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Le Musum national et Rouen au XIXe sicle : relations et collections

Bndicte Percheron

ANR/DFG BIOLOGRAPHES Fondation Maison des sciences de lhomme de Paris,


GRHis EA3831

Compte rendu de la sance du sminaire Musum, objet dhistoire du 19 janvier


2017, Musum national dhistoire naturelle, Paris

Ds sa cration, le Jardin du Roy semble li la ville de Rouen. Son fondateur, Guy de la


Brosse serait en effet rouennais, mais certaines sources contestent cette origine1. Son lien avec
la Normandie est cependant avr, puisquil encourage Louis XIII venir se soigner Forges-
les-Eaux en 16332. Il a ainsi indirectement lanc la station thermale brayonne. Au XVIIIe
sicle, les liens entre Paris et Rouen, du point de vue de lhistoire naturelle, sont sporadiques
et essentiellement pistolaires. Cest grce au projet dinstruction publique de la Rvolution
franaise que les changes entre la ville de Rouen et le Jardin du Roy, devenu Musum
national dhistoire naturelle, sintensifient. Ds cette poque, le Musum national assure le
rle de consultant pour toutes les questions lies linstruction de la discipline, commencer
par la nomination des professeurs dhistoire naturelle des coles centrales. La ville de Rouen
peut tre considre par ailleurs comme le symbole de la russite des politiques volontaristes
de diffusion de lhistoire naturelle en France : limportance actuelle des collections du
musum rouennais en est ce propos un des tmoignages les plus marquants. Les changes
entre les deux villes ont aussi t favoriss par des notabilits normandes qui ont t formes
au Musum national et qui ont, par la suite, soit fait leur carrire dans ltablissement, soit en
Normandie. De ceux qui ont fait leur carrire au Musum national, le plus connu est Henri
Ducrotay de Blainville qui a t professeur titulaire de la chaire des mollusques, des vers et
des zoophytes (1830), de la chaire danatomie des animaux (1832), et de la chaire de zoologie
et de physiologie compare (1844). Cest par son influence que Flix-Archimde Pouchet,
jeune rouennais, intgre linstitution, se forme, puis revient fonder le Musum dhistoire
naturelle de Rouen en 1828. Pour comprendre la faon dont le Musum national a contribu
lessor de lhistoire naturelle Rouen, il nous faut tout dabord nous intresser ces
personnalits qui y ont t formes, avant de nous attacher aux changes intellectuels et
matriels entre Rouen et linstitution. Enfin, nous prsenterons la personnalit rouennaise qui
a incarn sans doute le mieux la russite de la diffusion des sciences naturelles Rouen :
Georges Pouchet, le fils de F.-A. Pouchet, qui, aprs avoir t form Rouen auprs de son
pre et au lyce de la ville, devient aide-naturaliste au Musum national, puis professeur
danatomie compare partir de 1879.

1. LE MUSEUM NATIONAL ET LA FORMATION DES NATURALISTES NORMANDS

1.1. Fin XVIIIe sicle

la fin du XVIIIe sicle, dans le domaine de lhistoire naturelle, la ville de Rouen dpend
troitement de Paris. Mais avant 1789, un cours de botanique est dj dispens au Jardin des
1
Cf. N.N. Oursel, 1886, t. 2, p. 7 et de T. Lebreton, 1865, p. 58.
2
P. Guillon, 1897, p. 111.

1
Plantes cr en 1736 par lAcadmie des Sciences, Belles-Lettres et Arts de la ville. La
botanique est surtout tudie par des mdecins et des ecclsiastiques. Par ailleurs,
lenseignement mdical Rouen existe depuis le XVIe sicle, avec la cration dun collge
des mdecins en 16053. Au dbut du XVIIIe sicle, ce sont les chirurgiens qui sont autoriss
dispenser des cours de mdecine, mais la Rvolution franaise met mal cet enseignement en
interdisant les Collges de mdecins et de chirurgiens en 1791. Pour compenser, elle fonde en
1794, les coles de Sant de Paris, Montpellier et Strasbourg. Les mdecins ne sont ainsi plus
forms Rouen, mais Paris. Un enseignement non officiel survit pourtant grce la volont
de plusieurs chirurgiens et mdecins locaux, notamment de Robert et de J.-B. Laumonier (le
fournisseur officiel danatomies artificielles pour les coles de Sant). Quoi quil en soit, pour
obtenir le grade de docteur en mdecine, il faut dsormais finir ses tudes Paris.
Au milieu du XVIIIe sicle, quelques personnalits rouennaises se distinguent dj sur le plan
national dans le domaine de lhistoire naturelle. Soit elles communiquent rgulirement avec
des figures du Jardin du Roy, soit elles font leur carrire Paris. Bien souvent, ce sont des
pharmaciens ou des chimistes collectionneurs dobjets dhistoire naturelle. Cest le cas de
Jacques-Christophe Valmont de Bomare, qui suit tout dabord les cours danatomie auprs
dun mdecin rouennais rput Claude-Nicolas Lecat, avant de se spcialiser dans ltude de
la chimie et de la pharmacie. Il acquiert par la suite une formation Paris auprs de notabilits
comme Buffon, Daubenton ou encore les encyclopdistes dAlembert et Diderot 4. Il est
surtout lauteur du Dictionnaire raisonn universel dHistoire naturelle, publi en 1761.
Avant la Rvolution franaise, il faut tout de mme mentionner lexistence dun important
collectionneur rouennais dobjets dhistoire naturelle : labb Charles Bacheley5. Il a, entre
autres, effectu les premires recherches sur le clbre site fossilifre des vaches noires, prs
de la ville de Honfleur6. Il y extrait, par exemple, une mchoire dune espce de
crocodile alors inconnue qui figure dans louvrage de Cuvier, Recherches sur les ossements
fossiles de quadrupdes, de 1812. Il est aussi en relation avec des notabilits scientifiques,
comme Buffon, avec qui il soppose sur plusieurs questions, notamment sur la gnration
spontane (Bacheley est opposant, tandis que Buffon, partisan) et sur les matires
calcinables7. Bacheley, peu de temps avant de mourir, aurait mis le souhait de lguer son
cabinet la municipalit ou encore au dpartement, mais il meurt le 10 juillet 1795 avant que
la procdure de donation nait t enclenche 8. Ladministration du dpartement a d ainsi
inventorier le cabinet, comprenant environ 1800 objets, et le racheter pour constituer le
cabinet dhistoire naturelle de lcole centrale de Rouen qui ouvre le 30 avril 1798. Une partie
de ses collections est encore conserve au lyce Corneille de Rouen.
1.2. Structuration de lenseignement des sciences naturelles

