmtico das cartas. Quanto


ao resto, elas excitam os camaradas propaganda enrgica,
orgulhosa e corajosa confisso da sua f face aos
adversrios, luta sem trguas contra o inimigo de fora e de
dentro; e, sob esse aspecto, elas poderiam tambm ter sido
escritas por um entusiasta da Internacional, por menos
profeta que ele fosse.

III

As cartas so apenas a introduo ao verdadeiro tema da


comunicao do nosso Joo s sete Igrejas da sia Menor e,
atravs delas, a toda a comunidade judaica reformada do ano
69, donde, mais tarde, saiu a cristandade. E ento entramos
no santurio mais ntimo do cristianismo primitivo.

Entre que tipo de gente se recrutavam os primeiros


cristos? Principalmente entre os laboriosos e os fatigados,
pertencendo s mais baixas camadas do povo; tal como
convm a um elemento revolucionrio. E de quem se
compunham essas camadas? Nas cidades, de homens livres
decadentes gente de toda a espcie, semelhantes aos
mean whites dos Estados esclavagistas do Sul, aos
aventureiros e aos vagabundos europeus das cidades
martimas coloniais e chinesas, depois de libertos e
sobretudo de escravos; nos latifundia da Itlia, da Siclia e da
frica, de escravos; nos distritos rurais das provncias, de
pequenos camponeses cada vez mais dependentes pelas suas
dvidas. No existia de modo algum uma via de emancipao
comum para tantos elementos diversos. Para todos, o paraso
perdido situava-se no passado; para o homem livre
desiludido, era a polis, cidade e Estado ao mesmo tempo, de
quem os seus antepassados haviam sido outrora cidados
livres; para os escravos prisioneiros de guerra, a era da
liberdade antes da sujeio e do cativeiro; para o pequeno
campons, a sociedade gentlica e a comunidade do solo
destrudas. Tudo isso, a mo de ferro niveladora do Romano
conquistador havia deitado abaixo. O agrupamento social
mais consistente que a Antigidade tinha sabido criar era a
tribo e a confederao de tribos aparentadas, agrupamento
baseado, entre os Brbaros, nas linhas de consaginidade,
entre os Gregos e os Italiotas, fundadores de cidades, sobre a
polis, que compreendia uma ou vrias tribos aparentadas.
Filipe e Alexandre deram pennsula helnica a unidade
poltica, mas dela no resultou a formao de uma nao
grega. As naes s se tornaram possveis depois da queda
do Imprio Romano. Este ps termo, de uma vez para
sempre, aos pequenos agrupamentos; a fora militar, a
jurisdio romana, o aparelho de percepo de impostos,
deslocaram completamente a organizao interior tradicional.
perda da independncia e da organizao original
acrescentou-se a pilhagem pelas autoridades civis e militares,
que comeavam por despojar os vencidos dos seus tesouros
para depois lhes emprestarem de novo com taxas de usura,
para que eles pudessem pagar novas exaes. O peso dos
impostos e a necessidade de dinheiro que da resultava, em
regies em que a economia natural reinava exclusivamente
ou de maneira preponderante, colocava cada vez mais os
camponeses na dependncia dos usurrios, introduzindo uma
grande desproporo de fortuna. Enriquecia os ricos e
empobrecia completamente os pobres. E toda a resistncia
das pequenas tribos isoladas ou das cidades ao gigantesco
poder de Roma era sem esperana. Que remdio para isso,
que refgio para os vencidos, os oprimidos, os empobrecidos,
que sada comum para esses grupos humanos diversos, de
interesses divergentes ou mesmo opostos? Era contudo
preciso encontrar uma, era preciso que um nico grande
movimento revolucionrio os envolvesse a todos.

Essa sada encontrou-se; mas no neste mundo. E, no


estado de coisas de ento, s a religio podia proporcion-la.
Descobriu-se um novo mundo. A existncia da alma depois da
morte do corpo tinha-se tornado, pouco a pouco, um artigo
de f reconhecido em todo o mundo romano. Alm disso, um
modo de sofrimento e de recompensa para a alma do morto,
segundo as aes cometidas em vida, era por toda a parte
progressivamente admitido. Quando s recompensas, na
verdade, isso soava um pouco falso; a Antigidade era
demasiado espontaneamente materialista para no considerar
infinitamente mais preciosa a vida real do que a vida no reino
das sombras; para os Gregos, a imortalidade era mesmo
considerada uma infelicidade. Apareceu o cristianismo, que
levou a srio os sofrimentos e as recompensas no outro
mundo e criou o cu e o inferno; assim estava encontrada a
via por onde conduzir os laboriosos e os desiludidos deste
vale de lgrimas para o paraso eterno. De fato, era preciso a
esperana de uma recompensa no Alm para conseguir elevar
a renncia ao mundo e o ascetismo da escola estica de
Philon categoria de princpio tico fundamental de uma nova
religio universal, capaz de arrastar as massas oprimidas.

