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Notions- Participation et abstention lectorale, variables

lourdes du comportement lectoral, vote sur enjeu. Thme 2 : La participation politique

2- 3 - Comment expliquer le comportement lectoral ?

Introduction :
Dans le thme 2-2 :
On a dfini la participation politique : cest lensemble des activits menes par les individus
afin dexercer une influence sur les autorits politiques.
On a vu les diffrentes formes de participation politique : conventionnelles (le vote) ou non conventionnelles
(par exemple la grve de la faim)

Dans ce thme, on va sintresser aux dterminants du comportement lectoral : lattitude du citoyen vis -
vis des lections. Ce comportement lectoral peut alors studier sous plusieurs aspects :
Les citoyens vont-ils voter et pourquoi ?
Pour qui vont-ils voter et pourquoi ?

I. Comment expliquer la non participation des citoyens aux lections ?

Introduction Qui peut voter en France ?

Pour pouvoir voter en France, deux conditions sont indispensables :


tre lecteur, il faut alors :
- tre g d'au moins 18 ans la veille du 1er tour de scrutin
- tre de nationalit franaise (les citoyens europens rsidant en France peuvent s'inscrire sur les listes
complmentaires mais seulement pour participer aux lections municipales et/ou europennes),
- jouir de ses droits civils et politiques

tre inscrit sur les listes lectorales. Depuis la loi du 11 novembre 1997, l'inscription est automatique pour les
jeunes de 18 ans. En dehors de cette situation, l'inscription sur les listes doit faire l'objet d'une dmarche
volontaire la mairie de son domicile (en personne ou par courrier)

La non- participation peut alors sexpliquer de deux manires :


Etre inscrit et ne pas aller voter : labstention au sens strict
Si on rajoute les individus qui ne sont pas inscrit sur les listes lectorales, on obtient labstention au sens large

A. Les citoyens non lecteurs

Plus de 10 millions de citoyens franais ne pourront pas voter aux lections prsidentielles en 2016 du fait dune
mal inscription
non inscription

1. La mal inscription

La mal-inscription est le fait dtre inscrit dans un bureau de vote qui ne correspond plus son
lieu de rsidence effectif.

Qui sont ces mal-inscrits ? 7 millions de citoyens sont mal-inscrits :


les personnes qui, aprs avoir dmnag, ne se sont pas rinscrites sur les listes lectorales de leur nouveau
quartier, sans pour autant avoir t radies du bureau de vote de leur ancienne adresse : des jeunes actifs,
tudiants et cadres, des personnes prcaires expulses de leur domicile.
Les chercheurs ont a not chez les mal-inscrits une surreprsentation des diplms et des actifs, catgories qui,
normalement, votent plus que les autres.

Quelles en sont les raisons ?


Une mobilit gographique de plus en plus grande
La ngligence : un lecteur sur 5 pense se rinscrire
Une procdure dinscription complique : la France est le pays europen qui possde le plus de mal-inscrits et
o la procdure est la plus complique.

2. La non- inscription

La non-inscription est le fait de ntre enregistr sur aucune liste lectorale

Quelles sont les caractristiques de ces 3 millions de non-inscrits ?


Le sexe : le taux de non-inscription des hommes est suprieur celui des femmes.
Lge : plus l'ge augmente, plus le taux de non-inscription est faible.
Le diplme : plus le diplme est lev, plus le taux de non-inscription est faible
Le taux de non-inscription des franais ns l'tranger est plus fort que celui des franais ns en France. Un tiers
des Franais par naturalisation serait absent des listes lectorales.

Quelles explications ?
Des dterminants conjoncturels : avant des lections juges comme essentielles, le taux de non inscription
diminue
Des dterminants structurels : lintrt pour la politique. Or, le degr de socialisation politique est ingalement
rparti au sein de la population. Ainsi, les catgories de population qui se disent les moins intresses par la
politique sont celles qui sinscrivent le moins souvent sur les listes lectorales.

Conclusion

Pour augmenter le nombre dinscrits sur les listes lectorales, les parlementaires ont vot une rforme de la procdure d'inscription
sur les listes lectorales qui prendra effet d'ici la fin 2019. Le texte prvoit notamment que l'inscription pourra se faire jusqu' 30
jours avant le vote, contre le 31 dcembre de l'anne qui le prcde jusqu' prsent.

B. Labstention

On peut dfinir labstention de 2 manires :


au sens strict, labstention est le comportement lectoral qui consiste, pour une personne
en ge de voter et inscrite sur les listes lectorales choisir de ne pas voter au cours
dune lection donne.
au sens large, on peut considrer que la non-inscription sur les listes lectorales relve
galement de labstention. Dans ce cas, labstention correspond tous les comportements
de non participation.

