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Orthotypographie

Volume I
de A F
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en janvier 2007, un premier
tirage usage priv, numrot
de 1 30, des volumes I & II
dOrthotypographie.
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Juin 2007.
Orthotypographie est publi sous licence , quon peut consulter (en
franais) sur http://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/2.0/fr/.
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et notamment la famille de lauteur. Les autres droits sont rservs.
Tout usage commercial du PDF de cet ouvrage ainsi que sa modification sont
interdits ; son utilisation est libre et vivement encourage.
Orthotypographie
Volume I
de A F
Du mme auteur
Typographie, orthotypographie.
Site web (1997-2002) : http://users.skynet.be/typographie/.
La Liste Typo, Typographique Tombeau de Jean-Pierre Lacroux, textes
rassembls et prsents par Thierry Bouche, s. l. [chirolles], 2003.
Orthotypographie, Orthographe & Typographie franaises, Dictionnaire
raisonn, [ouvrage collectif ], deux volumes hors-commerce, s. l.,
2007.

Plumes et papier.
La Mmoire des Sergent-Major, avec Lionel Van Cleem, Ramsay
Quintette, Paris, 1988. Traduction en italien : Il Pennino, Ulisse
Edizioni, Turin, 1988.
Papier, SeghersQuintette, Paris, 1991.
Une aaire de stylos, avec Pierre Haury, SeghersQuintette, Paris,
1990. Traduction en italien : La Seduzione delle stilo, Ulisse Edi-
zioni, Bologne, 1991. Traduction en anglais : A Passion for Pens,
Greentree, Ridgefield (Connecticut), 1993.
Une petite histoire du papier, Quintette, Paris, 2001.

Littrature gnrale.
Panique Calixta, coll. Mots , Ramsay, Paris, 1986. Rdition revue
et intgrale sous le titre : Nihil obstat, Quintette, Paris, 2001.

Divers.
Tombeau de Victor Hugo : le 22 mai 1885, ouvrage collectif, Jean-Pierre
Lacroux d., Quintette, Paris, 1985.
Trait tir, ditions Le Champ du possible, Paris, 1974.
Jean-Pierre Lacroux

Orthotypographie
Orthographe & Typographie franaises
Dictionnaire raisonn

Volume I
de A F


A. A. et . .
Sommaire du volume I

Sommaire du volume II 17
Avertissement 23
Table des abrviations, signes et symboles 29
Avant-propos 37
Abrviation 55
Acadmie 99
Accentuation 103
Accolade 134
Accord, confrence, trait 135
Achev dimprimer 135
Acronyme 136
Acropole 147
Acte dune pice de thtre 147
Adage, voir Proverbe (vol. II, p. 231)
Addenda 148
Addition 149
Adepte 149
Adhrent, voir Adepte (vol. I, p. 149)
Administration 152
Adresse 152
Aro- 157
ge 158
Ajout 160
Alina 161

9
sommaire du volume i

Allgorie 167
Allemand 167
Alliage 169
Alliance 170
An, anne 170
Ancien, nouveau 173
Anglais 173
Anne, voir An, anne (vol. I, p. 170)
Annexe 175
Anti 176
Apart 179
Aphorisme, voir Proverbe (vol. II, p. 231)
Apocope, voir Abrviation (vol. I, p. 55)
Aposiopse 179
Apostrophe 179
Appel de note 186
Appendice, voir Addenda (vol. I, p. 148)
Approche 191
Arc, arche, voir Alliance (vol. I, p. 170)
et Monument (vol. II, p. 131)
Arme 195
Arrobe 196
Arrondissement 202
Article dans les noms propres 203
Astrisque 204
Astre 206
Auberge, voir Enseigne (vol. I, p. 334)
Avant-propos 208
Avertissement 208
Bandeau 209
Barre oblique 209
Bas de casse 210
B. T., voir Bon tirer (vol. I, p. 230)
Bataille, voir Guerre (vol. II, p. 43)

10
sommaire du volume i

Bateau 212
Bavocher 213
Belle page 214
Bible 214
Bibelot, voir Bilboquet (vol. I, p. 228)
Bibliographie 223
Bibliothque 228
Bilboquet 228
Blanc 229
Blanchir 229
Bois, voir Jardin (vol. II, p. 75)
et Voie et espace public (vol. II, p. 326)
Bon tirer 230
Botanique 231
Bourdon 231
Brochure 232
Bureau 232
Cabochon 233
Cadrat 233
Cadratin 233
Calendrier rpublicain 235
Calibre 235
Campagne, voir Guerre (vol. II, p. 43)
Capitale 236
Carat, voir Alliage (vol. I, p. 169)
Cartouche 236
Casse 236
Cathdrale, voir glise (vol. I, p. 331)
Caviarder 239
Cdille 239
Cent 240
Csure 240
Chambre 241
Championnat, voir Manifestation sportive (vol. II, p. 118)

11
sommaire du volume i

Chapelle, voir Monument (vol. II, p. 131)


Chapitre 241
Chasse, chasser 242
Chtain 243
Chteau, voir Monument (vol. II, p. 131)
Chemine, voir Lzarde (vol. II, p. 89)
Chires 243
Chires romains 248
Chimie 249
Cicro 252
Circonscription universitaire, voir Acadmie (vol. I, p. 99)
Citation 252
Classe 261
Classification typographique 261
Club 275
Code 276
Code postal, voir Adresse (vol. I, p. 152)
Colombelle 276
Colonne, voir Monument (vol. II, p. 131)
Colophon 277
Combat, voir Guerre (vol. II, p. 43)
Commission 277
Compagnie 277
Composition 278
Confdration, voir Pays (vol. II, p. 171)
Confrence, voir Accord, confrence, trait (vol. I, p. 135)
Conflit, voir Guerre (vol. II, p. 43)
Congrs 278
Conseil 279
Constellation, voir Astre (vol. I, p. 206)
Convention 279
Copie 280
Coquille 280
Corps 282

12
sommaire du volume i

Correcteur 284
Correction 289
Cte 290
Couillard 291
Couleur 292
Coupure 295
Cour 301
Cran 301
Crnage 301
Crochet 302
Croisade, voir Guerre (vol. II, p. 43)
Croix 303
Cul-de-lampe 304
Date 305
De, voir Particule (vol. II, p. 162)
Dcoration 307
Ddicace 307
Degr 312
Deleatur 313
Dpartement 314
Dpt lgal 316
Deuxime, voir Second (vol. II, p. 244)
Deux-points 316
Devise 319
Dialogue 320
Dicton, voir Proverbe (vol. II, p. 231)
Disciple, voir Adepte (vol. I, p. 149)
Division 323
Doctrine 325
Doublon 326
Dure 326
Dynastie 327
chelle 329
cole 329

13
sommaire du volume i

glise 331
lision, voir Apostrophe (vol. I, p. 179)
Empattement 334
Empire 334
Enseigne 334
Entrelarder, larder 334
numration 335
pigraphe 339
poque 341
re 341
Errata, erratum 341
Espace 342
Espacement 347
Est, voir Point cardinal (vol. II, p. 190)
Et, esperluette 347
tat 353
tats-Unis 353
Etc. 355
Ethnique, voir Peuple (vol. II, p. 178)
tirement 358
toile, voir Astre (vol. I, p. 206)
Euro 358
vangile 364
vnement historique 364
vnement sportif, voir Manifestation sportive (vol. II, p. 118)
Exergue, voir pigraphe (vol. I, p. 339)
Expdition, voir Guerre (vol. II, p. 43)
Exposant 365
Extrait, voir Citation (vol. I, p. 252)
Facult 367
Famille 367
Fascicule 367
Fausse page, voir Belle page (vol. I, p. 214)
Faux titre 367

14
sommaire du volume i

Fminin 368
Feuille, feuillet 374
Figure 374
Folio 374
Fonction 375
Fonte 375
Format 375
Fraction 379
Franc 380
Fronton 381

15
Sommaire du volume II

Sommaire du volume I 15
Table des abrviations, signes et symboles 25
Galerie, voir Muse, galerie (vol. II, p. 135)
Gagner, voir Chasse, chasser (vol. I, p. 242)
Galaxie, voir Astre (vol. I, p. 206)
Genre des noms communs 33
Genre des noms propres, voir Ville et village (vol. II, p. 316)
Gentil, voir Peuple (vol. II, p. 184)
Gographie 36
Gologie 39
Grade 39
Graisse 41
Grec 42
Gris 42
Guerre 43
Guillemet 47
Habillage 53
Habitant, voir Peuple (vol. II, p. 178)
Hauteur 53
Heure 55
Hors-texte 55
Htel 56
Incipit 57
Incunable 57
Index 57

17
sommaire du volume ii

Indice, voir Exposant (vol. I, p. 360)


Institut 69
Interfolier 69
Interlignage, interligne, interligner 69
Italique 69
Jardin 75
Jsus-Christ 76
Jeu 76
Justification 76
Langues trangres 79
Latin 79
Latitude, longitude, voir Point cardinal (vol. II, p. 190)
Lgende 83
Lgion 83
Lettre 84
Lettrine 85
Lzarde 89
Ligature 91
Ligne creuse 96
Lisibilit 104
Livre 105
Livre sacr 105
Lune, voir Astre (vol. I, p. 206)
Madame, mademoiselle, monsieur 107
Mademoiselle,
voir Madame, mademoiselle, monsieur (vol. II, p. 107)
Majuscule 111
Manchette, voir Addition (vol. I, p. 149)
Manifestation culturelle ou commerciale 117
Manifestation sportive 118
Manuscrit 118
Marque dpose 119
Mastic 125
Maxime, voir Proverbe (vol. II, p. 231)
Membre, voir Adepte (vol. I, p. 149)

18
sommaire du volume ii

Mer 125
Mesure typographique 125
Midi, minuit 126
Mille, mil, millier 126
Millnaire 127
Millsime 127
Ministre, ministre 128
Minuit, voir Midi, minuit (vol. II, p. 126)
Minuscule,
voir Addition (vol. I, p. 149) et Majuscule (vol. II, p. 111)
Monnaie, voir Euro (vol. I, p. 358) et Franc (vol. I, p. 380)
Monsieur,
voir Madame, mademoiselle, monsieur (vol. II, p. 107)
Monument 131
Mot tranger 133
Muse, galerie 135
Musum 137
Musique 137
Mythologie 140
Navire, voir Bateau (vol. I, p. 212)
Nbuleuse, voir Astre (vol. I, p. 206)
Nologisme 141
Nombre 141
Nom propre 147
Nord, voir Point cardinal (vol. II, p. 190)
Note 148
Note de musique, voir Musique (vol. II, p. 137)
Nouveau, voir Ancien, nouveau (vol. I, p. 173)
Numro 150
Ocan, voir Gographie (vol. II, p. 36)
il 153
Opra 154
Ordre, voir Dcoration (vol. I, p. 307)
Orpheline, voir Ligne creuse (vol. II, p. 96)
Orthographe multiple 154

19
sommaire du volume ii

Ouest, voir Point cardinal (vol. II, p. 190)


Pacte 155
Page 155
Palais, voir Monument (vol. II, p. 131)
Palme, voir Acadmie (vol. I, p. 99)
Panse 156
Papier, voir Format (vol. I, p. 371)
Paragramme, voir Coquille (vol. I, p. 280)
Paragraphe 156
Parallles 158
Parangonner 158
Parc, voir Jardin (vol. II, p. 75)
Parenthse 158
Parti, mouvement 162
Particule 162
Pays 171
Priode historique, voir ge (vol. I, p. 158), poque
(vol. I, p. 341) et Style artistique (vol. II, p. 268)
Petite capitale 176
Peuple 178
Place, voir Voie et espace public (vol. II, p. 326)
Plante, voir Astre (vol. I, p. 206)
Planche 186
Plonasme 186
Pluriel des mots trangers 186
Pluriel des noms propres, voir Nom propre (vol. II, p. 147)
Pome 189
Point 190
Point cardinal 190
Point dexclamation 191
Point dinterrogation 192
Points de suspension 194
Ple 202
Police 202
Ponctuation 210

20
sommaire du volume ii

Porte 228
Pourcentage 228
Prfecture, prfet 228
Premier 229
Prnom 229
Prparation de copie 230
Prsident 230
Produit 230
Prote 231
Proverbe 231
Quasi 233
Quelque 233
Rforme 235
Rgion 235
Rglure 236
Religion 236
Rvolution 237
Saint 239
Satellite, voir Astre (vol. I, p. 206)
Scne, voir Acte dune pice de thtre (vol. I, p. 147)
Second 244
Sic 245
Sicle 245
Sige, voir Guerre (vol. II, p. 43)
Sigle 247
Signature 266
Soleil, voir Astre (vol. I, p. 206)
Soulignement 267
Souverain, voir Titre honorifique (vol. II, p. 297)
Square, voir Jardin (vol. II, p. 75)
Style artistique 268
Sud, voir Point cardinal (vol. II, p. 190)
Suisse 268
Symbole 269
Tlgramme, voir Petite capitale (vol. II, p. 176)

21
sommaire du volume ii

Terre 271
Thtre 271
Tierce 271
Tiers 271
Tiret 272
Titre de civilit,
voir Madame, mademoiselle, monsieur (vol. II, p. 107)
Titre de dpart 278
Titre duvre 278
Titre honorifique 297
Titre intrieur 299
Titre religieux 299
Tome 299
Tour, voir Manifestation sportive
(vol. II, p. 118) et Monument (vol. II, p. 131)
Trait dunion 300
Trait, voir Accord, confrence, trait (vol. I, p. 135)
Transcription, translittration 303
Troncation 305
Union 309
Unit de mesure 309
Universit 311
Vhicule 313
Vers 313
Veuve, voir Ligne creuse (vol. II, p. 96)
Ville et village 316
Vin 324
Virgule 325
Voie et espace public 326
Zro 329
Zodiaque 329
Zoo 330
Zoologie 330
Liste des auteurs mentionns 333
Bibliographie 339

22
Avertissement

liane Lacroux, pour son soutien


indfectible cette folle entreprise.

L
E MANUSCRIT DOrthotypographie, dcouvert par lun dentre nous
un an peine aprs la mort de son auteur, se prsentait comme un
immense mlange de textes achevs et darticles peine rdigs,
parfois squelettiques, souvent vides ou carrment manquants. Sa saisie en
tait par endroits htive, voire fautive de nombreuses erreurs navaient
pas t corriges : Jean-Pierre Lacroux a manqu de temps pour terminer
son chef-duvre.
Trs vite, pourtant, un petit groupe sest constitu parmi ses amis pour
tudier la faisabilit dune dition. Ce manuscrit constituait, nos yeux
et en dpit de tout, un trsor dintelligence et de savoir : un classique avant
mme son achvement. Restait savoir sous quelle forme le publier et
dterminer lampleur des corrections et ajouts quil fallait, ou non, lui
apporter.
Sans doute les avis furent-ils trop divergents et le programme de travail
trop lourd pour permettre daboutir rapidement : cest seulement aujour-
dhui, au bout de quatre annes de travail (et de dbats parfois houleux),
quune version de louvrage peu prs satisfaisante est prsente au public.
Si aucun article na t complt ni rcrit, le livre a t largement
mend (pour reprendre lexpression de son auteur) : les articles vides
ou trop peu rdigs pour tre publis ont t supprims ; des contradictions
ont t aplanies ; certains passages factuellement errons ont t enlevs ;
des renvois ont t ajouts ; quelques articles, imprcis ou trop rapidement
rdigs, ont t remanis ; des coquilles, fautes de saisie et citations

23
avertissement

approximatives ont t corriges. Enfin, la prsentation typographique


dOrthotypographie a t entirement refondue et harmonise*. Ce nest
pas faire injure mais honneur, pensons-nous, Jean-Pierre Lacroux et
son enseignement, que de stre livr ce travail de mise en lisibilit de
luvre. De ce brouillon de livre , nous avons souhait faire un livre de
rfrence.
Paralllement, pour tenter de combler un peu les vides dun texte
inachev et illustrer les mille facettes de lauteur dont le souci tait
de toujours se remettre en question , nous avons voulu prsenter une
slection de ses interventions sur les dirents forums Internet ** auxquels
il participait, ainsi que les remarques de ses nombreux amis (et parfois
contradicteurs). Ces passages, eux aussi amplement corrigs et mends,
sont signals par une prsentation typographique particulire.

* Le lecteur scrupuleux pourra consulter le texte original sur Internet, par exemple
http://listetypo.free.fr/JPL/ et www.cetteadressecomportecinquantesignes.com.
Le groupe de travail sest notamment compos dric Angelini, Thierry Bouche,
Patrick Cazaux, Jean Fontaine (qui a tabli limmense corpus des dbats sur Internet),
Alain Hurtig, L.L. de Mars, Didier Pemerle, Foucauld Protin, Olivier Randier et
Jean-Denis Rondinet. Un collectif de correcteurs et de rviseurs du texte sest constitu plus
tard, paulant certains membres du groupe originel : sont venus sy ajouter Jacques Andr,
Martine Burny, C. Marie Chevalier, Armelle Domenach, Claire Gaborel, Anne Guilleaume,
Laurence Michel et Jean Tillie, Alain Hurtig coordonnant les travaux et assumant la
responsabilit de la mise en uvre finale du livre. Ce collectif, au rle dterminant, peut tre
considr comme le vritable diteur de cet ouvrage.
Toutes les personnes cites ici ont eu, au cours de ces trois ans et demi, une place parfois
essentielle dans limpulsion, la dfinition et la mise en forme de ce livre. Certaines sen sont
loignes, par lassitude ou dsaccord de forme ou de fond avec la prsente dition.
Que toutes et tous soient nanmoins remercis pour leur contribution.

** La liste de ces forums est dresse p. 35 : on pourra retrouver dans leurs archives en
ligne, si besoin est, les originaux des messages ici publis.

24
avertissement

Dans sa forme prsente, Orthotypographie reste un chantier ouvert,


qui na pas la prtention dtre la version dfinitive dun livre par nature
inachevable. Sa forme principale de diusion, sur Internet, permet
dventuelles modifications : nous remercions par avance les lecteurs qui
voudront bien nous signaler de possibles coquilles ou nous faire part de
leurs remarques.

Les droits moraux et financiers d Orthotypographie continuent


dappartenir aux ayants droit de lauteur et notamment sa famille,
laquelle eut la gnrosit dautoriser la libre circulation de cet ouvrage, son
tlchargement et son impression pour un usage personnel, lexclusion de
tout but commercial. Les autres droits sont rservs.
Sa mise en vente est donc interdite sous quelque forme que ce soit, sauf
accord explicite desdits ayants droit, bien sr.

Mai 2005 janvier 2007


Jacques Andr, ric Angelini, Martine Burny,
C. Marie Chevalier, Armelle Domenach, Jean Fontaine,
Claire Gaborel, Anne Guilleaume, Alain Hurtig,
L.L. de Mars, Laurence Michel, Didier Pemerle,
Olivier Randier, Jean-Denis Rondinet.

25
Il ny a pas de code typographique. Plus important
encore : les conventions orthotypographiques ne se trouvent
pas que dans les prtendus codes Quantit de conventions
dites typographiques ne dpendent plus des seuls typographes
(au sens large) mme si ce sont leurs prdcesseurs qui les
conurent et, heureusement, les imposrent. L rside lerreur
fondamentale de ceux qui veulent rformer un machin qui
nexiste pas ou moderniser un ensemble de conventions
qui ne dpendent plus deux depuis longtemps.
Cela ne signifie pas quil faille se rsigner au vieillissement
et la dtrioration du systme mais, si tu veux mon avis,
tant quils raisonneront en termes de code typographique, ils
seront condamns aux runions striles et lchec. Cest une
vision de garagiste. Ah ! y a un truc qui fait un bruit bizarre ici,
on rpare ou on change la pice.
Jean-Pierre Lacroux Typographie, le 25 janvier 2000.

27
Tables des abrviations,
signes et symboles
Signes et symboles.
Mot Voir ce mot (dfinition, informations essentielles).
Mot Voir ce mot (informations complmentaires).
= Convergence, accord.
Divergence, dsaccord.
Usage trs incertain.
Textes spcialiss, usages particuliers.
Textes littraires, bon usage .
Rgle absolue, quelle que soit la nature du texte.
Forme traditionnelle respecter.
Typographie, traitement de texte .
Commentaire.
> Correction, volution.
Rappel dune vidence. Par exemple : Ce mot na
jamais de majuscule initiale nimplique pas que
le mot en question chappe aux rgles communes
lorsquil figure en tte dune phrase ou dans une com-
position en capitales. La seule forme admissible
ne prtend pas entraver la cration littraire
[Etat] Faute. Dans cet exemple : il faut accentuer la capitale.
Les crochets ne retrouvent leur rle traditionnel que
dans quelques cas : [sic], [?], [], [interpolation, ajout
ou hypothse, transcription phontique].
{moyen-ge} Forme non fautive mais dconseille.

29
abrviations, signes et symboles

* ** *** Appel de note (except dans les exemples demploi de


lastrisque).
guillo[tine Coupure admise.
guilloti|ne Coupure dconseille.
guillot/ine Coupure prohibe.

Abrviations employes dans la bibliographie.


coll. collection
d. dition
s. d. sans date
s. l. sans lieu
t. tome
vol. volume

Ouvrages de rfrence les plus souvent cits *.


Acadmie 1994 Dictionnaire de lAcadmie, 1994, (5).
Code typ. 1993 Code typographique, 17e d., 1993, (2).
Doppagne 1991 Doppagne (Albert), Majuscules, Abrvia-
tions, Symboles et Sigles, 1991, (2).
Frey 1857 Frey (A.), Nouveau Manuel complet de typo-
graphie, 1857, (2).
Girodet 1988 Girodet (Jean), Piges et Dicults de la
langue franaise, 1988, (11).
Gouriou 1990 Gouriou (Charles), Mmento typogra-
phique, 1990, (2).
Grevisse 1986 Grevisse (Maurice), le Bon Usage, 1986, (9).
Gury 1996 Gury (Louis), Dictionnaire des rgles typo-
graphiques, 1996, (2).
Hanse 1987 Hanse (Joseph), Nouveau Dictionnaire des
dicults du franais moderne, 1987, (11).

* Voir vol. II, p. 345-374, les noms et les rfrences bibliographiques compltes
de ces ouvrages. Les chires entre parenthses renvoient aux rubriques de cette biblio-
graphie.

30
abrviations, signes et symboles

Impr. nat. 1990 Lexique des rgles typographiques, 1990, (2).


Larousse 1933 Larousse du xxe sicle, 1928-1933, (5).
Larousse 1970 Larousse, Trois volumes en couleurs, 1970, (5).
Larousse 1985 Grande Encyclopdie Larousse (la), 1971-1976,
supplments : 1981, 1985, (5).
Larousse 1992 Petit Larousse illustr (le), 1991, (5).
Larousse 1997 Petit Larousse illustr (le), 1996, (5).
Larousse 1999 Petit Larousse illustr (le), 1998, (5).
Lecerf 1956 Lecerf (Pierre), Manuel pratique de typo-
graphie, 1956, (2).
Lefevre 1855 Lefevre (Thotiste), Guide pratique du com-
positeur dimprimerie, 1855, (2).
Lefevre 1883 , Guide pratique du compositeur et de lim-
primeur typographes, 1883, (2).
Lexis 1989 Lexis, Dictionnaire de la langue franaise,
1989, (5).
Littr 1872 Littr (mile), Dictionnaire de la langue
franaise, 1863-1872, supplment : 1877, (5).
Perrousseaux 1995 Perrousseaux (Yves), Manuel de typogra-
phie franaise lmentaire, 1995, (2).
Ramat 1994 Ramat (Aurel), le Ramat typographique,
1994, (2).
Robert 1985 Petit Robert (le), 1985, (5).
Robert 1993 Nouveau Petit Robert (le), 1993, 1999, (5).
Tassis 1870 Tassis (Auguste), Guide du correcteur,
[1870 ?], (2).
Thomas 1971 Thomas (Adolphe-Victor), Dictionnaire des
dicults de la langue franaise, 1971, (11).
Typogr. romand 1993 Guide du typographe romand, 1993, (2).

Autres ouvrages de rfrence cits.


Abrg typ. 1993 Abrg du code typographique, 1993, (2).
Afnor 1990 Afnor, Documentation, t. I : Prsentation
des publications, 1990, (7).

31
abrviations, signes et symboles

Amen 1932 Amen (Lucien), la Typographie la Linotype,


1932, (2).
Audin 1949 Audin (Marius), Somme typographique,
vol. II, 1949, (1).
Bnac 1978 Bnac (Henri), Guide alphabtique des diffi-
cults du franais, 1978, (11).
Berthelot 1992 Berthelot (Jacques), Lexique de ldition et
des techniques ditoriales, 1992, (3).
Berthier & Colignon 1979 Berthier (Pierre-Valentin) et Colignon
(Jean-Pierre), le Franais pratique, 1979, (11).
Berthier & Colignon 1991 , Ce franais quon malmne, 1991, (11).
Bref Larousse 1995 Bref Abrg des rgles, 1995, (2).
Boiste 1828 Boiste (Pierre-Claude-Victoire), Diction-
naire universel, 7e d., 1828, (5).
Boutmy 1883 Boutmy (Eugne), Dictionnaire de largot
des typographes, 1883, (3).
Brachet & Brachet (Auguste) et Dussouchet (Jean-
Dussouchet 1889 Jacques), Grammaire franaise, 1889, (9).
Brunetire 1880 Brunetire (Ferdinand), tudes critiques,
1880-1925, (14).
Carlier 1997 Dictionnaire des citations franaises et tran-
gres, 1992-1997, (14).
Catach 1989 Catach (Nina), les Dlires de lorthographe,
1989, (8).
Catach 1994 , la Ponctuation, 1994, (10).
Chautard 1937 Chautard (mile), Glossaire, 1937, (3).
Colignon 1989 Colignon (Jean-Pierre), Savoir crire, Savoir
tlphoner, 1989, (13).
Colignon 1993 , Un point cest tout !, 1993, (10).
Colin 1994 Colin (Jean-Paul), Dictionnaire des di-
cults du franais, 1994, (11).
Conseil sup. 1990 Conseil suprieur de la langue fran-
aise, les Rectifications de lorthographe ,
1990, (8).

32
abrviations, signes et symboles

Denis 1952 Denis (Jules), Grammaire typographique,


1952, (2).
Didot 1868 Didot (Ambroise-Firmin), Observations sur
lorthographe franaise, 1868, (8).
Drillon 1991 Drillon (Jacques), Trait de la ponctuation
franaise, 1991, (10).
Druet & Grgoire 1976 Druet (Roger) et Grgoire (Herman),
la Civilisation de lcriture, 1976, (1).
Dumont 1915 Dumont (Jean), Vade-Mecum du typo-
graphe, 1915, (2).
Dumont 1917 , Lexique typographique, 1917, (3).
tiemble 1964 tiemble (Ren), Parlez-vous franglais ?,
1964, (11).
Fminisation 1994 Mettre au fminin, 1994, (8).
Fournier 1903 Fournier (Henri), Trait de la typographie,
1903, (2).
Franais contemp. 1992 Dictionnaire du franais contemporain,
1992, (5).
Girault-Duvivier 1838 Girault-Duvivier (Charles-Pierre), Gram-
maire des grammaires, 1838, (9).
Gradus 1980 Dupriez (Bernard), Gradus, 1980, (6).
Greer 1898 Greffier (Dsir), les Rgles de la composi-
tion typographique, 1898, (2).
Grevisse 1975 Grevisse (Maurice), le Bon Usage, 1975, (9).
Gury 1990 Gury (Louis), le Secrtariat de rdaction,
1990, (1).
Gutenberg 1995 Ligatures & caractres contextuels , Cahiers
Gutenberg, 1995, (1).
Hachette 1995 Dictionnaire Hachette encyclopdique illustr,
1994, (5).
Halkin 1946 Halkin (Lon-Ernest), la Technique de
ldition, 1946, (2).
Larousse 1885 Larousse (Pierre), Nouveau Dictionnaire de
la langue franaise, 1885, (5).