Contudo, a morte no abre de imediato esse paraso


celeste aos fiis. Veremos que o reino de Deus, de que a nova
Jerusalm a capital, no se conquista nem se abre seno
depois de ardentes lutas contra as potncias infernais. Ora, os
primeiros cristos consideravam essas lutas como iminentes.
Desde o comeo, o nosso Joo designa o seu livro como a
revelao de coisas que devem acontecer em breve; pouco
depois, no versculo trs, ele diz: Feliz aquele que l e
aqueles que escutam as palavras da profecia, porque o tempo
est prximo; comunidade de Filadlfia, Jesus Cristo faz
escrever: Virei em breve, e, no ltimo captulo, o anjo diz
que revelou a Joo as coisas que devem acontecer em
breve e ordena-lhe: No seles as palavras da profecia deste
livro, porque o tempo est prximo, e Jesus Cristo diz por
duas vezes, versculos 12 e 30: Virei em breve. Veremos em
seguida quanto essa vinda era esperada para breve.

As vises apocalpticas que o autor faz passar sob os


nossos olhos so todas, e quase sempre palavra por palavra,
extradas de modelos anteriores. Em parte dos profetas
clssicos do Antigo Testamento, sobretudo de Ezequiel, em
parte dos apocalipses judaicos posteriores, compostos
segundo o prottipo do livro de Daniel, e sobretudo do livro
de Enoch, j redigido, pelo menos em parte, nessa poca. Os
crticos j demonstraram, at os mnimos detalhes, de onde o
nosso Joo tirou cada imagem, cada prognstico sinistro,
cada chaga inflligida humanidade incrdula, em suma, o
conjunto de materiais do seu livro; de forma que ele
manifesta uma pobreza de esprito pouco comum, mas ainda
o prprio a proporcionar-nos a prova de que, as suas
pretensas vises e xtases, ele no as viveu, nem mesmo em
imaginao, tal como as descreve.

Eis, em algumas palavras, a marcha das aparies.


Primeiro, Joo v Deus sentado sobre o seu trono, um livro
selado com sete selos na mo; diante dele est o cordeiro
(Jesus) degolado, mas de novo vivo, que considerado digno
de abrir os selos. A abertura dos selos acompanhada de
toda a espcie de sinais e de prodgios ameaadores. Ao
quinto selo Joo apercebe, sob o altar de Deus, as almas dos
mrtires de Cristo que foram mortos por causa da palavra de
Deus:

Eles gritaram com voz forte: At quando,


mestre santo e venervel, continuars a
adiar o julgamento e a vingana do nosso
sangue sobre os habitantes da terra?