On peut alors calculer 2 taux dabstention :


au sens strict : pour une lection donne, la part des personnes inscrites sur les listes
lectorales qui ont particip au vote : (nombre de votants/nombre dinscrits sur les listes
lectorales) x 100
au sens large : ce taux est calcul en rapportant le nombre de votants toutes les personnes en
ge de voter, quelles soient inscrites ou non sur les listes lectorales
1. Les chiffres de labstention

a) Une augmentation du taux dabstention

Depuis le dbut des annes 1970, le taux


dabstention a augment : le taux dabstention aux
municipales a ainsi t multipli par 2 entre 1977
et 202
Mais le taux dabstention est diffrent selon le
type dlections : en 2012, il est 3 fois plus
important pour les lections europennes que pour
les lections prsidentielles

b) Les caractristiques des abstentionnistes

Plusieurs variables jouent sur le taux dabstention :


Lge : plus lge augmente, plus le taux dabstention est faible
Le diplme : plus le diplme augmente, plus le taux dabstention est faible
Lactivit : plus lemploi est stable et plus le taux dabstention est faible
Le statut : le taux dabstention des salaris est plus faible que celui des indpendants
La localisation : le taux dabstention est plus fort dans les grandes villes que dans les zones rurales

2. Comment analyser labstention ?

On peut avancer 2 types dexplications :


lenjeu de llection
Les caractristiques des abstentionnistes

a) Abstentionnisme intermittent/ constant

Labstentionnisme intermittent : les lecteurs participent un certain nombre de scrutins mais pas
tous, en fonction de lintrt quils portent pour le scrutin et en fonction de loffre politique qui leur
est propose
Labstentionnisme constant : les lecteurs ne participent aucune lection

b) Abstentionniste hors du jeu/ dans le jeu politique

Anne Muxel et Jrme Jaffr distinguent alors deux types d'abstentionnistes:

Les abstentionnistes hors du jeu politique : ils se caractrisent par leur retrait de la politique
et une certaine apathie. Ils reprsentent environ un tiers des abstentionnistes.

Quelles sont les caractristiques de ces abstentionnistes ?


- Plutt des femmes
- des populations urbaines, populaires,
- faiblement instruites, en difficult d'insertion sociale.
Comment expliquer cet abstentionnisme ? Ces personnes ne se reconnaissent pas dans le jeu politique et se sentent
incomptents. 3 facteurs permettent dexpliquer cet abstentionnisme hors du jeu politique :
- Le degr dintgration sociale : plus le lien social est fragile, plus lindividu aura tendance sabstenir.
Statistiquement, on constate, en effet, que le chmage, la prcarit et la dsaffiliation sociale (loignement des
structures sociales telles que la famille, lcole, la communaut religieuse) sont des lments de fragilit socio-
conomique qui conduisent labstention.
- Le degr de politisation cest--dire lattention accorde au fonctionnement du champ
politique. Ce degr de politisation dpend en grande partie du niveau d'tudes des individus. En effet, les
hommes politiques, qui ont des discours trs technocratiques, leur semblent trs loigns de leurs
proccupations quotidiennes
- le degr de comptence politique, cest--dire la capacit se situer dans lespace des
opinions politiques, et par le fait de se sentir autoris mettre une opinion . Plus les
individus ont un capital culturel et conomique lev, plus ils ont un sentiment de comptence politique qui
les rend moins sujet l'abstention. En revanche, les personnes peu diplmes se sentent incomptentes pour
comprendre les enjeux politiques.

Les abstentionnistes dans le jeu politique : labstention est ici intermittente et plus stratgique : elle
est fortement lie au contexte de llection (type dlection, candidats). Ils reprsentent environ les
deux-tiers des abstentionnistes et sont en augmentation depuis les annes 1980.

Quelles sont les caractristiques de ces abstentionnistes ?


