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Investigacin didctica

La enseanza de la ciencia en una sociedad con


incertidumbre y cambios acelerados1

Garritz, Andoni
Facultad de Qumica, Universidad Nacional Autnoma de Mxico
andoni@unam.mx

Resumen. A lo largo de la historia, siempre han existido pocas de cambios acelerados y percepcin de incertidumbre, pero haban sido atribuibles
a los poderes sobrehumanos o a las fuerzas de la naturaleza. En la actualidad, lo que hace percibirlos tan ominosos es la conciencia de la influencia
humana en el futuro; ahora nosotros somos los responsables, por accin u omisin. Por otra parte, hay rasgos de la nueva sociedad que nos llevan a
reflexionar sobre la magnitud de los cambios que vivimos hoy, cuando lo que cuenta para la educacin es inteligencia, osada, riesgo y diversidad.
Vivimos la sociedad de la imaginacin y hay que pensar cules son las nuevas perspectivas de aprendizaje.
En este contexto vamos a analizar los paradigmas actuales de la enseanza de la ciencia, en particular los siguientes: afectividad, analogas,
argumentacin, asuntos sociocientficos, ciencia y tecnologa de frontera, competencias, conocimiento didctico del contenido, incertidumbre,
indagacin, modelos y modelaje, naturaleza de la ciencia, riesgo, y tecnologas de la comunicacin y la informacin.
Palabras clave. Didctica de las ciencias, incertidumbre, cambios acelerados, paradigmas.

Science education in an uncertain and briskly changing society


Summary. Along history, there have always been times of brisk changes and uncertainty perception, but both had been attributed to superhuman
powers, or to nature forces. Nowadays, what makes its perception so ominous is the conscience of human influence on the future: now we are
responsible, by action or omission. Besides, there are characteristics of the new society that makes us to reflect on changes we are living today,
when what matters for education is intelligence, daring, risk and diversity. We live in the society of imagination and we have to think what the
new learning perspectives are.
In this context an analysis will be made on todays science education paradigms, the following in particular: affectivity; analogies; argumentation;
communication and information technologies; competences; inquiry; models and modeling; nature of science; pedagogical content knowledge;
risk; science and technology at the frontier; socio-scientific issues and uncertainty.
Keywords. Science education, uncertainty, brisk changes, paradigms.

INTRODUCCIN
No es la primera vez que hablamos de cambios acelera- tecnologas, como el telgrafo, la radio, el telfono, el
dos y de la necesidad de modernizar la educacin. Segu- automvil, el avin, el ordenador o el mvil.
ramente eso es lo que sucedi con el advenimiento de la
Revolucin francesa, la Independencia norteamericana o Siempre han existido pocas de cambios rpidos con
la de nuestros pases iberoamericanos; todo lo ocurrido percepcin de incertidumbre, pero haban sido atribui-
apuntaba a definir unos nuevos objetivos educativos; ni dos tradicionalmente a aspectos ultrahumanos. En la
se diga con el advenimiento de la Revolucin industrial, actualidad, lo que hace percibirlos tan ominosos es la
con su mquina de vapor, la transformacin de los pro- conciencia de la influencia humana sobre el futuro. An-
cesos productivos y la emigracin de personas del cam- tes se culpaba al destino de las desgracias, ahora somos
po a las ciudades; o con el surgimiento de las diversas responsables, por accin u omisin.

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No obstante, hay varios rasgos de la novsima sociedad Afectividad


que nos obligan a reflexionar (Rodrguez Ibarra, 2009):
La enseanza est altamente cargada de sentimientos. En
1) Los ritmos. Hasta hace casi un siglo la sociedad avan- particular, las reacciones afectivas que existen detrs de
zaba de forma casi imperceptible. Ahora el proceso de los practicantes de la enseanza de la ciencia logran la
cambio es vertiginoso. identificacin de los profesores con su profesin. Llama
la atencin que haya relativamente poca investigacin
2) Densidad de informacin. El entorno es accesible des- sobre el anlisis del papel que juega la afectividad en la
de cualquier punto de la Red. vida, carrera y comportamiento en el aula de los profe-
sores de ciencia: de ese clima favorable que puede esta-
3) Las distancias, que han empezado a desaparecer, sig- blecerse en el saln de clase (Garritz, 2009). Esperamos
nifican ahora poco o nada. que este dficit sea llenado en el futuro cercano y que el
aspecto afectivo sea resaltado tanto en la investigacin
4) Las materias primas. Los aspectos tradicionales han como en la prctica.
sido superados. Hoy hace falta inteligencia, creatividad,
emocin e imaginacin. Muestro un sexteto de frases de grandes pensadores, una
expresada casi en cada siglo, del xvii al xxi, que con-
5) Los cambios. El tiempo ya no se mide en segundos. viene recordar para aquilatar la porcin afectiva de la
Los productos tienen ciclos de vida cada vez ms cor- enseanza:
tos.
De nada sirve que el entendimiento se adelante si el
6) Las diferencias. Imaginar tiene ahora mucho sentido; corazn se queda
innovar radicalmente no es un capricho. Lo importan- Baltasar Gracin (1601-1658)
te no es ser eficiente, sino ser diferente y, a ser posible,
nico. Tell me and I forget. Teach me and I remember. Invol-
ve me and I learn.
Linda Darling-Hammond2 (2009) habla de cmo las ex- Benjamn Franklin (1706-1790)
pectativas del aprendizaje estn cambiando rpidamente.
Para el siglo xxi, considera las siguientes: Para cambiar a la persona hay que amarla. Nuestra in-
fluencia llega slo a donde llega nuestro amor.
Aptitud para comunicarse; adaptabilidad para el cam- Johann Heinrich Pestalozzi (1746-1827)
bio; capacidad para trabajar en grupo; preparacin para
resolver problemas; aptitud para analizar y conceptua- Yo os enseo en fin, o pretendo ensearos, el amor
lizar; capacidad para meditar y mejorar el desempeo; al prjimo y al distante, al semejante y al diferente, y
aptitud para autoadministrarse; capacidad para crear, un amor que exceda un poco al que os profesis a vo-
innovar y criticar; aptitud para involucrarse en apren- sotros mismos, que pudiera ser insuficiente.
der cosas nuevas, siempre; y capacidad para cruzar las Antonio Machado (1875-1939), 1936, p. 100.
fronteras de los especialistas.
Cualquier descripcin de la naturaleza humana que
En breve, parece ser que en la nueva sociedad lo que ignore la motivacin y la emocin tiene una utilidad
cuenta es la inteligencia, la osada, el riesgo, la diver- limitada para facilitar el aprendizaje y la pedagoga.
sidad y la imaginacin. Estamos preparados con una Howard Gardner (1943-)
educacin ad hoc para esta nueva sociedad? Cules son
las expectativas de aprendizaje para esta Sociedad de la La educacin... ni empieza ni termina en los territo-
Imaginacin? rios de la razn. Abraza otras formas de desarrollo de
nuestro espritu; las que hoy empiezan a vislumbrar las
teoras de las inteligencias mltiples y de la inteligen-
cia emocional.
Cules son los paradigmas de la Pablo Latap (1927-2009).
enseanza de la ciencia para este si-
glo? Paul R. Pintrich (1953-2003) trabaj en la Escuela
de Educacin de la Universidad de Mchigan, Esta-
Se desarrollarn, para empezar, los tpicos cruciales dos Unidos. Su artculo sobre la cognicin caliente
para decidir sobre las nuevas expectativas de aprendiza- (Pintrich, Marx y Boyle, 1993) cambi notablemente
je en este siglo, que sern denominados paradigmas de la investigacin sobre el cambio conceptual, ya que
la enseanza de la ciencia y van a ser, por orden alfa- destac a la motivacin como un factor determinante
btico: afectividad; analogas; argumentacin; aspectos de carcter afectivo.
sociocientficos; ciencia y tecnologa de frontera; com-
petencias; conocimiento didctico del contenido; incerti- Relacionados con los aspectos afectivos, del lado de la
dumbre; indagacin; modelos y modelaje; naturaleza de psicologa ha surgido un mar de las llamadas autocreen-
la ciencia; riesgo; y tecnologas de la informacin y la cias, tales como autocontrol, autoestima, autoeficacia,
comunicacin. Se van a explorar paulatinamente, de uno autorregulacin, autoconcepto y autoconfianza, por citar
en uno en ese orden, a continuacin. slo unas cuantas.