33
abrviations, signes et symboles

Larousse 1904 Larousse (Pierre), Nouveau Larousse illus-


tr, 1897-1904, (5).
Larousse 1960 Grand Larousse encyclopdique, 1960-
1964, (5).
Larousse mens. Larousse mensuel illustr, 1907-1957, (14).
Le Beau-Bensa Le Beau-Bensa (Batrice) et Rey-Debove
& Rey-Debove 1991 (Josette), la Rforme de lorthographe au banc
dessai du Robert, 1991, (8).
Leclerc 1939 Leclerc (mile), Nouveau Manuel complet
de typographie, 1939, (2).
Leforestier 1890 Leforestier (Joseph-Pascal-Michel),
Manuel pratique du correcteur, 1890, (2).
LHoest & Wodon 1990 LHoest (Christian) et Wodon (Bernard),
Itinraire pour la publication, 1990, (14).
Marouzeau 1941 Marouzeau (Jules), Prcis de stylistique
franaise, 1941, (14).
Maxidico 1996 Maxidico (le), 1996, (5).
Micro-Robert 1990 Micro-Robert 2 (le), 1990, (5).
Paput 1997 Paput (Christian), Vocabulaire des arts
graphiques, 1997, (3).
Petiot 1982 Petiot (Georges), le Robert des sports, 1982,
(6).
Petity 1766 Petity (Jean Raymond de), Bibliothque des
artistes et des amateurs, 1766, (14).
Quillet 1946 Dictionnaire Quillet de la langue franaise,
1946, (5).
Rgles Hachette 1924 Rgles typographiques, [1924], (2).
Richaudeau 1989 Richaudeau (Franois), Manuel de typo-
graphie et de mise en page, 1989, (1).
Robert 1993 Petit Robert, Dictionnaire universel des noms
propres (le), 1993, (6).
Robert 1994 Nouveau Petit Robert (le), 1994, (5).
Sensine 1930 Sensine (Henri), la Ponctuation en franais,
1930, (10).

34
abrviations, signes et symboles

Termes ociels 1994 Dlgation gnrale la langue fran-


aise, Dictionnaire des termes ociels de la
langue franaise, 1994, (7).
Typogr. romand 1948 Guide du typographe romand, 1948, (2).
Universalis 1990 Encyclopdia universalis, 1989-1990, (5).
Vaillant 1890 Vaillant (Charles), Guide pratique de typo-
graphie lusage des apprentis, 1890, (2).
Vairel 1992 Vairel (Hlne), la Prsentation dun
manuscrit dactylographi, 1992, (2).
Williams 1992 Williams (Robin), Le Mac est plus quune
machine crire, 1992, (1).
Zacharia 1987 Zacharia (Michle), le Petit Retz de
lexpression crite, 1987, (6).
Presse : le Journal ociel, le Monde, 1992-2001.

!
Dans les passages reprenant certaines des interventions de Jean-
Pierre Lacroux dans les forums Internet auxquels il participait*, le
groupe Fr.Lettres.Langue.Francaise est abrg F.L.L.F.
Les appellations Bob, Little Bob et autres drivs dsignent famili-
rement le Petit Robert. Dautres ouvrages sont cits de faon aussi ami-
cale que cavalire, en particulier le Lexique de lImprimerie nationale :
parfois lHyne et trs frquemment lI.N.
Lacronyme FAQ abrge la bien connue Foire aux questions des
sites Web.

* Forums et listes de discussion : Alt.Culture.Cajun, France-Langue, Fr.Comp.Pao,


Fr.Lettres.criture, Fr.Lettres.Langue.Francaise (F.L.L.F.), Fr.Soc.Internet, Langue-Fr.,
Typographie.
On trouvera galement dans cette partie de larges extraits du site Web de lauteur :
http://users.skynet.be/typographie/, laiss par lui en ltat le 13 avril 2002.

35
Avant-propos

Les coutumes les plus absurdes, les tiquettes


les plus ridicules, sont en France et ailleurs sous
la protection de ce mot : Cest lusage.
Nicolas de Chamfort, Maximes et Penses.

Le franais nest pas un don gratuit du libre-


change et du laisser-aller. Il dut constamment
se dfendre contre la corruption, et surtout
depuis que chacun, sous le prtexte fallacieux
quil sait lire, sarroge sur le patrimoine ancestral
tous les droits, y compris celui de le dilapider.
Ren tiemble, Parlez-vous franglais ?

L
accent circonflexe dabme est dfendu avec vigueur, cest bien.
On dnie nos reprsentants lus le droit de rgir la langue,
cest tmraire mais comprhensible. Dans le mme temps, on
laccorde des administrations, parfois des institutions interna-
tionales, qui nous enseignent comment il convient dabrger tel ou
tel mot. Dans le mme temps, pour les toponymes et les patronymes
chinois, nos dictionnaires et nos journaux suivent les recommanda-
tions orthographiques de Beijing (Pkin). On en viendrait aux mains
pour le ph de nnuphar, mais on crit indiremment : le Jardin des
plantes (Mmento typographique de Charles Gouriou, le Petit Robert),
le jardin des Plantes (Code typographique de la fdration C.G.C. de
la communication) ou le Jardin des Plantes (le Nouveau Petit Robert,
le Petit Larousse illustr ).

37
avant-propos

Pour Queneau, lorthographe est plus quune mauvaise habitude,


cest une vanit. Peut-tre. Mzalor, cest une vanit sans fiert, une
coquetterie nglige.

Les codes typographiques sont l pour recueillir les rgles de la


composition typographique, mais les codes typographiques sont
comme tous les codes, ils vieillissent. Regroupant des conventions
plus ou moins assures et des rgles prennes (conventions ayant eu le
temps de changer de nom), ils se dcatissent au rythme des premires.
Il faut dire quils ratissent large, sintressant aux abrviations, aux
sigles, la coupure des mots, la composition des bibliographies, des
dialogues, des index et des tables des matires, lcriture des chires
arabes et romains, celle des units de mesure, lemploi de litalique,
des grandes et des petites capitales, la mise en pages, la ponctua-
tion, aux signes auxiliaires, aux symboles, la gographie, lhistoire,
lconomie, aux sciences physiques et naturelles, quelques di-
cults de la langue franaise, etc. En crivant, en corrigeant ou en
rcrivant les textes des autres, on les consulte parfois ; ils ont leur place
parmi les usuels, ct et aux cts des grammaires et des diction-
naires de la langue. Confronter leurs recommandations nest gure
rassurant : si lon prouve un doute, cest, sans doute, que lusage est
flottant ; et si lusage flotte, les avis sont partags. Cest agaant. En
outre, a fait perdre du temps.
Ds le premier alina du deuxime paragraphe de lavant-propos,
un soupon assaille le lecteur : les milliers de lignes qui suivent se
proposent-elles de mettre un terme au flottement de lusage ortho-
typographique ? Ou dlaborer un nouveau code pour ajouter au
chaos ? Le propos na pas t de graver des tables de la Loi il y en a
susamment en circulation , il tait plus ambitieux. En tout cas, il
a exig plus de travail
Depuis 1637, tout le monde sait que le doute est la meilleure
mthode pour vaincre le doute. Les bons correcteurs ceux qui ne
savent pas tout la pratiquent sans relche. Au lieu de douter
pisodiquement, au hasard, ils doutent de toutes leurs rfrences,

38
avant-propos

jentends de tous leurs ouvrages de rfrence : dictionnaires de la


langue, encyclopdies, grammaires, codes typographiques, etc. Dans
ce domaine, il ne faut faire a priori confiance personne. Jai un beau
jour entrepris de systmatiser les eets de cette circonspection. Jen ai
tir un premier enseignement (certains penseront quil ntait pas
ncessaire de se donner tant de peine pour en arriver l jen
conviens) : les avis divergents ne sont pas lexception mais la rgle ;
puis un deuxime, gure plus original : il est imprudent dobir un
seul matre et de privilgier les avis dune grammaire, dun diction-
naire ou dun code typographique, dautant que les grammairiens ne
lisent gure les codes typographiques et que les typographes ne lisent
gure les grammaires ; enfin un troisime, de la mme eau : un ton
premptoire ne sut pas asseoir un usage turbulent. Rcriveur
par ncessit, jai mis en fiches mes observations, car, sil est sain de
remettre vingt fois louvrage sur le mtier, vrifier vingt fois la mme
chose est une activit peu rentable et trs fastidieuse. Toutes propor-
tions gardes, je mtais mis composer un Bon Usage orthotypo-
graphique, un Code des codes, voire un dictionnaire de la relativit
orthotypographique gnrale.
Mes petites fiches mtaient utiles. Autant en faire profiter les autres
et gagner quelque somme, me suis-je dit un jour. Ce ntait pas une trs
bonne ide : il restait beaucoup faire pour les rendre prsentables. Par
prsomption ou par lassitude, je crois que cest aujourdhui fait.

Vocabulaire.
mesure que les caractres en relief disparaissent, lemploi du
mot typographie ne cesse de se rpandre. Ds lorigine, il a dsign
deux choses, intimement lies pendant des sicles : lart dassembler
les caractres (tupos > type) et le procd dimpression en relief.
Une renaissance de ce dernier tant improbable, il serait dommage
dassocier trop troitement un si joli mot des activits dsormais
marginales (impression typographique) ou de labandonner aux seuls
hritiers des graveurs de poinons, des fondeurs de caractres et
des metteurs en pages (cration de caractres, typographisme ,

39
avant-propos

maquette, etc.) ; il est ici employ ainsi que ses drivs dans
lacception la plus large de composition typographique : prsentation
graphique dun texte imprim (par une rotative ou par une impri-
mante de bureau), voire simplement compos ou ach sur un cran
(toil ou lectronique). Les occurrences o il convient dentendre
typographie et ses drivs au sens troit (composition et
impression avec des caractres en relief ) sont explicitement signales.
(Pour ne pas accumuler des prcisions et des prudences aujourdhui
superflues, jai rduit encore lacception troite la seule composition
manuelle.) Lartifice limine quelques lourdeurs et lemploi rptitif
de composition sur ordinateur . Lacception tendue engendre hlas
une autre ambigut : la typographie est-elle avant tout une branche
des arts graphiques ou une manifestation particulire de lcriture ?
Un avant-propos se doit dviter dultrieurs dsappointements :
quiconque rcuse la totale subordination de la typographie franaise
la langue franaise crite na pas grand-chose attendre des pages
qui suivent. La composition typographique na pas dautre objet, pas
dautre raison dtre, pas dautre ambition que de servir lcrit, quel
quil soit. (Cela ne rduit en rien lautonomie de la lettre : elle peut se
balader o elle veut, chez qui elle veut, se permettre toutes les rgres-
sions ou toutes les audaces, devenir image, exercice graphique, uvre
picturale, architecturale, etc.)
Attribuant des sens particuliers des mots franais courants
(approche, drapeau, espace, chasse, fer, graisse, point, police, etc.),
les termes typographiques sont savoureux, et nombre dentre eux
sont encore employs, parfois dans des acceptions nouvelles, dont on
trouvera ici quelques dfinitions.
Orthotypographie est un beau nologisme. Sa formation, fort
dirente de celle dorthotypographia (raret nolatine forge il y
a quatre sicles : ortho- + typographia = typographie correcte) ne
doit rien la prfixation. Cest un mot-valise subtil : ortho[graphe] +
typographie. Il est parfait pour dsigner larmada des prescriptions
la fois orthographiques et typographiques, par exemple celles qui
concernent lcriture des titres duvres. Il a toutefois t cr puis

40
avant-propos

employ je ne men prive pas (voir plus loin : Prolepse ) avec


une telle largeur de vues quil risque de favoriser la confusion des
genres. [Il a du se rendre a Paris] ne contient pas deux fautes de typo-
graphie ou dorthotypographie mais dorthographe, si lon sen tient
au sens donn ce dernier terme dans la plupart des tablissements
scolaires srieux. Mettre dans le fourre-tout orthotypographique
lemploi des accents comme signes diacritiques et les finesses de la
composition des lettrines revient vider de leur sens les deux compo-
sants et le nologisme lui-mme. La ponctuation ressortit lorthoty-
pographie, certes mais elle est lie plus troitement la syntaxe
qu lorthographe. Un texte peut vivre sans abrviation, sans petite
capitale, sans italique, sans gras, il ne peut ( lexception de quelques
exercices de style) se passer de majuscules syntaxiques. Cette premire
distinction nest pas susante, et les menus des logiciels sont trom-
peurs qui laissent accroire que petites capitales, italique ou gras sont
des enrichissements typographiques de mme nature, applicables un
texte dont l tat normal serait standard.
La notion dusage singulirement si celui-ci est qualifi de bon
est quivoque ; chacun se lapproprie pour lui donner une dfinition
de son cru ou, plus humblement, pour rectifier ses contours. Ici, le
bon usage nest pas celui des crivains mais celui des livres (de toute
nature). Les correcteurs le savent, il ne sagit ni dune nuance ni dune
factieuse subtilit ; sinon, pourquoi diable les paierait-on ? Pour
corriger des tourderies ? Quand elles se rptent vingt fois dans un
manuscrit, on est tent de leur donner un autre nom. Il serait
dailleurs bien draisonnable de se dfier des acadmies et de suivre le
premier acadmicien venu. Les crivains, surtout les bons, ont tous les
droits, cela nest pas en cause. Le livre nest pas la Cit : quiconque
connat la rgle peut la transgresser. Cette libert suppose que certains
prennent le risque de passer pour des pions vtilleux, dpouvantables
donneurs de leons, dineptes donneurs davis. Cette conception
trs troite du bon usage fait quasiment concider celui-ci avec la
norme, ce qui est critiquable mais nest pas sans justification dans un
ouvrage par dfinition normatif. Encore une fois, il ne sagit ici ni de

41
avant-propos

la syntaxe ni de lorthographe, mais de balivernes, telles que la ponc-


tuation ou lemploi des majuscules, que la plupart des auteurs ont
toujours ngliges et abandonnes avec empressement au bas peuple
des ateliers. Quelques-uns, parmi les plus grands, ont jou sur ce
terrain, brisant les misrables barrires des codes ou chrissant
lextrme ces coquecigrues : de nombreux exemples emprunts aux
crivains illustrent ici lusage, non parce quils fondent la rgle, parce
quils la respectent ou la dtournent. Le recours aux bons autheurs
franois pratiqu par Robert Estienne tait justifi en des temps o
beaucoup de rgles taient encore natre. Aujourdhui, il nest ni sain
ni sage de rabaisser de grands auteurs au rang de fournisseurs dalibis
aux mdiocres. Cline a des tics admirables ! qui deviennent
comment dire ? insupportables ! chez le premier rdacteur
venu ! Intgrer la rgle des manquements prmdits la rgle
rduit le champ de la libert ; sous son air sduisant, la citation est
largument dautorit par excellence. Privilgier les illustrations litt-
raires dans la description de lusage aurait un sens si lessentiel des
activits dcriture avait pour objet la production de textes littraires.
Encore que
Certains mots, diversement dfinis par les linguistes, les grammai-
riens, les lexicographes et les typographes, exigent des prcautions
demploi. Il serait malvenu dajouter au dsordre : avant de prconi-
ser une mise en forme, je prcise lourdement quoi elle sapplique.
La linguistique et toutes ses succursales est une des sciences
humaines les plus jargonneuses . On peut, selon lhumeur, le tem-
prament ou le temps dont on dispose, sen tonner, lexpliquer, en
rire. Je nai pas succomb la sduction du vocabulaire spcialis de
formation rcente et jai tent dcrire en franais, cest--dire sans
obscurit dlibre. Quelques termes indispensables, par exemple
autonymie, ou entrs dans lusage spcialis depuis des sicles, comme
apocope ou aphrse, ne sont pas victimes de cet ostracisme ; toute-
fois, leur premire occurrence (dans un article) est gnralement
accompagne dune traduction . Susciter le mpris des doctes nest
pas une obligation ; faciliter la lecture en est une.

42
avant-propos

Mode demploi.
On consulte les usuels pour deux motifs : soit vrifier dans
lurgence un fait ponctuel, par exemple lorthographe dun mot, soit
lire une dfinition, une rgle, une explication dtaille. Les synthses
sont sduisantes mais ne favorisent gure les consultations rapides.
Aucune rgle simple nexplique la Rpublique franaise, le Royaume-
Uni ; larme franaise, lArme rouge, la place Rouge ; lAcadmie de
marine, le muse de la Marine. lorganisation thmatique en
quelques grands et longs chapitres (Majuscule, Italique, Abrvia-
tion, etc.), jai associ lordre alphabtique darticles et darticulets ;
solution arbitraire ou de facilit, peut-tre, mais la facilit est en lespce
celle de la consultation (limination de quelques dtours par lindex)
ou de la lecture (des arguties, parfois plaisantes mais indsirables dans
un article de synthse, peuvent se glisser sans honte dans un articulet
consacr un terme prcis). Toutefois, si elle favorise les examens
rapides, la multiplication des entres peut entraner une surestimation
de la complexit ou du nombre des rgles (pour les rdacteurs de
codes, elle a en revanche un avantage indniable : elle leur pargne lla-
boration ncessairement pnible dune thorie densemble). Deux types
darticles sont indispensables pour rsoudre cette contradiction : les
uns exposent les conventions, les avis divergents, et dveloppent une
argumentation ; les autres, beaucoup plus brefs, donnent une dfinition
ou une rgle sche suivie de quelques exemples (des renvois indiquent
dans quels articles on trouvera les explications dtailles, la thorie, les
grands principes qui rgissent tant bien que mal le systme). Il va de soi
qu Majuscule ou Italique sont reprises et synthtises des donnes
disperses dans des dizaines darticles et darticulets Ces rptitions
gchent du papier mais font gagner du temps, qui nest pas recyclable.
(Les grammairiens, dont ce nest pas la proccupation principale et qui
ont lhabitude de manier des rgles plus nettement assures, consacrent
peu de place lorthotypographie. LAcadmie tudie la question
de lemploi des majuscules en six lignes, Thimonnier en vingt-deux,
Chevalier en vingt-quatre, Grevisse et Goosse lui accordent trois pages
dans leur Grammaire et cinq dans le Bon Usage).

43
avant-propos

Lorsquune ou des divergences existent, le signe = prcde les


sources qui, mon sens, sont dans le vrai ; le signe , celles qui (sur
un point prcis) ne devraient pas tre suivies. Le signe indique une
incertitude (de lusage ou dune source). Les = et les sont des
lments essentiels de ce livre, sans doute les plus utiles pour ceux
qui crivent, rcrivent, corrigent. Ils peuvent aussi intresser ceux
qui lisent. La renomme et lautorit prsume des sources ne sont pas
ici des critres privilgis ; les options retenues sont le plus souvent
celles qui respectent ou restaurent la cohrence de notre systme
graphique, parfois celles qui introduisent des nuances utiles dans
la langue crite. Lopposition entre purisme et laxisme est ici sans
objet : des options peuvent tre dclares non fautives mais ridicules,
dautres fautives mais dignes dtre retenues. Certaines rgles dont
je prconise le respect (momentan) pour une raison srieuse (usage
bien tabli, quasi-unanimit des sources) ne sont pas ncessairement
raisonnables.
Il nest pas question de distribuer des bons points, des avertis-
sements ou des blmes. Je nen ai ni le got, ni le droit, ni lautorit.
Le ne signifie pas que telle ou telle source commet une erreur :
prcdant les ouvrages rcents, il relve souvent un excs de prcau-
tions (forme correcte accompagne dune ou de plusieurs variantes
archaques, discutables, voire condamnables), parfois une simple
divergence dapprciation ; prcdant les ouvrages anciens, il montre
simplement que lusage a chang. Dans ces pages, les rgles relevant
de la syntaxe ou de lorthographe sont rares, les coutumes abondent.
la plupart des =, jai oppos des : non par plaisir, mais par scru-
pule. Les sources sont indiques sous une forme abrge mais toujours
date. Exemples : Greer 1898, Larousse 1992. Le lecteur pourra ainsi
constater que certaines nouveauts ont dj de la bouteille, et que
certaines traditions ne mritent pas encore ce joli nom.
Relever des divergences dans lusage, dresser ltat des lieux est
indispensable, mais si lon sen tient l, lexercice est assez vain ; reste
sexpliquer sur les choix oprs, non au coup par coup et en suivant
son got (cela naurait aucun intrt et nengendrerait quun code

44
avant-propos

perturbateur supplmentaire) mais globalement, en rappelant et


parfois en tentant de dgager les lignes de force de la tradition typo-
graphique franaise. Commentaires, arguments et indications histo-
riques sont rares dans les codes typographiques contemporains : la rgle
et quelques exemples, voil tout, cest comme a et pas autrement .
Ce sont des ouvrages peu volumineux (trop pour certains, qui en
donnent des versions abrges), faciles consulter, scurisants (si
lon nen interroge quun). Le problme, cest que lorthotypographie
sapparente davantage la coutume qu la Loi. Le problme, cest que
le lecteur est en droit de se poser des questions qui nont rien de subsi-
diaire, du genre : Pourquoi est-ce comme a ? et depuis quand ? Les
rgles que vous publiez sont-elles unanimement acceptes par
vos pairs ? (Plusieurs ouvrages chappent par nature cette critique, en
particulier le Lexique des rgles typographiques en usage lImprimerie
nationale, dont le titre est explicite : nul nest tenu dexpliquer ses
propres usages, ds lors quils sont prsents comme tels.) Quelques
auteurs, dont les livres ne sont pas vritablement des codes, justifient
leurs choix. Lorsque je ne partage pas leurs vues, il arrive que je les
commente, que je les critique, parfois avec quelque rudesse ; cela exige
des lignes et des lignes qui peuvent paratre inquitables en regard du
seul attribu, faute de mieux, aux compilateurs muets de la Loi ;
en vrit, seule est respectable largumentation rsolue. Quant la
tonalit de quelques commentaires, je men explique plus loin.

Appeler systmatiquement lAcadmie la barre des tmoins aurait


t utile et courtois ; il a fallu y renoncer : depuis 1935, les Immortels
sont des lexicographes plus nonchalants que jamais. Un tiers de dic-
tionnaire nest pas (encore) un dictionnaire. Cest regrettable, car le
Dictionnaire de lAcadmie franaise, sil nest pas indiscutable, est le seul
disposer pour quelque temps encore dun semblant de lgitimit
ocieuse , dun choua (mot non enregistr par le Quai Conti)
dautorit. La langue franaise crite nest pas rgie comme le Scrabble,
les mots croiss et les concours dorthographe. Il est nanmoins
profitable de convoquer ceux qui sont eectivement consults : les deux

45
avant-propos

grands dictionnaires des francophones daujourdhui, le Petit Larousse


illustr et le Petit Robert. De lcolier confirm lcrivain dbutant, la
plupart des scripteurs font de lun ou de lautre linfaillible rfrence
qui les rassure. Certains consultent les deux ouvrages, ce qui est trs
judicieux, mais nest pas ncessairement la thrapeutique idale pour
calmer les tourments lexicaux. Les typographes et les lexicographes du
xixe sicle participent la confrontation : non pour cautionner des
formes tombes en dsutude, pour tmoigner de lanciennet de
certains usages.

La francophonie nest pas la France, tout le monde sen flicite,


et le franais est riche de variantes locales. Lorthotypographie a les
siennes, en grand nombre ; certaines sont respectables ; dautres sont,
selon le lieu, des anglicismes ou des germanismes typographiques : on
peut le comprendre, il nest pas indispensable de ladmettre. Ces lignes
sont crites Bruxelles, capitale dun royaume partiellement et de
moins en moins francophone et dune Europe marchande qui na
pas daection prononce pour la langue de la Rpublique.

Les alambics sont grisants, mais les noncs simples. Accompagns


de deux ou trois exceptions, ils sont lvidence plus faciles mmo-
riser que les constructions contournes, condamnes linecacit
par le dsir pervers de tuer les exceptions jusqu la dernire. Beau
programme qui exige cependant quelque prudence, car la simpli-
fication systmatique des rgles , a priori sduisante, a pour premier
eet de ruiner la prcision de la langue crite. Les rgles de la
composition typographique ne sont pas destines faciliter la tche
ou la vie du scripteur mais celles du lecteur. Principe bien oubli par
les nocommunicateurs, les paostes et beaucoup de typographistes.

Que lon crive au crayon ou que lon frappe sur un clavier, il est
ncessaire de connatre les rgles relatives lemploi des majuscules.
En revanche, la matrise des espaces inscables semble superflue pour
les adeptes exclusifs de la mine de graphite, du feutre mou ou du bec

46
avant-propos

fendu. La matire de cet ouvrage se rpartit donc en deux catgories


dingale importance :
les rgles et les usages que tout scripteur doit connatre, car ils
concernent tous les textes, manuscrits ou composs ;
les rgles et les usages proprement typographiques, qui ne
sappliquent quaux textes imprims ou achs sur un cran. Ils sont
prcds du signe (pied-de-mouche).
Un physicien a bien le droit dcrire ngstrm si a lui plat,
peu men chaut, mais personne na le droit ni le pouvoir dimposer
lemploi de ce exotique lensemble des citoyens. Je signale grce
dhorribles petits points noirs :
les usages particuliers, admissibles dans les textes spcialiss ;
le bon usage ;
les rgles en vigueur quelle que soit la nature du texte.
Les , cest--dire les usages particuliers , sont ici assez rares, car
toute convention particulire qui scarte sans rel motif de la conven-
tion gnrale nest le plus souvent que le symptme, au mieux, de la
pdanterie, au pis, de la nonchalance intellectuelle. Seuls sont retenus
les cas o lapplication de la rgle gnrale engendrerait des ambiguts :
pour la plupart, ils ressortissent aux diverses disciplines scientifiques.
Le signe prcde les commentaires, les digressions, les rappels
historiques, le superflu
La vignette indique les graphies ou les formes traditionnelles dont
lincohrence doit tre respecte Elles sont trs rares, protgeons-les.
lexception de rares dtails purement typographiques, aucune dis-
tinction nest en revanche faite entre les usages de ldition et ceux de
la presse ; le procd ne vise dordinaire qu justifier de regrettables
licences (dans la presse). Il est classique de considrer que les rgles
doivent sappliquer avec une rigueur proportionnelle au poids littraire
des textes. Erreur. C toul kontrair. Moins il y a dexpression, plus la
mise en forme doit tre conforme au bon usage et mme la norme.
Je me suis eorc de fournir des indications relatives linforma-
tique susceptibles de convenir tous les utilisateurs, quel que soit leur
systme dexploitation favori. Toutefois, je ne puis exclure quil faille

47
avant-propos

considrer avec prcaution deux ou trois observations trop lies ma


pratique des ordinateurs Apple Macintosh et des logiciels suivants :
Microsoft Word, Adobe Illustrator et Pagemaker, Quark Xpress,
Altsys Fontographer.

Quelles rgles ?
Je lai dit plus haut : laborer un code de plus en slectionnant
ici et l des bribes des meilleures rgles ou des usages les plus
ancrs serait (ou est) une entreprise drisoire et sans intrt. Les
codes ne rglent pas tout et surtout pas partout. Que ce soit dans la
presse ou dans ldition, les marches , par dfinition particulires,
sont la vritable Loi orthotypographique. Les plus critiquables
dentre elles trouveront toujours des fragments de lgitimit dans un
ou plusieurs codes .
Il ne sert rien dapprendre une rgle sans avoir compris ce qui la
motive. Surtout si plus rien ne la motive
Les choix que jai eectus ont t dicts par un double souci :
privilgier la prcision de la langue crite et maintenir ou restaurer
la cohrence du systme graphique. Lorsque je me suis aventur
prconiser des formes hrtiques, indites ou dapparition rcente, cest,
je le crois, aprs mtre assur que la tradition tait intimement lie aux
seules contraintes techniques des anciennes mthodes de composition
ou quelle bridait stupidement les possibilits oertes par les techniques
nouvelles. En revanche, jai respect comme un bien inestimable la plu-
part des rgles issues de la rflexion des typographes sur la langue fran-
aise crite. Ces gens-l connaissaient leur mtier et leur langue, ils
nont pas crit que des btises. En refusant deux conforts prilleux,
larchasme corporatiste et loubli des matres, jai tent de comprendre
et de faire comprendre quelques conventions utiles et parfois belles.