Pour lenseignement public de lhistoire naturelle, la Rvolution franaise est une priode
dterminante. La Convention instaure en effet un enseignement officiel dans les coles
centrales, fondes sous limpulsion de Pierre Daunou, par la loi du 7 ventse an III (26 fvrier

3
Cf. pour lhistoire de la mdecine Rouen : Y. Marec, (dir.), 2005, p. 144.
4
C. Bedel, 1986, p. 244.
5
T. Lebreton, 1857, t. I, p. 46. N Lisieux au dbut du XVIIIe sicle.
6
Cf. A. Brignon, 2016, p. 595-605.
7
Bibliothque municipale de Rouen (BmR), C 23, fonds de lAcadmie des Sciences, Belles-Lettres et Arts de
Rouen, lettre mn. de Ch. Bacheley Claude-Nicolas Lecat du 2 octobre 1755.
8
Archives dpartementales de la Seine-Maritime (ADSM), L1773, Inventaire du cabinet dhistoire naturelle du
chanoine Bacheley.

2
1795). Le 3 brumaire an IV (26 octobre 1795), le contenu de lenseignement de ces
tablissements est prcis et il indique lenseignement de lhistoire naturelle 9.
Lcole centrale de Rouen est inaugure le 30 germinal an VI (19 avril 1798) 10, mais aucun
professeur dhistoire naturelle nest encore nomm. Le jardinier en chef du jardin botanique,
Jacques Varin, prend en charge les cours de botanique, mais sans formation spcialise, il ne
peut obtenir le poste officiel. Il faut attendre plus dun an aprs linauguration de linstitution
pour que le mdecin Louis-Benot Guersant soit nomm le 24 ventse an VII11. Les raisons du
retard de lenseignement de cette discipline Rouen sont dues, entre autres, lengouement
pour lhistoire naturelle qui mobilise de nombreuses personnalits dans les annes 1790 et
restreint le choix des professeurs. Csar Savigny avait en effet tout dabord t nomm, mais
il suit lexpdition en gypte commande par Napolon Bonaparte en 1798. Plusieurs
membres du Musum national, comme Louis Daubenton, sont venus conseiller le jury central
dinstruction publique du dpartement pour dsigner le professeur. Guersant, g de 23 ans, a
t form lcole de sant de Paris et a suivi les cours de Lamarck 12. Il a de bonnes
rfrences confirmes par Daubenton, Cuvier, Lamarck et Ren Desfontaines. Il connat par
ailleurs bien le milieu scientifique rouennais, puisquil suit lenseignement de Laumonier au
cours de lanne 1793-1794. Aprs un an Rouen, il se rend Paris, en 1794, avec Andr-
Marie Dumril, qui lui donne les premires leons danatomie et de botanique. Dumril est en
effet cette poque prvt danatomie de lcole de mdecine de Rouen. Par la suite, il
devient professeur dherptologie et dichtyologie au Musum national.
lcole centrale de Rouen, Guersant enseigne surtout la botanique, quelques rudiments de
zoologie et herborise avec ses lves. Au Jardin des Plantes de la ville, il impose la
classification de Jussieu. En 1803, avec la cration du Lyce de Rouen qui sinstalle dans les
locaux de lcole centrale, les cours dhistoire naturelle sont remplacs par des cours de
mathmatiques, ce que Guersant refuse denseigner13. Guersant quitte Rouen en 1808, pour se
rendre Paris avec lappui de Dumril, o il se spcialise dans les pathologies enfantines. Il
est remplac quelques mois plus tard par Alexandre-Louis Marquis, un autre botaniste.