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Los psiclogos educativos han examinado estas auto- plos de otros modelos que deben ser construidos en un
creencias durante dcadas y han concluido que los es- curso de qumica:
tudiantes con positivas y fuertes se ponen metas acad-
micas ms retadoras a s mismos, persisten ms tiempo El modelo cintico-corpuscular de los gases, el mode-
en tareas difciles, se sienten menos ansiosos para lo- lo atmico-molecular de Dalton, el modelo de in, el
grar sus metas y disfrutan ms de su trabajo acadmico modelo estructural de los diferentes tipos de slidos,
(Nieswandt, 2007). el modelo de enlace qumico, los sucesivos modelos
atmicos, el modelo de reaccin qumica (en sus as-
Zembylas (2007) nos dice recientemente: Aunque hay pectos corpuscular, termoqumico, cintico, de equi-
mucho por hacer acerca del papel del conocimiento emo- librio, etc.), los diferentes modelos o teoras de cido
cional en la enseanza, llegar a comprender la dimensin y base, etc.
afectiva del conocimiento didctico del contenido debe-
ra facilitar las investigaciones futuras del conocimiento Tambin el autor de este trabajo ha aportado una ana-
del profesor. loga (Garritz, 1997) entre las disponibles para la en-
seanza del equilibrio qumico (Raviolo y Garritz,
Pronostico que iremos avanzando paulatinamente en la 2009).
investigacin de la dimensin afectiva en la enseanza y
el aprendizaje, la que reconozco ahora como una porcin
muy importante del conocimiento didctico de los profe- Argumentacin
sores (Garritz et al., 2008; Garritz, 2010).
Otro paradigma para la educacin del futuro es la argu-
mentacin. Hay que introducirla poco a poco, desde los
Analogas primeros aos en la escuela. La idea es poder llegar a
una sociedad en la que la discusin democrtica cobre
Las analogas pueden considerarse como un subconjunto vigencia y la consulta pblica se vuelva una realidad co-
de los modelos, ya que el razonamiento analgico es la tidiana.
comparacin de estructuras o funciones entre un campo
bien conocido (la fuente o el anlogo) y un dominio de Argumentar es una operacin mental que consiste en
conocimiento nuevo o parcialmente nuevo (el objetivo). buscar y presentar datos y pruebas para fundamentar,
Los modelos y el modelaje son aspectos clave de la cien- demostrar y hacer creble algo (conocimientos, pro-
cia y, consecuentemente, de la educacin en la ciencia blemas, resultados, hechos, fenmenos, contradiccio-
(Treagust y Chittleborough, 2001). nes). Argumentamos para demostrar o debatir me-
diante el ofrecimiento de pruebas y razonamientos lo
Estos autores mencionan que las analogas son estimu- ms completos y estructurados posible para mostrar o
lantes por ser motivadoras, pero dicen las precaucio- convencer de algo (De la Chausse, 2009).
nes que hay que tener al ensear con ellas, cuando no
se identifica adecuadamente el objetivo y la fuente de la La conduccin del tema de la argumentacin a la cima
analoga, cuando pueden surgir concepciones alternati- de los ms empleados en la literatura de la investigacin
vas por su aplicacin inefectiva. en la educacin cientfica se inici con Rosalind Driver,
quien en la conferencia de la ESERA en Roma, 1997,
Un ejemplo de la validez del uso de analogas est en la present un trabajo con Paul Newton titulado Establis-
siguiente frase de MariKay Orgill y George Bodner: hing the norms of scientific argumentation in classro-
oms, en el que identificaba las estrategias pedaggicas
Ninguna situacin con la que nos encontramos es para promover la habilidad de la argumentacin en los
exactamente como una situacin con la que nos he- jvenes, en la bsqueda de la mejora de dicha capacidad.
mos encontrado previamente, y nuestra capacidad Ella muri en noviembre de ese mismo ao y apareci
de aprender y sobrevivir en el mundo est basada en posteriormente como coautora del artculo de Newton,
nuestra capacidad de encontrar similitudes entre situa- Driver y Osborne (1999):
ciones pasadas y presentes, y utilizar el conocimiento
que hemos ganado de situaciones en el pasado para Desde la perspectiva socio-lingstica aprender den-
manejar las situaciones actuales. La analoga es pode- tro de una disciplina requiere adoptar las normas
rosa ya que nos permite crear similitudes para una va- del lenguaje de esa disciplina. Para gente joven que
riedad de propsitos, tales como resolver problemas, aprende ciencia, esto requiere su participacin a tra-
crear explicaciones o construir argumentos. (Orgill y vs de hablar y escribir, para que tengan sentido y
Bodner, 2005). piensen a travs de los hechos cientficos, los experi-
mentos y las explicaciones a los que se les introduce
Los profesores de qumica seguiremos empleando du- (p. 553).
rante muchos aos la analoga de la cerradura y la llave
para representar el sustrato y el catalizador; o el baile Son los modos dialgicos de interaccin los que resul-
de parejas para referirnos al reactivo limitante; o a la tan un elemento esencial de la enseanza y el apren-
docena del qumico para hablar del mol; o el paso por dizaje actual, ya que un aspecto importante de la vida
la montaa para referirnos a la energa de activacin de contempornea es la siempre creciente gama de eleccin
una reaccin. Caamao (2007, p. 28) nos da ms ejem- acoplada con el crecimiento de las tecnologas de la co-