Prolepse (rfutation anticipe).


Consacr lorthotypographie, cet ouvrage contient bon nombre
de recommandations, de considrations, dexemples et mme
de mots-vedettes qui sont nettement hors sujet. Si jai t contraint

48
avant-propos

de traiter plusieurs points qui relvent uniquement de la grammaire,


de la lexicographie voire de la stylistique, cest parce quils sont
traditionnellement abords dans les codes et les manuels de composi-
tion. Hors des rgles proprement typographiques et orthotypogra-
phiques, ces derniers devraient se contenter de rpondre aux questions
qui laissent indirents les grammairiens et les lexicographes, ce qui
nest certainement pas le cas de laccord des adjectifs de couleur ou
de lemploi du trait dunion dans les mots composs. Hlas, tout
travail o intervient une part de compilation implique une extension
aux limites du corpus compil Je men console faiblement en
me persuadant quune scolopendre vigoureuse ou quelques saint-
nectaire, qui nont aucune raison lgitime de figurer dans ces pages,
donneront au lecteur, lors dune consultation motive par un autre
objet, loccasion de se remmorer des orthographes ou des accords
parfois malmens.

La publication assiste par ordinateur tant aujourdhui accessible


tous, jai cru utile de fournir des indications et des conseils relatifs
la mise en pages. Les graphistes et les typographes professionnels
seront sans doute agacs par ce souci de dfinir ou dexpliquer des
notions pour eux lmentaires, mais parfois mconnues des auteurs-
compositeurs-maquettistes.

Je nai pas toujours adopt les tours impersonnels et le dtache-


ment recommands dans ce genre douvrage. Cette infraction peut
sembler surprenante, voire choquante dans des pages consacres
ltiquette ; il serait injuste dy voir une provocation ou une manifes-
tation doutrecuidance : dans certains cas, une tournure familire ma
sembl le plus sr moyen de faire entendre que jexprime une opinion
et non la Loi orthotypographique immanente.
On pourra tre choqu par le ton btement ironique de certains
passages, par la tonalit polmique de quelques autres. Les premiers
ont pour seule cause la volont de divertir un peu le lecteur. Se gaus-
ser de lAcadmie na rien de nouveau ni dlgant ; contredire un

49
avant-propos

minent grammairien est un plaisir pervers ; relever les moindres


erreurs dans un texte quelconque est facile, surtout lorsque lon a fait
de cette curieuse activit lune de ses professions, et lon trouvera dans
ces pages, juste retour des choses, matire quelques sarcasmes. Si un
exemple factieux, une citation perfide favorisent lassimilation de
rgles indigestes, jaccepte tous les blmes. Les passages vritablement
polmiques ne sont pas destins amuser le lecteur, mais le mettre
en garde contre des conceptions dsastreuses, en particulier lors-
quelles sont professes avec susance. Jadopte alors un ton qui nest
gure plus estimable que celui que je dnonce : cette contradiction-l,
jai t incapable ou peu dsireux de la rsoudre.

Il est certes scandaleux de lutiliser des fins dcoratives mais je


nai pu mempcher de confier la littrature de nos divers sicles le
soin dagrmenter ces pages parfois pesantes : une citation, qui na
pas valeur dexemple, ouvre certains articles. Les conceptions ortho-
typographiques de Rousseau nont jamais t exemplaires ; je ny
vois pas un motif susant pour refuser de linviter. (Les vritables
exemples littraires sont pour la plupart extraits duvres franaises
du xxe sicle.)

Beaucoup de pages pour rien ?


Il est vrai que les fautes et les entorses au bon usage releves dans ces
pages sont des broutilles en regard des solcismes et des barbarismes
qui souvent les accompagnent. Les manquements lorthodoxie
orthotypographique ne mettent pas le franais en pril. Nest-il pas
morbide desprer quun corps prtendument aaibli par des agents
pathognes demeure bien habill ? Rfutons lobjection en filant la
mtaphore, sinon le lieu commun : conserver sa dignit a toujours
favoris les remises sur pied.
La plupart des rcriveurs, des correcteurs et des typographes ne
sont ni plus paranoaques ni plus obtus que la plupart des linguistes ;
ils ne sont pas spcialement puristes, encore moins fixistes ou nor-
moltres : ils savent, eux aussi, que notre langue est vivante, quelle

50
avant-propos

bouge encore, laeule dsinvolte, et se rgnre ; quelle volue, danse


sur ses marges, gracieuse ou dsolante ; quil est absurde de
vouloir la ptrifier en ltat, de lui interdire des emprunts judicieux,
des fantaisies passagres ou durables. Une caractristique pourtant
leur est propre : on leur demande de faire comme si de rien ntait, on
les paye pour faire respecter la norme crite. Faut-il stonner sils
aiment quelle soit priodiquement prcise ?

Distinguer les lois (syntaxe) davec les coutumes (orthotypogra-


phie) est commode, cet avant-propos lillustre assez, mais il convient
de ne pas se leurrer sur la pertinence de lopposition, ce serait impru-
dent. Toutes sont des conventions ; les premires bnficient dun
crdit plus grand ; il nest pas inpuisable. Le franais crit nest pas
lobjet dune ngociation : concder litalique ou quelques majuscules
ne sauvera pas laccord du participe pass.

Lternuement de McLuhan na branl aucune galaxie.


La composition typographique a rgn sans partage pendant un
demi-millnaire, la photocomposition naura pas mme vcu un
demi-sicle : quelles que soient les volutions techniques venir, la
chaleur du plomb na pas fini dirradier la langue crite. Aujourdhui,
linformatique bouleverse le monde des arts graphiques et multiplie
les possibilits de la typographie. Nagure considrable, linvestis-
sement ncessaire la cration dun poste de composition est devenu
drisoire. Cest trs rjouissant. Les machines sont un progrs, on la
observ il ny a pas si longtemps dans le domaine des transports, o le
Code de la route nest devenu une ncessit vitale quaprs la pose
de moteurs sur les vhicules : quand tout le monde circule vite, il
vaut mieux prendre des prcautions. Quand tout le monde crit,
pas ncessairement ; mais quand tout le monde compose ? quand
nimporte qui imprime ? Depuis que la typographie est morte, les
codes typographiques sont devenus indispensables. La publication
assiste par ordinateur fait courir de graves dangers la langue crite,
des dangers la mesure de la puissance des machines , comme

51
avant-propos

disent quelques communicateurs. Les protes et les correcteurs taient


souvent tatillons, du moins connaissaient-ils leur langue ; aujourdhui
nous avons des paostes improviss. Il sut de feuilleter les publi-
cations, les brochures, les rapports annuels des entreprises pour
constater que certains desk-topeurs ont constamment le pied au
plancher, mme dans les virages les plus serrs. Sans risque, sauf pour
le franais, fracass, et le bon usage, lagonie. La chose imprime
bnficiait jusqualors dune autorit naturelle Il serait bon pour la
sant de la langue crite que cet a priori favorable dispart ou, mieux,
disparaisse au plus vite. Lindustrie et le commerce ne font pas de
quartier ; inutile dvoquer la publicit, elle se charge de promouvoir
ses petites audaces.

Naccablons pas les amateurs. Les professionnels ont ouvert la voie.


Dans un opuscule destin ses auteurs, une grande maison ddition
(Le Seuil) crit ceci : Nous avons tous [?], auteurs et diteurs, pris
lhabitude de considrer la prparation et limpression des manuscrits
comme des tches un peu subalternes. Nous avons fait confiance
une espce devenue rare : celle des re-lecteurs [sic], protes, etc.
Lespce des relecteurs nest pas devenue rare ; en revanche, une autre
est lvidence trs menace, en voie de disparition, celle des diteurs
proccups de ces exigences subalternes : la correction, savoir-vivre de
la langue crite, et limpression des manuscrits. Un aveu compl-
mentaire vient au paragraphe suivant : Si vous ne faites pas ce que
nous vous recommandons, quelquun dautre que vous devra sen
charger, souvent la hte [?], et pas ncessairement dans le sens que
vous souhaiteriez. Cest clair Ainsi sdifie aujourdhui lusage.
la hte, cest--dire lconomie.
Les correcteurs humains frquentent de moins en moins le marbre.
Quy feraient-ils donc ? Les salles de rdaction regorgent drudits,
dimpeccables stylistes et de correcteurs lectroniques. Tout va pour
le mieux dans la meilleure des presses. Le franais approximatif de
certains journaux a toutefois un mrite : il clame que la qute de
lexactitude nest l ni une vertu ni une priorit.

52
avant-propos

Nouveaut plus perverse, une part du terrain orthotypographique,


donc de lcrit, est confie des gens dimage , respectables pour la
plupart, mais parfois mdiocres connaisseurs de la langue et de la
typographie franaises. Quantit de subtilits orthotypographiques
sont ainsi rduites au triste tat de subtilits visuelles et, ds lors,
endurent des svices indits.
Nul esprit sens ne rclame la cration dun Service de la rpres-
sion des fautes ; la recette serait inecace et dangereuse. Les zros
points nont jamais empch les cancres individuels de se multiplier,
peinards. Une amende drisoire (de lordre du dixime de centime)
pour chaque entorse grave surait ruiner une part de la presse et
de ldition franaises, et la totalit des autres secteurs de lconomie.
En outre, la justice est de loin linstitution la plus mal place pour
donner des leons de franais. Enfin, au sommet de la pyramide, la
ngligence est troublante. La Dlgation gnrale la langue fran-
aise publie des ouvrages qui sont des gisements derreurs typogra-
phiques : dans le Dictionnaire des termes ociels de la langue franaise,
on cherchera en vain une capitale accentue, lacune surprenante dans
un dictionnaire. Le clbre rapport du Conseil suprieur de la langue
franaise sur les rectifications de lorthographe a t rdig par
des experts matrisant le jargon lexico-notarial mais insoucieux de
futilits telles que la ponctuation, lemploi pertinent de litalique et
des majuscules.

!
Au sortir dun sicle furieux, le combat orthotypographique nest
sans doute pas prioritaire, mais, comme il ny a nul risque le mener,
il ne faut pas dsesprer de voir les dmagogues et les marchands sy
associer. a pourrait faire du monde.
En attendant, coutons Chamfort et tiemble, continuons dhabiller
la langue crite en lui pargnant le ridicule des gupires et la honte
du laisser-aller.

53
Abrviation Acronyme, Bible, Bibliographie, Capitale, Chires,
Chires romains, Chimie, Code, Euro, Format, Franc, Nombre, Pays,
Point cardinal, Points de suspension, Prnom, Sigle, Titre honorifique,
Titre religieux, Troncation, Unit de mesure.

Madame du D disait de M quil tait aux


petits soins pour dplaire.
Nicolas de Chamfort, Anecdotes et Caractres.

1. Vocabulaire brachygraphique (brachy : court).


Abrviation dsigne la fois des procds et leur ventuel rsultat :
obtenue par abrviation, Mme est labrviation de Madame. Cest
ennuyeux, dautant que tous les procds dabrviation nengendrent
pas des abrviations.
Au sens large (rduction graphique dun mot ou dune suite de
mots), labrviation (labrgement) se pratique dans tous les
milieux, sur des objets de toute nature et selon des rgles varies et
contradictoires : Acad. (Acadmie), bus (autobus), ch.-l. (chef-lieu),
dam (dcamtre carr), etc. (et cetera), Fe (ferrum, fer ), Gy (gray),
H..C. (Hautes tudes commerciales), id. (idem), J (joule), kW
(kilowatt), LL. AA. (Leurs Altesses), V (microvolt), nos (numros),
O (ohm), (paragraphe), 4o (quarto), radar (radio detection and
ranging), sin (sinus), 3e (troisime), Ve (cinquime), W (tungstne
[wolfram]), XCD (dollar des Carabes orientales), Yb (ytterbium),
zoo (jardin zoologique).
premire vue, ici rgnent lincohrence et le dlire typogra-
phique. Pour chapper au chaos, il faut isoler les perturbateurs,

55
ABRVIATION

dautant que certains jouent un rle considrable hors du cadre


mesquin de labrviation graphique.
Dabord les chires : un nombre peut scrire en chires ou en
lettres, mais il est abusif de prtendre que 1 000 000 000 000 000 000
000 000 000 000 est une rduction graphique dun quintillion. Les
nombres exprims en chires ont leur propre systme abrviatif, en
loccurrence 10 (voir : Chires, Chires romains, Nombre). Les abr-
viations des adjectifs et des adverbes ordinaux (1er, 1o, xxe, etc.) aussi.
Les mots obtenus par troncation nont pas davantage leur place ici :
leur rduction graphique nest que la consquence dune rduction
orale. Procd vivant, fcond, populaire, la troncation limine dabord
des phonmes (sons) ; le langage crit reproduit cette rduction orale :
(auto)bus > bus ; dactylo(graphe) > dactylo ; micro(phone) > micro
(voir : Troncation).
liminons galement les diverses catgories de symboles, car la
rduction dun mot ou dune suite de mots nintervient pas toujours
dans la formation de ces reprsentations conventionnelles ( pour
paragraphe ). Obissant des rgles qui leur sont propres, les sym-
boles lgaux (Cu pour cuivre , km pour kilomtre ) et les codes
concocts par les normalisateurs (XAU pour or , BOB pour boli-
viano ) nentretiennent que de trs lointains rapports avec labrvia-
tion franaise. Leur emploi est trait dans des articles particuliers :
Chimie, Franc, Pays, Unit de mesure.
Demeure le couple abrviation-sigle. Selon la dfinition tradition-
nelle, aujourdhui archaque et gnratrice de confusion, un sigle est
une abrviation rduite aux seules initiales. Ainsi, p. pour page
serait un sigle .
On conoit quil manque lessentiel. La siglaison limine des lettres,
et le langage oral tient compte de cette rduction graphique ; les sigles
spellent ou se lisent tels quils sont crits : Confdration gnrale du
travail donne C.G.T., qui se lit cgt ; OTAN (acronyme) se lit
otan .
La vritable abrviation limine des lettres, mais le langage oral ne
tient pas compte de cette rduction graphique : Mme, no, ouvr. cit,

56
ABRVIATION

p., zool. se lisent madame , numro , ouvrage cit , page ,


zoologie et non meuh, no, ouvre cit, p, zohol, zol ou zool. La siglai-
son enrichit le lexique (directement et parfois par drivation) ; labr-
viation, jamais (elle ne passe pas dans la langue parle, sauf si elle
devient un sigle). La dirence est considrable. cartons par
consquent les sigles ; ils mritent un traitement particulier (voir :
Acronyme, Sigle).
Ces trs utiles distinctions sont retenues par des grammairiens
et des linguistes, mais laissent hlas indirents la plupart des typo-
graphes et quelques lexicographes. Dommage : elles conditionnent la
cohrence orthotypographique.
= Grevisse 1986, Robert 1993, Universalis 1990.
Acadmie 1994, Gouriou 1990, Gury 1996, Hanse 1987, Impr. nat.
1990, Larousse 1997, 1999, Lexis 1989, Perrousseaux 1995.

Formulation abrge :
Troncation : rduction orale > rduction graphique (vlocipde
> vlo).
Siglaison : rduction graphique > rduction orale (Socit protec-
trice des animaux > S.P.A.).
Abrviation : rduction graphique, pas de rduction orale (Made-
moiselle > Mlle).
Dans les lignes qui suivent, abrviation signifie : rduction uni-
quement graphique * dun mot ou dune suite de mots, lexclusion
des symboles et des codes normaliss.
Seules sont rgulires les abrviations obtenues par apocope (sup-
pression de lettres finales), coupes aprs une consonne et devant une

* Les abrviations dites de discrtion sont par nature les seules enfreindre syst-
matiquement la rgle Ntant pour la plupart ni des sigles par destination ni des
symboles, elles restent dans la famille : ce B est un imbcile.
En revanche, la plupart des abrviations euphmiques se lisent sans peine : je lui ai
dit m !, la P respectueuse (voir : 3.12). Cas particuliers : Monsieur K. et V.G.E.
(sigles), Monsieur X et systme D (symboles), les initiales des prnoms (voir : 4).

57
ABRVIATION

voyelle, laissant subsister une fraction significative du mot abrg :


math. pour mathmatiques , gol. pour gologie . Toutes les
autres formes dabrviation sont conventionnelles : Cie pour Com-
pagnie (contraction par retranchement mdian), p. pour page
(lettre initiale), ms. pour manuscrit (retranchements multiples).
Ou fautives : [photog.] pour photographie .
Les abrviations peuvent tre rparties en trois grandes catgories :
les abrviations conventionnelles entres dans lusage gnral,
dont la graphie, parfois trange, doit tre scrupuleusement respecte
(etc., c.--d., Mme, no) ; par bonheur, leur nombre est limit ;
les abrviations conventionnelles spcialises (N. D. T. pour
note du traducteur , vo pour verso ) ; elles sont nombreuses ;
courantes, rares ou indites, elles exigent de srieuses prcautions
demploi ;
les abrviations rgulires (adverb., gogr., suppl). Chaque
scripteur pouvant en crer selon ses besoins, elles sont innombrables.
Remarque. Emploi et formation sont deux notions bien
distinguer. Les abrviations dites de circonstance (non entres dans
lusage gnral) peuvent tre rgulires ou conventionnelles.
= Code typ. 1993.
Impr. nat. 1990, Lecerf 1956.
Lecacit commande ici daborder les problmes de lemploi
avant ceux de la formation.

2. Emploi.
2.1. Tous les codes typographiques arment que les abrviations
doivent tre aussi peu nombreuses que possible dans le corps du texte
(littraire ou non spcialis). Cest indiscutable. Encore convient-il de
prciser que certaines abrviations sont ncessaires, voire obligatoires.
Les seules abrviations ncessaires sont : etc. (et cetera),
no (numro), M., MM., Mme, Mmes, Mlle, Mlles, Mgr, Me, Mes.
Dans des circonstances prcises, les abrviations de numro et
des titres de civilit sont obligatoires : joccupe la chambre no 7, mais
sur ma cl figure le numro 8 (voir : Numro) ; il a vu M. Machin,

58
ABRVIATION

rencontr Me Dutilleul, crois Mgr Lefbure, rattrap le docteur


Grandin. ( Docteur nest pas en France un titre de civilit.)
Les formes ncessaires ou obligatoires sont peu nombreuses : onze.
Pour le reste, labrviation franaise est soumise de strictes rgles
demploi (et de formation) mais nul nest tenu de les mettre en uvre.
Cette aimable caractristique la distingue de nouveau des symboles
lgaux et des chires. Labstention est non seulement tolrable mais
souhaitable.

2.2. Hors des notes, des rfrences, des appareils critiques, il est
prfrable de se contenter :
des abrviations euphmiques ou de discrtion : en sortant de
chez T, il ma trait de c ;
des prnoms rduits leurs initiales : V. Hugo, J. Dupont (ces
initiales rpondent le plus souvent la dfinition de labrviation, car
seule lignorance, fcheuse ou comprhensible, empche de lire ici
Victor Hugo et Joris Dupont) ;
et, bien sr, des abrviations ncessaires ou obligatoires (etc., no,
formes abrges des titres de civilit).
Dans la correspondance prive, le recours dautres abrviations
sera peru par des destinataires formalistes comme une manifestation
de goujaterie.

2.3. Dans les ouvrages spcialiss et les dictionnaires, dans les


rfrences, les annexes, les tableaux, etc., les abrviations peuvent tre
nombreuses, mais leur emploi et leur formation sont nanmoins sou-
mis aux rgles exposes ici. Bien conues et utilises avec discerne-
ment, elles allgent les dfinitions, et leur laconisme contribue
mme la clart .
= Frey 1857.
Remarque. Tout abus est condamnable, mme dans les ouvrages
spcialiss. Est-il raisonnable dutiliser des abrviations dans une
lgende qui noccupe pas toute sa justification, ou qui accompagne
une illustration flottant, comme en apesanteur, dans le blanc du

59
ABRVIATION

papier ? Attention toutefois aux remplacements htifs : la rgle duni-


formit des occurrences similaires est imprative (voir : 2.6).
Les codes typographiques prcisent que les abrviations sont
inadmissibles dans les actes notaris. Cette rgle nest pas toujours
respecte ; il serait vain de lexiger. On peut en revanche exiger des
notaires quils sachent que 3e nabrge pas troisimement ou ter-
tio (> 3o) mais troisime , adjectif ordinal qui rpugne vivre seul.
Quant aux textes juridiques il sut de feuilleter le Journal o-
ciel ou le Code civil pour dcouvrir de trs riches gisements dabr-
viations. Lordonnance (1304) de Philippe le Bel est bien oublie.
Dans la posie, les codes sont formels : pas dabrviation.
Pour constater que les meilleurs potes se f parfois de ces interdits
(voir : Vers).

2.4. Cest une vidence souvent oublie : il est absurde dabr-


ger les mots dont les occurrences sont peu nombreuses. La tolrance
est proportionnelle la frquence, la longueur des mots et ltroi-
tesse de la justification.
= Vairel 1992.

2.5. Dans un texte ou un ouvrage donn, une abrviation ne


doit remplacer quun mot ou quun groupe de mots. Cette rgle doit
sappliquer toutes les abrviations rgulires et la plupart des
abrviations conventionnelles.
= Impr. nat. 1990, Lecerf 1956.
Exemples. On rservera coll. collection et lon abrgera
collaborateur en collab. Si dm. abrge dmonstratif , il convient
de trouver une forme dirente si lon souhaite abrger dmotique
ou dmographie (dmot., dmogr.). Mme remarque pour
sc. ( scne ou science ). Isol, chaque emploi est correct mais,
dans un ouvrage, on nen retiendra quun et lon respectera ce choix
jusquau point final.
Exceptions. Associes dautres termes abrgs ou des chires,
certaines graphies conventionnelles peuvent prendre des significations

60
ABRVIATION

direntes : p. abrge page et p. ex. abrge par exemple . Il ny a


aucune ambigut : p. ex. nest pas compos de deux abrviations, cest
une abrviation.
On peut bien sr samuser concocter ou collecter des exemples
dsastreux. Ainsi nest-il pas certain que [ jen compte 17 p. 100 ] soit
dune absolue clart (dix-sept pour cent ou dix-sept page cent ?). Ce nest
pas une raison susante pour interdire lusage conjoint des formes
conventionnelles p. ( page ) et p. ( pour ) : un soupon de discerne-
ment dans leur emploi permet dviter les ambiguts (voir : Pourcentage).

2.6. Un mot ou un groupe de mots doit tre abrg sous une


forme unique.
Exemples. Si, dans un texte ou un ouvrage donn, comptabi-
lit sabrge comptab., on ne peut recourir subitement compt. sous
prtexte que la composition tomberait mieux. Si, dans un texte ou un
ouvrage, bd abrge boulevard , boul. (galement correct) est exclu
= Greer 1898, Vairel 1992.
Lefevre 1855 tolre la rigueur des entorses exceptionnelles
cette rgle.
Si lon abrge un mot, on ne reviendra la forme complte dans
aucune occurrence similaire (notes, lgendes, bibliographie, etc.).
Cette rgle, qui a priori semble inutilement contraignante, est en
vrit lune des plus motives : si dans des occurrences similaires
on passe dune forme abrge, par exemple vx, la forme complte
( vieux ), on court le risque de faire croire au lecteur, qui est gn-
ralement moins bte que ne limagine le scripteur, que vx ne signifie
pas vieux
Cela ne signifie pas que tel mot abrg dans les notes ou les
lgendes devra ltre dans le corps du texte

2.7. La signification de toutes les abrviations de circonstance,


qui, par dfinition, nont de valeur que dans un texte donn, doit tre
prcise dans une table. Cette prcaution demploi sapplique aux
abrviations rgulires (Acad. pour Acadmie ) et aux abrviations

61
ABRVIATION

conventionnelles spcialises (vo pour verso ). Il serait en revanche


ridicule de traduire les abrviations conventionnelles entres dans
lusage courant (etc., M., no, etc.).

2.8. La coupure des abrviations en fin de ligne est proscrite :


[ad /verb., p. / ex.]. Les rgles gnrales de la coupure des mots
nintroduisent ici aucune exception. Toutefois, dans quelques cas, un
peu de souplesse simpose, singulirement dans les justifications trs
troites : couper [hist. | nat.] est certes dconseill, mais lentorse sera
toujours prfrable un espacement dfectueux.
= Frey 1857.
Exemple ( ne pas suivre). Coupure aprs le trait dunion
[av.- /pr.].

2.9. Fautes.
Elles relvent souvent de lorthotypographie : [gog.] pour gogr.
( gographie ), [gram.] pour gramm. ( grammaire ), voir : 3.2 ;
parfois de lorthographe : [supl.] pour suppl. ( supplment )

2.10. Abrviations trangres.


Seules les abrviations de mots latins et de mots trangers franciss
ou admis dans notre langue sont tolrables dans un texte ou un
ouvrage crit en franais : id. ( idem ).
Ici, il convient de bien distinguer les sigles trangers, tout fait
admissibles, des abrviations trangres. pels ou lus au long, ceux-
l sintgrent sans peine la phrase, voire au lexique franais
(V.S.O.P., laser). Devant tre lues sous leur forme complte, celles-
ci sont proscrire, mme sur les enveloppes. Par exemple, labrvia-
tion c/o, admise par Code typ. 1993, Gury 1996 et Larousse 1997, est
normalement lue care of . Il sut de le savoir ou dtre anglophone,
ce qui, jusqu nouvel ordre, nest une obligation pour personne.
Quelques dizaines de milliers de francophones, habiles, transforment
labrviation en symbole et lisent aux bons soins de . Des millions
dautres en font un sigle et, perplexes, lisent cest haut .

62
ABRVIATION

2.11. Lemploi intempestif de labrviation nest pas une nou-


veaut, tout palographe en fait lexprience quotidienne. Philippe
le Bel a tent de limiter ses mfaits en des temps o elle bnficiait
pourtant de mobiles srieux : conomiser la peine du copiste et le
parchemin, support trs onreux, faciliter la justification des lignes
manuscrites (prenant le relais des copistes, les premiers imprimeurs
lutilisrent dabondance cet eet). Aujourdhui, elle sauve moins de
papier que nen font perdre les plonasmes. Or les accros de labrv.
sont souvent des spcial. de la formule superft., du plon., de la
redond., du truisme.

3. Formation.
Principe. Pour quelles soient lues donc comprises sans eort,
les abrviations doivent tre aisment reprables : ce qui concourt les
marquer discrtement est ici privilgi.

3.1.1. On ne devrait jamais donner une abrviation person-


nelle une forme identique celle dune abrviation courante.
Abrger Crmonie prive par Cie pr. est lvidence une erreur
grotesque.
Il est dconseill de sapproprier certaines abrviations spcia-
lises. Exemple : chap. abrgeant chapitre et ch. abrgeant chant ,
abrger chapeau par apocope (retranchement de lettres finales)
est tmraire.
Mais pas exclu Au sein de textes ou douvrages spcialiss, la
graphie dune abrviation peut recevoir des significations indites et
exemptes dambigut. Dans un catalogue de chapellerie, ch. folkl. ne
risque pas dtre lu chant folklorique . (Il convient toutefois de
respecter la rgle de la graphie unique : ch. ne devra pas signifier autre
chose que chapeau .)