1.3. Quelques grandes figures

Le rle de Dumril dans la carrire de Guersant rvle dj limportance des rseaux


scientifiques. Cest aussi grce lui quune personnalit normande, Blainville, opte pour une
carrire mdicale, avant de se tourner vers lhistoire naturelle. partir de 1805, Cuvier le
prend sous sa protection et Blainville devient quelques annes plus tard lui-mme professeur
au sein de linstitution. Blainville est trs important pour la ville de Rouen, car il a form
Pouchet, le fondateur du musum rouennais.

Henri Ducrotay de Blainville

N Arques-la-Bataille en Seine-Infrieure, le 17 fvrier 1777, Blainville 14 demeure un des


noms les plus clbres du Musum national. Aprs un dbut dinstruction en Normandie,
notamment lcole de dessin de Jean-Baptiste Descamps Rouen, il poursuit ses tudes
Paris et hsite entre plusieurs disciplines : la littrature, la posie, la musique et le dessin.
9
P. Duris, 1996, p. 23-52.
10
A. Dubuc, 1974, p. 715.
11
ADSM, L1162, fonds de lcole centrale de Rouen pour la nomination du professeur dhistoire naturelle.
12
Acadmie des Sciences, Belles-lettres et Arts de Rouen, 1848, p. LXXIII.
13
ADSM, 1T674, suppression du professeur de 5e et 6e classe, lettre du Conseiller dtat vie, directeur gnral
de lInstruction publique au prfet de la Seine-Infrieure du 6 septembre 1807.
14
P. Nicard, 1839 -1864, 107 p.

3
27 ans, il suit des cours de Louis Lefvre-Gineau, puis de Cuvier au Collge de France, et se
passionne pour lhistoire naturelle. Sur les conseils de Dumril, il entre lcole de mdecine
en 1805 et se tourne vers la physiologie. Il soutient ainsi une thse de mdecine en 180815. Par
la suite, il tudie la zoologie et entreprend dtablir une nouvelle classification des espces. Il
se spcialise tout dabord en herptologie, auprs du naturaliste allemand Michael Oppel,
avant de collaborer avec Cuvier llaboration dun trait danatomie compare. En 181116, il
le remplace l'Athne sur le poste de professeur de zoologie et le supple au Collge de
France et devient, en 1822, professeur danatomie, zoologie et physiologie la Facult des
Sciences de Paris. Il est nomm titulaire de la chaire des mollusques, zoophytes (1830) au
Musum national et de la chaire danatomie des animaux (1832). Enfin, il est professeur de
zoologie et de physiologie compare (1844).

Figure 1 : portrait d'Henri-Marie


Ducrotay de Blainville,
PORT_00019894_1, bildarchivaustria.at,
[consultation : 28 mars 2017].

La figure de Blainville est dterminante pour lessor de lhistoire naturelle et de certaines


ides scientifiques dans sa rgion natale. En effet, il encourage ltude de sa discipline en
prenant sous sa protection de jeunes naturalistes rouennais, comme F.-A. Pouchet. Par ses
relations avec Auguste Comte, Blainville transmet les thories positives un petit groupe
dtudiants choisis. Rfrence scientifique, sa classification des espces animales est
enseigne Rouen lors des cours publics dlivrs par F.-A. Pouchet partir des annes 1830.

Flix-Archimde Pouchet

Flix-Archimde Pouchet voit le jour le 26 aot 1800 Rouen dune famille de filateur de
confession protestante17. Il effectue ses tudes au Lyce imprial de la ville, sous la direction
scientifique du professeur de chimie Vitalis. Lhistoire naturelle est lpoque de sa
formation retire de lenseignement de ltablissement depuis 1807. De 1819 1821, il suit
les cours municipaux de botanique dA.-L. Marquis. Paris, de 1827 1828, il obtient une
place de prparateur au Musum national grce au soutien de Blainville. Il peut alors suivre
les cours de Broussais, Gay-Lussac, Audouin ou encore dEtienne Geoffroy Saint-Hilaire. Le

15
H.-M. Blainville, 1808, 34 p.
16
Archives Nationales de France (ANF), F/17/20647, dossier de carrire dH.-M. Ducrotay de Blainville.
17
M. Cantor-Coquide, 1992, p. 20.

4
21 dcembre 1827, il est reu Docteur en Mdecine de la Facult de Paris, avec une thse
consacre lHistoire naturelle et mdicale de la famille des solanes. Il revient Rouen vers
le mois de septembre 1828 et succde Marquis pour lenseignement de la botanique au
Jardin des Plantes de la ville. Il impose galement la classification tablie par Marquis pour
lorganisation du Jardin des Plantes, classification quil va affiner en crant de nouvelles sous
divisions. En 1829, il est aussi nomm Directeur du Jardin des Plantes de Rouen, dont il doit
organiser le transfert au parc de Trianon, rive gauche.
En 1830, lhistoire naturelle est nouveau inscrite au programme du Lyce et cest Pouchet
qui est charg de son enseignement. Il propose par ailleurs le premier enseignement public de
la zoologie dans la ville. Il occupe cette fonction jusquen 1843, anne o il se fait remplacer
par A. Bourlet de la Valle. Ses cours de zoologie mlent mythologie zoologique, histoire des
sciences, anatomie et physiologie. Si Pouchet est croyant, il nest pas fixiste. Il prsente ses
lves un mlange des ides de Lamarck, de Cuvier et de Blainville. Plusieurs de ses ouvrages
tmoignent de la nature de ses cours. Il fait publier en 1832, un Trait lmentaire de
Zoologie18 et surtout en 1841 une Zoologie classique ou Histoire naturelle du rgne animal19,
dans laquelle il expose la classification de Blainville, lgrement remanie, divise en trois
sous-rgnes. F.-A. Pouchet est galement un vulgarisateur de talent. Il fait paratre pour la
premire fois en 1865 un ouvrage qui connat de trs nombreuses rditions et des traductions
en anglais et en italien : LUnivers les infiniment grands et les infiniment petits20.
Figure 2 : portrait de F.-A.
Pouchet (collection Archives
du Musum dhistoire
naturelle de Rouen, FAP 19,
documents divers).