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municacin, tales como los telfonos mviles e Internet. orden alfabtico tambin) que no pueden olvidarse en los
Tales tecnologas ponen nfasis en la conectividad sobre diversos niveles de enseanza:
la autonoma, los procesos sobre los productos, y los sis-
temas sobre los detalles; y posibilitan la autoexpresin Adelgazamiento de la capa de ozono. Mario Molina y
y la construccin de la identidad (es claro el ejemplo de Sherwood Rowland (recibieron el Premio Nobel de Qu-
las redes sociales, preferidas por la juventud Linkedin o mica en 1995) fueron capaces de pronosticar algo que
Facebook como instrumento para la comunicacin). El ocurre a 20 km de altura en la atmsfera terrestre: el
conocimiento para los jvenes de hoy se vuelve un obje- adelgazamiento de la capa de ozono al iniciarse la apari-
to a ser adquirido como y cuando se le necesita a travs cin del Sol en la Antrtida en el mes de octubre. Igual-
de la interaccin social y dialgica ms que mediante la mente pudieron revelarse sus causas como la emisin de
recepcin pasiva. gases propelentes y refrigerantes (los clorofluoralcanos)
producidos sobre la superficie de la Tierra.
Ha venido creciendo y crecer an ms la prctica de
la argumentacin en el aula, as como su investigacin Alimentos genticamente modificados. Otro tema pol-
en los prximos aos. Esperamos que surjan ms mo- mico. Hasta muy recientemente empiezan a surgir prue-
delos para su anlisis, tan exitosos como el patrn de bas contundentes sobre el impacto que las acciones de
argumentacin de Toulmin (1958) u otros ms anali- las compaas que promueven este tipo de alimentos
zados recientemente (Erduran y Jimnez-Aleixandre, pueda tener sobre la disminucin de la biodiversidad
2008). y la posible prdida de las especies tradicionales de
plantas.

Aspectos sociocientficos Calentamiento global. El 5 de abril de 2009 se inform,


como claro avance del calentamiento global del plane-
Esta corriente de los aspectos sociocientficos (ASC) y el ta, el rompimiento del puente de hielo que una la placa
razonamiento moral est representada primordialmente Wilkins a la Antrtida. Cada da hay menos duda del ori-
por Dana Zeidler (2003), un acadmico de la Universi- gen antropocntrico del fenmeno, la creciente deserti-
dad del Sur de Florida, en Tampa, Estados Unidos. La ficacin, la elevacin del nivel del mar y muchas otras
importancia de la alfabetizacin cientfica se reconoce amenazas.
al contemplar la toma de decisiones informada, la ca-
pacidad de analizar, sintetizar y evaluar informacin, Cosmos. El telescopio Hubble nos ha permitido desde
vrselas sensiblemente con el razonamiento moral y los abril de 1990 mirar con acercamiento a mltiples fen-
aspectos ticos, y entender las conexiones inherentes a menos antes no registrados y verificar muchas hipte-
los aspectos sociocientficos (Zeidler, Walker, Ackett, y sis previas, tales como los hoyos negros o los planetas
Simmons, 2002). Para el punto de vista del autor, la di- existentes que giran alrededor de otras estrellas. Ms de
mensin ciencia-tecnologa-sociedad (CTS) tiene cabida 6.000 artculos cientficos han sido publicados basados
tambin en esta corriente. en los datos del Hubble.

Con relacin a los aspectos de riesgo (como los deriva- Energas renovables. Es decir, obtenidas mediante fuen-
dos de la biotecnologa moderna, la clonacin o la nano- tes renovables no fsiles: elica, solar, aerotrmica,
tecnologa) tambin se espera que prospere la consulta geotrmica, hidrotrmica y ocenica, hidropotencia, bio-
ciudadana, as como en otros temas en los que domina masa, gas de vertederos y de tratamiento de aguas resi-
la incertidumbre, como el cambio climtico o la transg- duales, y biogases. Es pequea todava la proporcin de
nesis. Pensamos que el estudiante debe irse respondien- energas renovables que se emplea para consumir ener-
do paulatinamente preguntas cada vez ms complejas, ga a nivel global (18% en 2006 en el mundo), aunque la
como las siguientes: Quines son los involucrados en Unin Europea ha hecho la promesa de alcanzar el 20%
este asunto sociocientfico? Cules son sus intereses? en el ao 2020.
La voces de quines se escuchan y cules son margi-
nadas o ignoradas? Qu intenciones o motivos guan la Enfermedad de Alzheimer. Se ha encontrado que la en-
toma de decisiones? Quin se beneficia? Quin sale fermedad de Alzheimer est asociada con la presencia de
perdiendo? Es justo y equitativo? Esta decisin pro- placas de una protena, llamada -amiloide, y de maraas
mueve el bien comn o no? Sirve a necesidades de la (filamentos helicoidales) de neurofibrillas intracelulares
proteccin ambiental? de la protena- en la corteza cerebral y en la materia gris
subcortical. Hoy se emplea una gran cantidad de tcni-
cas que buscan el hallazgo temprano del mal (tomografa
Ciencia y tecnologa de frontera de emisin de positrones, espectroscopia de resonancia
raman, imagen por resonancia magntica nuclear y fluo-
Los contenidos disciplinarios seguirn ocupando un lu- rescencia, por ejemplo).
gar primordial en la enseanza de la ciencia. El conoci-
miento de la ciencia es lo primero que se debe saber para Gentica: hacia dnde vamos? En febrero de 2001 se
dar una buena clase. En particular, los conocimientos anunci en las revistas Science y Nature la obtencin del
de frontera jugarn un papel muy importante en esa primer borrador de la secuencia del genoma humano.
clase de profesor o profesora ejemplar. Damos algunos Hoy, algunos de los retos en medicina genmica con-
ejemplos concretos para la enseanza de la ciencia (por sisten en identificar: individuos sanos con alto riesgo de