3.1.2. Une abrviation ne devrait pas reproduire un mot existant :


{attribution > attribut.}, {testament > test.}. Il faut tre assez loin de
ses chausses pour dguiser des habitants en {habit.} Pour le lecteur

63
ABRVIATION

press, le point abrviatif ne sut pas toujours liminer les risques


de mauvaise interprtation (surtout en fin de phrase, o il se confond
avec le point final). Cette rgle est peu respecte. Hachette 1995 abrge
cordonnerie en {cordon.}, ralisant ainsi une double faute facile-
ment vitable > cordonn.
Quelques abrviations courantes la transgressent : article > art.,
auxiliaire > aux., capitale > cap., caractre > car., colonne > col.,
commentaire > comment., diteur > dit., volume > vol.
Dans la plupart des cas, le contexte limine lquivoque, mais on
vitera dabrger article nouveau ou diteur de Nantes .
= Frey 1857, Ramat 1994.
Plus gnralement, toutes les formes quivoques sont proscrire.
Abrger cathare en cath. naidera personne y voir clair et Dieu
aura du mal retrouver les siens. Lorsque lquivoque se double dune
incongruit, seule une intention lourdement comique peut justifier
un choix dsastreux : dans ces pages, titre dexemple ne pas suivre,
le Conseil suprieur de la langue franaise aurait pu sabrger en
Cons. sup. (Justifie dans labrviation, la chasse aux incongruits lest
aujourdhui beaucoup moins dans la coupure des mots en fin de
ligne, voir : Coupure.)

3.2. Apocope.
3.2.1. On conserve toutes les consonnes initiales de la premire
syllabe tronque : A ca d mie > A ca d > Acad.
pho to gra phie > pho to gr > photogr.
Code typ. 1993, Impr. nat. 1990 et Lecerf 1956 demandent le retran-
chement toujours avant une voyelle . Cest indiscutable mais insuf-
fisant. Bibliographie pourrait ainsi sabrger [bibli.]. Toujours
aprs une consonne nest pas meilleur : [bib., bibliog.] Il nest pas
superftatoire de prciser aprs une consonne et avant une voyelle :
bibliogr.
= Doppagne 1991, Grevisse 1986 (qui donne comme exemple gramm.
pour grammaire ), Leforestier 1890.
Code typ. 1993, Impr. nat. 1990, Lecerf 1956.

64
ABRVIATION

Cette rgle trs utile doit tre respecte. Elle facilite la comprhen-
sion des abrviations : cosmog. ne pouvant abrger cosmographie
(> cosmogr.) abrge ncessairement cosmogonie .
Exceptions. Il est vident que la rgle ne sapplique pas aux apo-
copes jusquau-boutistes (abrviations conventionnelles rduites aux
seules initiales). Est (point cardinal) sabrge E., Aurore Dupin
sabrge A. Dupin, Jsus-Christ sabrge J.-C. Les digrammes (deux
lettres pour un seul son) sont parfois maintenus (ch.-l. pour chef-
lieu ), en particulier dans les abrviations de prnoms (voir : Prnom).

3.2.2. Quel que soit le nombre de lettres qui la composent et quel


que soit son mode de formation, une abrviation qui ninclut pas la
dernire lettre du mot abrg prend le point abrviatif. Cest bien sr
le cas pour toutes celles qui sont formes par apocope simple (p., M.,
d., arithm., iconogr.), ou par retranchement(s) mdian(s) et apo-
cope : ms. pour manuscrit . Les points cardinaux nchappent pas
la rgle : N., E., S., O. Corollaire : le point abrviatif est fautif ds lors
que la dernire lettre du mot abrg est conserve (absolt pour abso-
lument , vx pour vieux ). LAcadmie nen a cure et abrge abusi-
vement absolument en [absolt.] et abusivement en [abusivt.].
= Code typ. 1993, Doppagne 1991, Dumont 1915, Fournier 1903,
Greer 1898, Grevisse 1986, Larousse 1997.
Acadmie 1994, Impr. nat. 1990 {N, E, S, O ou W}, Larousse 1999.
Dans certains cas, le point abrviatif (et ventuellement la marque
du pluriel) permettent de distinguer labrviation de la troncation :
doc. math. ; Pas fort en maths, le doc !
Exceptions. Les abrviations scientifiques ne sont pas soumises
la rgle commune : cosec ( coscante ), cov ( covariante ), sin
( sinus ), etc. Par souci de cohrence, on admettra que le systme
international (dunits) sabrge SI, sans point abrviatif ( linstar des
symboles des units de mesure).

3.2.3. Inepte, le retranchement dune seule lettre est proscrit.


Cette rgle doit tre respecte. liminant certaines interprtations, elle

65
ABRVIATION

facilite la comprhension des abrviations. Par exemple, adverb. abrge


ncessairement adverbial ou adverbialement , car il ne peut abr-
ger adverbe (adv.) ; de mme, angl. a de fortes chances dabrger
anglais (ou un driv comme anglicisme ou anglican ) car il ne
peut abrger angle .
= Impr. nat. 1990, Lecerf 1956, Typogr. romand 1993.
De prtendues exceptions sont des abrviations conventionnelles
dau moins deux mots, ce qui justifie en partie le procd : b. d. c. ( bas
de casse ), eod. loc.* ( eodem loco ), i. e. ( id est ), i. h. l. ( in hoc
loco ), loc. cit. ( loco citato ), loc. laud. ( loco laudato ), N. D. L. R.
( note de la rdaction ), N. D. T. ( note du traducteur ), s. l. n. d.
( sans lieu ni date ), s. g. d. g. ( sans garantie du gouvernement ),
S. M. ( Sa Majest ), S. S. ( Sa Saintet ).

3.2.4. Le retranchement de deux lettres nest gure recommandable


(sauf pour les mots de trois lettres rduits leur initiale). Une des
deux lettres est remplace par un point abrviatif ; bnfice : un signe.
Exemples. {biochim. (biochimie), bret. (breton), part. (partie)}.
Bien que courant et admis dans la plupart des ouvrages de rf-
rence, {liv.} pour livre est doublement fautif : coupure entre deux
consonnes, retranchement de deux lettres. proscrire ! Plus soucieuse
de gagner (modrment) de lespace que du temps, lAcadmie
nhsite pas abrger psychiatrie en [psychiatr.]. On admettra id.
pour idem ; et lociel mais dsastreux C. civ. pour Code
civil , abrviation conventionnelle de deux mots (voir : Code).
= Typogr. romand 1993.
Lecerf 1956.

3.2.5. Le retranchement de trois lettres ne devrait sappliquer


quaux mots courts (quatre sept lettres). Exemples : p. pour page

* Le loc. pour loco ( passage ) est malgr tout pervers : pour un gain de place quasi
nul, il favorise aujourdhui une interprtation errone ( locution ) chez de nombreux
lecteurs.

66
ABRVIATION

(abrviation conventionnelle), anc. pour ancien (abrviation rgu-


lire). Remplacer supplment par {supplm.} ne semble pas
indispensable ; pour tre justifie, labrviation doit tre rentable
(tout en demeurant comprhensible sans trop deort) : suppl. est en
loccurrence la seule forme recommandable. Le contexte limine, en
principe, les interprtations errones (ici, supplication, supplice, etc.) ;
si ce nest pas le cas, il est prfrable de renoncer la forme abrge.
On recommande parfois de ne pas altrer le radical du mot abrg.
Cet excs de prudence nest pas une rgle. Quantit dabrviations
courantes, parfaitement comprhensibles, sattaquent aux racines.
Impr. nat. 1990.

3.3. Retranchement mdian.


3.3.1. Conservant leur(s) lettre(s) finale(s), les abrviations obtenues
par retranchement mdian ne prennent pas de point abrviatif :
Cie pour Compagnie , Mme pour Madame , no pour numro ,
ro pour recto , Vve pour Veuve , etc.

3.3.2. Les lettres suprieures sont ncessaires dans les abrviations


qui peuvent tre lues au long : [no] no, [ro] ro, [Me] Me, {Cie} Cie ;
elles sont parfois obligatoires pour plusieurs raisons : {Con} ancienne
abrviation de canton . Les dictionnaires font un usage excessif
du retranchement mdian : {absolt} pour absolument , {spcialt}
pour spcialement , etc. Bien quelles nindiquent pas quil sagit
dadverbes, les formes obtenues par apocope (absol.) sont prfrables
(voir : 3.2).
Dans les abrviations qui ne peuvent tre lues au long, les lettres
suprieures sont :
facultatives, mais trs recommandes aprs une majuscule
initiale : Mlle ou Mlle ;
en principe (mais ce nest pas le mme, et celui-ci ne mrite pas
ce nom) proscrites sil ny a pas de majuscule initiale : bd pour
boulevard , fg pour faubourg , etc. Mais {bd} ou {fg} sont la
fois fautifs, cohrents et sduisants.

67
ABRVIATION

Les logiciels de traitement de texte permettent dobtenir trs


facilement les lettres suprieures : les graphies Mme, Mlle ne sont pas
fautives, mais dconseilles ds lors quon travaille sur une machine
capable dorir Mme, Mlle.
Attention ! ne jamais entrer un zro suprieur : ni un degr :
en lieu et place de la lettre suprieure o dans les abrviations : no, ro,
vo, 1o, 2o, etc. Selon la police employe, la dirence peut se rvler
considrable : [n] (chire), [n] (degr) et no (lettre).

3.4. Retranchements multiples.


Cest ici le rgne du nimporte quoi. Une seule rgle : si la lettre
finale du mot abrg est conserve, pas de point abrviatif.
Exemples. mss pour manuscrits et ms. pour manuscrit
Ce procd abrviatif est devenu rare ; on devrait respecter son
sommeil et, pour lheure, les rares formes traditionnelles quils nous a
lgues. Si lon tient nanmoins lemployer et lui faire engendrer
des formes indites, on liminera en priorit les voyelles.
Les qqn, tjs et jms pour quelquun , toujours et jamais
ne peuvent figurer dans une composition, quelle quelle soit : ces
graphies doivent tre cantonnes aux notes manuscrites et aux
brouillons.

3.5. Les abrviations se composent en italique si elles remplacent


des mots ou des groupes de mots latins qui prennent litalique dans
leur forme complte : eod. loc. pour eodem loco .
Etc. nest pas une exception : et cetera se compose en romain.
Qui prtendra que cette locution latine nest pas intgre notre
langue ? (Voir : Etc., Latin).
Gury 1996.
Cas particulier. Idem, et sa forme abrge id., se composent
en petites capitales romaines dans les rfrences bibliographiques o
ils tiennent lieu du nom dun auteur, prcdemment compos en
petites capitales : Idem, ibid., acte III, sc. ii ; Id., Zadig, p. 56.

68
ABRVIATION

En revanche, ibid. (qui ne peut remplacer quun titre ou une partie


de titre duvre) est toujours compos en italique.
Gury 1996.
En dpit de la popularit dont elles jouissent auprs des uni-
versitaires et des biblio(graphes, philes, crates, logues), quelques abr-
viations latines devraient tre abandonnes au profit dhomologues
franaises. La tare majeure des i. e. et des sqq. est que, pour les non-
latinistes, aujourdhui majoritaires chez les lettrs , ce ne sont pas
des abrviations : ils ne se lisent pas id est ( cest--dire ) et sequun-
turque ou sequentia ( suivants ) mais i-eu et est-ce cucul . Eh
bien, oui, cest plutt cucul.
Les doctes peuvent se satisfaire de se comprendre entre eux,
chacun a ses hochets et je ne suis pas charg dinstruire le procs de
la purilit, mais il me parat judicieux de conseiller dans les
textes crits aujourdhui, et lorsquil existe une abrviation franaise
quivalente lemploi systmatique dabrviations dignes de ce
nom, et dont la forme complte soit lisible par tous.
A. C. ante Christum, avant le Christ > av. J.-C.
A. D. anno Domini, anne du Seigneur > apr. J.-C.
i. e. id est, cest--dire > c.--d.
loc. cit. loco citato, passage cit > pass. cit
op. cit. opere citato, ouvrage cit > ouvr. cit
sq. sequens, sequiturque, et suivant(e) > et suiv.
sqq. sequentia, sequunturque, et suivant(e)s > et suiv.

3.6. Les mots qui prennent la majuscule initiale la conservent


dans leur forme abrge. Cela autorise des distinctions subtiles : acad.
pour acadmique et Acad. pour Acadmie ; alg. pour algbre
ou algrien et Alg. pour Algrie .
Toutes les abrviations prennent une majuscule initiale si elles
sont places en tte de phrase.
En revanche, bien des mots qui scrivent sans majuscule initiale
en adoptent une sous leur forme abrge. Exemple. nord > N.

69
ABRVIATION

Les abrviations autonomes , ou par nature places en tte


dalina, ou jouant un rle dans la mise en pages, se composent
gnralement en capitales : N. D. L. R. pour note de la rdaction ,
P.-S. pour post-scriptum .

3.7. Composes en grandes capitales, les lettres accentues


conservent leur accent : N. D. . pour note de lditeur .
La quasi-totalit de la presse et de ldition

3.8. Le point abrviatif est absorb par le point final et par les
points de suspension : Acad N. D. T Il se maintient avec tous les
autres signes de ponctuation : masc., fm. ?
= Impr. nat. 1990, Ramat 1994, Typogr. romand 1993.
Attention ! sils peuvent se fondre en un seul signe lorsque rien ne
les spare, point abrviatif et point final ne doivent pas tre confon-
dus : suivi dun autre signe, le point abrviatif ne met pas un terme
la phrase.
Cas particulier, voir : Guillemet.
Lappel de note engendre les mmes dicults ; il se retrouve coinc
entre deux points : les Romains occupent la ville en 52 av. J.-C.. Visuel-
lement, leet nest gure heureux. Il ny a hlas quune chose faire :
viter ces mauvaises rencontres. Cest souvent trs facile (sil ne sagit
pas dune citation ou si lauteur est dans les parages) : en 52 av. J.-C.,
les Romains occupent la ville. Ou, mieux (voir : Jsus-Christ ) : les
Romains occupent la ville en 52 avant Jsus-Christ.
Exemple. Revenons nos moutons (masc. pl.) et nos brebis
(fm. pl.).

3.9. Abrviations composes.


Dans une locution ou un groupe de mots, il y a autant de points
abrviatifs que de mots abrgs par apocope.
Exemples. On crit gr. cap. pour grande(s) capitale(s) (voir
Capitale), b. d. c. pour bas de casse , c.--d. pour cest--dire
(ntant pas abrg, nest pas suivi dun point abrviatif ).

70
ABRVIATION

Perrousseaux 1995. Labrviation des groupes de mots ne com-


porte pas de point final []. , assertion qui le conduit proposer :
[c--d] ou [apr. J-C]
Dans un groupe form dun substantif et dun adjectif, on peut abr-
ger soit les deux mots (hist. nat.), soit uniquement le substantif (phys.
nuclaire), mais on sabstiendra dabrger le seul adjectif [chimie org.].
= Lecerf 1956.
Cette respectable rgle typographique ecace dans la plupart
des cas doit cependant seacer si elle est en contradiction avec un
impratif dict par le bon sens : dans un groupe de mots, on abrge de
prfrence les termes courants (ou facilement reconnaissables sous
leur forme abrge) et lon maintient la forme complte des termes
rares (ou dicilement reconnaissables sous leur forme abrge).
= Halkin 1946.
Les mots composs conservent le trait dunion.
Exemple. ch.-l. pour chef-lieu .

Espace.
On pourrait faire simple en armant quune espace inscable est
obligatoire entre tous les composants non relis par un trait dunion
Laccord sur ce point ntant pas unanime, soyons ( mon sens inuti-
lement) prcautionneux. Une espace inscable est obligatoire pour spa-
rer les composants non relis par un trait dunion si lun dentre eux
compte plus dune lettre : p. ex., hist. nat., C. civ. [p.ex., hist.nat., C.civ.].
Si tous les composants sont rduits une lettre initiale, lespace
inscable est :
obligatoire si labrviation est seulement compose de deux
minuscules initiales : p. i., p. o. [p.i., p.o.]* ;
facultative mais trs recommande dans tous les autres cas.

* Les Anglo-Saxons gotent moins que nous les espaces inscables : e.g. (exem-
pli gratia), m.p. (melting point), M.Ph. (Master of Philosophy), etc. Par contagion, elles
tendent hlas se rarfier dans labrviation franaise, y compris dans les formes o
elles sont obligatoires .

71
ABRVIATION

Plus de deux minuscules initiales : b. d. c. et s. l. n. d., plutt que


{b.d.c.}, {s.l.n.d.}.
Combinaison de majuscules et de minuscules initiales : Q. e. d.,
plutt que {Q.e.d.}.
Majuscules initiales : N. D. L. R. et E. V., plutt que {N.D.L.R.} et
{E.V.}.
Lespace permet de distinguer graphiquement les abrviations
(R. S. V. P.) des sigles (R.A.T.P.).
Bien sr, tout cela ne constitue pas une garantie contre lpellation
saugrenue
Ramat 1994.

3.10. Apostrophe.
Rgulire dans llision, admissible dans la troncation, lapostrophe
nintervient jamais dans la formation de labrviation franaise. Il ny
a pas dlision dans une rduction uniquement graphique. Tout juste
tolrable (mais trs dconseille) dans certains noms propres trangers
{Rdam}, cest un germanisme typographique dans lexpression
tronque des annes : [67] > 1967.

3.11. Pluriel.
3.11.1. Les abrviations, en tant que telles, ne prennent gnralement
pas la marque du pluriel.
Exceptions. Voir : 3.11.3 et 3.11.4.
= Gradus 1980, Typogr. romand 1948.
Doppagne 1991, Berthier & Colignon 1979, Typogr. romand 1993.

3.11.2. Il est imprudent darmer que certaines abrviations obte-


nues par retranchement mdian sont des exceptions cette rgle.
Mmes nest pas form avec Mme plus la marque du pluriel, cest
labrviation (par retranchement mdian) de Mesdames .
Mlles nest pas labrviation de Mademoiselle plus la marque du
pluriel, cest labrviation de Mesdemoiselles .

72
ABRVIATION

3.11.3. Le pluriel par doublement de lettres initiales est rserv


quelques titres : M. : MM.* ; R. P. : RR. PP.**, etc.
Aucun rdacteur de code ne peut cependant reprocher Pierre
Lusson, Georges Perec et Jacques Roubaud de stre ainsi dsigns :
MM. les AA. du Petit Trait de go ***
Point abrviatif unique : MM. ; forme fautive trs frquente :
[M.M.]
Le traditionnel pluriel plonastique par doublement de linitiale
des formes plurielles franchit les bornes du burlesque. Il est par
bonheur rserv des catgories sociales peu nombreuses et coutu-
mires du fait : S. A. S. ( Son Altesse Srnissime ), LL. AA. SS.
( Leurs Altesses Srnissimes ), voir : Titre honorifique.
Tout le monde saccorde sur la graphie de l. ( ligne , lignes ), de
v. ( vers ), de t. ( tome , tomes ) : l. 3-5, v. 24-37, t. II-VI. Rien ne
justifie que les pages (p.) et les feuillets (f.) soient traits
diremment {pp., .}.
Exemple. p. 15, 18 ; p. 3-12. Tout lecteur comprendra sans peine
que la page 15 et la page 18 comptent bien pour deux pages, et que de
la page 3 la page 12 il y a en eet plusieurs pages. Inutile dallonger
une abrviation parfaitement claire. On peut objecter que pp. suiv.
( pages suivantes ) fournit une information non ngligeable ; quant
la prcision, elle est dcisive : le lecteur est invit consulter deux,
ou trois, ou dix, ou cinquante pages suivantes .
Le { os} ( folios ) du Code typ. 1993 est aubl dun double
pluriel trange et inutile > fos.
= Impr. nat. 1990, Vairel 1992.
Code typ. 1993, Doppagne 1991 {pp., .}, Typogr. romand 1993 [pp.].

* Sur le caractre inepte de M. et MM., voir : Madame, mademoiselle, monsieur.


** Voir : Titre honorifique.
*** Petit Trait invitant la dcouverte de lart subtil du go, Christian Bourgois,
[Paris], 1991.

73
ABRVIATION

3.11.4. Cas particulier.


Redoublement, archaque et trs rare, dune lettre qui nest pas
linitiale : sq. ( sequiturque ), sqq. ( sequunturque ).

3.12. Anonymat, discrtion, dcence, euphmisme, initiales


Bien quelles transforment leur point abrviatif en points de suspen-
sion, les abrviations euphmiques ou de dcence rpondent le plus
souvent la dfinition de labrviation : on lit la forme complte. Je
vais lui casser la g se lit rarement Je vais lui casser la g.
Les abrviations de discrtion sont plus capricieuses. Dabord parce
quelles disposent de plusieurs signes abrviatifs : point, points de
suspension, astrisques : un sieur Gauthier peut se dissimuler sous
des graphies diverses : G., G, G, G*, G***. Ensuite parce que
cet anonymat interdit en principe la lecture de la forme complte
la rduction nest pas uniquement graphique (> sigle) ; mais il
nest pas toujours assur et, ds lors, la forme complte est lue
(> abrviation)
La lecture (voir : 4.1) des initiales des prnoms et des patro-
nymes est conditionne par lusage et par la connaissance des formes
compltes : . Zola se lit mile Zola , mais R. Laennec se lit plus
souvent Erre Laennec que Ren Laennec .
Pour une raison qui mchappe, des spcialistes voudraient que
lon nabrge pas les prnoms dans les pseudonymes (Berthelot 1992),
et des graphies comme A. France ou G. Sand seraient fautives. Cette
rgle nest respecte par personne ou peu sen faut Les auteurs
qui ont adopt un pseudonyme sont les premiers lenfreindre ou
lignorer. Faisons comme eux. ceux qui seraient sduits par cette
interdiction, je propose lexemple suivant : Alain Fournier, dit Alain
Dreux Galloux, dit A. D. G. (pseudonyme et sigle).
Remarque. Pour les patronymes (personnages), les toponymes
(lieux) et les dates, les trois astrisques sont mon sens les plus l-
gants et par tradition les plus spcifiques des signes abrviatifs de dis-
crtion (savamment ostentatoire). Ils sont hlas de moins en moins
employs ; le point abrviatif et les points de suspension sont sans

74
ABRVIATION

doute mieux adapts lanonymat pur et dur. Dans les ouvrages o


les astrisques sont des appels de note, la confusion des rles nest bien
sr pas souhaitable (voir : Appel de note, Astrisque).

4. Abrviation, sigle ou symbole ?


4.1. Aujourdhui, les sigles prolifrent : par contagion, lpellation
fait des ravages S. V. P. lu esse-vp au lieu de sil vous plat
devient un sigle.
Les initiales de prnoms et de patronymes peuvent devenir des
sigles : V.G.E. spelle et ne se lit pas Valry Giscard dEstaing .
Autres exemples : Monsieur K., B.-H.L., J.F.K. En revanche, il est
des cas o le passage au sigle est critiquable ( sauf si une volont de
drision justifie le procd) : av. J.-C. se lit avant Jsus-Christ
Bibl. nat. est une abrviation que tout le monde lit Bibliothque
nationale ; mais B.N. ? Eh bien, cela dpend Si on lit bhenne ,
cest un sigle, et la graphie {BN} est dconseille mais tolrable
> B.N., voir : Sigle ; si on lit Bibliothque nationale , cest une abr-
viation, et la graphie [BN] est une forme fautive que lon stonne
de voir recommande dans Impr. nat. 1990 larticle Abrviation .
Mme remarque pour {QG} : pel, Q.G. nest plus une abrviation
mais un sigle. (En revanche, w.-c. est en principe un sigle, prononc
doublevc ou vc , que lon transforme parfois en abrviation
approximative, prononce ouaterre ).
Lecerf 1956 et Code typ. 1993 critiquent la graphie S. A. R. L. ( socit
responsabilit limite ). Avec raison : le point abrviatif est fautif
aprs ce A qui nabrge pas Ils proposent donc : S. R. L. ou
S. A R. L. La premire graphie est acceptable sauf si nous avons
aaire un sigle. Ce qui est le cas : S. A R. L. ne pche que par son
A non accentu > S.R.L.

4.2. Certaines abrviations de discrtion sont en fait des symboles.


Si le lecteur est cens ignorer que tel C abrge et cache par exemple
Charles ou Chopin , il sait au moins que linitiale du nom cel
est un C. En revanche, il est rare (mais pas exclu) que X abrge

75
ABRVIATION

Xavier ou Xnophon . Dans la quasi-totalit des occurrences,


X est un symbole qui nabrge pas un nom mais qui le remplace, qui
le reprsente, quelle que soit linitiale de celui-ci*. Les traditionnels
points de suspension sont admissibles (quoique plonastiques) en
tant que (seconde) marque de discrtion, mais il convient de ne pas
imaginer quils ont absorb un point abrviatif.
Exemple. X crit avec son sang ; mais son sang, cest de
lencre. Jean Rostand, Penses dun biologiste.
En labsence de points de suspension, il est absurde de mettre un
point abrviatif aprs un symbole qui nabrge rien et dcrire, par
exemple : [Monsieur X. sort de Polytechnique] > Monsieur X sort de
Polytechnique. Ne pas confondre avec Monsieur K. ! Dans ce cas, ce
K. est le sigle de Khrouchtchev : le point abrviatif est obligatoire.
Exception. Le systme D, sans point abrviatif ( D comme
dbrouillardise ), graphie traditionnelle, justifie par son allure plai-
sante de symbole scientifique
Employs seuls (sans initiale), les points de suspension et les
astrisques sont assimilables des symboles : la mairie de est en
ruine ; le maire de *** est trs g.
Par le biais dun artifice (autonymie, nominalisation acciden-
telle, etc.), les abrviations peuvent sadjoindre un dterminant. Ds
lors, elles ont tendance devenir des sigles : Vos ridicules T. S. V. P.
mont scandalis. Ce temporaire changement de statut nimpose pas
la suppression des espaces.

* Lusage subtil du point abrviatif permet de direncier labrviation (X. pour


Xavier) du symbole (X pour Roger). Chaque lettre de lalphabet peut tre employe
comme abrviation de discrtion ou comme symbole.
Exemples dabrviations (ou, pour quelques rudits inattentifs, de sigles) : Iannis X.
compose, Marguerite Y. crit, Ossip Z. peint.
Exemples de symboles (pour tout le monde) : llve A (Bruno) compose, llve B
(Christian) crit et llve C (Alain) chahute.