Paralllement son activit denseignement et ses recherches en zoologie, il organise le


musum et fait de celui-ci une vritable institution de recherche. Il se distingue pour ses
travaux sur lovulation spontane au dbut des annes 1840. Il rejette les grossesses ovariques

18
F.-A.Pouchet, 1832, 684 p.
19
Idem, 1841, 3 t.
20
Idem, 1865, 447 p.

5
et montre le phnomne dexpulsion de lovule. La fcondation na lieu que sil y a
reproduction cette priode21. Il y a donc possibilit de savoir si une femme est fconde ou
non en fonction de son cycle. Un ventuel contrle des naissances semble alors envisageable
par une certaine forme de contraception physiologique 22. Ses travaux sont ainsi
fondamentaux pour lvolution de la gyncologie, mais aussi une arme efficace pour les
conomistes partisans des ides malthusiennes. Si Pouchet en a conscience, il refuse lui-mme
de communiquer ou publier sur cette application. partir de 1850, il se lance dans des
travaux sur les gnrations spontanes et entame une polmique avec Pasteur, qui aboutit la
victoire scientifique de son rival en 186523.

2. CHANGES SCIENTIFIQUES ROUEN - PARIS : EXPERTISES ET COLLECTIONS

2.1. Expertises

Tout dabord, comme nous avons dj pu lapprcier avec la nomination du professeur de


lcole centrale de Rouen, le Musum national a eu un rle important et reconnu dexpertise.
On peut le voir encore une fois, dans les annes 1830, lors du dmnagement du Jardin des
Plantes de Rouen de la rive droite la rive gauche, sur son emplacement actuel. La question
de lorganisation du carr de botanique a en effet oppos F.-A. Pouchet et son jardinier en
chef, Guillaume Dubreuil. Aprs les querelles relatives lemplacement du jardin (Pouchet
souhaite que le jardin soit organis au pied de lHtel de Ville et Dubreuil veut linstaller sur
la rive gauche), qui finalement migre sur la rive gauche partir de 1836, les deux hommes
saffrontent sur la forme donner aux plates-bandes ddies lillustration des cours de
botanique dispenss par Pouchet. Le jardinier milite pour un jardin rond, tandis que le
naturaliste souhaite un jardin carr 24. Devant la polmique, la municipalit rouennaise
recours larbitrage de plusieurs naturalistes parisiens, dont des membres de lInstitut pour
mettre fin aux discussions. Mais la rponse ne tranche en faveur daucun des deux et au
contraire se moque de la nature mme de la question. Il a ainsi rpondu que : la forme du
jardin botanique avait sur la science exactement la mme influence que la forme dun chapeau
sur lesprit de celui qui le porte 25. Par respect de la hirarchie, la municipalit opte
finalement pour le jardin carr conforme aux souhaits du professeur de botanique.
La mauvaise entente entre Pouchet et Dubreuil va plusieurs reprises ncessiter larbitrage
des naturalistes du Musum national, car les querelles ne sont pas que formelles, elles
touchent aussi le contenu des plates-bandes. Dubreuil voudrait une collection de plantes rares,
tandis que Pouchet souhaite exposer des plantes nouvelles intressantes pour les applications
industrielles, lagriculture ou encore le commerce 26. Devant ce nouveau litige et
linsubordination perptuelle du jardinier, Pouchet est oblig, en mars 1839 27, nouveau de se
tourner vers Paris pour obtenir lappui dun professeur parisien dans la reconnaissance de ses
droits de directeur. Il demande ainsi Adolphe Brongniart, titulaire de la chaire de botanique
au Musum national, de dfinir les devoirs et fonctions dun directeur de jardin botanique, de
mme quun exemple de rglement pour le jardin rouennais. la suite de lintervention de

21
Idem, 1847, p. 420 421.
22
R. Laumonier, J. Liger, P. Nicolle et R. Rey, 1976, p. 21.
23
G. Pennetier, 1907, 55 p.
24
Archives municipales de Rouen (AmR), dossier documentaire sur le Jardin des Plantes de Rouen, Revue de
Rouen, mars 1836.
25
Ibidem.
26
Archives du Musum dhistoire naturelle de Rouen (AMHNR), FAP 47, recueil de copies de lettres, lettre de
F.A. Pouchet G. Dubreuil du 17 fvrier 1839.
27
Ibidem, lettre de F.-A. Pouchet A. Brongniart, 5 mars 1839.

6
Brongniart, pour clarifier les diffrentes fonctions des employs du jardin, la mairie fait diter
en aot 1840 un rglement sur les indications de Pouchet28.