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padecer alguna enfermedad; pacientes con alto riesgo de Ilustracin 1


presentar complicaciones severas (p. ej. dao renal en
diabticos); pacientes con riesgo de presentar una reac-
cin adversa a medicamentos (potencialmente letal); y
tumores malignos de mal pronstico.

Nanociencia y nanotecnologa. Si uno preguntara al azar


a ciudadanos informados que identifiquen los retos pre-
sentes y futuros de carcter global con arreglo potencial-
mente tecnolgico, la lista incluira una serie de retos que
el campo de la nanotecnologa3 pudiera enfrentar en unos
pocos aos (Kulinowski, 2003). Al dividir ms finamen-
te la materia crece la proporcin de tomos que estn en
la superficie con relacin al de los del cuerpo del slido,
transformndose sus propiedades de forma radical.

Origen de la vida. ste es un tema en el que todava


los cientficos van a pasar un tiempo en dilucidar. El Ilustracin 1. Los datos corresponden a porcentajes de
problema hoy es decidir algunos de los pendientes: alumnos en cada uno de los niveles y los pases estn
qu fue primero, si un sistema gentico de replicacin ordenados segn la suma de los porcentajes de los ni-
o una membrana celular dentro de la cual estuvieran veles 2 a 5. Vemos que en Espaa solamente un 20% de
presentes todos los elementos para la sntesis; cmo se los alumnos estn en los niveles 0 y 1, mientras que ese
autorreplica el ARN; cul es la ruta de sntesis de los mismo dato para Brasil es el 61%.
nucletidos y por qu en la vida todos los aminocidos
son de mano izquierda y todos los azcares y nucleti-
dos son de mano derecha. Conocimiento didctico del contenido

Autores como Klafki (1958) han insistido hace medio si-


Competencias glo en la importancia de plantear hechos, fenmenos, si-
tuaciones, experimentos, controversias, intuiciones, im-
Desde el siglo xv nos encontramos con dos verbos en genes, indicaciones, relatos, situaciones, observaciones,
castellano competir y competer que, proviniendo experimentos, modelos y tareas apropiados para ayudar
del mismo verbo latino (competere), se diferencian al alumnado a responder de la manera ms autnoma po-
significativamente (Urza y Garritz, 2008): sible sus preguntas dirigidas a los aspectos esenciales de
algn tema. No obstante, es Shulman (1986) a quien se
1. Competer: pertenecer o incumbir, dando lugar al refieren las investigaciones recientes sobre el concepto
sustantivo competencia y al adjetivo competente acuado por l como Pedagogical Content Knowled-
(apto, adecuado). ge, que ha derivado en Espaa como conocimiento
didctico del contenido (CDC) y que el autor de este
2. Competir: pugnar, rivalizar, dando lugar tambin al artculo llama conocimiento pedaggico del contenido
sustantivo competencia, competitividad y al adjeti- (Garritz y Trinidad, 2006), aunque en tierras espaolas
vo competitivo. se ajusta al nombre del CDC (Garritz et al., 2008).

Como educadores debemos prestar ms atencin al com- En el CDC se incluye, para los tpicos ms regularmente
peter que al competir, lo incierto es que el sustantivo enseados en el rea temtica del profesor, las analogas,
competencia deriva de ambos verbos. Se trata de un metforas, ejemplos, smiles, demostraciones, simula-
tema de inters que requiere todava de muchas investi- ciones, manipulaciones, o similares, como las formas
gaciones para desarrollarlo correctamente. ms efectivas para comunicar los entendimientos o las
actitudes de este tpico a estudiantes con antecedentes
En el estudio PISA 2006 (OCDE, 2007) se estudian particulares. Igualmente el CDC incluye las limitaciones
competencias como la capacidad de reconocer pregun- existentes tanto para la enseanza como para el aprendi-
tas o temas susceptibles de ser investigados cientfica- zaje del tema en cuestin.
mente, identificar trminos clave para la bsqueda de
informacin cientfica, as como los rasgos caractersti- Por todo esto Magnusson, Krajcic y Borko (1999) han
cos de la investigacin de corte cientfico. Se requiere insistido en los siguientes cinco elementos del CDC, to-
que los estudiantes posean un conocimiento sobre la dos referidos a la enseanza de la ciencia:
ciencia, aunque en ocasiones puede ser necesario recu-
rrir tambin en mayor o menor grado al conocimiento 1. Visin y propsito.
de la ciencia.
2. Conocimiento y creencias sobre el currculo.
Podemos ver los resultados para los pases iberoamerica-
nos con sus estudiantes caracterizados de los niveles 2 a 3. Conocimiento y creencias del entendimiento estudian-
5 en la ilustracin 1. til de tpicos especficos.