Nesta altura, dada a cada um uma veste branca e


dizem-lhes que esperem ainda um pouco at que esteja
completo o nmero de mrtires que devem morrer. Ainda
ento no se fala da religio do amor, do amai aqueles que
vos odeiam, abenoai os que vos maldizem etc. . . . Aqui
prega-se abertamente a vingana, a s, a honesta vingana a
exercer sobre os perseguidores dos cristos. Isso prolonga-se
ao longo de todo o livro. Quanto mais se aproxima a crise,
mais as chagas e os julgamentos chovem densamente do cu,
e mais o nosso Joo sente alegria ao anunciar que a maioria
dos homens continua a no se arrepender e a recusar fazer
penitncia pelos seus pecados; que novos flagelos de Deus
devem cair sobre eles; que Cristo deve govern-los com uma
vara de ferro e pisar o vinho no lagar da clera de Deus todo
poderoso; mas que, apesar de tudo, os maus continuam a ter
o corao endurecido. o sentimento natural, afastado de
toda a hipocrisia, de que se est em luta, e que na guerra
como na guerra. Na abertura do stimo selo, aparecem sete
anjos com trombetas: sempre que um anjo toca a trombeta,
produzem-se novos sinais de terror. Depois do stimo toque
de trombeta, sete novos anjos surgem em cena trazendo as
sete cleras de Deus, que so lanadas sobre a terra, e de
novo chovem flagelos e julgamentos, no essencial uma
fatigante repetio do que j acontecera inmeras vezes.
Depois, surge a mulher, Babilnia, a grande prostituda,
vestida de prpura e de escarlate, sentada sobre as guas,
bbada do sangue dos santos e do sangue dos mrtires de
Jesus; a grande cidade sobre as sete colinas que tem a
realeza sobre os reis da terra. Est sentada sobre um animal
que tem sete cabeas e dez cornos. As sete cabeas so sete
montanhas, so tambm sete reis. Desses reis, cinco
passaram; um existe, o stimo vir, e, depois dele, um dos
cinco primeiros voltar, o qual estava ferido de morte mas
curou-se. Este reinar sobre a terra quarenta e dois meses ou
trs anos e meio (a metade de uma semana de anos de sete
anos), perseguir os fiis at a morte e far triunfar a
impiedade. Em seguida, trava-se uma grande batalha
decisiva, os santos e os mrtires so vingados pela destruio
da grande prostituta Babilnia e todos os seus partidrios,
quer dizer, a grande maioria dos homens; o diabo
precipitado no abismo e a agrilhoado durante mil anos,
durante os quais reina Cristo com os mrtires ressuscitados.
Quando os mil anos tiverem sido cumpridos, o diabo
libertado: segue-se uma ltima batalha dos espritos na qual
ele definitivamente vencido. H uma segunda ressurreio,
os restantes mortos ressuscitam e comparecem diante do
trono de Deus (no do de Cristo, reparem bem) e os fiis
entram num novo cu, numa nova Terra e numa nova
Jerusalm para a vida eterna. Tal como toda esta construo
erguida com materiais quase exclusivamente judeus e pr-
cristos, tambm inclui quase exclusivamente concepes
puramente judaicas. Desde que as coisas comearam a correr
mal para o povo de Israel, a partir do momento em que ficou
tributrio da Assria e da Babilnia, desde a destruio dos
dois reinos de Israel e de Jud, at sua submisso pelos
Seleucidas, isto , de Isaas at Daniel, sempre existiu, nas
horas da adversidade, a profecia de um salvador providencial.
No captulo XII, I, de Daniel encontra-se a profecia da descida
de Miguel, o anjo-da-guarda dos Judeus, que os libertar da
sua grande angstia: Muitos mortos ressuscitaro; haver
uma espcie de julgamento final e aqueles que ensinaram a
justia multido brilharo como estrelas, para sempre e
perpetuamente. De cristo, apenas a forma como se insiste
na iminncia do reino de Jesus Cristo e na felicidade dos fiis
ressuscitados, particularmente dos mrtires.

crtica alem, e sobretudo a Ewald, Lucke e Ferdinand


Benary que devemos a interpretao desta profecia, no que
respeita aos acontecimentos da poca. Graas a Renan, ela
penetrou noutros meios para l dos crculos teolgicos. A
grande prostituda, Babilnia, significa, como vimos, a cidade
das sete colinas, Roma. Do animal sobre o qual ela est
sentada, diz-se, XVII, nove, 11:

As sete cabeas so sete montanhas sobre as


quais a mulher est sentada. So tambm
sete reis: cinco caram, um existe, o outro
ainda no veio, e, quando vier, ficar pouco
tempo. E o animal que estava, e que j no
est, um oitavo rei, e pertence ao nmero
dos sete, e caminha para a perdio.

O animal , pois, a dominao mundial de Roma,


representada sucessivamente por sete imperadores, um dos
quais foi ferido de morte e deixou de reinar, mas que se
curou, e voltar, para cumprir, como oitavo rei, o reino da
blasfmia e da rebelio contra Deus.

E foi-lhe ordenado que fizesse a guerra aos


santos e os vencesse. E foi-lhe dada
autoridade sobre todas as tribos, todos os
povos, todas as lnguas e todas as naes, e
todos os habitantes da Terra o adoraro,
aqueles cujo nome no foi escrito desde a
fundao do mundo no livro da vida do
cordeiro que foi imolado. E ela fez com que
todos, pequenos e grandes, ricos e pobres,
livres e escravos, recebessem uma marca
sobre a mo direita ou sobre a fronte e com
que ningum pudesse comprar ou vender
sem ter a marca, o nome do animal ou o
nmero do seu nome. esta a sabedoria.
Que quem tem inteligncia calcule o nmero
do animal. Porque um nmero de homem e
o seu nmero 666 (XIII, sete-18).