Figure 3 : amphithtre du Jardin des Plantes vers 1910 et carr de botanique (collection de lauteur).

Lors du dbat sur les gnrations spontanes qui a oppos F.-A. Pouchet et Pasteur de 1860
1865, la communaut scientifique a t partage sur la question jusquau couronnement des
travaux de Pasteur en 1865. La rouverture du dbat sur la gnration spontane rsulte de
lannonce de Pouchet, devant lAcadmie des Sciences le 20 dcembre 1858, de la
production dorganismes dans un milieu priv dair atmosphrique et compos de fragments
de foin chauffs ltuve et de gaz oxygne ou dair artificiel 29. Ces dclarations ont vite
provoqu lopposition de plusieurs notabilits parisiennes, notamment de Milne-Edwards, de
Quatrefages, de Bernard et de Dumas30. Une vritable lutte entre deux groupes de
scientifiques dbute alors : dun ct les htrognistes et de lautre les panspermistes. Le
dbat stend au niveau europen. De son ct F.-A. Pouchet reoit les encouragements de
Mantegazza de Turin, de Nicolas Joly, professeur la Facult de Toulouse et du mdecin Ch.
Musset. La premire commission dvaluation est compose dI. Geoffroy Saint-Hilaire, de
Serres, de Milne-Edwards, de Brongniart et de Flourens, mais Geoffroy Saint-Hilaire, qui est
un vrai soutien de Pouchet, dcde et Serres est cart du jury. Pouchet entretenait des
rapports cordiaux avec plusieurs membres du jury, que ce soit Flourens ou encore Victor
Coste, qui fait partie du second jury, mais le jury est dans sa globalit convaincu par les
expriences de Pasteur31. Pouchet ne se prsente par ailleurs par lors des expriences
publiques de 1864. En 1865, le jury couronne le travail de Pasteur.

2.2. Rouen - Paris : changes de collections

Mais au-del des changes scientifiques, on peut observer le rle du Musum national pour
lacquisition de spcimens. Dj lors de la cration du cabinet dhistoire naturelle de lcole
centrale, le Musum national avait procur des collections linstitution en complment de la
28
Ibidem, lettre de F.-A. Pouchet au maire de Rouen, novembre 1839.
29
G. Pennetier, 1907, p. 7.
30
Ibidem.
31
D. Raynaud, 1999, p. 257-276.

7
collection de labb Bacheley ; trois fois plus d'objets que pour aucune autre cole 32. Tout
le long du XIXe sicle, le Musum national accepte parfois de complter les collections de
lcole centrale, devenue Collge royal, puis Lyce de Rouen et enfin Lyce Corneille. En
1867, sur la demande du professeur du Lyce, Faucon, le Musum national envoie Rouen
plusieurs spcimens de zoologie, spcifiquement des oiseaux et des mammifres33. La
transaction est ralise par le biais dH. Milne-Edwards, qui cherche oprer des changes
avec le cabinet rouennais. Si les oiseaux demands ne semblent pas dvaluer la collection de
linstitution parisienne, les mammifres que Faucon espre obtenir sont plus rares dans les
magasins du Musum. Milne-Edwards ne peut ainsi pas rpondre toute la demande du
Lyce Corneille. Les dons du Musum national ne sont pas suffisamment nombreux, et ils ne
sont que les doublons de linstitution. Le Lyce de Rouen procde durant tout le XIXe sicle
des achats auprs des marchands spcialiss, comme Tramond ou encore Auzoux.
Le musum rouennais a t fond par F.-A. Pouchet en 1828, partir dune collection
danimaux naturaliss du naturaliste Charles-Alexandre Lesueur. En 1805 et 1806, la ville de
Rouen reoit de Lesueur une partie de sa collection danimaux naturaliss, quil a constitue
lors de lexpdition aux Terres-Australes entreprise en 1800. Lors de ce voyage, il se lie
damiti avec le zoologiste Franois Pron du Musum national et obtient le titre officiel de
dessinateur de lexpdition34. Grce cette mission Lesueur et Pron rapportent en France
plus de 180 000 chantillons dont prs de 2 500 espces jusqualors inconnues 35. Tous
deux dcident de lguer les spcimens collects au Musum national, mais aussi Rouen et
Moulins. Mais les installations rouennaises ddies la prsentation de sa collection ne
plaisent pas Lesueur, qui interrompt ses envois. Jusquen 1828, les spcimens sont exposs
lHtel de Ville, au milieu des collections de peinture.
Lors de sa nomination Rouen, Pouchet dplace les collections de Lesueur et les installe dans
lactuel btiment : le couvent des visitandines. Le naturaliste travaille laugmentation des
collections qui doivent servir illustrer ses cours publics dhistoire naturelle. Il achte auprs
de marchands spcialiss ou des marins du port, procde des changes, collecte lui-mme
des spcimens (en Normandie, mais aussi en Algrie, en Italie, en Suisse, en gypte ou encore
en Angleterre). Enfin tout au long du XIXe sicle, ltablissement bnficie des donations des
lites locales, nationales, voire internationales, notamment de lamiral Ccille, de Largilliert,
de la famille Geoffroy Saint-Hilaire ou encore de Slade36. Enfin de nombreuses donations du
Musum national enrichissent les collections.
Souvent les changes se font par correspondance, mais Pouchet aime aussi se rendre Paris
pour la fois choisir directement des spcimens, mais aussi pour entretenir son rseau de
connaissances. On peut le voir en 1838. Il prospecte auprs dI. Geoffroy Saint-Hilaire,
Valenciennes, de Blainville et Dumril37. Le cabinet rouennais sest surtout enrichi par
lintermdiaire de Florent Prvost38, le directeur de la mnagerie du Musum national, ou par
le biais dI. Geoffroy Saint-Hilaire39. Lorsque le Musum national ne peut fournir un
original : il envoie des copies en pltre.
chaque extension de collections, Pouchet commence ainsi toujours par dmarcher le
Musum national. Il en va de mme pour son successeur, Georges Pennetier, qui, lors de la