76
ABRVIATION

5. Quelques abrviations.
La graphie de la plupart des abrviations conventionnelles
courantes simpose sans hsitation. Certaines abrviations rgulires,
systmatiquement employes par les usuels, ont acquis un statut quasi
ociel ; il est prfrable de privilgier ces formes. Quelques abrviations
courantes sont mal formes ; elles sont dconseilles : {liv.}.
Pour M., S. M., etc., voir : Titre honorifique ; pour , voir : Alina,
Paragraphe ; pour %, voir : Pourcentage ; pour &, voir : Et.
La liste ci-dessous peut sembler courte. Elle ne rpertorie que fort
peu dabrviations rgulires, qui sont potentiellement presque aussi
nombreuses que les entres dun dictionnaire : seules ont t retenues
celles qui semploient dans les bibliographies et dans le monde du
livre. Mmoriser le mode de formation est beaucoup plus utile que de
lire une liste interminable. Un dictionnaire des abrviations visant
lexhaustivit est par dfinition inutile (pour les lecteurs) et dangereux
(pour les scripteurs). Inutile, car chaque ouvrage contenant des abr-
viations doit orir une table qui prcise leur signification ; dangereux,
car il fait accroire que les abrviations constituent un vocabulaire
permanent, un lexique comme un autre , dans lequel on peut
puiser allgrement et sans prcaution particulire.
acad. acadmique
Acad. Acadmie
A. D. anno Domini (anne du Seigneur)
adapt. adaptation, adaptateur, [adapt]
adj. adjectif
admin. administratif
Admin. Administration
adr. adresse
adv. adverbe
adverb. adverbial, adverbialement, [adverbe]
A. tr. Aaires trangres
alg. algbre
Alg. Algrie
all. allemand
All. Allemagne
alph. alphabtique

77
ABRVIATION

altr. altration
anc. ancien(ne)
ancienn. anciennement
angl. anglais
anglic. anglicisme
ann. annexe, [anne], [annuel]
annot. annotateur
ant. antonyme
Antiq. Antiquit
appell. appellation, Robert 1985 : [appel.]
append. appendice (app. est ambigu)
appos. apposition
apr. aprs
apr. J.-C. aprs Jsus-Christ, Doppagne 1991, Gouriou 1990,
Vairel 1992 : [ap. J.-C.]
arch. archives, [architecture]
Arch. nat. Archives nationales
arr. arrondissement
art. article
assoc. association
A. T. Ancien Testament
A. U. C. ab urbe condita
aut. auteur
aux. auxiliaire
av. avant, avenue, {avec}
av. J.-C. avant Jsus-Christ
av.-pr. avant-propos
b. c. bon composer
b. g. bon graver
b. t. bon tirer, (sigle)
bd boulevard
b. d. c. bas de casse ( : b. de c.), {sigle}, Impr. nat. 1990 : {bdc.}
Bibl. nat. Bibliothque nationale
bibliogr. bibliographie
bot. botanique
boul. boulevard
br. broch
{bret.} breton
bull. bulletin
bx-arts beaux-arts
c. corps

78
ABRVIATION

c.--d. cest--dire, Perrousseaux 1995 : [c--d]


cap. capitale
car. caractre
card. cardinal
cart. cartonn
cart. n. r. cartonn, non rogn
cartogr. cartographe
Cass. Cassation
cf., cf. confer (comparer)
ch. chant, [chapitre]
chap. chapitre, voir : Chapitre
ch. de fer chemin de fer
ch.-l. chef-lieu
chronol. chronologie
Cie Compagnie, [Co], [Co.], voir : Compagnie
circ. circulaire, [circonscription]
C. civ. Code civil, voir : Code
col. colonne
coll. collection
collab. collaborateur(s)
{comment.} commentaire, commentateur
compos. compositeur
{Con} canton
cop. copiste
corr. correcteur
C.Q.F.D. ce quil fallait dmontrer (> sigle)
C.V., c.v. curriculum vit (> sigle > romain)
dactyl. dactylographi
del., delin. delineavit (a dessin)
dp. dpartement
dess. dessinateur
dest. destinataire
diagr. diagramme
dict. dictionnaire
dir. directeur
div. divers
doc. document
Dr, Dr docteur
dze, dzes douze, douzes (typ.)
E. est
d. dit, dition, Afnor 1990 : {diteur}

79
ABRVIATION

dit. diteur
gypt. gyptien(ne)
lm. lmentaire
encycl. encyclopdie
env. environ
{. O.} dition originale
{. O. F.} dition originale franaise
eod. loc. eodem loco (au mme endroit)
p. ptre
pil. pilogue
q. quation, [quivalent]
quiv. quivalent
et al. et alii (et dautres)
etc. et cetera
tr. tranger
ts, ts tablissements
tym. tymologie
E. V. en ville
ex. exemple
exempl. exemplaire(s)
exc. exception
f. feuillet(s), Code typ. 1993, Gouriou 1990 : {.}
fasc. fascicule, [fasciste]
faub. faubourg
f. b. franco bord
fco franco
fm. fminin
fg faubourg
fig. figure, voir : Figure
filigr. filigrane, filigran
fl. fleuve
fo, fos folio, folios, Code typ. 1993 : [os]
fran. franais
gr. cap. grande capitale
graph. graphique
grav. graveur, gravure
H. hauteur
hab. habitant(s)
h. t. hors texte (adjectif, adverbe)
h.-t. hors-texte (substantif )
ibid. ibidem (au mme endroit)

80
ABRVIATION

iconogr. iconographie
id. idem (le mme, la mme)
i. h. l. in hoc loco (en ce lieu)
ill. illustr, illustration(s), illustrateur
illustr. illustration(s)
impr. imprimeur
impr.-libr. imprimeur-libraire
Impr. nat. Imprimerie nationale
inf. infrieur
inf. infra
in-fo in-folio, voir : Format
in-8o in-octavo
in-4o in-quarto
in-16 in-seize
introd. introduction
inv. invenit (a invent)
inv. inverse
invar. invariable
ital. italique
l. largeur, ligne(s)
L. longueur
lat. latitude
libr. librairie
lithogr. lithographe, lithographie
{liv.} livre, voir : Livre
loc. locution
loc. cit. loco citato (passage cit)
loc. laud. loco laudato (passage lou)
long. longitude
M. monsieur, voir : Madame, mademoiselle, monsieur
masc. masculin
max. maximal, maximum
mm. mmoire
ms. manuscrit
mss manuscrits
N. nord
N. B. nota bene, Perrousseaux 1995 : [NB]
N. D. A. note de lauteur
N. D. . note de lditeur
N. D. L. R. note de la rdaction
N. D. T. note du traducteur

81
ABRVIATION

no, nos numro, numros, voir : Numro


O. ouest
op. cit. opere citato (ouvrage cit)
op. laud. opere laudato (ouvrage lou)
ouvr. cit ouvrage cit
p. page(s), voir : Page
paragr. paragraphe(s), , voir : Paragraphe
{part.} partie
partic. particulier
p. cap. petites capitales
P. C. C. pour copie conforme
p. ex. par exemple
phon. phontique
photogr. photographe, photographie
p. i. par intrim
pinx. pinxit (a peint)
pl. planche(s), voir : Planche
p. o. par ordre
poss. possesseur
postf. postface, postfacier
P. P. C. pour prendre cong
prf. prface, prfacier
prp. prposition
princ. principal
prol. prologue
P.-S. post-scriptum, Perrousseaux 1995 : [P-S]
Q. question
Q. e. d. Quod erat demonstrandum (ce qui tait dmontrer)
Q.G. quartier gnral, Impr. nat. 1990 : {QG}
R. rponse
rd. rdacteur
rel. relieur, reli, reliure
rimpr. rimpression
rht. rhtorique
riv. rivire
ro recto
rom. romain
R. S. V. P. rpondez sil vous plat, Perrousseaux 1995 : [RSVP]
S. sud
sc. scne
sc., {sculp.} sculpsit (a grav, a sculpt)

82
ABRVIATION

s. d. sans date
sect. section
s. g. d. g. sans garantie du gouvernement, [sigle]
s. l. sans lieu
s. l. n. d. sans lieu ni date
S. L. P. sil leur plat
{St-} voir : Saint, Gouriou 1990 : {st}.
subst. substantif
suiv. suivant(e), suivant(e)s
sup. suprieur
{sup.} supra
suppl. supplment
t. tome, voir : Tome
th. thorme
trad. traducteur, traduction
transcr. transcripteur
T. S. V. P. tournez sil vous plat, [sigle]
typ. typographe, typographique
v. vers (posie), verbe, {voir}
var. variante
vo verso
vol. volume
vulg. vulgaire
vx vieux

Prononciation et ponctuation des abrviations


Typographie, du 17 au 21 dcembre 1997.
J. Fontaine : La tentation est grande de trancher le nud gordien avec
des rgles catgoriques et radicales, dans un sens ou dans lautre, pour sim-
plifier la vie de tout le monde. Mais a ne la simplifie pas toujours, car les
rgles rigides viennent parfois se contredire les unes les autres Je crois que,
sur cette question, chaque cas est particulier.
Daccord pour rcuser les rgles simplistes qui ne font que compliquer les
choses. Je suis moins convaincu par votre conclusion Ne soyez pas trop radi-
cal votre tour : chaque cas nest pas particulier Ce quil faut, cest rendre
les rgles subtiles !
J. Fontaine : Les problmes de terminologie naident pas clarifier toute
cette question. Tous les auteurs (et lecteurs) nentendent pas la mme chose
par sigle, acronyme, abrviation, mot-valise, lexicalisation Peut-on appeler
sigles des abrviations comme SDF, PIB et BCBG ?

83
ABRVIATION

Si, si, la terminologie aide clarifier cette question ! Je crois mme que sans
elle on ne peut pas sen sortir Si les auteurs (et les lecteurs) nentendent pas
tous la mme chose, tant pis, le cas nest pas unique
S.D.F., P.I.B. et B.C.B.G. sont des sigles et ne sont pas des abrviations
(au sens typographique du terme). Examinons le petit terrain de la graphie en
remontant en haut de la classification, au niveau de la langue Il existe trois
grandes faons dabrger un mot (ou une expression).
1. La troncation. Ma prfre, car cest une activit de plein vent, la por-
te de tous, qui enrichit la langue. Elle seffectue loral et se rpercute
lcrit sans artifice graphique. Pneumatique > pneu ; facult > fac, etc.
Donc oral > crit.
2. Labrviation. Cest une activit de bureau Elle est soumise de nom-
breuses rgles, mais ce nest pas grave, car elle na quasiment aucune
influence sur la langue ! Elle seffectue lcrit et ne se traduit pas loral.
Mademoiselle > Mlle, zoologie > zool., qui ne se lisent pas mleu et zohol, zol
ou zoul mais mademoiselle et zoologie
Donc crit > crit.
3. La siglaison Cest galement une activit de bureau : elle seffectue
lcrit mais se rpercute loral ! Cest donc une activit beaucoup plus risque
(dangereuse ?) que labrviation ! Sans domicile fixe > S.D.F. qui se dit esse-
dheffe
Donc crit > oral
Hormis quelques dtails, la troncation ne pose aucun problme de compo-
sition. En revanche, labrviation et la siglaison, qui se subdivisent chacune
(surtout labrviation) en de nombreuses catgories, devraient tre tudies
finement par tous ceux qui, de prs ou de loin, sintressent la langue crite.
Jobserve avec quelque tristesse que ces questions sont traites un peu vite
(et souvent assez mal) dans les ouvrages de rfrence (grammaires, codes
typographiques, etc.). Or, depuis Gutenberg on na jamais tant us de
labrviation et de la siglaison Problme
J. Fontaine : Sous-question encore plus grave : dans Msieu Lacroux,
S.V.P. ? , ce S.V.P. est-il une abrviation (prononcez-vous sil vous plat ?) ou un
sigle (prononcez-vous esse v p ?) ?
Mais ce nest pas au lecteur de rsoudre le problme ! cest au scripteur !
Si celui-ci, par une trange lubie, veut que lon considre ces trois lettres
comme un sigle, il na qu crire S.V.P. (ou ventuellement SVP, beurk) ; sil
souhaite, avec raison, que ce soit une abrviation, il crira S. V. P. ou ven-
tuellement s. v. p., voire s.v.p Si enfin il dsire crire en franais et plaire
son correspondant, il emploiera la formule la plus simple : sil vous plat

84
ABRVIATION

J. Fontaine : Devrait-il tre en caps ou en bas de casse ?


Pour S. V. P. ou s. v. p., aucune importance, puisque leur emploi est fami-
lier Quitte se relcher, autant le faire fond Remarque courageuse car
elle rend drisoire la premire partie de ma rponse !
En revanche, T. S. V. P. (abrviation absurde qui figure parfois dans des docu-
ments se voulant soutenus ) devrait tre compose en caps comme la
plupart des abrviations autonomes (non intgres au texte courant, soit
quelles soient isoles dans la page, soit quelles jouent un rle de titre) :
N. D. L. R., P.-S., etc.
J. Fontaine : Et manque-t-il un point dinterrogation la fin de ma premire
phrase ?
Oui R. S. V. P. ?

F.L.L.F., du 6 au 11 janvier 2000.


R. Budelberger : De mme que les Philippe ou Claude consquents abrgent
en Ph. et Cl.
De mme que ? Ben alors, on confond labrviation graphique avec le
couple sigle/acronyme ? Rien voir pourtant Vous pelez paix hache ou
vous lisez au long dans le genre ffffff ? Moi, je lis filip
Tenez, encore un petit rsum dont la prsentation hirarchise (du dri-
soire limportant) fera plaisir aux linguistes (Comme quoi, nous, dans le
camp des graphocentristes forcens, nous savons carter nos illres quand
cest ncessaire)
Labrviation (Mme, acad.), au sens strict, seffectue lcrit et elle y reste.
Elle na aucune incidence sur loral. Cest donc un procd sans grand intrt
mais soumis de trs strictes rgles de formation et demploi.
crit > crit.
La siglaison (C.G.T., OTAN, ovni) seffectue elle aussi lcrit mais elle se
rpercute loral. Cest donc un procd fcond, risqu, qui enrichit le lexique,
directement et par drivation. Il obit des rgles de formation mais non
demploi.
crit > oral.
La troncation (prof, fac) seffectue loral et se rpercute lcrit. Elle ne
dpend que de la volont des locuteurs et des scripteurs. Ce nest pas une
activit de bureau mais de plein vent, cest l son immense mrite.
Oral > crit.
D. Didier : Il existe des abrviations qui passent loral et qui sont
prises comme des noms entiers.
Oui, et de nombreuses. Ds lors, ce ne sont plus des abrviations au
sens strict. Selon les cas, elles deviennent des sigles, des acronymes ou

85
ABRVIATION

concident (totalement ou partiellement) avec une troncation. Cela ne change


rien au processus initial (formation). Il sagit dun changement de cat-
gorie, souvent ponctuel. Des retours au bercail sobservent. Encore une fois,
et quoi quen pensent les touristes, les horribles graphocentristes orthotypo-
choses dfendent la libert du scripteur : vous pouvez crire p.-d.g. (abr-
viation), P.-D.G. ou P.D.G. (sigles), et mme pdg et prsident-directeur
gnral Lessentiel est de savoir ce que lon veut transmettre un lecteur
ventuel.
Si par ces exemples vous voulez expliquer que la lecture dune abr-
viation dpend de sa comprhension, je vous approuve sans la moindre
rserve. Par exemple, si tout le monde lit p. ex. (par exemple), plus rares
sont ceux qui comprennent del., pourtant classique. Tout le monde lit V. Hugo :
victorugo. Avec H. Durand, cest plus problmatique, surtout sil sagit de
Hans Durand.
Le statut est trs instable (du secret lvidence) dans les abrviations dites
de discrtion, beaucoup moins dans les abrviations dites de dcence
Les problmes lis loc. cit. ou sqq. (dj voqus ici) me poussent
militer pour des abrviations franaises lues aisment par tous, du genre
p. suiv.). Je passe une partie de ma vie rcrire la prose duniversitaires
(littraires parat-il, ou humano-scientistes). Jen ai frquent des mecs qui
ne savaient pas trois mots de latin (comme ma pomme, si quand mme, il
doit bien men rester une petite vingtaine) mais qui tenaient leurs loc. cit.,
histoire sans doute de pouvoir se foutre de la gueule de malheureux rombiers
lisant loksit ou locution cite).
D. Didier : Cap (et vous le faites souvent).
videmment. Cest une troncation (do la marque du pluriel : caps). Je
prononce kap et non kapital. Si je lemployais comme abrviation, jcrirais
cap., avec un point abrviatif, sans marque du pluriel (comme dans p. cap.
pour petites capitales).
D. Didier : Cf. = (cheffe), etc. (Voui ! je lai entendu pel ! et de la part
dadultes.)
Vous ne les dtrompez pas ? Et sils disent est-ce cucul pour pages sui-
vantes (sqq.), on les laisse dconner joyeusement ?
D. Didier : Mo, MHz chez tous ceux qui dcouvrent les micros.
Il ne sagit pas dabrviations (ni de sigles), mais de symboles, catgorie trs
particulire qui se subdivise en plusieurs sous-catgories selon les domaines.
Les symboles des units de mesure sont proches des abrviations (pronon-
ciation de la forme dveloppe), les symboles chimiques en sont trs
loigns

86
ABRVIATION

B a ba, c.--d. et S. R.L.


Typographie, le 30 janvier 1998.
Si lon prononce socit responsabilit limite , pas de problme :
S. R. L. ou (ventuellement) s. r. l.
Lennui, cest quils sont bien rares les locuteurs consciencieux Dommage !
Si lon prononce est-ce airelle , S. R.L. a ma prfrence mais cette
graphie a deux graves dfauts :
elle nest employe par personne, ou presque (alors que la prononcia-
tion quelle implique est la plus frquente) ;
lespace mdiane est troublante (on peut videmment crire S. R.L.,
mais cest pire Quant S..R.L., son point abrviatif qui nabrge rien me fait
trop souffrir).
Si lon prononce sarle, on a droit SRL ou SARL Ceux qui composent les
vrais sigles (pels) sans point abrviatif (ils ont tort !) peuvent galement
recourir ces formes en principe rserves aux acronymes
Tout a pour dire quil est illusoire de vouloir imposer une graphie unique
un machin dont la prononciation nest pas fige en des temps o la gra-
phie des abrgements divers est elle-mme en plein pastis
T. Bouche : mon point de vue, qui vaut ce quil vaut, donc rien, S..R.L. est
aberrant, tandis que S.A.R.L. est assez cohrent (en plus, le point qui suit le
A est bien abrviatif puisquon a abrg (verticalement) la lettre ).
Pas con Perch sur cet angle aigu, laccent grave ne pouvait tenir long-
temps, il a gliss, est tomb droite et gt au sol, fracass, rduit presque rien.

F.L.L.F., le 23 mars 2000.


D. B. : Vous nous aviez promis de chercher des exemples o un mot dune
lettre crite en minuscule sabrgeait (si lon peut dire, car il sagit plutt dun
allongement) par ladite lettre suivie dun point, comme le c. de cest--dire.
Mais si ma mmoire ne me joue pas un vilain tour, jai tenu ma promesse
(mtonnerait dailleurs que jaie promis quoi que ce soit). Je crois
bien avoir immdiatement rpondu avec s.v.p. ! s. pour s[il], comme c.
pour c [est].

F.L.L.F., le 14 janvier 2002.


A. D. : Je sais quelle [la dicte de Bernard Pivot] a mauvaise presse chez
certains.
Je nai pas regard lannuelle pantalonnade, mais ce que jai entendu ce
matin la radio conforte mon sentiment. Ainsi, il serait fautif demployer une

87
ABRVIATION

autre graphie que b.a.-ba Ah ! les braves gens Demandez-leur ce


quabrgent les deux points abrviatifs.
D. B. : Ne les appelez pas abrviatifs.
Finals ? Non Alors ? Sparateurs ? comme dans noos.com ou EUR 10.50 ?
Sans moi
D. B. : Ce sont les mmes points dcoratifs que ceux de lA.B.C. du Petit
Robert.
Hum Dans le Petit Robert, moi, je vois a b c (et dans le Petit Larousse :
abc).
Merveille de la cohrence : le renvoi qui figure lentre robertienne b.a.-ba
[sic] (o la seule citation donne la graphie b a-ba) est a. b. c., mais lentre
est heureusement a b c, sans la moindre trace de point, abrviatif ou non.
Son vaste rseau de renvois est une des fierts du Petit Robert : il faut sen
servir, cest instructif.
D. B. : Tant que le Monde ne se ralliera pas la capuscule, vous devrez
souffrir.
Jignore ce quest une capuscule, mais je ne souffre pas : je ne lis plus le
Monde depuis des annes. Sauf quand on me signale que ce quotidien aborde
certains sujets : alors, je me prcipite sur lui, car jaime bien me marrer. Le
dossier consacr sa nouvelle formule et sa typographie est emblmatique :
les neuf premires lignes offrent six fautes typographiques graves

F.L.L.F., le 23 mai 2002.


J.-C. Mariotte : Et peut-on abrger indiffremment en c--d ou c--d
ou cd ?
Rien de tout a (Je sais, certains typographes tolrent c--d, que la
honte soit sur eux pour les sicles des sicles.) Une seule forme correcte
(quoique discutable) : c.--d. (Pas de point abrviatif aprs .)
S. Jean : Les abrviations tant personnelles
Ah ? Mme les abrviations conventionnelles ?
S. Jean : je propose le plus simple : cd, cd.
Et, par exemple, pex pour par exemple et chl pour chef-lieu ?
S. Jean : Aucune abrviation nest admise dans les devoirs.
Pas mme etc. ? Pas mme no ou Mme, qui dans certaines circonstances
sont pourtant obligatoires ?

88
ABRVIATION

P.-D.G. et P.D.G. : sigle ou abrviation ?


Typographie, les 17 et 18 mars 1998.
J. Fontaine : Tiens, personne na pens p.-d. g. ? Cest la graphie laquelle
je me serais attendu.
Cest effectivement une graphie possible si lon souhaite que p.-d. g. (avec
une espace) soit considr comme une abrviation (lue : prsident-directeur
gnral) et non comme un sigle (lu : pdg)
Si cest un sigle, je prfre P.-D.G. (a me fait tout drle dtre daccord avec
Hanse sur ce point), mais P.D.G. est acceptable Cela dit, je milite (sans
espoir) pour la suppression de ce genre demplois
T. Bouche : Jean-Pierre Lacroux qui sabrge donc en j.-p. l. ?
[] Il sagit de deux prnoms et dun patronyme, qui sous leur forme
complte ont chacun droit une majuscule initiale. Labrviation est ncessai-
rement : J.-P. L.
En revanche pour prsident-directeur gnral , qui na droit aucune
majuscule initiale, labrviation est p.-d. g. ; le sigle, P.-D.G. ou P.D.G.
Seuls ceux qui accordent des majuscules flagorneuses cette fonction se
retrouvent dans la confusion et cest bien fait !
J.-D. Rondinet : Halte l ! Sans discuter sur la div [] le reste ne va pas du
tout : des caps dans labrviation aux mots qui ont des caps quand ils sont
crits au long ?
Ben oui cest une des rgles de labrviation je dis bien de l abrvia-
tion Cest pas con a permet de distinguer Acad. et acad., Angl. et angl.,
ou, plus vicieux, Alg. et alg La siglaison, cest une autre affaire ! Il se trouve
que les prsidents-directeurs gnraux sont plus sigls quabrgs. Il convient
donc dcrire P.-D.G. ou P.D.G. (voire PDG, si lon a affaire des extrmistes),
formes lues pdg, mais je ne vois pas ce qui pourrait minterdire dabr-
ger ce mot compos, et, dans ce cas, jcrirai p.-d. g., forme lue prsident-
directeur gnral ou prsidents-directeurs gnraux !
J.-D. Rondinet : Je te somme de texpliquer !
Pour labrviation, le fait que les mots qui ont une capitale initiale la conser-
vent dans la forme abrge nimplique pas que les mots qui nen ont pas ne
puissent pas en acqurir une dans la forme abrge Cest par exemple le cas
pour les abrviations autonomes, du genre P.-S. (post-scriptum). propos de
la div tcris a P.S. ?

89
ABRVIATION

Abrviations au pluriel
Typographie, le 7 mars 2001.
L. Bentz : Je souhaiterais savoir si les abrviations saccordent au pluriel.
Non. Lide mme est absurde, bien quelle soit admise par de nombreux
experts []
L. Bentz : Pour les abrviations, il y a de nombreux cas despces (MM.
est ainsi un pluriel pour M., MMmes pour Mme).
Non MM. nest pas le pluriel de M., abrviation (navrante) de Monsieur,
cest labrviation de Messieurs. Mmes nest pas labrviation de Madame plus
la marque du pluriel, cest labrviation de Mesdames
Rien de plus simple !

F.L.L.F., le 19 dcembre 2001.


T. Donot : Pour donner les pages dune citation dans une dissertation,
devrais-je crire p. 10-12) ou pp. 10-12 ? Merci davance.
p. 10-12. Je sais, certains arrirs dfendent pp., mais il faut tre franchement
faible desprit pour simaginer que dautres crtins vont croire que de la
page 10 la page 12 il ny a ventuellement quune page et quil est donc
indispensable daccorder une marque archaque du pluriel labrviation de
page , afin de bien faire comprendre que de la page 10 la page 12 il y a
effectivement plusieurs pages Le seul emploi tolrable pourrait tre pp.
suiv., qui diffre (parfois trs peu) de p. suiv., mais trois secondes de rflexion
suffisent comprendre que cest peine moins idiot
Remarque annexe La virgule signifie et. Le trait dunion signifie . Donc
p. 10, 11 et p. 10, 12 si la page 11 est exclue.
In illo tempore : Je sais, certains arrirs dfendent pp. Oui, moi. Exemple :
les RR. PP. jsuites.
Certainement pas. Dans une telle occurrence, lemploi de labrviation est
lourdement fautif, mme chez les loyolistes. Vous auriez t mieux inspir en
proposant : les RR. PP. Dugland et Dugenou Mais revenons nos moutons.
Ainsi, vous dfendez pp. pour pages Comme je sais que vous naimez pas
les exceptions, je suppose que vous abrgez tomes I IV en tt. I-IV, vers 12
18 en vv. 12-18, lignes 43 56 en ll. 43-56 ? Si cest le cas, vous devez vous
sentir bien seul, parfois.
In illo tempore : Blaise Pascal, les Provinciales, ou les Lettres crites par
Louis de Montalte un provincial de ses amis et aux RR. PP. Jsuites.
Arf ! Cest bien ce que je pensais Quand vous ouvrez un livre, vous vous
arrtez la page de grand titre et ses fantaisies typographiques (imprimes
Cologne). Vous avez tort. Il faut tourner les autres pages. Pascal, cest bien,

90
ABRVIATION

cest intressant, et quel style ! Je vous suggre, non de vous plonger imm-
diatement dans le texte, nexagrons pas, mais de simplement lire les
premires lignes des lettres 12 16 Vous dcouvririez ceci : Douzime
(Treizime, etc.) Lettre aux Rvrends Pres Jsuites.
C. Chaland : Jignorais que pp. tait une marque du pluriel. Je mendor-
mirai moins ignare ce soir.
Ne vous endormez pas trop vite. Ce nest pas pp. qui est une marque
archaque du pluriel cest le redoublement ! Comme dans le si frquent
MM., ou le grotesque LL. AA. SS. ou le RR. PP. dIn vivo tempr.

Abrviations dorigine trangre


Typographie, le 12 mars 1999.
O. Randier : Quest-ce que a donnerait si on le composait au long ?
Post-scriptum. Bla bla bla Post-scriptum : Bla bla bla Post-scriptum
Bla bla bla
La deuxime solution me parat de loin la plus logique.
Pas daccord Aprs tout, P.-S. est une sorte dintertitre, et lon vite gn-
ralement de mettre un deux-points aprs un intertitre (car, sans alina, ce qui
est annonc par le deux-points est souvent peru comme sachevant avec le
premier point). Cest la mme chose pour Remarque, tu ne composes pas
Remarque : Blaaa. Blaaa, mais Remarque. Blaaa. Blaaa.
La premire forme (P.-S. Blabla) est correcte, mais je prfre [] P.-S.
Blabla.
Pas pour la raison voque plus haut (ici, il faut bien le dire, les risques sont
nuls), mais parce que les autres ont des inconvnients
Exemples : P.-S. G. Duhamel ne dit pas le contraire. P.-S. : Il ma dit : Blabla.
(Je ne vois pas ce qui pourrait interdire ici la cap initiale aprs le deux-points,
mais pour ceux quelle gne on a : P.-S. : cest ici : blaba, qui ne vaut gure
mieux.)
Cela dit cette prfrence est stupidement typographique : sauf chez
les vendeurs de grosses ficelles, un post-scriptum compos na rellement
de sens que dans la restitution fidle dune missive manuscrite Si le terme
ou son abrviation y figure ce qui est loin dtre toujours le cas : lart pis-
tolaire nimposait pas que lon qualifie lourdement les vidences Un jour,
on nous demandera peut-tre dcrire date avant la date. Par ailleurs
beaucoup de post-scriptum nous viennent dpoques o lon abrgeait P. S.,
sans trait dunion
De nos jours (o le texte en train de natre lcran est moins fcheu-
sement fig que sur une feuille), les post-scriptum (variante post-script ,

91
ABRVIATION

hlas tombe en dsutude) ne valent pas mieux que la plupart des


notes : hormis quelques-uns (farceurs, prcieux ou prmdits, genre smiley
pour intellographes), ils sont lindice dune paresse, dune dsinvolture ou
dune incapacit (temporaires ou permanentes). On est donc en droit desp-
rer quils se rarfient (mme si la petite fille Esprance na ces jours-ci pas
bonne mine).