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4. Conocimiento y creencias sobre estrategias de instruc- lidad. Nuestra ciencia no es conocimiento (epistm):
cin para ensear. nunca se puede declarar que se ha obtenido la verdad
La exigencia de objetividad cientfica hace inevitable
5. Conocimiento y creencias sobre evaluacin. que cada aseveracin deba ser provisional por siempre.
Nosotros no sabemos, slo podemos suponer (Popper).
No obstante, Park y Oliver (2008) han insistido en in-
corporar un sexto elemento que es una componente del Las ciencias nos han hecho adquirir muchas certezas,
tipo afectivo: pero de la misma manera nos han revelado innume-
rables campos de incertidumbre. La conciencia del
6. Eficacia del profesor. carcter incierto del acto cognitivo constituye la opor-
tunidad para llegar a un conocimiento pertinente, el
Basta con un buen ejemplo para destacar la importancia cual necesita exmenes, verificaciones y convergencia
del CDC en la enseanza y se lo vamos a tomar prestado de indicios [] Repitmoslo una vez ms: el conoci-
a Feynman (1963/1995) con la ya famosa metfora: Si miento es navegar en un ocano de incertidumbres a
una manzana es agrandada hasta el tamao de la Tierra, travs de archipilagos de certezas (Morin).
entonces sus tomos alcanzaran aproximadamente el ta-
mao de la manzana original. Existe una mejor mane- Yo os enseo una duda sincera, nada metdica, por
ra de ensear cun pequeos son los tomos? ende, pues si yo tuviera un mtodo, tendra un camino
conducente a la verdad y mi duda sera pura simula-
No queda duda de que el tema del CDC va a reunir toda- cin. Yo os enseo una duda integral, que no puede
va un sinnmero de trabajos de investigacin porque su excluirse a s misma, dejar de convertirse en objeto de
idea conduce a que cada tpico cientfico tenga su didc- duda, con lo cual os sealo la nica posible salida del
tica especfica y aunque no resulta simple acabar con un lbrego callejn del escepticismo (Machado).
inventario de CDC apropiados para cada tema, vamos a
ver pasar diversos de ellos por la literatura. El Interna- La sociedad del conocimiento ha efectuado una radical
tional Journal of Science Education acaba de publicar transformacin de la idea de saber, hasta el punto de
en 2008 (Volumen 30, nmero 10) un nmero especial que cabra denominarla con propiedad la sociedad del
sobre este tema, en el que pueden consultarse nuestras desconocimiento, es decir, una sociedad que es cada
conclusiones sobre el tema de cantidad de sustancia, vez ms consciente de su no-saber y que progresa, ms
una de las magnitudes fundamentales en el Sistema In- que aumentando sus conocimientos, aprendiendo a
ternacional de Unidades (Padilla, Ponce, Rembado y Ga- gestionar el desconocimiento en sus diversas manifes-
rritz, 2008). taciones: inseguridad, verosimilitud, riesgo e incerti-
dumbre (Innerarity).

Incertidumbre Indagacin

El siglo pasado ha descubierto la imprevisibilidad del fu- El llamado Informe Rocard pretendi conocer el
turo. Lo impredecible de los hechos que ocurren en la na- saber-cmo y las buenas prcticas que podran traer un
turaleza se ha vuelto cotidiano con la teora del caos. La cambio radical en el inters de la gente joven por la cien-
revelacin de que un comportamiento complejo y des- cia. Su recomendacin ms importante es la Educacin
organizado pueda provenir de una ecuacin elemental en ciencia basada en la indagacin (IBSE, por las siglas
determinista fue una sorpresa para muchos cientficos. de inquiry based science education):
Vamos a tocar este tema con varias citas textuales: de
un cientfico americano Richard Feynman, un filsofo Una reversa a la pedagoga de la enseanza de la cien-
austriaco de la ciencia Karl Popper, un antroplogo, cia escolar nos dar los medios para incrementar el in-
socilogo y filsofo francs Edgar Morin, un poeta ters en la ciencia: de principalmente deductiva hacia
espaol Antonio Machado y un filsofo bilbano Da- los mtodos basados en la indagacin.
niel Innerarity; todas estas frases resultan ser contunden- (Rocard et al., 2007).
tes en cuanto a que actualmente la incertidumbre domina
el panorama del conocimiento: En los National Science Education Standards de los
Estados Unidos (NRC, 1996) la indagacin cientfica se
Todo conocimiento cientfico es incierto. Esta expe- define como: Una actividad polifactica que implica
riencia con la duda y la incertidumbre es importante hacer observaciones; plantear preguntas; examinar li-
Creo que para resolver cualquier problema que no haya bros y otras fuentes de informacin para ver qu es lo ya
sido resuelto nunca antes tenemos que dejar la puerta conocido; planificar investigaciones; revisar lo conocido
entreabierta a lo desconocido. Tenemos que admitir la hoy en da a la luz de las pruebas experimentales; utili-
posibilidad de que no tengamos toda la razn. De lo zar instrumentos para reunir, analizar e interpretar datos;
contrario, si uno ha tomado ya su decisin, es muy pro- proponer respuestas, explicaciones y predicciones; y co-
bable que no lo resuelva (Feynman). municar los resultados (p. 23).

La ciencia no es un sistema de aseveraciones ciertas que Tambin Joseph Schwab fue una voz influyente en el
avanza uniformemente hacia un estado de irrevocabi- establecimiento de esta visin de la educacin cientfi-