- ils sont souvent insrs socialement, ce sont le plus souvent des jeunes, diplms
- plutt gauche

Comment expliquer cet abstentionnisme ? celui-ci nest pas une dsaffection politique. Plusieurs raisons peuvent
tre avances :
- Lenjeu de llection leur parat limit
- Les individus ne se reconnaissent pas dans l'offre lectorale propose
- Une forme de protestation : labstention peut alors tre analyse comme une forme de participation
politique. Labstention peut tre vue comme une forme dexpression protestataire. Cest lavis dAntoine
Peillon, auteur de Voter, cest abdiquer . Selon lui, les abstentionnistes sont en grande majorit trs
politiss .Cet abstentionnisme militant repose alors plusieurs fondements :
o un refus de choisir
o une hostilit envers les hommes politiques en comptition lors de llection ou envers les rgles de
fonctionnement du rgime
o une sanction envers les gouvernements

II. Quel sont les dterminants du vote ?


On va sinterroger ici aux dterminants des choix lectoraux.2 grands modles explicatifs prdominent :
Un modle holiste et dterministe : le choix dpendrait alors de caractristiques socio-conomiques, culturelles,
gographiques. Dans ce cas, les lecteurs votent en fonction de prfrences politiques lies leur socialisation primaire
(enfance, adolescence) ou secondaire (statut social). Les rsultats aux lections seraient donc prvisibles.
Un modle individualiste et rationnel : depuis le dbut des annes 70, on met en avant lenjeu de llection. Les choix se
feraient en fonction de la conjoncture politique ou conomique.

A. Une explication dterministe : les variables lourdes du comportement lectoral

1. Quappelle-t-on variable lourde ?

Une variable lourde est un facteur qui dtermine les comportements lectoraux et qui gnre une
rgularit dans les choix lectoraux. Les facteurs sociaux et culturels semblent alors les plus explicatifs
du vote.
Le rle de ces variables lourdes sur le choix lectoral a t mis en avant par plusieurs sociologues :

Andr Siegfried publie en 1913 Tableau politique de la France de lOuest sous la IIIme
rpublique . Il explique alors lorientation lectorale par plusieurs facteurs :
Un facteur gologique : le calcaire vote gauche et le granit vote droite . La gologie
du sol influence lhabitat qui dtermine les modalits du rgime de proprit, qui jouent sur
lorientation lectorale.
la structure sociale
la religion catholique
Lors de llection prsidentielle de 1940, qui oppose le rpublicain Willkie au dmocrate
Roosevelt, Paul Lazarsfeld de lUniversit de Columbia cherche tudier leffet de la campagne
sur les choix lectoraux. En interrogeant un panel reprsentatif des habitants dun comt de
lOhio , il se rend compte que :
la campagne na eu quun effet limit sur les choix politiques. Les lecteurs se sont en
majorit dcids bien avant la campagne et sont rests fidles leur choix initial
leurs orientations politiques sont stables et conformes aux normes de leur milieu
familial, social et culturel. P.Lazarfeld crit : Une personne pense, politiquement,
comme elle est socialement. Les caractristiques sociales dterminent les
caractristiques politiques . Ainsi, les trois quart des lecteurs ruraux, protestants et
aiss votent pour le candidat rpublicain, les lecteurs urbains, catholiques et
socialement dfavoriss votent dans la mme proportion pour le candidat dmocrate.

2. Linfluence de quelques variables lourdes

a) Lge

plus lge augmente ( partir de 40-45 ans), plus la tendance voter droite est forte.
2 explications :
Leffet dge : le seul fait d'avoir un certain ge dtermine au moins en partie le vote.
Un effet de gnration le seul fait d'appartenir une certaine gnration dtermine au moins
en partie le vote parce que cette gnration a une histoire commune (la gnration de mai 68,
par exemple).

Lge est corrl avec dautres variables, qui expliquent davantage le vote. Par exemple, le vote droite pour les personnes ges
tient moins un effet dge qu 2 autres effets : un effet patrimoine et un effet religion.

b) Le patrimoine

Plus le patrimoine est important, plus le vote se situe droite


2 explications :
la socialisation politique reue dans une famille dtenant du patrimoine : si lhritage est important, on aura
transmis lenfant des valeurs de droite quil reproduira lge adulte.
La culture politique : les individus ayant un patrimoine lev partagent davantage certaines valeurs dfendues
par la droite : la dfense du droit de proprit, de la scurit, de largent. Les valeurs dfendues par la gauche,
notamment la rduction des ingalits, sont davantage partages par des individus plus faible patrimoine (cf
culture politique thme 2-1)

c) La religion

Plus on est catholique pratiquant, plus on vote droite


2 explications :
Historique : les combats laques ont t mens par la gauche aux XIXe et XXe sicles.
Culture politique : les pratiquants sidentifient davantage des valeurs dordre, de scurit, de lgitimit, et aux
valeurs familiales traditionnellement plus associs la droite.

d) La catgorie sociale ou classe sociale

La relation entre statut socio-conomique et vote se vrifie dans toutes les dmocraties occidentales. On note plusieurs
clivages :
entre les travailleurs indpendants et les salaris :
- Les premiers votent trs majoritairement droite ou au centre
- les seconds votent beaucoup plus souvent gauche.
Chez les salaris :
- les salaris du secteur public sont plus favorables la gauche que ceux du secteur priv
- les ouvriers et les employs votent plus gauche que les cadres suprieurs.