Typographie, le 10 novembre 2000.


F. Feder : Une petite question toute simple
Hihi
F. Feder : qui concerne les locutions latines couramment utilises telles
que s.l., s.s., i.e., e.g., etc. ! Je les mets (videmment) en italique mais je me
demande si il y a des rgles pour les crire en toutes lettres ou pas et
quand.
Dabord, deux rappels
1. La caractristique fondamentale de labrviation (au sens strict) est de
ntre quune rduction graphique : la forme dveloppe est lue sinon, il ne
sagit pas (ou plus) dune abrviation, mais dautre chose (sigle, symbole,
pitrerie hapaxienne, etc.) qui obit dautres rgles
2. Un mot ou une expression qui sous sa forme dveloppe se compose en
italique se compose galement en ital sous sa forme abrge sinon, il y
aurait de quoi perdre son latin et quelques autres langues. []
Vos exemples appartiennent des catgories bien diffrentes.
Pour moi, s. l. nabrge plus une locution latine, mais sans lieu [de publi-
cation]. En romain, donc.
Pour s.s., je suis dans le flou. Cest quoi test-ce, nen quel contexte ?
Si etc. appartient la liste en romain aussi. Ce nest plus du latin, cest du
franais depuis fort longtemps.
Si vous tenez aux anglo-latinismes ( ne pas confondre avec les anglicismes
latinos) i.e. et e.g., problme et pas simple Why ? Primo, je ne suis pas sr
quil sagisse encore dabrviations pour les francophones (ni pour la plupart
des anglophones et assimils, mais ce nest pas notre problme). Rares sont
ceux qui liront et prononceront id est et exempli gratia. Nous avons donc
affaire dtranges symboles (au mieux quand le sens est peru), ou
des sigles insenss (hiheu, eug), ou des ognis (objets graphiques non
identifis).
Deuzio, les anglophones composent ces deux abrviations en romain (alors
quils composent les bons, parce quil y a aussi des mauvais chez eux, et en
nombre , par exemple et comme nous, et al. ou op. cit. en ital mais, l
encore, cest leur problme) et sans espace entre les lments. Or, dans

92
ABRVIATION

les textes composs en franais, lemploi de plus en plus frquent de ces


fausses abrviations tient plus au mimtisme irrflchi qu autre chose
Donc, quitte se conformer au modle que lon a choisi en connaissance
de cause, autant sy conformer jusquau bout Dans ce secteur, je suis pour
la politique du pire (Plus srieusement je vous conseille quand mme
lital)
Troizio et en conclusiondo, rien ne vaut c.--d. et p. ex., que tout lecteur
francophone comprendra sans peine, mais qui, il est vrai et par ce simple fait,
sont infiniment moins classieux
F. Feder : Pour quun document soit homogne, faut-il donc que toutes ces
expressions soient en abrg systmatiquement ou est-ce au bon got de
chacun ?
Chacun a le plus souvent mauvais got donc, ne pas sy fier. Le
principe (a faisait longtemps) est le suivant : si lon emploie une forme
abrge dans une circonstance donne, elle devra tre systmatiquement et
obligatoirement employe dans toutes les circonstances similaires. Cest une
des rgles les plus motives de lorthotypographie ! Elle aide grandement le
lecteur et, contrairement aux apparences, elle est trs peu contraignante, pour
peu que lon ait en permanence lesprit la notion de circonstance similaire .
(Ceci nest videmment pas valable pour etc. et pour quelques autres abrv.
entres dans lusage courant Il nest pas n celui qui nous interdira dcrire,
loccasion, pour rire ou pour pontifier, un petit et cetera impromptu)

F.L.L.F., le 3 dcembre 2000.


R. Budelberger : P.-S. : Bravo, vos P.-S. : ! Vous avez appris a ici ? Savez-
vous quil y a deux coles ? Trois, mme, en comptant lune qui dit quaprs
tout, il ny en plus besoin (de post-scriptum)
Non, deux car la bonne (P.-S.) est aussi celle qui considre que ces
machins sont dsormais inutiles ou, tout le moins, franchement discourtois
ou niais, pour ne pas dire trs cons, car qui fera-t-on croire quune signature
lectrochose ne peut se dplacer ?
P.-S. : La niaiserie se pare souvent doripeaux burlesques.

F.L.L.F., le 1er fvrier 2001.


D. Pivard : Quelle est labrviation correcte de confer ?
Cf. avec point abrviatif, puisque f nest pas la dernire lettre de confer
Cf. vx o x est la dernire lettre de vieux.
D. Pivard : Le Robert donne Cf (sans point), le Larousse Cf. (avec un point).
De quelle dition de quel Robert parlez-vous ? Chez Larousse comme
chez Robert, le point abrviatif simpose

93
ABRVIATION

D. Pivard : Faut-il mettre le C en majuscule si le confer en question introduit


une remarque entre parenthses ?
Dans la plupart des cas, non : Xxxxxx (cf. xxxx).
Parfois, si : Xxxxxx. (Cf. xxxx.) Xxxxx.
Ici, le jeu de linitiale minuscule ou majuscule obit la rgle commune des
termes communs

F.L.L.F., le 24 mars 2002.


R. Chri : Je vois que le Robert donne P.-S. tandis que le Grevisse ( 111, a, 1)
note P.S. sans que dailleurs ce dernier dise que lautre abrviation ne serait
pas correcte.
En franais, post-scriptum nest pas une locution mais un substantif. Le
Robert a donc raison, videmment (post-scriptum > P.-S.), mais Grevisse ne
commet pas une erreur orthotypographique en abrgeant ainsi, puisquil crit
post scriptum Sil faut le critiquer, cest sur la graphie de la forme dveloppe.

F.L.L.F., le 2 mai 2002.


J.-C. Mariotte : 1 comme primo, etc.
En bonne typographie, non. Le o de primo (et de ses frres, ainsi que
celui de recto, verso, etc.) nest pas un degr mais une lettre suprieure.
Dans lusage rustique [], la substitution est admissible (puisquelle est
invitable). Toutefois, elle prsente un risque : lacquisition dautomatismes
nfastes.

Abrviation des prnoms et des noms


F.L.L.F., les 7 et 8 novembre 2000.
M. Guillou : Il sagit bien, quand on les crit, dlments spars. Pourquoi
faudrait-il les accoler quand ils sont abrgs ? Non, jai beau chercher, je ne
vois aucune raison de ne pas les sparer dune espace.
Daccord pour lespace, bien sr, mais attention ! ton argument doit tre
mani avec prcaution Les espaces sont aujourdhui rserves aux abrvia-
tions vritables mais ont t abandonnes dans les sigles (qui, dvelopps,
sont pourtant composs d lments spars ).
Donc John Fitzgerald Kennedy peut scrire : John F. Kennedy ; J. F. Ken-
nedy (espace inscable entre toutes les initiales) ; J.F.K. (pas despace), voire,
pour les globaliss du bulbe, JFK.
Cela dit je pense que labrviation des prnoms dans les bibliographies
est une sale manie qui ne rend pas au lecteur le service quil est en droit
dattendre

94
ABRVIATION

Dans le texte, il est lgitime dcrire H. G. Wells, mais dans une bibliogra-
phie, rien ne vaut Wells (Herbert George).
Le cas de Wells est videmment peu probant mais quand le lecteur a droit
Dubois (J.) pour Jean Dubois et Jacques Dubois, y a comme qui dirait de
labus et mme du foutage de gueule
J. Andr : Dans le monde des bibliothcaires (fiches, catalogues, etc.) on
met des points sans espace. Par exemple la norme Z 44-080 [de lAfnor] dit
explicitement (paragraphe 4.3.5) que le point est quivalent un espace et
donne comme exemple A.W. Mellon.
Le 4.3.5 ne traite pas des patronymes et des prnoms, mais des titres
Deuzio, lextrait que tu cites ne signifie pas que le point exclut lespace mais
quil a la mme valeur de classement (et celle-ci est nulle sauf en cas
dhomographie ou de confrontation avec dautres signes non alphabtiques).
Le texte complet est celui-ci : Initiales et sigles : on classe sur la forme trans-
crite, en fonction de la hirarchie des caractres de classement (voir 5.1) : le
point est quivalent un espace. [Sic tire-larigot] Si cette phrase (certes
rdige par un normalisateur approximatif) avait le sens que tu lui accordes,
il leur faudrait crire V.Hugo ou J.Andr
Je sais bien que ces gens-l sont capables de tout mais quand mme
Ctait juste pour pinailler car la norme Z 44-080 (et ses surs) est une
sinistre farce, un recueil derreurs viter hors des cercles obscurs de
larchocatalogage
J. Andr : Les divers manuels de bibliothcaires que jai regards ne prcisent
pas cette rgle, mais par exemple crivent systmatiquement : Dupont J.-P.
Encore heureux Il ny a pas despace dans la forme dveloppe. (Le fait
que lon nen introduise pas une ici nimplique pas quil faille supprimer celles
qui existent ailleurs)
J. Andr : Certains comme le Ramat font mme un distinguo en fonction du
nombre de lettres (n. m. mais p. ex.).
Il ne sagit plus de sigles mais uniquement dabrviations associant deux
lments rduits chacun une seule lettre et intgralement composes
en bas de casse La distinction effectue par le Ramat est discutable, mais
cest une autre histoire

Typographie, le 5 novembre 2001.


A. Juilly : Extrait du livre dAlbert Doppagne, Majuscules, abrviation, sym-
boles et sigles : Quand le prnom commence par un digramme (groupe de
deux lettres reprsentant un seul son), on garde les deux lettres. Ch. pour
Charles, Gh. pour Ghislain, Ph. pour Philippe, Th. pour Thrse, etc.
Dans lopuscule cit, Doppagne dit beaucoup de btises, aussi nest-il pas
ncessaire de lui en attribuer dindites Il crit : Digramme (groupe de deux

95
ABRVIATION

consonnes reprsentant un seul son). Certes, sa parenthse malmne mons-


trueusement la dfinition de digramme de ce point de vue, vous avez eu
raison de la rectifier , mais elle a le mrite de ne pas perturber le lecteur
En effet, si lon sen tient la seule dfinition valide de digramme et votre
citation de Doppagne, il faudrait abrger ainsi :
Andr, Antoine > An.
Auguste, Aurlien > Au.
Aim > Ai.
Eulalie > Eu.
Oussama > Ou.
Etc. Sans oublier les trigrammes :
Henri > Hen.
Bref, sauf pour ceux qui auraient laudace cohrente dcrire E. Th. A. Hoff-
mann , le mieux est doublier cet usage ingrable et dabrger (quand cest
ncessaire, ce qui devrait tre exceptionnel) par la seule initiale.

En vrac :
Dr, S.N.C.F, V.G.E. et autres problmes
Typographie, le 6 mai 1997.
S. Walter : propos, peut-on couper un sigle en bout de ligne ? La rponse
me semble tre trivialement oui , mais jaimerais une confirmation.
On ne coupe pas les sigles et les acronymes en fin de ligne, pas plus que
les abrviations et les symboles. En revanche, rien ninterdit de couper leurs
drivs et les acronymes lexicaliss.

Typographie, le 18 mars 1998.


J.-D. Rondinet : Remarque que je ne mets pas de div car a mentranerait
par exemple labrviation L-RNA-S-M pour lance-roquettes nuclaires anti-
sous-marins . a serait laid sans compter que notre cher logiciel de mise
en pages csurera toutes les div.
L-RNA-S-M nest pas une abrviation
Dans une abrviation, faut des div comme dans c.--d., ch.-l. ou P.-S :
l.-r. a.-s.-m. Si cest un sigle : L.-R.A.-S.-M. (tas raison, cest franchement
moche *) ou L.R.A.S.M. Pourquoi pas un acronyme ? LARASM

* Mais qui la faute ? Faut imposer des rgles qui mettent le nez des sigleurs obses-
sionnels dans leur propre merde Cest la voie du salut ! Ils se calmeront peut-tre
Quant aux logiciels, faut les tenir en respect avec des traits dunion inscables.

96
ABRVIATION

Typographie, le 12 mars 1999.


F. Guillaume : Il me parat pourtant clair que lusage tend supprimer les
points et les espaces dans les abrviations courantes.
Ah ? Voici ce quil est convenu dappeler des abrviations courantes : etc.,
p. ex., loc. cit. Vous crivez etc, pex, loccit ?
F. Guillaume : Qui nutilise pas SNCF ? ANPE ?
Moi, et quantit de gens mal informs. Il est vrai que notre bon JO sort
de lIN.

Typographie, le 16 juillet 1999.


J. Andr : Doit-on en conclure que lon nabrge pas tableau ?
On peut trs bien abrger en tabl
Le problme de tab. est que cette forme introduit une nouvelle exception
la sacro-sainte rgle de labrviation rgulire par apocope (aprs une
consonne et avant une voyelle). Comme il ne sagit pas dune abrviation
conventionnelle entre dans lusage (on a dj lignoble liv., a suffit comme
a), il faut la refuser !
J. Andr : Ce qui est cocasse cest que le tapuscrit abrge table en tabl. (ce
qui revient remplacer 5 lettres par 4 lettres et un point !
Cette cocasserie est une erreur grssiaire Interdiction formelle dliminer
une seule lettre ! Rgle respecter ! car, mme si elle nest pas connue en tant
que telle, elle est perue par la quasi-totalit des lecteurs. Pour eux, angl.
nvoque jamais un angle ! Exceptions videmment admises : les mots pris
dans une expression abrge dans son intgralit, par exemple s. l. n. d. (sans
lieu ni date), loc. cit. (loco citato).

Typographie, le 29 janvier 2000.


. Andrieu : Pour une note : Philon (20 av. J.-C.-54 ap. J.-C.), existe-t-il
une faon dcrire ces dates avec peut-tre un peu moins de tirets et plus de
lgret ?
Pas vraiment Y a mme encore plus lourd En tout cas, jamais de ap.
mais apr. ! Et des espaces autour de la sparation ! sinon elle est perue
comme un moins ce qui nest pas souhaitable pour une date de notre re

Typographie, le 1er mars 2000.


Scon : Personnellement, jai toujours utilis lcrit fv. pour abrger fvrier
(car trois lettres au lieu de sept, cela me semble une bonne affaire tandis que
quatre au lieu de sept, cest mme pas la moyenne). Jai certainement tort.
Oui

97
ABRVIATION

Scon : Mais pourquoi ?


Parce que, sauf exceptions hlas conventionnelles (du genre liv. pour livre),
on coupe aprs une consonne et avant une voyelle Rgle trs utile et
respecter imprativement Elle permet, par exemple, de savoir que cosmog.
abrge cosmogonie et non cosmographie (cosmogr.).
Scon : Abrge-t-on fvr. parce que f. est trop court et fvri. trop long (et
ridicule loreille) ?
Loreille na rien voir et encore moins entendre ici. Labrviation (au
sens strict) est uniquement graphique. On lit la forme complte. Si lon ny
parvient pas, cest que la graphie est obscure, mal adapte au lectorat.

F.L.L.F., le 30 novembre 2000.


C. Michel : Si je suis daccord avec pour numro et premier, il me semble
que labrviation Dr pour Docteur ne ncessite pas cette surlvation.
Ai-je tort ?
Tout dpend de ce que vous entendez par ncessite et du lieu des
ventuelles ncessits.
Dabord, il faut rappeler quen France docteur nest pas un titre de civilit.
Point trs important Par consquent, il nest jamais ncessaire (obliga-
toire) de labrger. Ce qui ne signifie videmment pas que cela soit toujours
interdit
Tous ceux et ils sont nombreux qui considrent que Dr appartient
strictement la mme srie que les abrviations des titres de civilit (M. ou
Mr, Mme, Mlle, Me, Mgr) se plantent Un indice : dans quelles circonstances
pouvez-vous employer, au sein dune phrase et devant un patronyme, le terme
docteur sans article ? Lorsque vous vous adressez un docteur. Donc, dj,
dehors labrviation, du balai, faute grave
Maintenant, associons un docteur un quidam quelconque, une dame,
une demoiselle, un avocat et un vque et voquons tout ce beau
monde : Hier, jai rencontr M. (ou Mr) Dugenou, Mme Machin, Mlle Untel,
Me Ruban, Mgr Dupanloup et Dr Duberger ? Non, videmment : Le docteur
Duberger . Pour un docteur en mdecine (les autres ne comptent pas) fran-
ais impliqu dans une phrase franaise, la graphie le Dr Duberger ne serait
pas atrocement fautive (milliers dexemples disponibles), mais elle est fou-
trement dconseille Kif-kif pour les professeurs abrgs
Dans les textes o le recours aux abrviations non obligatoires est lgi-
time (biblios, notes, annuaires, tampons encreurs, plaques dimmeuble, etc.),
labrviation Dr est videmment correcte.
Quant au r suprieur a dpend aussi Il est trs fortement conseill,
mais il ne peut hlas tre impos Pourquoi ? Parce que la seule obligation

98
ABRVIATION ACADMIE

motive concerne les abrviations o labsence de lettre suprieure engen-


drerait une lecture indsirable (ro, vo, no) et parfois une graphie iden-
tique une forme dveloppe : Me pour matre , Con (vieux) pour canton ,
Bonne pour baronne Toutefois, si lenvironnement technique le permet (ce
qui est de plus en plus souvent le cas), il est plus que prfrable demployer
systmatiquement les lettres suprieures.

Acadmie Majuscule.
LAcadmie a un grand malheur, cest dtre la
seule corporation un peu durable qui nait jamais
cess dtre ridicule.
Alfred de Vigny, Journal dun pote.

1. Majuscule et minuscule.
Lusage chaotique interdit dappliquer bonnement les rgles
gnrales relatives aux institutions et aux organismes. Cest regret-
table, bien quun soupon dacadmisme ne soit pas ici inadquat.
Les occurrences non problmatiques sont par bonheur les plus
nombreuses. Dans ses emplois de strict nom commun, acadmie
scrit videmment avec une minuscule initiale.
Exemple. Il frquente une acadmie de dessin o il dessine des
acadmies et peint des natures mortes.
Pris absolument (lAcadmie) ou dsignant une institution natio-
nale, dtermine par un nom commun (lAcadmie des sciences)
ou un adjectif (lAcadmie franaise), le mot acadmie prend une
majuscule initiale.
Pour le reste, les avis sont partags (voir : 2). Comme toujours,
deux tendances sarontent : la cohrence contre llgance, la logique
contre la grce, la grammaire contre la typographie, la majuscule
souveraine contre la minuscule subtile, lAcadmie Goncourt contre
lacadmie Goncourt. Il est fcheux de privilgier une vertu aux dpens
dune autre. Pourtant, il le faut, car emprunter une voie mdiane ne
simplifie rien et additionne aussi les vices. La rgle nonce ci-dessous
respecte la grande tradition typographique franaise, que, selon
lhumeur du jour, on trouvera byzantine ou rane.

99
ACADMIE

1.1. Le mot acadmie prend une majuscule initiale


1.1.1. Lorsquil est pris au sens absolu (lAcadmie) ; emploi rserv
en principe lAcadmie franaise et aux Acadmies platoni-
ciennes : lAcadmie travaille, dit-on, un dictionnaire ; le Diction-
naire de lAcadmie est en lente gestation ; lAncienne Acadmie.
1.1.2. Lorsquil dsigne une socit savante (au sens large), dter-
mine par un nom commun : lAcadmie dagriculture, lAcadmie
darchitecture (de marine, des sports, etc.), lAcadmie de chirurgie
(de mdecine, de pharmacie, etc.), lAcadmie des sciences de Berlin
(de Cracovie, du Kazakhstan, etc.) ou par un adjectif : lAcadmie bri-
tannique, lAcadmie florentine (franaise, palatine, etc.), lAcadmie
romaine pontificale dhistoire et darchologie, lAcadmie royale de
peinture et de sculpture (de danse, de musique), lAcadmie royale
espagnole, lAcadmie royale de langue et de littrature franaise
de Belgique.
1.1.3. Lorsquil dsigne une institution nationale unique, quelle que
soit la nature du dterminant : lAcadmie dItalie, lAcadmie de
France Rome, lAcadmie darmes (institution unique, mais une
acadmie darmes ou lacadmie darmes du coin).
Ces critres peuvent se superposer : lAcadmie franaise est
une institution nationale unique et une socit savante dtermine
par un adjectif.

1.2. Dans tous les autres cas, la minuscule initiale simpose.


Socit savante dtermine par un nom propre (ou une dnomination
assimile un nom propre) et nayant pas le caractre dune insti-
tution unique : lacadmie Goncourt (Dupont, Julian, Untel, etc.),
lacadmie de Sainte-Ccile, lacadmie des Jeux floraux (voir : Jeu).
Circonscription universitaire franaise, anciennes universits : laca-
dmie dAix-Marseille (de Nancy, de Poitiers, de Toulouse, etc.), les
acadmies protestantes.
Lieu, cole ou tablissement o lon pratique un art, un sport, un jeu
et nayant pas le caractre dune institution unique : une acadmie

100
ACADMIE

de billard, une acadmie darmes (de danse, de dessin, descrime,


dquitation, de peinture, etc.), lacadmie Charpentier.
Nom commun non dtermin : quoi servent donc les acadmies ?
uvre reprsentant un nu : une belle acadmie de Boucher.
Extension de sens : elle a une trs chouette acadmie.

2. Points particuliers.
Emploi au sens absolu : il est traditionnellement rserv lAcadmie
(athnienne), fonde par Platon sous les platanes du jardin dAkadmos,
et lAcadmie (franaise), fonde par Richelieu et frquente depuis
par des acadmiciens.
Source de clart, ce privilge ne devrait pas tre aboli.
Toutefois, si le contexte limine les risques de confusion, rien
ninterdit de ltendre occasionnellement dautres Acadmies qui
bnficient de la majuscule initiale (voir : 1.1.2 et 1.1.3).
LAcadmie dsigne parfois lInstitut de France, mais cest intro-
duire une ambigut inutile puisque nous avons lInstitut (institution
et btiment).
Institut de France (lInstitut) : Acadmie franaise, Acadmie des
inscriptions et belles-lettres, Acadmie des sciences, Acadmie des
beaux-arts, Acadmie des sciences morales et politiques.
Circonscriptions universitaires : la minuscule simpose depuis long-
temps : lacadmie de Lille, un inspecteur dacadmie.
= Gouriou 1990, Gury 1996, Hachette 1995, Hanse 1987, Impr. nat.
1990, Larousse 1885, 1904, 1933, 1970, Lexis 1989, Robert 1993.
Robert 1985 [Acadmie de Strasbourg].
Palmes acadmiques : elles obissent la rgle commune (ordre,
depuis 1955) : lordre des Palmes acadmiques, ocier des Palmes
acadmiques ; lui la palme, il a eu les Palmes ! (voir : Dcoration,
Ordre).
= Code typ. 1993, Girodet 1988, Impr. nat. 1990, Larousse 1970, 1992,
Zacharia 1987.
Hanse 1987 {palmes acadmiques}, Robert 1985, 1993 {les palmes}.

101
ACADMIE

Goncourt : face celle des Quarante, Edmond de Goncourt fonda


par testament une acadmie compose de dix romanciers, connue
depuis sous le nom dacadmie des Goncourt (forme dsute) ou,
aujourdhui, dacadmie Goncourt (forme recommande). Elle
dcerne le prix Goncourt. On peut trouver chez les plus grands cri-
vains mille et un exemples pour dfendre et justifier la majuscule
initiale d{Acadmie} : la mthode sapplique quantit darchasmes,
voire des formes depuis des dcennies fautives. Lorthotypographie
de Ren tiemble (Universalis 1990) est irrprochable : Qui sait
mme si, ct des centaines de navets quelle a suscits dans lesprit
du prix qui enrichit son homme, lacadmie Goncourt na pas fait
germer un bon livre (ou mme deux) ?
Comprhensible sous la plume des premiers membres (Jules
Renard, par exemple), lemploi absolu systmatique avec la majuscule
initiale semble aujourdhui abusif : Herv Bazin, pas plus que
Colette, naura jamais le Prix [> prix], mais il sen consolera en deve-
nant, comme elle, prsident de lAcadmie [> acadmie]. Michel
Tournier, de lacadmie Goncourt, le Vol du vampire.
= Code typ. 1993, Hachette 1995, Impr. nat. 1990, Larousse 1933,
Micro-Robert 1990 : acadmie Goncourt.
= Larousse 1985, Larousse mens. (mars 1908) : acadmie des Goncourt.
Larousse 1904, 1970, 1999 : {Acadmie des Goncourt}.
Doppagne 1991, Gouriou 1990, Robert 1994, la plupart des cri-
vains membres de cette acadmie et certains de ceux qui souhaitent
la rejoindre ou obtenir son prix annuel : {Acadmie Goncourt}.

3. Coutume absurde ?
Il est certain que les options retenues ici peuvent tre lgitimement
critiques. Encore convient-il de bien choisir ses arguments. Les par-
tisans de luniformit en avancent parfois dtranges. Doppagne 1991
nous met en garde : La masse ne comprendra pas ou ne retiendra pas
quil faut crire Acadmie franaise mais acadmie Goncourt [].
Je suis persuad que la masse sait encore faire la dirence entre
un adjectif et un patronyme, entre une institution dont le caractre

102
ACADMIE ACCENTUATION

unique parat indubitable et un club de romanciers, et quil nest pas


raisonnable, surtout pour un grammairien, de simaginer le contraire.
Le couple Acadmie de marine muse de la Marine est certes
troublant pour les amateurs duniformit mais il respecte une loi non
crite une tendance lourde , celle qui, tenant compte de la
perception des masses, assimile certains organismes des lieux
(voir : Majuscule).

Accentuation Abrviation, Capitale, Chimie, Index, Ligature,


Majuscule, Sigle, Transcription, translittration, Unit de mesure.
Les accents ne sont-ils pas comme des adieux,
les dernires notations musicales de notre alphabet
dchir ? Cest par eux, par ces touches sonores qui
se posent sur les lignes que nos livres relvent
encore de la musique.
Jrme Peignot, De lcriture la typographie.

1. Accents sur les majuscules.


Aujourdhui, les majuscules doivent tre accentues, que le texte
soit COMPOS EN CAPITALES, compos en petites capitales,
compos en bas de casse (les majuscules initiales tant accentues).
= Code typ. 1993, Frey 1857, Gouriou 1990, Grevisse 1986, Gury 1996,
Impr. nat. 1990, Perrousseaux 1995, Richaudeau 1989, Williams 1992.
La quasi-totalit de la presse et une part croissante de ldition.