Constatemos apenas que o boicote mencionado aqui


como uma medida a empregar pelo poderio romano contra os
cristos que ele , pois, manifestamente uma inveno do
diabo e passemos questo de sabermos quem esse
imperador romano que j reinou, que foi ferido de morte e
que volta como o oitavo da srie para ser o Anticristo.

Depois de Augusto, o primeiro, temos: dois, Tibrio;


trs, Calgula; quatro, Cludio; cinco, Nero; seis, Galba.
Cinco caram, um existe. Portanto Nero j caiu. Galba
existe. Galba reinou de 9 de junho de 68 at 15 de janeiro de
69. Mas, assim que ele subiu ao trono, as legies do Reno
sublevaram-se sob Vitellius, enquanto, noutras provncias,
outros generais preparavam levantamentos militares. Mesmo
em Roma, os pretorianos sublevaram-se, mataram Galba e
proclamaram Oto imperador.

Daqui resulta que o nosso Apocalipse foi escrito sob


Galba, naturalmente para o fim do seu reinado, ou mais
tarde, durante os trs meses (at 15 de abril de 69) do
reinado de Oto, o stimo. Mas quem o oitavo, que foi e
no ? O nmero 666 a chave.

Entre os Semitas os Caldeus e os Judeus desta


poca, uma arte mgica estava em voga, baseada num duplo
significado das letras. Desde cerca de trezentos anos antes da
nossa era, as letras hebraicas eram tambm empregues como
nmeros: a=1, b=2, c=3, d=4, e assim sucessivamente. Ora,
os adivinhos cabalistas adicionavam os valores numricos das
letras de um nome, e com a ajuda da soma dos algarismos
obtida, por exemplo formando palavras ou combinaes de
palavras de um igual valor numrico que permitiam extrair
concluses sobre o futuro de quem tinha o nome, procuravam
fazer profecias. De forma idntica exprimiam-se palavras
secretas nessa lngua numrica. Dava-se a esta arte um
nome grego, ghematriah, geometria; os Caldeus, que a
exerciam como profisso, e a quem Tcito chamava
mathemaci, foram expulsos de Roma sob Cludio, e de novo
sob Vitellius, provavelmente por delito grave.

Foi precisamente por meio desta matemtica que foi


produzido o nmero 666. Por detrs dele, esconde-se o nome
de um dos primeiros cinco imperadores romanos. Ora, Ireneu,
no fim do sculo II, alm do nmero 666, conhecia a variante
616, que datava tambm de uma poca em que o enigma dos
algarismos era ainda conhecido. Se a soluo responder
igualmente aos dois nmeros, a prova est feita.

Ferdinand Bernary, em Berlim, encontrou essa soluo. O


nome Nero. O nmero fundamenta-se em Neron Kesar, a
transcrio hebraica como o atestam o Talmude e as
inscries palmirianas do grego Nrn Kaisar, Nero
imperador, que tinha, como legenda, a moeda de Nero,
cunhada nas provncias do Leste do Imprio. Assim: n
(nun)=50; r(resch)=200; v(vau) por 0=6; n(nun)=50;
k(koph)=100; s(samech)=60; e r(resch)=200; total=666.
Ora, tomando como base a forma latina, Nero Caesar o
segundo n(nun)=50 suprime-se, e obtemos 666-50=616, a
variante de Ireneu.

Efetivamente, todo o Imprio Romano, no tempo de


Galba, vivia em plena confuso. O prprio Galba, chefiando as
legies de Espanha e da Glia, marchara sobre Roma para
expulsar Nero; este fugiu e fez-se matar por um liberto. Mas,
contra Galba, no s os pretorianos em Roma mas tambm
os comandantes das provncias conspiravam; por todo o lado
surgiram pretendentes ao trono, preparando-se para avanar
sobre a capital com as suas legies. O Imprio parecia ter
cado numa guerra intestina; a sua queda parecia iminente.
Para cmulo, espalhou-se o boato, sobretudo no Oriente, de
que Nero no estava morto, mas apenas ferido, que estava
refugiado entre os Partas, que atravessaria o Eufrates e
surgiria com uma fora armada para inaugurar um novo reino
de terror ainda mais sangrento. Sobretudo a Acaia e a sia
foram alarmadas com essas notcias. E, precisamente no
momento em que o Apocalipse deve ter
sido composto, apareceu um falso Nero que se estabeleceu
com um partido bastante numeroso na ilha de Citnos (a
Trmia moderna), no mar Egeu, perto de Patmos e da sia
Menor, at que foi morto sob Oto. Nada de espantoso que
entre os cristos, contra quem Nero lanara as primeiras
grandes perseguies, se tenha propagado o boato de que ele
havia de voltar como Anticristo, que o seu regresso bem
como uma nova e mais sria tentativa de exterminao
sangrenta da jovem seita seriam o pressgio e o preldio de
Cristo, da grande batalha vitoriosa contra as potncias do
inferno, do reino dos mil anos a estabelecer em breve e cuja
chegada certa permitia aos mrtires irem alegremente para a
morte.