32
ADSM, 1 T 573, lettre du 13 messidor an IX du professeur Morand au prfet de la Seine-Infrieure.
33
ADSM, 1T1947, lettre du 19 octobre 1867 dH. Milne-Edwards au proviseur du Lyce Corneille.
34
T. Lebreton, 1861, p. 554.
35
J. Bonnemains, 2002, p. 4.
36
Pour les acquisitions, cf. : M. Fouray et M. Lerond, 1878, 181 p.
37
AMHN, FAP 47, op. cit., lettre de F.A. Pouchet Barbet du 14 novembre 1838.
38
Idem, lettre de F.-A. Pouchet F. Prvost du 14 novembre 1838.
39
Ibidem.

8
rorganisation du musum, entame en 1873, fait appel linstitution parisienne pour laider
exposer les derniers faits scientifiques. Pennetier tient ds cette poque montrer lanciennet
de la datation de la terre par rapport la Bible et surtout prsenter lvolution. Pour ce faire,
il contacte Albert Gaudry afin dobtenir, entre autres, des copies conserves au Musum
national des pices quil a dcouvertes Pikermi et au Mont Leberon40. Il sagit des mmes
moulages qui ont contribu soutenir la thse des espces intermdiaires dfendue par les
partisans de lvolution des annes 1860 en France. Il demande de mme une tte de singe,
qui peut galement montrer une volont daborder la question de la descendance de lhomme
ds le dbut de la rorganisation de linstitution41. Cependant sous la direction Pennetier, le
musum acquiert une certaine indpendance dans lobtention de spcimens, car il existe
dsormais un rseau scientifique local, comprenant plusieurs socits dtudes dhistoire
naturelle : celle de Rouen ou encore celle dElbeuf. Au dbut du XXe sicle, il bnficie de la
proximit du parc zoologique de Clres, proprit de lornithologue Jean Delacour, qui par
ailleurs lgue son parc au Musum national en 1967. Le parc est revendu au Conseil gnral
de Seine-Maritime en 2013 pour 1 euro symbolique42.

3. GEORGES POUCHET (1833-1894)

3.1. lments biographiques

Georges Pouchet est le fils an de F.-A. Pouchet43. En sciences naturelles, il a t form la


fois au Collge royal de la ville par Frdric Preisser, mais surtout par son pre aux cours
municipaux dhistoire naturelle de Rouen et au sein mme du musum rouennais. Dans sa
jeunesse, en 1856, il prend part une expdition au Soudan, visant dcouvrir les sources du
Nil. Il souhaite alors devenir anthropologue et saffirme ds cette poque polygniste, ce qui
se traduit en 1858 par la parution dune monographie : De la Pluralit des races. Dans cet
ouvrage, il dfend la gnration spontane tout en sopposant au monognisme des crits
bibliques. En 1864, il soutient une thse de mdecine intitule Des colorations de lpiderme,
qui sinscrit toujours dans le cadre de recherches anthropologiques. Lanne suivante, il est
nomm aide-naturaliste au Jardin des Plantes de Paris, la chaire danatomie compare tenue
par tienne Serres. Pendant son affectation au musum, il cherche mener, malgr de
mauvaises conditions relationnelles, des recherches autour du Grand Fourmilier, qui ne fait
lobjet dune publication quen 1874. peine arrive dans linstitution, il souhaite rorganiser
la galerie, mais son zle dclenche les foudres de ses suprieurs, notamment de Serres, qui
contrairement G. Pouchet est monogniste, puis de Paul Gervais, qui est, linverse de G.
Pouchet, crationniste continuiste. Les deux professeurs vont lentraver dans ses recherches,
en lui bloquant laccs au matriel et aux spcimens. G. Pouchet est dj cette poque
journaliste scientifique et larticle quil fait publier dans lAvenir national le 18 mars 1869
provoque sa rvocation immdiate. Il y dnonce les nouvelles orientations de ltablissement,
qui tend, selon lui, devenir une cole dagronomie44. Un mois aprs sa destitution, il obtient
toutefois lautorisation de poursuivre ses cours de la rue Gerson, quil donne depuis 1868. Il
soutient cette mme anne sa thse de sciences naturelles, Mmoire sur lencphale des
dents45.