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Investigacin didctica

ca en la dcada de 1960. Este educador arguy que la Naturaleza de la ciencia


ciencia deba verse como estructuras conceptuales que
fueran frecuentemente revisadas como resultado de nue- Actualmente existe, en la comunidad de investigadores
vas pruebas. Su visin sugiri que los profesores deban en didctica de las ciencias naturales, consenso unnime
presentar la ciencia como un proceso de indagacin; y acerca de que la alfabetizacin cientfico-tecnolgica in-
que los estudiantes deban emplearla para aprender los volucra, adems de saber ciencias y en forma no menos
temas de la ciencia. Para lograr estos cambios, Schwab importante, saber sobre las ciencias, qu son y cmo se
recomend que los profesores de ciencia utilizaran pri- elaboran, qu caractersticas las diferencian de otras pro-
mero el laboratorio, ms que como continuacin de, ducciones y emprendimientos humanos, cmo cambian
como gua de la fase de la enseanza terica de las cien- en el tiempo, cmo influencian y son influenciadas por la
cias (Garritz, 2006). sociedad y la cultura. Este conocimiento se ha dado en
llamar naturaleza de la ciencia (NdC, en adelante).
Modelos y modelaje Los libros de texto tradicionales slo desarrollan cono-
cimientos cientficos y se rigen por la lgica interna de
En los estndares de la educacin cientfica de Estados la ciencia, sin preguntarse sobre qu es la ciencia, cmo
Unidos se cita que los modelos son esquemas tentativos funciona internamente, cmo se desarrolla, acerca del
o estructuras que corresponden a objetos, eventos o tipos origen de los conocimientos, de su fiabilidad, de cmo
de sucesos que tienen un poder explicativo. Los modelos se obtuvieron, si ello ocurre con cooperacin y colabora-
pueden tomar muchas formas, incluyendo objetos fsi- cin, qu implicaciones tiene el juicio de los pares, para
cos, planes, construcciones mentales, ecuaciones mate- qu se utilizan comnmente los conocimientos, qu be-
mticas y simulaciones computacionales (NRC, 1996, neficios reportan para la sociedad, y otras cuestiones ms
p.117). externas a la labor cientfica (Garritz, 2005).
Por su parte nos dice Rosria Justi, una experta brasilea La historia, filosofa y sociologa de la ciencia no tie-
en el tema, que un modelo puede definirse como una nen todas las soluciones para la crisis educativa actual
representacin simplificada de un objeto, un evento, un pero s tienen algunas respuestas. Pueden (Matthews,
proceso o una idea producida con el propsito especfico 1994): humanizar las ciencias y acercarlas ms a los in-
de dar una explicacin de esa entidad. El modelaje el tereses personales, ticos, culturales y polticos; hacer
proceso continuo y dinmico de crear, probar y comuni- las clases ms estimulantes y reflexivas, incrementando
car modelos es una habilidad central para la indagacin as las capacidades del pensamiento crtico; Contribuir
cientfica (Maia y Justi, 2009). a una comprensin mayor de los contenidos cientficos;
contribuir un poco a superar el mar de sinsentidos
Chamizo (2006) nos da ocho caractersticas de los mode- de las clases de ciencias, donde se recitaban frmulas y
los, como un intento de definicin: ecuaciones, pero donde pocos conocan su significado; y
mejorar la formacin del profesorado contribuyendo al
Son representaciones; Son instrumentos; Son analo- desarrollo de una epistemologa de la ciencia ms rica
gas con la realidad; Son diferentes de la realidad; Se y ms autntica, esto es, a un mejor conocimiento de la
construyen; Se desarrollan de manera iterativa a lo lar- estructura de la ciencia y su lugar en el marco intelectual
go de la historia; Deben ser aceptados por la comunidad de las cosas.
cientfica; y pueden ser de dos tipos: icnicos y concep-
tuales. Mellado (2003) revisa las investigaciones sobre el cam-
bio didctico del profesorado de ciencias experimentales
Por su parte, Rosalind Driver nos habla del modelaje y organiza la informacin mediante una analoga con
como la actividad primordial en el desarrollo de la cien- el proceso de cambio cientfico, segn distintas teoras
cia: de la filosofa de la ciencia, analizando y valorando las
aportaciones de los distintos modelos. El papel primor-
La actividad principal de los cientficos es evaluar dial de la historia en la enseanza de la NdC fue enca-
cul de entre dos o ms modelos rivales encaja con las rado por Monk y Osborne (1997), cuando mencionan a
pruebas disponibles y, por lo tanto, cul representa la los maestros que aquellos que olviden la historia estn
explicacin ms convincente para determinado fen- condenados a repetirla. Rudge y Howe (2009) insisten
meno en el mundo. actualmente en que un enfoque de fin abierto de resolu-
cin de problemas puede ser til para poner a pensar a
(Driver et al., 2000). los estudiantes en captar el razonamiento que condujo en
el pasado a los cientficos a alcanzar la mejor compren-
La elaboracin de modelos es una de las actividades ms sin de los fenmenos. Adriz-Bravo (2005) ha reunido
importantes que se realizan en las clases de qumica. Er- una serie de recomendaciones prcticas para abordar el
duran y Duschl lo dicen as: tema de la NdC en el aula bsica. Finalmente, por parte
del autor de este trabajo, se ha contribuido a estructurar
Para aspirar a un aprendizaje efectivo de la qumica la relacin entre el concepto kuhniano de inconmensu-
en los salones de clase hay que mostrar lo que los rabilidad y los modelos mltiples de aprendizaje de los
qumicos hacen, es decir, modelar la estructura y la estudiantes universitarios de qumica (Flores, Gallegos,
reactividad de la materia (2004, p. 130). Garritz y Garca-Franco, 2007).