Il est dans un [etat] lamentable choquera le premier lecteur venu,


qui relvera immdiatement une faute dorthographe. Les [Etats-
Unis] sont dans une situation enviable ne troublera pas grand monde ;
quelques pinailleurs noteront une petite ngligence, aujourdhui bien
courante. Or il sagit de la mme faute. Pourquoi une faute inadmis-
sible sur une minuscule deviendrait-elle vnielle, admissible, voire
recommande sur une majuscule ? Les capitales accentues supportent
mal la rduction de linterlignage ? Certaines polices norent pas tous
les caractres accentus du franais, dautres en sont totalement

103
ACCENTUATION

dpourvues ? ne se frappe pas aisment sur un clavier dordi-


nateur ? Qu cela ne tienne ! rpliquent les esprits entreprenants,
changeons la langue, le problme sera rsolu. Do les [A mon sens],
[Etre prsent au monde], [Ecoles de gestion], [Ile de R] qui fleurissent
dans la prose commerciale, publicitaire, administrative, religieuse,
dans la presse ou la correspondance prive, voire dans quelques
livres. Linfluence nfaste des machines crire est une explication
commune, rpte lenvi, qui ne tient pas debout : pendant le sicle
o elles furent en usage, on na pas constat la rarfaction progressive
de toutes les richesses typographiques quelles taient incapables de
reproduire. On a mme assist au phnomne inverse.
[Ecriture] ou [Ecole] sont des graphies dfectueuses mais peu
dangereuses : les noms communs ne figurent pas toujours en dbut de
phrase ; dans la plupart de leurs occurrences, ils sont intgralement
composs en bas de casse et recouvrent leur accent. Les noms propres
nont pas cette chance. Composer systmatiquement [Ebre] ou
[Erasme] est une singulire faon dapprendre aux coliers quil
convient dcrire : bre, rasme Nul na le droit de reprocher un
lve dcrire [Erato] ds lors que le malheureux reproduit fidlement
la seule graphie quil lui ait t donn de lire. Dans un dictionnaire,
labsence de capitales accentues est une monstruosit : la Dlgation
gnrale la langue franaise, organisme ociel dont le nom est
explicite, sest dshonore le mot est ridiculement faible en
publiant un Dictionnaire des termes ociels de la langue franaise qui
en est totalement dpourvu.
On prtend parfois que les accents purement diacritiques peuvent
tre omis sans dommage sur les capitales, car ils ne modifient pas la
prononciation et ne fournissent quune information superflue. Le cas
le plus frquent est bien sr la prposition qui, en tte de phrase,
ne risque gure dtre confondue avec lauxiliaire avoir (mme dans
des occurrences comme celle-ci : A vot ! voir ! ). Cette licence
est aujourdhui condamnable, car elle perptue une exception qui a
perdu son alibi technique.
= Impr. nat. 1990.

104
ACCENTUATION

Outre lorthographe, le dfaut daccentuation met mal la clart


des messages crits : le modele du colon : le modle du colon (ou
du clon ?), le model du clon (ou du colon ?).
Autres exemples classiques. Les forbans seront juges. Le
magasin ferme a cause des emeutes. Les internes denoncent
le beurre sale. Une ville de congres. Le secretaire detat
chahute a lassemblee. Un soldat assassine sur ordre. Il croit
selon la norme. Un roman illustre. Garages couverts et
fermes a louer. Des enfants sinistres, des parents indignes.
Je me suis tue. Mon beaujolais est liquide !
Il lavait les peches ainsi que des limons.
Victor Hugo, la Fin de Satan.
Les lettres aiment les verges et les couches illustres.
Jacques Bertin & Jacques Jouet, le Palais des congres.

Anecdote. Il y a quelques annes, un muse des sciences et de


lindustrie proposa des billets coupls avec une salle de spectacle.
Ne possdant pas de capitales accentues, les panneaux lumineux a-
chrent : billets couples. De nombreux couples stant prsents
dans lespoir de bnficier dun tarif rduit, on dcida de modifier le
message et lon proposa des billets combins , qui, faute daccent,
intrigurent plus dun visiteur.
Attention ! Sil est erron de prtendre que la non-accentuation
des capitales est une licence typographique accorde de longue date, il
serait tmraire darmer que laccentuation de toutes les voyelles capi-
tales est une trs ancienne tradition Les accents nont pas eu des nais-
sances concomitantes et, selon les voyelles quils modifiaient, ils
simposrent plus ou moins lentement. Les A, I, O, U furent rare-
ment accentus par les graveurs de caractres ces accents nexis-
taient pas dans les fontes de labeur , mais les , , furent
toujours respects. Les capitales accentues comptaient parmi les
lettres les plus dlicates fondre, les plus chres et les plus fragiles de la
casse romaine, car ltroitesse du talus suprieur imposait un crnage
(partie de lil qui dborde du ft) : les accents se brisaient parfois lors

105
ACCENTUATION

du serrage dans la forme (au xviiie sicle, laccent fut parfois grav sur
le ct : E). On conoit que certains imprimeurs aient tent den
rarfier lusage. Cet argument, le seul bnficier dun semblant de
motivation, est videmment caduc aujourdhui.

Mots souvent maltraits :


(la claire fontaine, la recherche du temps perdu, demain,
bientt, etc.).
mes.
cosse, den, dom, gypte, lam, pire, quateur, ri,
rythre, tats-Unis, thiopie, tolie, trurie.
couen, le, leusis, pernay, phse, pidaure, pinal,
tampes, taples, tretat, vian-les-Bains, vreux, vry.
bou, cho, dith, douard, grie, lectre, lonore, liane,
lie, lisabeth, lise, loi, mile, milie, ole, on, pictte,
picure, rasme, rato, sope, tiemble, tienne.
glise, tat, ptres, tablissement, thique, trusques, vangiles,
vch.
bre, ve, ze.
tre.
le, le-de-France, le-dYeu (commune).
Les abrviations et les sigles ne devraient pas chapper laccen-
tuation des majuscules : N. D. . (note de lditeur), A.-.F.
(Afrique-quatoriale franaise), .D.F. (lectricit de France). Leur
non-accentuation est hlas lusage dominant (voir : Abrviation,
Sigle).
Les symboles et les codes normaliss sont en revanche soumis des
rgles particulires qui, dans certains cas, les privent mme des accents
sur les minuscules : Ne pour non . Voir Chimie, Unit de mesure.

2. Accents sur les minuscules.


Pour les noms communs, voir les dictionnaires et les grammaires
de la langue franaise : pour les noms propres, voir les dictionnaires
encyclopdiques, les atlas, etc.

106
ACCENTUATION

Relevons simplement quelques piges classiques :


bailler : donner ; vous me la baillez belle.
biller : On ne sennuie pas dans votre socit, dit Ragotte en
billant tout grand. Jules Renard, Journal.
bailleur : le locataire du second a tu son bailleur.
billeur : un bon billeur en fait biller dix.
bohme : jadis, autour de Montparnasse, patrie des bohmes (les
bohmiens, eux, sont plutt nomades).
Bohme : autour de Prague, peuple de Bohmiens ou, mieux,
aujourdhui, de Tchques.
a : pronom dmonstratif. Il ne manquait plus que a !
: adverbe de lieu : ses chaussettes gisent et l.
cote : les tirailleurs ont atteint la cote 240 ; la cote de ses actions
chute.
cte : la cte de buf est inabordable ; la Cte galement.
crte : au sommet de la cte (et du coq), il y a une crte.
Crte : la Crte est peuple de Crtois.
cru : le bouilleur de cru ne ma pas cru, grand cru, poireau cru.
cr : le chiendent a cr dans ma rue.
genet : petit cheval, originaire dEspagne ; Jean Genet : crivain
franais.
gent : arbrisseau fleurs jaunes : cette anne, les gents fleurissent
tt.
sur : ce fruit est sur, cette poire est sure ; il est sur lle.
sr : ce fruit est pourri, cest sr ; elle est sre delle.

3. Accents, trma, cdille, ligatures.


3.1. Signes auxiliaires franais.
accent aigu
accent grave , ,
accent circonflexe , , , ,
trma , , , (, )
cdille
ligatures ,

107
ACCENTUATION

Une police qui nore pas tous ces caractres (bas de casse et capi-
tales) ne doit pas tre employe pour composer un texte en franais
(sauf sil sagit dun audacieux lipogramme).

a un statut spcial Il nappartient plus au rpertoire fran-


ais ; il figure nanmoins dans la graphie de quelques noms propres :
LHa-les-Roses, Georges Demen, Pierre Lecomte du Nou (que
depuis des dcennies Larousse et ses suiveurs transforment en [Noy]),
Pierre Lous (pseudonyme de Pierre Louis), etc. Son absence nest pas
blmable sa prsence est nanmoins trs souhaitable.

3.2. Signes auxiliaires trangers.


Signes rservs aux ouvrages spcialiss ; leur emploi est dcon-
seill* dans la composition des textes courants rdigs en franais :
, , H J, G g, etc.
Exemples. Anders Jonas ngstrm > Angstrm (ou Angstrm),
rsted > rsted.
/ Signes dont lemploi est recommand, mais dont labsence ne
peut et ne doit pas tre considre comme fautive dans les textes
rdigs en franais :
accent aigu , , ,
accent grave ,
trma , ,
ligature IJ
tilde , ,
Exemples. Les Lnder allemands, lIJ, lIJsselmeer, Franz Lehr,
caon (canyon), Maran.

* Dconseill, car dicile et dangereux. Si lon compose rsted, on indique au


lecteur que les particularits des divers alphabets latins sont respectes. On na pas
le droit densuite le dcevoir ou, pis, de le tromper en composant Ceausescu, Walesa
> CeauJescu, Walesa. On peut objecter que bien mince est la dirence entre les
signes dont lemploi est recommand dans les textes courants (, , , ,
IJ, , etc.) et les rprouvs, cantonns chez les spcialistes (, , H, G, etc.) et

108
ACCENTUATION

Si certains signes sont indisponibles, reste le recours la tradition :


, > , . Pour ceux qui rcusent tout signe tranger,
restent les irrprochables graphies francises : Lehar, Maranon.
Les polices courantes permettent dobtenir tous les caractres
spciaux de quelques langues utilisant les caractres latins :
albanais , ,
allemand , , ,
danois , , ,
espagnol , , , , , ,
finnois , ,
franais , , , , , , , , , , , ,
, (, ),
italien , , , , ,
nerlandais , , , , , ,
norvgien , , ,
sudois , , ,
En revanche, des polices spciales sont ncessaires pour obtenir
aisment tous les caractres des langues suivantes :
Police courante
hongrois , , , , , ,
islandais , , , , , ,
polonais
portugais , , , , , , , , , , , ,
, , ,
roumain , , , , ,
tchque , , , ,
turc , I , , , , ,

que largument avanc peut sappliquer aux deux catgories. Il me semble cependant
que les accents aigu et grave, que le trma, prsents en franais sur dautres voyelles,
que la ligature IJ et le tilde (admis depuis fort longtemps dans nos dictionnaires)
sintgrent si naturellement au sein dune composition franaise quils nindiquent en
rien que tous les caractres spciaux de toutes les langues usant de lalphabet latin y
seront ncessairement reproduits.

109
ACCENTUATION

Police spciale
hongrois O P, U Q
islandais # d, < b, % y
polonais & a, E e, Q c, ( l, ) n, * A, + B, B z
portugais E
roumain G T, H J*, K L*
serbo-croate N C, Q c, R D, T F, S H
tchque V I, W J, X y, N C, Y K, Z M, [ N, T F, \ L, S H
turc ], G g, H J*

3.3. Signes auxiliaires monstrueux (quil ne faut pas confondre avec


des formes similaires appartenant certaines langues) ; leur emploi est
proscrire dans tous les textes composs en franais qui ne sont
consacrs ni la phontique ni la prosodie : V Y, W Z, X [, etc., voir :
Transcription, translittration.
Exemple. {Abd AllYh} : il nest pas ncessaire de savoir crire
larabe pour tre persuad que les Arabes ncrivent pas ainsi le nom
du pre de Mahomet. Alors, pourquoi nous ? Pour transcrire la
prononciation, laccentuation ?
Exemple. {TZkyZ} : pour combiner les charmes de notre alpha-
bet et ceux de lalphabet phontique ? [purkwa pa] ? Mais cest se
donner bien du mal pour des gens qui depuis des sicles prononcent
London Londres (ville peuple de Londoniens) et Praha Prague (ville
peuple de Pragois ou de Praguois).

Le franais a-t-il besoin daccents ?


France-Langue, du 25 mars au 9 juillet 1997.
O. Bettens : L autre en question, faut-il le rappeler, crivait un franais
quasiment sans accent, ce qui ne lempchait pas dtre savoureux. Compa-
re celle de Rabelais, la prose que nous crivons aujourdhui, en dpit des
nombreux accents qui lmaillent, est hautement insipide. Tout cela pour dire
que le franais, en tant que langue crite, sest constitu sans accent et a
fonctionn sans accent (ou presque) durant les deux tiers de son existence.

* Scrivent galement S et f, M et U.

110
ACCENTUATION

Je ne discuterai pas vos gots, bien que sur ce point ils soient fort loigns
des miens. On a bien le droit de ne pas aimer les accents.
Pour illustrer une description personnelle de lvolution de notre ortho-
graphe, je ne suis toutefois pas persuad que lon puisse appeler si aisment
Rabelais la rescousse.
ce genre de sollicitation, voici ce que rpond une spcialiste (Nina Catach,
les Dlires de lorthographe) de lhistoire de lorthographe franaise : En
attendant, sil vous plat, ne jugez pas lorthographe de la Renaissance daprs
celle de notre bon matre Rabelais. Il ne sagissait que de lune de ces farces
dont il a le secret.
La prose hautement savoureuse de Rabelais est truffe darchasmes gra-
phiques (pour son temps) auprs desquels les malheureux accents qui vous
consternent ne sont que facties discrtes.
O. Bettens : Mme si je nprouve pas pour eux un amour immodr, je ne
peux pas dire que je naime pas les accents. En tous les cas, je les utilise
comme tout francophone normalement scolaris et je ne milite nullement
pour leur suppression Mais jprouve une certaine mauvaise humeur
lorsque jen trouve l o il ny en avait pas (ou peu) lorigine, cest--dire
dans les ditions de textes du Moyen ge, de la Renaissance et aussi dans les
grands textes classiques.
Je vous comprends mais il existe des ditions adaptes tous les publics
(des coliers aux mdivistes ou aux seizimistes, aux dix-septimistes). Je
ne suis pas enseignant, mais jai toutefois le sentiment quil ne serait gure
pdagogique dimposer aux lves la lecture de Rabelais, de Montaigne,
de Ronsard, ou mme de Molire, ou mme de Voltaire dans des graphies
dpoque.
O. Bettens : Quant la graphie de Rabelais, qui est surtout celle de ses
imprimeurs, elle est parfaitement reprsentative de lorthographe tradition-
nelle de la Renaissance, cest--dire non encore influence par les divers cou-
rants rformistes qui marquent la seconde moiti du xvie sicle. En cela, elle
est magnifique, nen dplaise Mme Catach, dont les travaux sont par ailleurs
remarquables.
Alors l, je ne vous suis plus du tout
Dans un prcdent message vous mettiez en avant le gnie de Rabelais
et la saveur de sa graphie, et aujourdhui vous affirmez que cette graphie
est surtout celle de ses imprimeurs. Difficile de discuter vos arguments, sils
changent dune semaine lautre
Dautant que les plaisantins qui ont introduit les accents dans le franais
crit sont les imprimeurs de la Renaissance. Laccent aigu ds 1530, avec Robert
Estienne.

111
ACCENTUATION

Pourquoi voulez-vous que votre apologie de lorthographe de la Renais-


sance dplaise Mme Catach, puisque vous dites exactement la mme chose
quelle ? Je vous rappelle que sa phrase cite se contentait de rfuter les sol-
licitations abusives de Rabelais Par parenthse, les travaux historiques de
Nina Catach sont certes remarquables, mais je suis loin de partager tous ses
points de vue sur la situation actuelle et singulirement pas, puisque cest le
sujet, son curieux penchant pour laccent plat (qui pourrait remplacer laigu
et le grave).
O. Bettens : Heureux temps en vrit que cette Renaissance o une graphie
pouvait tre archasante ou novatrice, traditionnelle ou rformiste, tymolo-
gisante ou phontisante, administrative ou littraire, nglige ou soigne,
et pas seulement (et tristement) correcte ou incorrecte, comme cest le cas
aujourdhui
Heureux temps en vrit que cette Renaissance o lon passe du livre
manuscrit au livre imprim, et o, par consquent, ceux qui imposent lusage
graphique ne sont plus tout fait les mmes Navr, mais jai un faible pour
les imprimeurs-typographes de la Renaissance et pour leurs accents.
O. Bettens : De mme que certains cuisiniers sans gnie recouvrent indis-
tinctement leurs plats de bchamel, ce qui a pour effet dajouter bon
compte un certain nombre de calories, mais supprime toute surprise gusta-
tive, de mme nous utilisons, avec une efficacit indniable, mais avec une
terne monotonie, une orthographe lisse et insipide.
Si je vous lis bien, depuis que lAcadmie a corset notre orthographe, notre
langue crite est recouverte de bchamel ? La prose lumineuse ou fulgurante
de quelques crivains, lorthographe lisse et insipide, me semble avoir t
confectionne en suivant une recette diffrente. Par ailleurs, si Queneau est
dans la bchamel, il fait des grumeaux. Mais cest un autre dbat []
Au risque de me faire de nouveaux amis, je crois qucrire en liminant
systmatiquement laccentuation nest ais que pour ceux qui crivent rare-
ment laide dun clavier. Ceux qui tous les jours pianotent pendant des
heures ont de tels automatismes que lon voit mal pourquoi ils se donneraient
une peine considrable pour dfigurer leur orthographe crire moins vite
chaque phrase dans le seul dessein dtre compris par des correspondants qui
nauraient qu consacrer quelques secondes pour rgler leur logiciel me
semble une curieuse ide. En outre, il y a un risque : acqurir de nouveaux
automatismes qui engendreront des fautes dans des circonstances o elles ne
sont pas souhaitables.
O. Bettens : Si lon veut aller plus loin, il faut faire intervenir les statistiques
Je pense quil ne serait gure difficile de montrer, en utilisant des textes dune
certaine longueur (quelques pages) pris au hasard, quaprs suppression

112
ACCENTUATION

alatoire de 20 % des lettres, la proportion des mots et des phrases qui


resteraient comprhensibles serait trs importante (nettement suprieure
80 %).
On peut mme samuser dterminer des seuils, des limites, faire intervenir
divers paramtres (nature du texte, niveau culturel du cobaye, etc.). Je ne
conteste pas lintrt de ces expriences dans les laboratoires, du moment
quelles y restent. Les transformer en pourvoyeuses dalibis cest une autre
affaire.
Quant la proportion des mots et des phrases comprhensibles sans
grande hsitation en labsence daccents, admettons, pour vous faire plaisir,
quelle soit de 99,9 % (pour des textes, je le suppose, qui avec leurs accents
offriraient 100 % de mots et de phrases comprhensibles sans grande hsita-
tion). Ce millime incomprhensible ou simplement ambigu me fait beaucoup
de peine. Dautant quil est peut-tre dcisif. Vous tirez argument de cet hypo-
thtique 99,9 % pour conclure que le dbat sur les accents et les rseaux
nest pas gouvern par des impratifs de communication mais se situe sur le
terrain de laffectif . Quil y ait l de laffectivit, cest certain, mais pourquoi
exclure les impratifs de communication ? Lun deux nest-il pas llimi-
nation de toutes les erreurs (vitables) ? Sagissant de la simple transmission
physique de linformation, si vous aviez choisir entre une technique qui
sacquitte de sa tche sans erreur et une autre qui introduit ncessairement
99,9 % derreurs, que feriez-vous, o irait votre prfrence ? En tant qupis-
tmologue, diriez-vous que les partisans de la premire sont des puristes
ractionnaires et que les partisans de la seconde sont des esprits ouverts, de
fins rformateurs ?
Alb : Les moines aiment beaucoup les jeunes.
Beau modele, ce jeune ! Beau model, ce jeune ! Beau modle, ce jene !
Ne me dites pas que ces moines sans accent se rapprochent dangereusement
des colons. Difficile dans ces conditions daccepter que laccentuation soit un
problme qui ne concerne que les mouches.
K. Mukund : Autre chose : pourquoi courriel, au fait ? Puisquil sagit de cour-
rier lectronique, ne devrait-on pas crire courril, moins de tout transcrire
en lettres capitales ? Pourquoi laccent aigu de lectronique tomberait-il ?
Laccent tombe parce quil est inutile, ce qui est la meilleure des raisons. En
outre, dans une telle position, il serait fautif, mais cest peut-tre secondaire
crivez-vous Minitl ?
En outre de loutre, mme sil ntait pas fautif, il faudrait quand mme le
faire tomber, car courriel est un mot-valise. Certes, il associe courrier et
lectronique, mais il est subtil de faire comme si le e tait commun aux deux
composants : courrier et electronique. Laccent napporterait pas grand-chose

113
ACCENTUATION

la perception d lectronique mais gnerait celle de courrier . Ben a


alors Voil que je me mets dfendre courriel Bravo, la D.G.L.F. !

Questions dorthographe et de langue


Typographie, le 24 juin 1997.
P. Cazaux : Comment faites-vous pour savoir sil faut ou non un accent sur
la capitale initiale de certains noms propres, comme douard, ou liane ? Pour
ma part, jessaie de trouver un nom commun qui y ressemble, et japplique la
mme rgle. Exemple : dulcorer ou lision. Quen pensez-vous ? Et sil ny a
pas de correspondance ?
Votre mthode est trs, trs risque mme si lon se contente de lappli-
quer aux seuls noms propres franais (pour les autres, les erreurs potentielles
sont innombrables).
Do va-t-on tirer ve (ve) ? Dvnement ? Et Antoine Etex ? Dt ou de
Pierre taix ? [] Impossible dluder labsence de laccent Les analogies de
ce genre sont dangereuses bien au-del de linitiale, et la clmence a souvent
dfigur Clemenceau
Sil ny a pas de correspondance, le mieux est de rester sur la mme ligne :
lorsque lon ignore la graphie dun nom propre, la seule mthode fiable
consiste consulter un ou plusieurs ouvrages de rfrence

France-Langue, du 25 mai au 5 juin 1998.


H. Landroit : En ce qui concerne laccent circonflexe : les recommandations
orthographiques de 1990 proposent de le supprimer sur le i et sur le u, tant
donn que sur ces deux lettres il na plus de porte phontique.
Pas si simple La rgle (?) simplifie engendre des exceptions la
pelle Pour tre clair : elle ne cre pas ces formes, qui existaient dj,
elle leur confre lenviable statut d exceptions Laccent circonflexe est
supprim sur le i et sur le u except
Voyons le Journal officiel (je sucre les exemples) : [] Except dans les cas
suivants * : a) Dans la conjugaison, o il marque une terminaison : Au pass
simple (premire et deuxime personnes du pluriel). limparfait du sub-
jonctif (troisime personne du singulier). Au plus-que-parfait du subjonctif

* Attention aux exceptions des exceptions ! La nouvelle rgle simplifie est que
les formes fminines et plurielles nont plus droit laccent (comme cest dj le cas
pour d, due, dus, dues), puisquelles ne peuvent tre confondues avec dautres
adjectifs. Pourquoi pas ? Cest plutt une bonne ide. Cest vite dit Sure, qui respecte

114
ACCENTUATION

(troisime personne du singulier). b) Dans les mots o il apporte une distinc-


tion de sens utile : d, jene, les adjectifs mr et sr, et le verbe crotre. []
Sur ce point comme sur les autres, aucune modification nest apporte
aux noms propres. On garde le circonflexe aussi dans les adjectifs issus de
ces noms.
Bref, lorthographe simplifie consiste crire crotre mais accroitre
Question Dans lorthographe rectifie, [il] parait , cest quel verbe ?
Remarque. Tout le monde sait que lhomographie nest pas un vritable
problme, car les cas dambigut effective sont rares. On peut certes lriger
en motif dexception mais alors autant respecter les principes que lon
sest imposs lors dune runion prcdente
Comme avec le trma, il est clairant de mettre en regard les recomman-
dations anticirconflexistes de 1990 et les dernires ditions des dictionnaires
dusage courant.
Comme le dit si bien Josette Rey-Debove : Il faut se rendre lvidence ; ce
ne sont pas les qualits fonctionnelles de la langue qui intressent les Fran-
ais, mais plutt ce qui les surprend et ce qui les charme sans servir rien.
H. Landroit : Il faut savoir aussi (mais l je maventure nouveau en
terrain min car ce genre darguments est tout de suite interprt comme une
officialisation de la faute ) que laccent circonflexe est le principal respon-
sable des fautes dorthographe.
Moi, en tout cas, je ninterprte pas cet argument comme vous semblez le
croire Pour une raison simple, qui vous surprendra peut-tre : je naccorde
pas une grande importance aux fautes dorthographe [] Pardonnez-moi
de retourner une fois de plus largument : cest vous (jentends les partisans
dtermins de toutes les rectifications) qui tes obsds par le problme de
la faute
Accessoirement, je suis pay pour liminer ces fautes, mais, essentiel-
lement, je dois vrifier quun texte est digne dintrt, et quand il nen a gure
je suis parfois charg de le modifier pour faire accroire quil en a beaucoup.
Cest une vidence, veuillez me la pardonner, mais un tissu de conneries peut
ds lorigine ne receler aucune faute dorthographe, il demeurera toujours
un tissu de conneries ; un chef-duvre manuscrit peut tre farci de fautes
dorthographe, cest, contre lavis de tous les dbusqueurs de fautes, un chef-
duvre. Il suffit de lui donner un coup de chiffon pour quil rutile.

la nouvelle rgle gnrale dlimination de laccent circonflexe sur u , viole la


nouvelle exception la rgle qui veut que laccent soit maintenu dans les homo-
graphies dadjectifs En effet, cest (maintenant) la fois le fminin de sr et de
sur (acide)

115
ACCENTUATION

Une orthographe parfaite sur une prose parfaite, a a de la gueule. Il serait


dommage de ternir volontairement les dorures au seul profit des allergiques
au chiffon.
Les fautes daccentuation, singulirement pour le circonflexe et singuli-
rement dans les copies dlves, sont plus que vnielles, elles comptent pour
du beurre Lide absurde, ce nest pas de conserver laccent circonflexe, cest
de considrer son absence fautive comme un ventuel critre dapprcia-
tion, voire de slection. ce compte-l, et pour user de largument que vous
redoutiez bien quau fond ce soit le vtre, tous les contresens sur Descartes
(invitables et prsents dans la plupart des copies) devraient nous conduire
liminer du programme ce fauteur de troubles.
Je ne suis pas lodieux ractionnaire que vous imaginez : je suis pour lli-
tisme de masse, je suis pour que le franais conserve sa grce afin que tous
en profitent et en jouissent. Certes, cette grce ne rside pas dans quelques
accents circonflexes mais un pril la menace si lon considre que ce qui
complique lapprentissage du franais peut tre vacu sous ce seul prtexte.
Jinsiste : nous parlons ici de la langue crite Elle nest pas uniquement
destine la rdaction de textes insignifiants, de dissertations imposes, de
notes au personnel, de courriers lectroniques ou de modes demploi Elle
est aussi celle des potes de sept ans.
H. Landroit : Si sa suppression simplifie la vie de nos potaches, nous ris-
quons dentendre parler encore du fameux nivellement par le bas .
Pas de ma part. Je ne crois pas que lventuelle suppression de laccent
circonflexe sur quelques mots accentue, si jose dire, le risque de nivellement
par le bas. Si ce risque existe, il est engendr par des suppressions beaucoup
plus lourdes
H. Landroit : Avec ce principe, on peut aller trs loin ( bonhomie, le nnu-
phar avec ph stale plus paresseusement sur leau quavec f, un chariot est
plus ramass quune charrette, et jen passe). Le but de lorthographe nest
pas de surprendre ou de charmer sans servir rien .
Permettez-moi de vous faire observer que Josette Rey-Debove na nul-
lement dict un principe et encore moins assign un tel but lortho-
graphe Elle a simplement observ une caractristique de mes compatriotes.
(Pour la corriger et pour vous faire plaisir : dun grand nombre de mes compa-
triotes sintressant la langue crite.) part a, je suis videmment pour
lalignement des charriots sur les charrettes et les nnufars me comblent.
Pour bonhommie, je suis plus rserv
H. Landroit : Question Dans lorthographe rectifie, [il] parait, cest
quel verbe ? Le contexte nous renseigne tout de suite !
Beaucoup de contexte ! Car un peu ne suffit pas : Tous les jours, Paris, il
parait des canards.