40
AMHNR, PEN 17, lettre dA. Gaudry G. Pennetier, 13 fvrier 1873.
41
Idem, lettre dA. Gaudry G. Pennetier, 24 janvier 1874.
42
H. Pinson, 2013.
43
ADSM, 1T1671, Collge royal de Rouen, 1844, copie de lacte de naissance de G. Pouchet. Cf. aussi : ANF,
F/17/23046, dossier de carrire de G. Pouchet et F /17/2998, dossier de missions de G. Pouchet.
44
LAvenir national, 1869, p. 1.
45
G. Pouchet, 1869, 80 p.

9
Aprs sa rvocation, il enchane les missions scientifiques 46. En mai 1870, il obtient
lautorisation deffectuer une mission au Laboratoire de pisciculture de Concarneau afin de
faire des recherches sur lembryognie histologique du systme nerveux des poissons. Mais la
guerre clate et il est rquisitionn dans le service de sant de larme. Du 18 au 22 novembre,
Jules Ferry lui confie le secrtariat gnral de la prfecture de police 47. la fin de la guerre, il
enseigne lhistologie, rue du Jardinet, avant de devenir deux ans plus tard, directeur-adjoint du
laboratoire dhistologie lcole des Hautes tudes. Paralllement, il poursuit ses recherches
sur la coloration des poissons et des crustacs, ainsi quen embryognie au laboratoire de
Concarneau. En 1875, il est supplant des cours de physiologie de Paul Bert la Sorbonne et
il obtient le 6 mai 1876 le poste de Matre de confrences dhistoire naturelle lcole
normale suprieure. Enfin, le 1er aot 1879, il succde Gervais sur la Chaire danatomie
compare. Il effectue dans les collections un travail de classement et dinventaire. Cette mme
anne, il prend, avec Charles Robin, la direction du laboratoire de Concarneau. En raison des
collections de la galerie danatomie compare du Musum national, il sintresse lanatomie
des ctacs et participe des missions scientifiques, afin de pouvoir les tudier, notamment
Lisbonne et aux Aores (1880) et en Laponie (1881). Il dcde Paris le 29 mars 1894.

Figure 4 : portrait de Georges Pouchet


portrait - Archives du Musum d'histoire
naturelle de Rouen - GPO 1, documents sur
G. Pouchet.

1.3. Georges Pouchet et le cabinet danatomie compare du Musum national

Enfin, G. Pouchet a eu de trs nombreuses amitis dans le milieu littraire franais. Il est
surtout ami avec Flaubert, Maupassant, Card ou encore Sully Prudhomme48. Cest aussi
grce son amiti avec Maupassant que lcrivain a laiss deux rcits sur le Musum national
parus dans Le Gaulois (23 mars 1881) et dans Gil Blas (9 fvrier 1882). Ces articles dcoulent
en effet de deux visites de linstitution conduites par G. Pouchet. Ces tmoignages historiques
sont intressants la fois pour lhistoire du Musum national, pour la littrature, mais aussi
pour lhistoire des collections de province, comme en tmoigne un extrait de celui paru en
1881 dans Le Gaulois :

46
ANF, F /17/2998, dossier de missions de G. Pouchet.
47
H. Beauregard, 1895, p. 4.
48
C. Chass, 1924, p. 295 329.

10
Le cabinet du professeur est vaste, orn d'ossements de toute espce, tapiss de carcasses, de
dbris d'tres.
Sur la table immense, des livres, des papiers, des microscopes, des instruments, de dissection, de
vivisection, des mchoires et une quantit de petits morceaux carrs de verre. En regardant ceux-ci
de prs, on s'aperoit qu'ils sont forms de deux lames fort minces, appliques l'une sur l'autre et
enfermant une chose presque imperceptible, une tache jauntre, une ligne brune ; et on lit sur le
verso : Fibres musculaires de la baleine ! - Sur une autre plaque, o parat quelque chose de
rougetre, c'est : Mchoire du lapin ! Puis, ct de cela, dans un carton bleu qui semble
sculaire, un chapeau forme haute, un vieux, vieux chapeau d'autrefois, large de bords, large du
fond ; et, dedans : A la Ville de Poitiers - Lapeyrire, successeur de M. Petitjean, chapelier
ordinaire de LL. AA. SS. Mgrs le prince de Cond et le duc de Bourbon, Paris - rue de la Vieille-
Boucherie, n 12, au bas du pont Saint-Michel.
Cette relique, car c'en est une, est le couvre-chef du grand Cuvier, retrouv par son successeur
Dans les salles voisines, une odeur singulire vous prend la gorge, une odeur forte et
dsagrable, qui pique la narine et soulve le cur : c'est le parfum des macrations. Partout on
voit de grandes cuves soigneusement recouvertes, en forme de baignoire, avec des poids au-
dessus, de crainte que la fermeture ne se disjoigne. Le professeur, joyeux, se frotte les mains la
faon des collectionneurs monomanes en ouvrant l'armoire aux bibelots introuvables :
- Vous allez voir mes baleines, dit-il.
On dcouvre une cuve, et une bue suffocante vous saute au visage ; quand on s'approche de
nouveau, on aperoit vaguement quelque chose de bruntre et d'allong ; c'est une baleine de trois
mois ; ct, en voici une de six semaines ; puis une autre encore, une srie de ftus monstres.
Puis on passe en revue la collection des organes d'une baleine adulte. Les voici en nature
dans la cuve odorante ; les voil mouls sur pltre. Je les trouve prfrables sous cette forme.
Les dpendances extrieures du laboratoire sont, pour un profane, plus curieuses que le
laboratoire lui-mme.
Au milieu d'un terrain nu s'lve un petit btiment qui ressemble la Morgue ; et, lorsqu'on a
pntr dedans, on se croit plus que jamais dans ce sinistre pavillon des noys. On y retrouve
mme les dalles froides sous l'eau qui coule toujours. Je m'approche d'un bassin et, travers un
liquide verdtre, une tte me regarde, une tte affreuse, dcompose, pourrie. Car c'est en ce lieu
que les animaux morts, dont on veut conserver le squelette, sont dpouills de leur chair. Au
milieu de la salle s'lve une sorte de grue avec un treuil comme dans les gares de chemin de fer.
M. Pouchet m'apprend que cet instrument sert soulever les lphants trpasss.
Nous sortons et je me trouve au bord d'une rivire, d'une petite rivire en putrfaction, noire,
infecte, la vraie rivire qui doit couler en ce royaume des charognes. C'est la Bivre, la triste
Bivre, ce ruisseau jadis charmant, avec son nom de poitrinaire, devenu gout putride, souill par
les industriels, condamn par les ingnieurs ; la Bivre honteuse de ses fanges, cache sous terre
aujourd'hui, n'osant plus se montrer au soleil.
Mais voici que, par le vitrage crev d'une espce de serre, un amas d'ossements m'apparat. Ils
semblent ple-mle, jets l comme aprs une farouche bataille, et des places noires indiquent des
vestiges de sang. Ce sont les doubles, le grenier aux dbarras de l'anatomie. Dans ce cimetire
viennent puiser avec joie les savants de province qui compltent ainsi leurs collections. Au dessus
est la galerie des carcasses conserver, bonde jusqu'aux portes de tous les chantillons et de
toutes les espces, numrots, classs, rangs dans un ordre admirable. On se croirait dans
l'trange et sinistre muse de quelque boucher collectionneur et fantaisiste 49.

