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Estudio de la armona[editar]

Como otras disciplinas humanas, el estudio de la armona presenta dos versiones: el estudio
descriptivo (es decir: las observaciones de la prctica musical) y el estudio prescriptivo (es
decir: la transformacin de esta prctica musical en un conjunto de normas de supuesta
validez universal).
El estudio de la armona slo se justifica en relacin con la msica occidental, ya que la
Occidental es la nica cultura que posee una msica polifnica, es decir, una msica en la
que se suele ejecutar distintas notas musicales en forma simultnea y coordinada. De modo
que, a pesar de que el estudio de la armona pueda tener alguna base cientfica, las normas o
las descripciones de la armona tienen un alcance relativo, condicionado culturalmente.
Tambin ocurre en los aspectos del ritmo y la meloda musicales.
En la msica occidental, la armona es la subdisciplina que estudia el encadenamiento de
diversas notas superpuestas; es decir: la organizacin de los acordes. Se llama acorde a la
combinacin de tres o ms notas diferentes que suenan simultneamente (o que son
percibidas como simultneas, aunque sean sucesivas, como en un arpegio). Cuando la
combinacin es solo de dos notas, se llama bicordio.
La idea de vertical y horizontal es una metfora explicativa, relacionada a la disposicin de las
notas musicales en una partitura: verticalmente se escriben las notas que se interpretan a la
vez, y horizontalmente las que se interpretan en forma sucesiva. Sin embargo, tambin forma
parte del estudio de la armona las sucesiones horizontales de acordes, y su efecto sobre el
fluir general de la msica.
En la escolstica musical, el contrapunto es una disciplina complementaria a la armona (y que
se confunde con ella), pero que se centra ms en la elaboracin de melodas que sean
combinables simultneamente que en los acordes resultantes de tal combinacin. Es decir: se
centra ms en la percepcin de las partes que en la del todo. Como disciplina creativa (y no
como disciplina acadmica), el contrapunto tuvo su auge durante el Barroco, particularmente
con la figura de Johann Sebastian Bach.

Desarrollo[editar]
Meloda, contrapunto y armona estn totalmente interrelacionadas. Tradicionalmente, la
armona funciona como acompaamiento, armazn y base de una o ms melodas. La
meloda (dimensin horizontal de la msica) es una sucesin (en el tiempo) de sonidos
pertenecientes a acordes, que son enriquecidos con otros sonidos que adornan y suavizan, y
que producen efectos expresivos, complementando a los anteriores gracias a las sutiles
relaciones que entablan con los acordes en que se basa esa meloda (integrndose
perfectamente con la armona).

Armona tonal o funcional[editar]


La armoniosa trada mayor se compone de tres tonos, que sigue este ratio de frecuencia: 6:5:4.

Aunque resulta incmodo intentar una definicin de tonalidad, podemos decir que es un
sistema de organizar las alturas de los sonidos, que imper durante unos tres siglos como
sistema nico, siendo usado por barrocos, clsicos y romnticos.
Pero esto no nos dice lo que es la tonalidad. Lo que caracteriza fundamentalmente la
tonalidad es que en este sistema las alturas de los sonidos estn sometidas a una jerarqua
en las que hay un sonido principal del que dependen todos los dems que, a su vez, no tienen
especial significacin salvo por su relacin con el principal.
Pero hay algo importante adems, y es que el sonido principal puede ser en principio
cualquiera. Esto es, una altura dada puede corresponder a un sonido principal en una obra y
esa misma altura ser un sonido subordinado a otro principal en otra obra. Es decir, el sonido
principal no es tanto un sonido sino una funcin que recae sobre un sonido.
Por ello el nombre de armona funcional (de la funcin que cumple cada sonido) es ms
idneo que el de armona tonal (armona de los sonidos).
Un acorde son tres o ms sonidos simultneos superponindose a distancia de tercera, segn
la teora de Rameau. Para saber si es mayor o menor hay que analizar su tercera. Si la nota
generadora del acorde est en la parte ms grave, el acorde est en estado fundamental,
sino, est invertido.
La tonalidad tiene siete grados, cuyos nombres son:

I (tnica)

II (supertnica)

III (mediante si est a distancia de un semitono de la subdominante, o modal si est a


un tono de la subdominante)

IV (subdominante)

V (dominante)
VI (superdominante, aunque es ms efectivo a efectos estructurales la denominacin
de Submediante)

VII (sensible si est a un semitono de la tnica, o modal si est a un tono de la tnica.)


Los acordes pueden clasificarse en perfectos mayores cuando presentan un intervalo de
tercera mayor (dos tonos), y quinta justa (tres tonos y un semitono). Los acordes perfectos
menores tienen una tercera menor (un tono y un semitono) y una quinta justa. Los acordes
disminuidos tienen una tercera menor y una quinta disminuida (dos tonos, dos semitonos). Los
acordes aumentados tienen una tercera mayor y una quinta aumentada (tres tonos y dos
semitonos)
En una escala de modo mayor, el I, IV y V grado son acordes perfectos mayores, el II, III y VI
acordes perfectos menores, y el VII un acorde disminuido. En una escala de modo menor, el I
y IV grado son acordes perfectos menores, el II y VII son acordes disminuidos, el III es
aumentado. Los mejores grados o grados tonales son el I, IV y V. Los grados menos
importantes o dbiles son el II y el VI. Los grados muy dbiles son el III y el VII.
Lo bsico para enlazar acordes es hacerlo en estado fundamental, sin preocuparse de la
musicalidad. Una forma de enlace entre acordes es guardando notas comunes, es decir,
mantenerlas mediante una ligadura. El resto de notas que forme el acorde deber de moverse
por un intervalo lo ms prximo posible. Otra forma de enlazar acordes es no guardar notas
comunes, con lo cual, el movimiento que lleve la nota principal ser opuesto al que realice el
resto de notas que tenga el acorde. Se consigue ms musicalidad al haber un dinamismo en
el movimiento de las notas del acorde. La nota principal del acorde corresponde a la voz del
bajo, y el resto no tiene una voz fija. Al tratarse de 4 voces, al poner acordes se pueden
enlazar de distinta manera dependiendo del uso que se quiera hacer de ellos.

Un movimiento paralelo son dos voces de varios acordes que siguen una distancia,
movindose a un mismo sentido.

Un movimiento oblicuo es una voz representada con una nota de larga duracin y otra
voz que puede moverse libremente.

Un movimiento directo son dos voces movindose en el mismo sentido, pero no de


forma paralela.

Un movimiento contrario son dos voces que se mueven a distinto sentido.


En movimientos como el paralelo o el contrario pueden surgir problemas armnicos, como
formar un intervalo de octava o quinta justa sobre las mismas voces, aunque existe una
excepcin en el tema de las quintas, siempre y cuando no se produzca sobre voces extremas
(bajo y soprano). La segunda quinta que se produzca sobre esa misma voz deber ser
aumentada o disminuida. El movimiento directo tambin presenta problemas armnicos. En
voces extremas (mencionadas anteriormente), si la voz de la soprano (ms aguda) no se
mueve por grado conjunto, se presenta ese problema. En partes intermedias (voces centrales
o una voz central y otra extrema), si una de esas dos voces no se mueve por grados
conjuntos, ese enlace estara errneo. En el tema de las quintas hay una excepcin, si dentro
de las voces involucradas apareciese una nota comn al acorde anterior. En voces seguidas,
habra que evitar la octava directa.

Tensin y reposo[editar]