enseanza de las ciencias, 2010, 28(3) 321


Investigacin didctica

Riesgo Resulta imprescindible incluir en la educacin la nocin


de riesgo, ya que: Para todo tipo de riesgo que afecte in-
Riesgo es una situacin o suceso en el cual se pone tereses colectivos de un sector de la sociedad o de la na-
en juego algo valioso para los seres humanos, y donde turaleza, es ticamente indispensable la participacin p-
el resultado es incierto (Jaeger, Renn, Rosa y Webler, blica en el proceso que va de la identificacin a la gestin
2001). Parece que la palabra viene del Latn resgare que del riesgo (Oliv, 2007). No cabe duda de que tenemos
se usaba para describir la navegacin martima peligro- mucho que aprender y que ensear acerca del riesgo.
samente cercana a los acantilados o riscos; para llegar
ms rpido, se arriesgaba. Luhmann (1993) agrega que
La prdida de legitimidad es el riesgo primario no el Tecnologas de la Informacin y la Comunicacin
riesgo tcnico.
La informacin visual juega un papel central en la en-
Riesgo es la probabilidad de dao por la decisin que se seanza. La evolucin de las tcnicas computacionales
toma frente a un peligro para ganar algo a cambio (Arjo- en la ltima dcada ha trado nuevas oportunidades para
nilla, 2001). Es, entonces, la posibilidad de un efecto ad- desarrollar ambientes virtuales para el aprendizaje, los
verso o dao fsico, psicolgico, social o ambiental para cuales podrn cambiar las formas de presentar y visuali-
la salud o los bienes como consecuencia de una decisin zar el conocimiento cientfico. En los ltimos aos se ha
tomada, por nosotros o por otros, frente a un agente o constatado un auge en el uso de los materiales hiperme-
peligro fsico, qumico, biolgico, psicolgico o social. dia en la enseanza de la ciencia, llegndose a asignar a
El dao depende en esencia de la vulnerabilidad que es estos materiales el papel de catalizadores de un cambio
la susceptibilidad de sufrirlo, as como la mayor o menor en la docencia ya que pueden suplir carencias de los li-
capacidad de recuperacin del mismo, llamada resilien- bros de texto en cuanto a interactividad, dinamismo y
cia. Entonces, la resiliencia se refiere a la capacidad de tridimensionalidad. Lejos de quedarse en soportes f-
las personas o las economas para absorber las prdidas sicos slo consultables en ordenadores personales, las
y recuperarse. Los hogares pobres suelen tener baja re- tecnologas de la informacin y la comunicacin (TIC)
siliencia a las prdidas porque no cuentan con ahorros, permiten al profesorado y al alumnado la posibilidad de
reservas o seguros. proyectar estos materiales y presentaciones multimedia
en las aulas (Jimnez y Nez, 2009).
Un ejemplo de estas definiciones que nos lleva a su em-
pleo adecuado: Existe la posibilidad (riesgo) de que per- Adems, a la hoy llamada generacin Net es imposi-
sonas que consumen en forma excesiva (vulnerabilidad) ble mantenerla atenta en un saln de clase tradicional,
alcohol (peligro) desarrollen cirrosis heptica (dao). con un maestro sentado que expone un contenido que se
puede perfectamente consultar en Internet. Estos alum-
Los estudios de percepcin de riesgo nos indican que el nos prefieren hacer la bsqueda por s mismos, contrastar
riesgo es una nocin construida socialmente, variable de la informacin y localizar otras fuentes, mientras elabo-
un tiempo y lugar a otro. Se percibe normalmente como ran mapas o visualizaciones del contenido; en fin, estn
menos riesgoso lo que resulta ms cercano al perceptor participando activamente en la construccin de su cono-
y ms riesgoso lo ms alejado, aunque la realidad de las cimiento, a su propio ritmo y con su estilo personal.
probabilidades en trminos de datos reales diga otra cosa.
La tabla 1 muestra una clasificacin propuesta por Hadden Las tecnologas de la informacin y la comunicacin
y Bales (1989) y modificada por Arjonilla (2001). se volvern cada vez ms relevantes para la discusin
de la educacin general, debido a su papel dominante
en nuestra vida cotidiana necesitamos tamizar crti-
Tabla 1 camente ms y ms informacin de un creciente nme-
Percepcin de riesgos segn sus caractersticas. ro de fuentes cuestionables.
Se percibe menos riesgoso lo
Se percibe ms riesgoso lo
(Schudson y Smelzer, 2007, p. 39).
INVOLUNTARIO El problema no se puede reducir tan slo a tener o in-
VOLUNTARIO (Fumar)
(Contaminacin industrial) troducir tecnologa. Lo que se impone es hacer un buen
ANTROPOGNICO (Fuga uso de ella, es decir, un empleo acorde con la naturaleza y
NATURAL (Huracn, temblor) de combustible, calentamiento finalidad del proceso al cual se aplica y debe ajustarse
global) para que sea capaz de dar los resultados que posibilitan
FAMILIAR (Gas domstico) EXTICO (Energa nuclear) sus extraordinarias potencialidades y que se justifique
CRNICO (Accidentes de SBITO (Descarrilamiento plenamente la inversin que se realiza en ella.
trnsito) de tren)
QUE TIENE BENEFICIOS
QUE TIENE BENEFICIOS
OCULTOS (Manipulacin
VISIBLES (Insecticidas)
gentica) Cierre
CONTROLADO POR UNO CONTROLADO POR OTROS
(Manejar automvil) (Viajar en avin) El tema central de la conferencia-internacional-2009 de
EQUITATIVO O JUSTO (Falta de DISPAREJO O INJUSTO
la National Association of Research in Science Teaching
agua en todo el barrio) (Agua contaminada en mi calle)
fue el de Grandes retos y grandes oportunidades de la
educacin en ciencia. Charlene M. Czerniak (2009),

322 enseanza de las ciencias, 2010, 28(3)


Investigacin didctica

ex-presidenta hoy de la asociacin, envi un correo elec- Una de las opiniones ms autorizadas en el aspecto cu-
trnico a todos los socios y reuni un declogo con las rricular es la de Derek Hodson quien menciona que para
ideas ms frecuentemente expresadas, las que vale la construir un currculum de ciencia y tecnologa para el
pena compartir: siglo xxi, mi inclinacin es dar una mezcla de aspectos
locales, regionales/nacionales y globales, as como in-
1. Exposicin a la ciencia desde los primeros aos de tereses idiosincrticos personales, enfocados hacia siete
vida. Proveer experiencias de alta calidad para la niez reas (Hodson, 2009, p. 10): salud humana; recursos de
temprana y los grados elementales. tierra, agua y minerales; comida y agricultura; recursos
energticos y consumo; industria (incluye manufactura,
2. Ensear ciencia para la justicia social. Poner aten- tiempo libre, servicios, biotecnologa y otras); transfe-
cin a asuntos como la pobreza, la diversidad racial y rencia y transporte de informacin; y responsabilidad
tnica, y la equidad de gnero. tica y social.