Le sociologue amricain Robert Alford mesure ce vote de classe l'aide d'un indicateur simple
portant son nom.
L'indicateur retient
- deux classes : les ouvriers et les non-ouvriers
- deux votes : gauche (travailliste) ou droite (conservateur).
Il se calcule par soustraction entre la proportion des ouvriers (manuels) et celle des non-
ouvriers (non manuels) qui votent pour la gauche.
Si une lection donne tous les ouvriers votent pour la gauche (100%) et aucun des
lecteurs non-ouvriers (0%), l'indicateur prend la valeur de 100, c'est un vote de classe
parfait. Si la proportion d'ouvriers et de non-ouvriers qui votent pour la gauche est
identique, l'indice tombe 0, il n'y a pas de vote de classe. On peut mme imaginer un
indice ngatif ou un vote de classe invers, si la proportion de non-ouvriers votant pour
la gauche dpasse celle des ouvriers.

3. Une moindre prgnance des variables lourdes sur les choix lectoraux

Ce graphique tir de larticle de B. Cautrs et


N.Mayer Analyse multidimensionnelle de la classe
sociale et de ses effets politiques montre bien
lvolution du vote de classe :
Au dbut des annes 50, lindice dAlford est
lev pour tous les pays du graphique, mme
sil y a des spcificits par pays : le vote de
classe est ainsi plus important en Sude quen
France.
Il diminue rgulirement depuis 1945 :
lindice dAlford baisse de 10 20 points
entre 1945 et 1990. Certes des spcificits par
pays existent encore (la Sude est le pays o
lindice dAlford reste le plus lev).
Cependant le vote de classe est beaucoup
moins important quen 1945.

Conclusion

Les caractristiques sociales, conomiques, culturelles expliquent donc les choix lectoraux des individus
Cependant, depuis le dbut des annes 70, cette influence est moins importante. Dautres facteurs explicatifs du vote vont
alors tre mis en vidence.

B. Le modle de llecteur rationnel

1. Une conception diffrente de llecteur

En 1957, Anthony Downs dans An Economic Theory of Democracy dveloppe le modle de


llecteur stratge. Celui-ci nest plus dtermin par sa socialisation, notamment primaire, et il
est plus apte se dterminer de manire autonome. Llecteur est alors un homo oeconomicus
qui adopte un comportement rationnel pour voter. Il opre un calcul cots-bnfices en fonction
de loffre lectorale (candidats, programmes) et des enjeux de llection (nationaux, locaux).
L'lecteur fait donc son choix sur le march politique comme le consommateur, il vote au coup
par coup pour le parti qui est susceptible de maximiser ses gains.

Cette analyse soppose sur plusieurs points au modle dterministe dexplication du vote :
Linfluence des caractristiques socio-conomiques sur le vote est faible
Llecteur vote en fonction de lenjeu
Comme les enjeux changent selon les lections, le vote de llecteur se modifie : il y a une volatilit forte du
vote

2. Le vote sur enjeux

chaque lection une frange croissante dlecteurs fait son choix selon loffre politique du moment et la conjoncture.
Cest maintenant un vote sur enjeu : les lecteurs votent en fonction des positions des candidats
sur des enjeux prcis. Or, chaque lection se joue dans une conjoncture conomique et politique particulire,
susceptible de peser sur les choix lectoraux. Mais tous les problmes du moment ne sont pas ncessairement
dterminants au moment de voter.
Plusieurs explications peuvent tre avances pour analyser cette transformation des dterminants du vote :
La dmocratisation scolaire favorise l'analyse et la comprhension des programmes partisans et la capacit des
lecteurs choisir entre les diffrents candidats.
la monte de l'individualisme : elle traduit l'autonomisation croissante de l'individu de ses tutelles
traditionnelles (famille, communaut villageoise ou religieuse, classe sociale), ce qui lui permet de modifier ses
votes au gr des modifications de l'offre politique

3. Une volatilit croissante

Ce dveloppement du vote sur enjeu explique en partie l'accroissement de la volatilit lectorale que lon peut
dfinir comme l'instabilit du vote, c'est--dire la proportion croissante d'lecteurs qui entre deux
scrutins conscutifs change de comportement lectoral

Plusieurs formes de volatilit lectorale peuvent tre mises en vidence :


comportementale : alternance de participation et d'abstention
transgressive : passage d'un vote pour la droite un vote pour la gauche ou inversement
interne un camp : choix de partis/ candidats diffrents mais appartenant au mme bord
politique lors des votes successifs

Conclusion

La thorie de llecteur rationnel est ne du constat dune volatilit croissante des lecteurs dans les dmocraties modernes. En
effet, cette forte mobilit paraissait mettre en question le paradigme dterministe. Or on peut douter que le simple fait quun
lecteur soit mobile entre deux tours dlections implique quil soit plus rationnel.