Ainsi, ds louverture des premiers cours publics dhistoire naturelle de lcole centrale de
Rouen, le Musum national sest pos en figure tutlaire de lenseignement scientifique et de
la diffusion des savoirs par les collections. Ses chercheurs expertisent les candidatures des
professeurs, arbitrent les polmiques locales et discutent des ides mises en culture Rouen.
Le Musum national a t important, mais pas fondamental dans la constitution des
collections de lcole centrale et du Musum dhistoire naturelle de Rouen. Mais la ville prend
son indpendance partir des annes 1860, en raison de lexistence dun rseau scientifique
local, form aux cours municipaux par Flix-Archimde Pouchet. Ce rseau se structure par
ailleurs en socits. Une gnration de naturalistes, bien souvent amateurs, apparat partir

49
G. de Maupassant, 1881, p. 1.

11
des annes 1860. Ces personnalits contribuent alors activement enrichir les collections
dhistoire naturelle des environs de Rouen.

SOURCES

Archives
Archives Nationales de France (ANF)
F/17/20647, dossier de carrire dH.-M. Ducrotay de Blainville.
F/17/23046, dossier de carrire de G. Pouchet
F /17/2998, dossier de missions de G. Pouchet.
Archives dpartementales de la Seine-Maritime (ADSM)
L1162, fonds de lcole centrale de Rouen pour la nomination du professeur dhistoire naturelle.
L1773, Inventaire du cabinet dhistoire naturelle du chanoine Bacheley.
1T573, lettre du 13 messidor an IX du professeur Morand au prfet de la Seine-Infrieure.
1T1671, Collge royal de Rouen, 1844, copie de lacte de naissance de G. Pouchet.
1T674, suppression du professeur de 5e et 6e classe, lettre du Conseiller dtat vie, directeur gnral de
lInstruction publique au prfet de la Seine-Infrieure du 6 septembre 1807.
1T1947, lettre du 19 octobre 1867 dH. Milne-Edwards au proviseur du Lyce Corneille.
Archives municipales de Rouen (AmR)
Dossier documentaire sur le Jardin des Plantes de Rouen, Revue de Rouen, mars 1836.
Bibliothque municipale de Rouen (BmR)
C 23, fonds de lAcadmie des Sciences, Belles-Lettres et Arts de Rouen, lettre mn. de Ch. Bacheley Claude-
Nicolas Lecat du 2 octobre 1755.
Archives du Musum dhistoire naturelle de Rouen (AMHNR)
FAP 47, lettres : de F.A. Pouchet Barbet du 14 novembre 1838 ; de F.-A. Pouchet F. Prvost du 14 novembre
1838 ; de F.-A. Pouchet Barbet du 7 janvier 1839 ; de F.A. Pouchet G. Dubreuil du 17 fvrier 1839 ; de F.-A.
Pouchet A. Brongniart, 5 mars 1839 ; de F.-A. Pouchet au maire de Rouen, novembre 1839 ; de F.-A. Pouchet
F. Prvost du 14 novembre 1838.

PEN 17, lettres dA. Gaudry G. Pennetier, 13 fvrier 1873 et 24 janvier 1874.

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13