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FUNDACIONES EN ARCILLAS EXPANSIVAS

INTRODUCCIN
Los enormes daos provocados sobre las construcciones por las arcillas
expansivas, han afectado a numerosos pases del mundo entero.
La importancia que ha alcanzado el estudio y tratamiento de este tipo de
suelos a nivel mundial, es hoy en da muy grande, habindose a la fecha
organizado numerosos congresos regionales e internacionales dedicados
exclusivamente a este problema.

GENERALIDADES SOBRE EL ORIGEN Y CONSTITUCION DE LAS ARCILLAS


EXPANSIVAS
Los minerales arcillosos provienen de la meteorizacin qumica de las rocas, y
su composicin, que es muy variable, depende tanto de las rocas de que
proceden como tambin de las condiciones climticas en que se produjo la
meteorizacin.
Algunos autores relacionan la composicin qumica de la roca madre, con la
composicin probable del producto de la meteorizacin. Segn Salmang, las
rocas acidas, como ser granitos, riolitas, etc. Tienden a formar minerales
arcillosos de tipo de la caolinita como consecuencia de su descomposicin, en
tanto que ciertas rocas bsicas, ricas en feldespatos clcicos, como los
basaltos, andesitas, etc. Daran lugar bajo ciertas condiciones de
meteorizacin, a minerales arcillosos del tipo montmorillonita. En el coso
particular de la bentonita, esta provendra de las cenizas volcnicas de
carcter bsico.

PROPIEDADES DE LAS ARCILLAS EXPANSIVAS Y SU MEDICIN


- IDENTIFICACIN. CRITERIOS DE EXPANSIVIDAD.- durante la temporada de
verano las arcillas expansivas son fcilmente identificables en el terreno,
debido a las grietas y fisuras que suelen presentar en estado seco. En
algunos sectores las grietas alcanzan mayores a los 5cm.
Lambe ha propuesto para medir el cambio de volumen, el empleo del
equipo que lleva su nombre. El cual permite la ejecucin de ensayos
Como resultado de este ensayo se obtiene el llamado ndice de
expansividad, que presenta la presin de hinchamiento que tiene la arcilla
despus de 2 horas de haber procedido a la inundacin de la muestra del
suelo. Las muestras usadas en este ensayo son probetas compactadas
con una determinada energa, la cual se modifica segn la humedad
inicial del suelo, de acuerdo a las especificaciones establecidas para el
ensayo
En la tabla se adjunta un resumen de los principales criterios de expansividad
existentes a la fecha

- POTENCIAL DE HINCHAMIENTO
MEDICION EN EL LABORATORIO DEL HINCHAMIENTO UNIDIMENSIONAL
El ensayo de hinchamiento libre, que habitualmente se realiza usando el
equipo endometrio, mide el hinchamiento que experimenta la probeta de
suelo, sometida a una sobrecarga vertical constante de 1 psi (libra-fuerza
por pulgada cuadrada) (0,07 kg/cm2), al saturase la probeta.
El ensayo de presin de hinchamiento que suele efectuarse en el aparato
de lambe, mide la presin mxima que se desarrolla durante la saturacin
de la probeta de suelo, para un cambio de volumen nulo de la probeta.
Terminando el ensayo de presin de hinchamiento propiamente tal, suele
retirarse la carga paulatinamente hasta alcanzar una sobrecarga de 1 psi.
El porcentaje de hinchamiento as obtenido, resulta en general
significativamente menor que el valor entregado por un ensayo de
hinchamiento libre.

- CONSIDERACION DE LA ANISOTROPIA
La presin de hinchamiento y el movimiento del terreno que
potencialmente pueden tener lugar en cada punto de la masa de un suelo
dado, dependen fundamentalmente del grado de saturacin inicial, del
nivel de tensiones en dicho punto, y de la magnitud del cambio de
humedad que produce la perturbacin. Sin embargo en arcillas muy
anisotropcas, la respuesta del suelo segn las direcciones vertical y
horizontal, puede ser significativamente diferente.
Por otra parte la mayor o menor restriccin al movimiento en la realidad,
juega un papel primordial en los empujes desarrollados por el suelo. Para
pequeas sobre cargas, los esfuerzos laterales u horizontales pueden ser
apreciables mayores que los esfuerzos verticales.