A literatura crist e de inspirao crist dos dois primeiros


sculos garante, com ndices suficientes, que o segredo do
nmero 666 ento conhecido de muitos. Ireneu de certeza
que j o no conhecia, mas, por outro lado, sabia, como
muitos outros at fins do sculo II, que o animal do
Apocalipse era Nero voltando. Depois, este ltimo trao
perdeu-se e o nosso Apocalipse caiu em poder da
interpretao fantstica dos adivinhos ortodoxos; eu prprio
ainda conheci pessoas idosas que, segundo os clculos do
velho Johnn Albrecht Bengel, esperavam o fim do mundo e o
ltimo julgamento para o ano de 1836; a profecia realizou-se
na data anunciada. S que o julgamento no atingiu o mundo
dos pecadores, mas antes os piedosos intrpretes do
Apocalipse. Porque, nesse ano de 1836, F. Bernary forneceu
a chave do nmero 666 e ps assim termo a todo esse clculo
divinatrio, a essa nova ghemetriah.

Do reino celeste reservado aos fiis, o nosso Joo apenas


nos fornece uma descrio muito superficial. Para a poca, a
nova Jerusalm construda segundo um plano bastante
grandioso: um quadrado de 12.000 estdios de lado=2227
quilmetros, portanto uma superfcie de cerca de 5 milhes
de quilmetros quadrados, mais do que metade dos Estados
Unidos da Amrica, construda unicamente em ouro e pedras
preciosas. A, Deus habita no meio dos seus e ilumina-os,
substituindo o Sol; no h j nem morte, nem lamentos, nem
sofrimentos; um rio de gua viva corre atravs da cidade, nas
suas margens cresce a rvore da vida produzindo doze vezes
os seus frutos, dando fruto todos os meses, e as folhas das
rvores servem para a cura dos gentis ( maneira de um
ch medicinal, segundo Renan: O Anticristo, p. 542). A
vivem os santos nos sculos dos sculos.

Era assim que se construa o cristianismo na sia Menor, o


seu primeiro centro, por volta do ano de 68, segundo o que
conhecemos. Nenhum indcio de uma Trindade; em seu lugar,
o velho Jeov, uno e indivisvel, do judasmo decadente, que,
de Deus nacional judeu, se elevou categoria de Deus nico;
Deus supremo do cu e da terra onde pretende reinar sobre
todos os povos, prometendo a graa aos convertidos e
exterminando os rebeldes sem misericrdia, nisso fiel ao
antigo parcere subjectis ac debellare superbos. Tambm
esse Deus que preside o ltimo julgamento, e no Jesus
Cristo, como nas narrativas ulteriores dos Evangelhos e das
Epstolas. Conforme doutrina persa da emanao, familiar
ao judasmo decadente, o Cristo o cordeiro, emanado de
Deus de toda a eternidade; tal como, embora ocupando um
lugar muito inferior, os sete espritos de Deus que devem a
sua existncia a uma passagem potica mal compreendida
(Isaas, XI, dois). Nenhum deles Deus ou igual a Deus, mas
submetido a ele. O cordeiro oferece-se de sua plena vontade
como sacrifcio expiatrio pelos pecados do mundo, e por esse
alto feito v-se expressamente promovido em grau no cu;
em todo o livro esse sacrifcio voluntrio contado como um
ato extraordinrio e no como uma ao oriunda
necessariamente do mais profundo do seu ser.

evidente que toda a corte celeste dos antigos, dos


querubins, dos anjos e dos santos no falta. Para se constituir
em religio, o monotesmo sempre teve de fazer concesses
ao politesmo, datando do Zendavesta. Entre os Judeus, a
recada para os deuses pagos e sensuais persiste em estado
crnico at que, depois do exlio, a corte celeste, maneira
persa, acomoda um pouco melhor a religio imaginao
popular. O prprio cristianismo, mesmo depois de ter
substitudo o Deus dos Judeus eternamente imutvel pelo
misterioso Deus trinitrio, diferenciado em si mesmo, no
conseguiu suplantar o culto dos antigos deuses entre as
massas seno pelo culto dos santos. Assim, segundo
Fallmerayer, o culto de Jpiter persistiu no Peloponeso, na
Maina, na Arcdia, at cerca do sculo IX. E s a poca
moderna e o seu protestantismo afastam os santos e
encaram, enfim, seriamente, o monotesmo diferenciado.