III. Quelle influence ont les mdias sur les choix lectoraux ?
Le vote sur enjeu permet de mettre en avant le rle des mdias et de la communication politique dans la prise de dcision des
lecteurs. La question est alors de savoir si les mdias font les lections.

A. Un rle majeur des mdias : un conditionnement des lecteurs

Marshall Mc Luhan distingue 2 types de medias :


les mdias froids (presse) qui mobilise davantage le cerveau
les mdias chauds (tlvision, radio), qui font plus appel la communication
sensorielle. Ceux-ci semblent disposer dune vritable capacit dhypnose des lecteurs.
La propagande des rgimes totalitaires a ainsi fortement utilis ces mdias.

Or, les medias chauds lemportent sur les medias froids depuis une cinquantaine dannes. Les medias chauds peuvent
alors conditionner les individus :
en rptant les messages
en slectionnant les informations en fonction de leur pouvoir motionnel au dtriment du raisonnement

B. Une influence relativiser : les mdias ne font pas les lections

Les enqutes notamment menes par P.Lazarfeld dans les annes 40 montrent que les medias ont une
influence limite sur le vote des lecteurs :
Les plus susceptibles de changer sont les lecteurs sans prdisposition politique forte. Mais ce
sont justement les moins intresss par la politique et donc les moins susceptibles de suivre la
campagne. En revanche, les plus attentifs sont les plus politiss, donc les moins susceptibles de
changer d'orientation

Les individus ne sont pas passifs face aux messages des mdias. Les futurs lecteurs filtrent le
message des mdias. Ce filtre intervient trois niveaux :
Lexposition slective au message : les individus choisissent quelles missions couter
ou voir, ils ont tendance suivre davantage le candidat dont ils se sentent le plus proche
La rception slective : le rcepteur ne slectionne dans un message que les opinions
qui cadrent avec les siennes et va rejeter ou ne pas entendre les autres
La perception slective : le rcepteur ne va retenir de linformation que ce qui conforte
ses ides en ayant vacu ce qui peut les remettre en cause.
Ainsi, la campagne lectorale permet :
essentiellement d'activer et de renforcer les prdispositions politiques existantes.
doprer une cristallisation des opinions : elle rend manifestes les tendances politiques latentes chez les
indiffrents et les indcis ; et ceux qui sont dj dcids, elle fournit des arguments qui les renforcent dans
leurs convictions.

C. Cependant les mdias ont une influence indirecte

Mme si les effets directs des mdias semblent limits, il existe des effets indirects. Les medias vont influencer la campagne
lectorale que lon peut dfinir comme un moment institutionnellement consacr dune rencontre entre
spcialistes et profanes du politique , par le biais de plusieurs mcanismes :

Le choix des sujets traits : les thories de lagenda considrent que la perception dun vnement
par le public est fonction de la place que lui accordent les mdias. Les mdias doivent trier
parmi lactualit afin de construire une liste, souvent par ordre dimportance, des diffrents
vnements. La slection opre aboutit focaliser les enjeux sur certains lments et en
mettre dautres de ct. En classant linformation, les mdias dfinissent un ordre du jour. Ils
contribuent hirarchiser les questions qui seront riges en enjeux politiques. En dterminant
l'agenda politique, la presse ne dit pas aux gens ce qu'il faut penser mais quoi il faut penser.

La manire dont sont traits les sujets : leffet de cadrage des mdias correspond la faon dont ceux-ci
vont gnralement prsenter un sujet, l angle quils vont choisir selon la terminologie
journalistique. Leffet de cadrage joue un rle important sur la faon dont le public va percevoir
le sujet en question.

La manire dont sont prsentes les diffrentes opinions : cest leffet damorage. Les mdias de masse
diffusent une opinion majoritaire qui conduit marginaliser les personnes qui tentent de penser
diffremment. Pour viter cela, nombreux sont les individus qui, se trouvant en dsaccord avec
lopinion dominante, finissent par changer davis ou bien par se taire. Ce phnomne conduit
ensuite une spirale o les opinions minoritaires le deviennent de plus en plus jusqu ce
quelles steignent ne disposant plus de soutien.

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