- INFLUENCIA DE LA SUCCION EN EL HINCHAMIENTO DE UN SUELO


EXPANSIVO
El escurrimiento del agua en el interior de una masa de suelo no saturado,
que origina los cambios de volumen, viene gobernado por ciertas
ecuaciones diferenciales que hoy en da pueden ser resueltas por
elementos finitos sin mayor dificultad, cualquiera sea la geometra y
condiciones de contorno del problema. Para la definicin de los
parmetros del suelo involucrados en este fenmeno puede recurrirse a
medidas de succin (presin intersticial negativa) in situ y/o en el
laboratorio mediante diferentes procedimientos.
Finalmente es preciso sealar que, para una interpretacin adecuada de
las mediciones de succin efectuadas in situ o en laboratorio, debe
tenerse en consideracin que existe una relacin nica entre el contenido
de la humedad y la presin de succin, sino que esta depende de la
historia de humedades del suelo, aspectos que reviste gran importancia
en la explicacin de algunas aparentes anomalas en el comportamiento
de ciertos suelos finos no saturados.
- INFLUENCIA DE LA CEMENTACION
La presencia de elementos cementantes en un suelo expansivo, como ser
carbonatos, sesquixidos, slice, etc. es favorable, e incluso si el grao de
cementacin es alto, el hinchamiento de la muestra no perturbara puede
ser pequea o prcticamente nula

- PROPIEDADES DE COMPACTACION
Con relacin al comportamiento de rellenos compactados, se ha podido
comprobar la gran influencia que tiene la humedad y la energa de
compactacin, en el hinchamiento de estos.
En general no se deberan usar arcillas expansivas como material de
terraplenes. Sin embargo, en algunos casos se han conseguido buenos
resultados mezclando estas arcillas con suelos no expansivos y
estabilizndolas con cal.

EFECTOS SOBRE LAS EDIFICACIONES


La estimacin del hinchamiento o levantamiento del terreno de fundacin,
requiere de al menos un clculo anlogo al que habitualmente se emplea para
la estimacin de asentamientos.
El hinchamiento secundario en general suele omitirse. En caso en que
estuviera cierta significacin y fuera necesario considerarlo, podra tenerse en
cuenta en forma similar a la consolidacin secundaria.
La diferencia bsica que se presenta en el clculo de los movimientos
diferenciales de un suelo de fundacin de carcter expansivo, estriba en que, o
se adopta las precauciones necesarias para mantener aproximadamente
estables las condiciones de humedad del suelo de fundacin, o bien se deber
considerar un amplio aspecto de humedades iniciales y cambios de humedad,
que contemple las condiciones climticas extremas que puedan presentarse en
el lugar, y las posibles modificaciones que pudiera tener el nivel fretico. En
algunos casos, dependiendo del proyecto, podra ser necesario adems, la
consideracin de condiciones de drenaje diferentes para el anlisis del
hinchamiento, en el tiempo de las muestras de suelo correspondientes a la
zona del borde exterior de la fundacin, que son los puntos entre los cuales
suele ocurrir el mximo movimiento diferencial debido a variaciones de
humedad generado por la infiltracin de las ltimas lluvias, lo que podra daar
en forma progresiva el edificio por movimientos diferenciales.
Los daos producidos por las arcillas expansivas se han observado en general
en edificios livianos, y ellos se han debido principalmente a asentamientos o
hinchamientos diferenciales de la estructura.
El hinchamiento diferencial observado en edificios, sera del orden de 50% a
75% del total, en suelos de mayor permeabilidad, deriva por ejemplo de la
presencia de grietas o fisuras, y de 25% a 40% en suelos de baja
permeabilidad

.
EMPUJES HORIZONTALES SOBRE LAS FUNDACIONES
DEBIDO A LA PRESENCIA DE ARCILLAS EXPANSIVAS
GRIETAS TPICAS PRODUCIDAS POR UNA
EXPANSIN HORIZONTAL DEL SUB SUELO

TIPOS DE FUNDACIN RECOMENDADA


PARA ARCILLAS EXPANSIVAS
RECOMENDACIONES GENERALES PARA EL PROYECTO Y CONSTRUCIONE DE
FUNDACIONES SOBRE ARCILLAS EXPANSIVAS
En el proyecto de fundaciones sobre arcillas expansivas resulta en general
recomendable el empleo de empleo de criterios empricos basados en la
experiencia o en la observacin de estructuras ya construidas, dada la
dificultad de poder predecir por medio de teoras o ensayos.
Lo recomendable es que el nivel de la cota de fundacin deber situarse a una
profundidad tal de que no se vea mayormente influenciada por los cambios
estacionales. Una medida clara en este sentido cuando el nivel fretico es
profundo, viene dada por la propia estratigrafa del lugar, de acuerdo a la
profundidad hasta la cual se desarrollan las grietas y fisuras en algunos
sectores esto se ha llevado a profundidades mnimas de cimentacin de
viviendas de 1.5 mts.
Es aconsejable que las fundaciones se construyan ligeramente ms anchas de
la base, a objeto de aprovechar la propia reaccin del terreno cuando el
cimiento tienda levantarse. Tambin es recomendable, el adoptar ciertas
precauciones encaminadas a reducir al mximo la friccin lateral entre el
terreno y las fundaciones, a fin de disminuir la fuerza ascensional que el suelo
al hincharse tiene a desarrollar sobre ella.
Las estructuras de albailera debern reforzarse con pilares, cadenas y sobre
cimientos armados.