O nosso Apocalipse tambm no conhece o dogma do


pecado original nem a justificao pela f. A f dessas
primeiras comunidades belicosas difere completamente da
Igreja triunfante posterior; ao lado do sacrifcio expiatrio do
cordeiro, a prxima vinda de Cristo e a iminncia do reino
milenar constituem o seu contedo essencial e ela manifesta-
se pela ativa propaganda, pela luta sem trguas contra o
inimigo de fora e de dentro, pela orgulhosa confisso das suas
convices revolucionrias diante dos juzes pagos, pelo
martrio corajosamente suportado na certeza da vitria.

Como vimos, o autor no suspeita ainda que algo mais


que Judeu. Conseqentemente, nenhuma aluso, em todo o
livro, ao batismo; existem tambm numerosos indcios de que
o batismo uma instituio do segundo perodo cristo. Os
144.000 Judeus crentes so selados, no batizados. Dos
santos no cu dito: So aqueles que lavaram e
embranqueceram as longas vestes no sangue do cordeiro;
nada acerca da gua do batismo. Os dois profetas que
precedem a apario do Anticristo (cap. XI) tambm no
batizam e, no captulo XIX, 10, o testemunho de Jesus no
o batismo mas o esprito de profecia. Teria sido natural em
todas estas ocasies falar do batismo, por pouco que
estivesse j institudo. Estamos pois autorizados a concluir
com uma quase certeza que o nosso autor no o conhecia e
que ele s foi introduzido quando os cristos se separaram
completamente dos Judeus.

O nosso autor tambm ignorante acerca do segundo


sacramento ulterior a eucaristia. Se no texto de Lutero o
Cristo promete a todos os Tiasirianos que perseveraram na f
a entrada na sua casa e a comunho com ele, isso constitui
uma falsa abordagem do texto. Em grego l-se deipneso, eu
cearei (com ele), e a palavra est corretamente traduzida na
bblia inglesa: I shall sup with him. A ceia como festim
comemorativo no aqui referida.

O nosso livro, com a data (68 ou 69) atestada de maneira


to particular, indubitavelmente o mais antigo da literatura
crist no seu conjunto. Nenhum outro escrito numa lngua
to brbara, em que formigam os hebrasmos, as construes
impossveis, os erros gramaticais. S os telogos de
profisso, ou outros historigrafos interessados, continuam a
negar que os Evangelhos e os Atos dos Apstolos so
arranjos tardios de escritos hoje perdidos e cujo tnue ncleo
histrico j no pode ser descoberto sob a luxuriante lenda;
mesmo as trs ou quatro Epstolas apostlicas
pretensamente autnticas de Bruno Bauer no representam
mais do que escritos de uma poca posterior, ou, na melhor
das hipteses, composies mais antigas de autores
desconhecidos, retocadas e embelezadas por numerosas
adies e interpolaes. muito mais importante para ns
possuir com a nossa obra, cujo perodo de redao se
estabelece com a margem de erro de um ms, um livro que
nos apresenta o cristianismo sob a sua forma mais
rudimentar, sob a forma em que est para a religio de
Estado do sculo IV, constituda na sua dogmtica e na sua
mitologia pouco mais ou menos como a mitologia ainda
vacilante dos Germanos de Tcito est para a mitologia do
Edda, plenamente elaborada sob a influncia de elementos
cristos e antigos.

O germe da religio universal encontra-se l, mas contm


ainda em estado indiferenciado as mil possibilidades de
desenvolvimento que se realizaram nas inumerveis seitas
ulteriores. Se o fragmento mais antigo do processo de
elaborao do cristianismo tem para ns um valor muito
particular, porque nos proporciona, na sua integridade, o
que o judasmo fortemente influenciado por Alexandria
forneceu ao cristianismo. Tudo o que posterior acrescento
ocidental, greco-romano. Foi necessria a mediao da
religio judaica monotesta para fazer revestir ao monotesmo
erudito da filosofia grega vulgar a forma religiosa sob a qual
ele podia chegar s massas. Uma vez essa mediao
encontrada, ele s podia tornar-se uma religio universal no
mundo greco-romano, continuando a desenvolver-se para
finalmente se fundir no fundo de idias que esse mundo tinha
conquistado.