3. Aspectos de diseo metodolgico. Se recomienda Hay que apreciar nuestra riqueza multicultural y resca-
cuidar los tamaos de muestras, la duracin de los estu- tar su olvido histrico. La diversidad tnica de la po-
dios y la aproximacin metodolgica mtodos cualita- blacin de Amrica Latina y el Caribe, que es de 580
tivos, cuantitativos y mixtos. millones de habitantes en 2007, representa un enorme
potencial de desarrollo. Los pueblos indgenas y los
4. Creacin y utilizacin de evaluaciones fidedignas. afro-descendientes, cuyas poblaciones se estiman alre-
Crear instrumentos para medir el aprendizaje o las acti- dedor de 58 millones y 174 millones, respectivamente,
tudes hacia la ciencia con precisin, mediante el empleo se encuentran entre los grupos tnicos ms desfavoreci-
de evaluaciones vlidas y diversas. dos de la regin. Desgraciadamente, todava no ha sido
suficientemente reconocida la riqueza que supone para
5. Aspectos curriculares. Tender a currculos interdis- Iberoamrica y para el mundo la diversidad existente de
ciplinarios, de vida diaria, con materiales basados en la culturas, lenguas, modos de vida y experiencias histri-
indagacin, que creen alfabetizacin cientfica e integra- cas acumuladas. Existen ms de 400 grupos indgenas en
cin de la tecnologa. Amrica Latina, y quienes vivimos all somos responsa-
bles de proporcionarles un poco del poder intelectual que
6. Investigacin de la prctica. Fomentar la investiga- ofrece el aprendizaje de la ciencia.
cin de mtodos educativos que se empleen con xito en
el aula. Concluyo con una frase sumamente interesante y rea-
lista:
7. Investigacin sobre las polticas. Conducir investi-
gaciones sobre polticas, cerrando la desconexin entre Todo lo malo que se dice de la escuela nos oculta el
los tomadores de decisiones y los investigadores. nmero de nios que se ha salvado de las taras, los
prejuicios, la altivez, la ignorancia, la estupidez, la co-
8. Mejoramiento de la preparacin de profesores. dicia, la inmovilidad o el fatalismo de las familias.
Proporcionar a los candidatos a profesores los conteni- Daniel Pennac (2008)
dos y las capacidades pedaggicas suficientes, incluyen-
do habilidades tecnolgicas.
NOTAS
9. Realzar la actualizacin del profesorado en ejerci-
cio. Dar cursos a los profesores en la prctica que incluya 1. Conferencia Inaugural del VIII Congreso Internacional sobre Inves-
aspectos de contenidos, capacidad pedaggica y habili- tigacin en la Didctica de las Ciencias, Barcelona, 7 de septiembre
dades tecnolgicas. de 2009.
2. Profesora de Educacin Charles E. Ducommun de la Universidad
10. Valorar la educacin de la ciencia. Cosechar apoyo de Stanford, EEUU. Fue nombrada en enero de 2007 como una de las
de los padres y la comunidad por la ciencia; generar el diez personas ms influyentes en el campo de la educacin en la ltima
inters estudiantil para que crezca el nmero que ingresa dcada en su pas.
a carreras cientficas; promover la educacin cientfica 3. Nano = 10-9 o sea, mil millones de veces menor que la unidad. 1 nan-
globalmente, sobre todo en tpicos que se relacionen con metro es diez veces lo que mide el dimetro de un tomo de hidrgeno:
la conciencia ambiental. 10-10 m = 1 ngstrm.

enseanza de las ciencias, 2010, 28(3) 323


Investigacin didctica

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enseanza de las ciencias, 2010, 28(3) 325


Investigacin didctica

Science education in an uncertain and briskly changing society

Garritz, Andoni
Facultad de Qumica, Universidad Nacional Autnoma de Mxico
andoni@unam.mx

Summary Inquiry. Scientific inquiry refers to the diverse ways in


which scientists study the natural world and propose
Along history, there have always been times of brisk explanations based on the evidence derived from their
changes and uncertainty perception, but both had been work, but it also refers to the activities of students in
attributed to superhuman powers or nature forces. which they develop knowledge and understanding of
Nowadays, what makes its perception so ominous is the scientific ideas, as well as an understanding of how
conscience of human influence on the future: now we scientists study the natural world.
are responsible, by action or omission. Besides, there
are characteristics of the new society that makes us to Models and modelling. A model is defined as a
think about the changes we are living today, when what simplified representation of an object, event, process,
matters for education is intelligence, daring, risk and or idea produced for the specific purpose of providing
diversity. We live in the society of imagination and we an explanation of that entity. Models and modelling
have to think what the new learning perspectives are. are key features of science and consequently of science
education.
In this context, an analysis will be made on the following
selected set of todays science education paradigms, Nature of science. Understanding how science works
considered by the author as most relevant. They are allows us to distinguish science from non-science. Nature
presented in alphabetical order: of science is a multidisciplinary glimpse to the study of
science, essentially from outside the scientific enterprise,
Affectivity. Learning scientific concepts is more than which shows us that science has individual, social, and
a cognitive process. Teaching is highly charged with institutional dimensions.
feelings, aroused by and directed towards not just people
but also values and ideals. Nevertheless, in educational Pedagogical content knowledge. PCK is a type of
spaces science is portrayed as a rational, analytical and knowledge that teachers should possess, because they
non-emotive area, denying the crucial importance for do not only have to know and understand the subject
learning that the affective domain has. matter knowledge, but also how to teach that specific
content effectively. Skilful teachers transform the
Analogies. Analogies may be considered a subset of subject matter into forms that are more accessible to
models, since analogical reasoning is the comparison their students, and adapt it to the specific learning
of structures between two fields of knowledge: a well context.
known one and a new or partially new. Thus, analogies
make new, abstract information more concrete and easier Risk. Risk teaching is an important factor in contemporary
to imagine by using what the student already knows and science education. The reason is that students must
is familiar with, and linking it to new, unfamiliar ideas. understand that decision making in face of a danger
involves a damage probability, that is, a risk.
Argumentation. The conceptualization of science learning
as argumentation has broader goals than just learning Science and technology at the frontier. The domain of the
scientific contents. It embraces analytical, dialectical, and content is perhaps the main ingredient of an outstanding
rhetorical schemes for the evaluation and communication teacher. Therefore the frontier knowledge is a must for
of knowledge and it equips students with practical, the updating of subject matter.
pragmatic, moral, and/or theoretical capacities for
reasoning about problems and issues. Socio-Scientific issues. As the 21st century unfolds,
it is well recognized: the importance of scientific
Competences. The development and maintenance of literacy to include informed decision-making; the
human resources in terms of skills and competences ability to analyze, synthesize and evaluate information;
represent an important factor for sustainable development dealing with moral reasoning and ethical issues; and
and social cohesion. It is necessary to set off normative, understanding connections inherent in socio-scientific
theoretical, and conceptual foundations for defining and issues.
selecting a limited set of key competences.
Uncertainty. The following sentence attributed to Richard
Information and communication technologies. ICT P. Feynman, which reveals the importance of uncertainty
consist of all technical means used to handle information in science and science education: I have approximate
and aid communication, including computer and network answers and possible beliefs and different degrees of
hardware as well as the required software. Contemporary certainty about different things, but Im not absolutely
education necessarily has to have an ICT component. sure of anything.

326 enseanza de las ciencias, 2010, 28(3)