116
ACCENTUATION

Dans un cas (mais seulement avec l ancienne orthographe), cette


phrase peut parfaitement vivre seule. Je veux bien admettre que jouant sur
deux acceptions dun mme substantif je force un peu la note, mais
franchement, ne croyez-vous pas que notre habituel petit accent circonflexe
permettrait dy voir clair dans linstant et de distinguer le prsent de paratre et
limparfait de parer donc, par la mme occasion, de prciser le sens de
canard, donc dclairer et mme dtablir le contexte ? Quest-ce que a peut
faire quun colier oublie laccent de parat dans une copie dexamen ?
Quelques annes plus tard, ayant grandi et beaucoup appris, il sera bien
content de le retrouver pour lire ou crire sans effort une phrase comme celle
que je viens de donner en exemple.
P. Andries : Expliquez donc pourquoi vous tes contre arger et accroitre,
si ce nest que vous les considrez comme des formes orthographiques
fautives ?
Je croyais lavoir fait Je suis, sur ce point prcis (trma), totalement oppos
une rforme qui abroge une rgle (en loccurrence une convention
techniciste ) extrmement simple (le trma toujours sur la seconde voyelle)
dans le seul dessein de faire concider la graphie et la prononciation (suppo-
se bonne ) de deux ou trois mots rares Mauvais calcul
Pour laccent circonflexe, cest une autre affaire, beaucoup moins simple.
Plutt que dlaguer la trononneuse et uniquement sur le i et le u, on pourrait
samuser en greffer quelques-uns sur dautres voyelles
Les znes grcieuses , par exemple, limineraient quelques fautes , ce qui
comblerait en partie les attentes des rformateurs (Je crois que je naurais pas
d crire a)
P. Andries : Quel est le critre que vous appliquez ici ?
Celui de tout le monde : la norme officieuse et tout le monde sait o la
trouver Je nen ai pas dautre et je nai aucune comptence ou autorit
particulire pour la modifier mon gr. Cela ne signifie pas que je considre
que tout va pour le mieux dans la meilleure des orthographes et cela ne
mempche surtout pas de porter des jugements personnels sur elle et
sur les ventuelles rectifications que des gens presss voudraient lui appor-
ter Cela ne minterdit pas non plus, dans ma pratique quotidienne, de la
bousculer et mme de lenfreindre quand a me chante
P. Andries : De mme pour ambigit o est le problme ?
Et dans ambigut, il est o le problme ?
P. Andries : Quil existe encore des aiguilles sans trma ? Si on changeait a
en aigille, seriez-vous alors daccord ?
Argh ! Vous voulez machever ? Je ne serais mme pas daccord si vous
me proposiez des aigulles mme grcieusement

117
ACCENTUATION

Langue-Fr., le 8 septembre 1999.


L. Bentz : Me tromp-je (depuis 1990). Me tromp-je (avant 1990, avec une
prononciation ).
Franais : Me tromp-je (avant et aprs 1990).
Franais dit rectifi : Me tromp-je (depuis 1990, dans quelques cercles
troits).

F.L.L.F., le 4 janvier 2000.


R. Budelberger : Pourquoi [tatillon est-il] le seul (?) driv de tter dpourvu
de circonflexe accent ?
Je lignore. Peut-tre parce que le lien fut trs tt rompu ? Rgularisons les
sries Plutt que de suivre les barbares lagueurs du Cons. sup. de la fran-
aise langue qui dcoiffent aveuglment nos voyelles *, posons de dlicats
couvre-chefs sur ttillon ou grcieux Pas gagn davance Faut du courage
pour sy risquer
Comment ? Je mlange btement chapellerie et sylviculture ? Bon, daccord,
remplacez couvre-chef par cime
A. Demerson : Jen pense que je me suis frott la premire fois lortho-
graphe il y a fort longtemps, que les personnes dun certain ge, pour ne pas
dire dun ge certain, ne changent pas leurs habitudes, et que donc je ne
mets pas de chapeau tatillon ni gracieux.
Moi non plus (je nen ai pas les moyens), mais je me garde bien de justi-
fier ma pratique par lge Cette position est indfendable Changez-en
tant quil en est encore temps

F.L.L.F., le 19 janvier 2000.


A. D. : Sur les premiers billets [de 50 F], il tait crit Saint-xupri. Voil
qui mtonnerait fort.
Cest pourtant vrai Enfin nexagrons rien Laissons tomber le i qui na
rien voir dans cette affaire de caps accentues
Les premiers billets (jespre que vous en avez gard un) taient affubls
dun tonnant Saint-xupery

F.L.L.F., le 14 fvrier 2001.


D. Didier : On enseigne trop souvent que laccent circonflexe ne noterait
quun s disparu alors quil pouvait possder une valeur distincte.

* Jentends dj les groupies du Cons. sup. rtorquer que les ont chapp la
trononneuse, que seuls les et les ont dgust Dont acte anticip

118
ACCENTUATION

Oui, et pour rester dans le domaine nerlandais, notre bme exprime fort
bien lallongement de boom
Encore heureux que lemprunt soit ancien Aujourdhui, compte tenu de la
ngligente fascination ambiante, nos grements acquerraient rapidos un
cachet explosif

F.L.L.F., le 11 mars 2001.


J. Heckman : Si le but est dviter les homographies, pourquoi maintenir
laccent pour ds ?
Pour faire une faute dorthographe

F.L.L.F., le 13 juin 2001.


Daimonax : Pour finir, les Rgles typographiques en usage lImprimerie
nationale [] sont une marche maison (comme le titre lindique).
Oui, mais cest une marche qui prsente une caractristique qui la fait acc-
der un autre statut : elle est diffuse Ajoutez le poids symbolique de la
maison et, surtout, la qualit du document, vous obtenez un code aujour-
dhui considr comme le meilleur du genre par un nombre croissant de
professionnels. Il faut dire que cette tendance a t largement favorise
par le catastrophique Nouveau Code typo de la Fdration de la commu-
nication C.F.E./C.G.C. (successeur du Code typographique de la FIPEC, qui fut
longtemps une rfrence).
Comme vous le savez, des marches, il y en a des dizaines. Chaque grande
maison en a une, rserve un usage interne . Ainsi les Rgles typogra-
phiques en usage au dpartement lecture-correction Larousse. Les diver-
gences sont de moins en moins nombreuses. Au-del des marches maison,
vous avez parfois des protocoles particuliers, pour une collection, voire pour
un seul ouvrage. Jen ai rdig de nombreux (cest dailleurs loccupation de
ma semaine).
Les carts (je ne dis pas les fautes ) ressortiront de moins en moins
souvent lorthotypographie, car celle-ci est intimement lie la langue
crite qui, par bonheur, nest pas le bien des seuls typographes (et encore
moins des graphistes-paostes). Laccentuation ne peut tre rduite un
simple problme typographique, cest un fait de langue ( crite , jinsiste
on ne sait jamais). Comme vous le soulignez, la contrainte matrielle (et
lalibi corporatiste) de linterlignage nexiste plus dans ces termes. Ce ntait
dailleurs pas le seul paramtre technique les ennuis causs par le crnage
(au sens ancien) latral taient dans certains cas rsolus par les ligatures, mais
impossible dliminer le crnage vertical des caps accentues , sans parler
des raisons linguistiques (tous les accents ne sont pas ns et ne se sont pas

119
ACCENTUATION

imposs le mme jour mme sur les minuscules) ou conomiques (les


caractres crns taient fragiles et chers)
J.-M. Munier : Si, par contre, vous ne mettez pas [daccent sur les capitales]
et quil faille ultrieurement les rajouter, imaginez le boulot.
Oui, mais ce nest encore rien Quand il sagit de noms propres, imaginez
la perte dinformation, parfois irrmdiable mme en bossant

Les points sur les , les points sur les


Typographie, les 6 et 7 avril 1998.
P. Cazaux : Rtablir le point sur le I cap, ce qui nest pas idiot, mon avis,
bicoze ya pas de raison quil ny soit pas. Dailleurs, je serais curieux davoir
la cause historique de cette absence. Je subodore une mesquine tentative
dconomie datant du plomb, le point tant la partie fragile de la lettre en cas
de chute, mais alors pourquoi le laisser sur les b. de c. ?
Le plomb nest pas en cause mais le bec fendu. On na limin aucun
point sur la majuscule, on en a attribu un la minuscule, histoire de la recon-
natre au voisinage dautres petits btons plus ou moins lis (ui ou iu ?).
Bref, le point sur le I cap est encore une (F.) riche ide
P. Cazaux : Jai bien compris. Mais pourrais-tu dvelopper ce que tu entends
par bec fendu ?
Pas grand-chose ctait un petit accs de prciosit Par bec fendu,
jentends tout instrument dcriture dont la pointe est fendue (afin de favori-
ser la capillarit), en loccurrence le calame (au sens strict) et, surtout, la
plume de zoziau Quel snob Tout a pour dire que le point sur le i est une
trouvaille des copistes
J. Andr : Quand sest transform cet accent en point ? Nina Catach nen
parle gure !
Accent : xie sicle. Premiers points : fin du xiie. Victoire dfinitive du point : fin
du xve En tout cas, cest ce qui se dit habituellement
Comme quoi y regarder de plus prs, il est peut tre excessif daffirmer
comme je lai fait que le plomb est totalement tranger laffaire Il nest
pour rien, videmment, dans lapparition du point mais il a sans doute
quelque chose voir dans la gnralisation de son emploi

Typographie, le 18 juillet 2000.


O. Randier : Sur les majuscules, la confusion du I avec dautres choses est
quasi impossible, il nest donc pas ncessaire dy mettre un point, cest mme
dconseill.

120
ACCENTUATION

Je suis bien entendu daccord avec tes explications historiques et tes recom-
mandations typographiques mais ton ultime argument me fait tiquer, car sil
est une cap qui peut tre confondue dans certaines polices avec dautres signes
(l (lettre L bas de casse), 1 (chiffre un)), cest bien le I ! Par consquent, si
comme moi tu ne tiens pas voir fleurir des boutonneux, ne prte pas le flanc
aux contestations faciles des sectateurs de la toute-puissante Lisibilit
Dans la plupart des linales, un I point serait certes monstrueux, hideux,
scandaleux et toutes ces sortes de choses, mais serait-il compltement inutile ?
Pas sr, pas gagn davance. Re-donc, prudence

Combien y a-t-il de caractres accentus dans une casse ?


Typographie, du 19 au 23 novembre 1998.
J. Andr : Un autre problme sous-jacent est : quelle est la liste des carac-
tres franais ? Et dailleurs y en a-t-il une ?
Aucun code typographique ne la donne (ce doit tre tellement vident)
sauf la rigueur lI.N. qui est incomplet.
mon sens, le Lexique de lI.N. est complet sur ce point
. Tu me diras, o sont les , , ? Eh bien, ils ne sont pas indis-
pensables la composition du franais, cest--dire, trs prcisment, la
composition de la langue franaise daujourdhui. Cela ne signifie pas que ces
signes et bien dautres (, , , etc.) ne sont pas ncessaires la composition
dun texte rdig en franais !
Le fameux nintervient que dans des noms propres ; peut toujours tre
remplac par (Toutefois, on a bien raison de les employer et de tenter de
les intgrer un pangramme, mais pas tout prix ! Bon, pour le , cest pas
encore a Quant au reste oublions-le ici.)
J.-P Lacroux : .
Pas malin ! jai oubli le ! coup sr trs utile dans la secte des Rectifi-
cateurs !
A. LaBont : Par ailleurs, le et le de mlstrm ne sont essentiels ni
lcriture de ce mot, ni au franais.
Ici, je te reois 5 5
A. Hurtig : Mais de notre point de vue, les lettres de la langue ne sont pas
ncessairement franaises.
Quun typographe (au sens trs large) ait besoin de nombreux signes
exotiques pour composer un texte rdig en franais, cest vident, mais
cela ne change rien au fait quun nombre limit de signes alphabtiques est
ncessaire la composition de la langue franaise

121
ACCENTUATION

A. Hurtig : ce propos, jai toujours t intrigu par la position des accents


circonflexes dans la ligne consacre par lI.N. lespranto : ils sont trs hauts,
sans doute pour saligner avec le circonflexe sur le h. Le problme, cest que
cest assez laid, et que cet espace vide entre la lettre et son diacritique nest
pas rellement justifi. Est-ce que cest traditionnel en espranto ?
Non Ces faux circonflexes indiquent les consonnes chuintantes. Sur le u,
jai bien limpression que cest une erreur Confusion avec laccent bref qui
est pourtant bien arrondi et orient linverse du circonflexe
LI.N. na visiblement pas de police esprantiste (je la comprends). Elle a
bricol un machin atroce avec des chapeaux la con qui ne sont ni du corps
ni mme de la police Elle les a situs ( lorigine) sur linterligne (impossible
de faire autrement), donc en ligne
A. Hurtig : Est-ce quil naurait pas mieux valu aligner tous les circonflexes
une hauteur normale, quitte caser au chausse-pied celui du h ct de
la hampe ?
Et comment tu aurais fait a avec des caractres en plomb ? Deux coups
de scie, quatre coups de lime (| 6) laide de la servante JiDienne ?
Bon [] elle aurait pu y parvenir avec une simple paire de ciseaux mais
vu que le monteur a dj t incapable daligner correctement quelques
lignes, vaut sans doute mieux quelle sen soit abstenue
A. Hurtig : la date ddition (1994 pour mon exemplaire), jaurais sorti
mon Fontographer ou mon FontStudio, et jaurais essay de travailler
proprement.
Je te rappelle que les polices reproduites dans ce tableau de guingois
sont des plombs ! Sagit pas de les pter Oui, notre bonne I.N. aurait pu vec-
toriser tout a mais elle aurait mieux fait de montrer quelle savait encore
ce quest la composition chaude ou, plus btement encore, le montage au
quart de poil

Capitales accentues :
principes fondateurs
France-Langue, le 29 mai 1997.
P.-O. Fineltin : Je pense que des choix graphiques dans certains documents
publicitaires par exemple ncessitent parfois de ne pas mettre laccent.
Cest donc, je pense, le besoin (de sens ou daspect) qui guide laccentuation.
Daccord mais vous tes la limite de limage et du texte L, un peu de
souplesse ne fait pas de mal

122
ACCENTUATION

France-Langue, du 2 mars au 16 avril 1998.


B. A. Donvez : Bien que lusage daccentuer les majuscules se rpande,
quelques irrductibles gallocentriques cherchent y rsister
Je ne vois pas o est le gallocentrisme chez ces irrductibles La propo-
sition inverse serait beaucoup plus proche de la ralit. Les capitales doivent
tre accentues. Tous les codes laffirment Cette unanimit est bien rare
P.-O. Fineltin : La corporation imposa donc la norme de la majuscule non
accentue aux correcteurs ddition.
Pas si simple Pour le (accent purement diacritique) et bien sr pour les
accents (et les trmas) sur les I, O et U cap, vous avez en partie * raison mais
certainement pas pour les divers E accentus ! La norme typographique de
base a toujours t laccentuation des E (accents grave, aigu et circonflexe)
Ils appartenaient la plupart des bonnes polices de labeur. a se conoit :
leur absence (surtout celle du ) peut entraner des difficults de pronon-
ciation et surtout de graves erreurs dinterprtation dans une compo en
toutes caps ou en petites caps, ce qui est rarement le cas avec les autres
voyelles accentues (mme le ).
O. Bettens : Est-ce dire que l usage typographique de base a souvent
t contraire la norme ?
Certes mais il est difficile dapprcier ce souvent quelle poque
et, surtout, dans quel type de composition ou douvrage ? Je nimagine pas
les contours de la norme typographique de telle ou telle priode partir
dobservations partielles de lusage mais je tente de la saisir grce ltude
des manuels et des codes typographiques, type douvrages dont la conception
et la multiplication sont lies lvolution des techniques et rdigs, souvent
(donc pas toujours), par des gens qui connaissaient plutt bien leur mtier
et leur langue.
O. Bettens : Cela est vrai pour les mots ou phrases entirement imprims
en capitales, pas pour les majuscules initiales, il me semble
Il est certain que le dfaut daccentuation des capitales est surtout gnant
dans les compositions en capitales. Pour autant, il ne faut jamais oublier que
dans les compositions en bas de casse, les noms propres ont toujours linitiale
en capitale. Leur refuser laccentuation est une erreur mon sens manifeste

* En partie, car certaines polices comprenaient ces capitales et petites capitales


accentues, indispensables dans les compositions soignes. Il est vrai que la fragilit
(crnage suprieur) des capitales accentues na gure favoris leur emploi. Il faut
ajouter les ventuelles difficults dinterlignage.

123
ACCENTUATION

O. Bettens : Lorsque jcris, je ne mets pas daccents sur les majuscules


initiales : lcole, on nous comptait une demi-faute pour une majuscule
accentue. Ce sont des choses qui marquent. Je ne vois pas pourquoi je
changerais (aucune norme , en tout cas, ne me fera cder)
Sagissant de votre criture , personne (en tout cas, pas moi) ne songe
vous imposer le respect dune quelconque norme typographique
O. Bettens : Je viens de jeter un coup dil au Guide du typographe romand
(d. 1993, p. 37), qui est plutt normatif, et jai t surpris de lire ceci : On
ne met pas daccent la lettre initiale (capitale) dun mot en bas de casse :
Ame/Emile/Ere. [] En revanche, on met les accents dans un mot ou
une phrase entirement en capitales : AVNEMENT/DJ/MILE. On peut
bien sr dire que ce Guide a tort . Il nempche quil jouit ici dune autorit
indniable parmi les professionnels et quil est souvent la rfrence ultime
des typographes amateurs que le dveloppement de linformatique a fait
fleurir.
En la matire, le problme nest pas davoir tort ou raison mais de justi-
fier ses choix en avanant au moins une raison recevable, quelle que soit sa
nature (historique, technique, linguistique, etc.). Or, ici, que dalle Faut faire
comme a parce que je le dis, point, circulez. Pourquoi ? est une question
aujourdhui inconnue chez les rdacteurs de codes. On les comprend. Or, cette
diffrence de traitement entre tout cap et capitale initiale mriterait
quelques explications non ?
Au petit jeu des tables de la Loi typographique immanente, dautres
prophtes (Imprimerie nationale), dont lautorit est encore plus indniable,
rpondent ceci : On veillera utiliser systmatiquement les capitales accen-
tues, y compris la prposition .
Il ne sert rien de jouer au ping-pong avec des codes-raquettes. Quelle que
soit la question traite, je peux vous affirmer que je trouverai toujours deux
citations pour illustrer un parti et son contraire Encore une fois, ce qui
compte, cest la motivation des prtendues rgles. Sagissant des capitales
initiales accentues, composer systmatiquement Eve, Erasme, Ephse est une
monstruosit pdagogique.
O. Bettens : Comme vous y allez
Ce nest pas moi qui y vais mais la plupart des diteurs de manuels sco-
laires Cest un des impratifs de la profession, une norme, en quelque
sorte Cest galement la norme pour les dictionnaires Imaginez-les sans
la moindre cap accentue et vous verrez ce que jentends par monstruosit
pdagogique
Ds lors que lon apprend un enfant qu rasme scrit avec un E accent
aigu, ds lors que ses dictionnaires lui confirmeront toujours ce petit fait, je ne

124
ACCENTUATION

vois pas bien pourquoi on samuserait lui expliquer que cet accent doit
disparatre dans la plupart des occurrences composes et dans toutes les
occurrences manuscrites Il est vrai que je ne suis pas pdagogue
O. Bettens : Mais cela pose nouveau des questions fondamentales au
sujet des normes et de leurs rapports avec les usages. mon avis, on peut
rpondre de trois manires :
1. la norme est lusage. Autrement dit, il suffit que, au sein dune socit
donne, on ait collectivement recours un usage pour quil acquire le statut
de norme. Cest une vision que dfendraient probablement certains linguistes,
mais qui ne sapplique gure la typographie je ne crois pas quici vous
me dmentirez.
Bien sr je suis daccord. Toutefois, les temps changent, comme disait
Bob. La composition typographique nest plus totalement labri du vent. Il
nest pas exclu que cette vision fasse lavenir des adeptes hors du cercle des
linguistes.
O. Bettens : 2. La norme est inductible partir de lusage. Autrement dit,
cest en triant le meilleur usage du moins bon quon arrive dgager une
norme. Ceci correspond la dmarche des grammairiens du xviie sicle, dont
Grevisse est un descendant. La raison intervient ici, mais uniquement pour
dcider qui est dtenteur du bon usage , en se basant pour cela sur des cri-
tres essentiellement non linguistiques (les plus riches, les plus puissants, les
plus instruits, les mieux nourris, etc.).
Certes, mais la comparaison est ose, car, sagissant de la composition typo-
graphique, le jeu de la norme et des usages fait intervenir des contraintes que
la grammaire ne connat point et, au premier chef, des contraintes techniques !
Oublier ce fait conduit se mprendre (historiquement) sur la nature mme
des usages typographiques. La non-accentuation des capitales est un bon
exemple. Que lalina (renfoncement) lait emport sur le sommaire des
copistes sexplique avant tout par la technique, non par le profil des impri-
meurs. Les contraintes matrielles ne sont pas les seules oublies dans cette
affaire. Les proccupations visuelles ont galement une certaine importance.
On ne peut voquer les rgles demploi des petites capitales en ngligeant le
rle du gris typographique.
O. Bettens : 3. La norme est dductible par la raison. Autrement dit, elle
dcoule de rgles ou de lois formules a priori, auxquelles lusage doit se
conformer. On trouve cette ide chez certains thoriciens du Moyen ge ou
de la Renaissance : la graphie de Meigret est, il me semble, une tentative
(pas toujours rationnelle) de rationaliser lusage. Ce nest que si lon est
adepte du point 3, il me semble, que la raison doit intervenir pour dire si un
usage est bon ou non. Mais vous savez pertinemment que, moyennant le

125
ACCENTUATION

zeste de mauvaise foi dont personne ne peut prtendre tre dpourvu, on


peut trouver dix justifications rationnelles nimporte quel usage, do un
ping-pong encore plus redoutable que celui auquel vous faites allusion. Non ?
Si avec un zeste de mauvaise foi, ce ping-pong peut tre redoutable, mais
je ne crois pas que lon puisse trouver dix justifications rationnelles nimporte
quel usage Dabord parce que ce nest pas exactement ainsi que le problme
se pose : un usage typographique na pas tre isol pour tre pes la seule
aune de la Raison. Quant tendre la procdure lensemble du systme,
nul ny songe plus. Il y a la Raison et les raisons (historiques, techniques,
linguistiques, etc.). La Raison, en lespce, consiste examiner ces raisons
O. Bettens : Existe-t-il des codes typographiques qui, explicitement, se
rclament dune norme exclusivement fonde sur la Raison ?
Non, videmment. Comme je vous le disais, les typographes ont plusieurs
matres, dont certains, btement matriels, ont des raisons que la Raison ne
connat pas.
O. Bettens : Nest-ce pas eux seuls quon pourrait reprocher, sils nex-
pliquent pas, ddicter une loi typographique immanente ?
Pourquoi ? Une loi immanente nest pas ncessairement raisonnable.
O. Bettens : Si lon prend pour modle le point 2 (ce qui me semble assez
raisonnable), peu dexplications sont ncessaires : il reste savoir qui sont
les bons (ou les meilleurs) typographes. Ceux qui ont le meilleur salaire ?
Ceux qui rdigent les codes typographiques ? Ceux qui impriment les plus
beaux livres ? Ou ceux qui accentuent les capitales initiales ?
Vous venez de dmontrer que, sagissant de la composition typographique,
le point 2 nest pas encore oprationnel Pour conclure La distinction des
trois processus que vous dcrivez est bien sr irrprochable si lon sen tient
la norme et aux usages strictement linguistiques mais, ds lors que la typo-
graphie entre en scne, la validit est srieusement mise mal par loubli des
pesanteurs matrielles et des impratifs visuels
O. Bettens : Pour les entres en capitales, cest indniable. Mais pour les
initiales, cest une autre chanson. Si les accentuer est une norme, alors elle
est trs rcente.
Oui mais elle est largement respecte
Renseignez-vous auprs dditeurs de manuels scolaires (Nathan, Bordas,
etc.) ou de dictionnaires (Larousse, Robert, Hachette, etc.)
O. Bettens : Jai deux ditions du ( Nouveau !) Petit Larousse datant des
annes 1955-1965 (je nen ai pas de plus rcentes) qui naccentuent pas les
majuscules initiales dans le corps du texte.
Oui mais cest une poque rvolue

126
ACCENTUATION

O. Bettens : Personnellement, jprouve une certaine mfiance pour les


normes datant de moins dun demi-sicle. Jai tendance les mettre au
purgatoire des possibles normes futures. Mais il est vrai que je nimprime
ni dictionnaire ni livre scolaire et jadmets que ceux qui sont actifs dans ce
domaine soient plus presss que moi.
Rien redire Comme vous le savez peut-tre, je suis un dfenseur
obstin des liberts individuelles ! Pour moi, nul nest tenu de respecter les
normes et les usages Chacun fait comme il lentend et le voit et chacun
en assume les consquences
O. Bettens : En fait de monstruosit, jai connu bien pire.
Moi aussi Bon, je retire monstruosit et vous propose maladresse
pdagogique .
O. Bettens : Si je comprends bien, vous expliqueriez labsence (ou la raret)
des majuscules initiales accentues dans les imprims relativement anciens
par des limitations dordre technique
Oui, partiellement : fragilit du crnage, problmes dinterlignage, etc. Mais
je noublie pas les paramtres historiques et linguistiques.
O. Bettens : Ce qui revient peu prs dire : Si nos anciens typographes
avaient dispos des possibilits techniques dont nous disposons aujourdhui,
ils se seraient empresss daccentuer toutes les initiales. Ou vais-je trop loin ?
Oui et non.
Non, ce que jai crit ne revient pas dire peu prs ce que vous dites
Oui, vous allez un peu loin car je nexplique pas tout par les contraintes
techniques ; je me borne leur accorder lattention quelles mritent. Toute-
fois, ce que vous me proposez comme corollaire nest pas dnu de fonde-
ment historique : de nombreux typographes du xviie et du xviiie sicle se sont
vertus contourner les contraintes matrielles en bricolant des accents au
coup par coup ou en employant des fontes dans lesquelles les accents taient
placs sur le ct de la lettre : E.
O. Bettens : Je reconnais bien sr lintrt dune prise en compte des
aspects techniques pour expliquer un style (dans le domaine de la musique
instrumentale, par exemple, connatre les possibilits techniques des instru-
ments pour lesquels les compositeurs anciens ont crit, est une aide extr-
mement apprciable la comprhension de la musique elle-mme). Mais
Mais, je pense que la contrainte (quelle soit ou non matrielle) est consub-
stantielle lide mme de style. Autrement dit, quun trait particulier un
style donn soit ou non li une contrainte matrielle nattnue en rien le fait
que ce trait est partie intgrante dudit style et participe de son quilibre.
Jaurais donc envie de dire que si, dans le style, mettons, roman policier des

127
ACCENTUATION

annes trente , on trouve fort peu de majuscules initiales accentues (je


nai pas vrifi), ajouter de tels accents dans une rdition serait une faute
de style. De la mme manire, utiliser lordinateur la police Courier, donc
voquant la machine crire, en lui ajoutant des gadgets que la bonne
vieille machine crire ne possdait pas me parat aussi une faute de style.
Lanalogie dont je me sers est ici artistique (et mme musicale) et non gram-
maticale (je suis bien oblig de me servir danalogies, comme je ne suis pas
typographe). Est-elle parlante ? Est-elle recevable par un typographe ?
Bien sr. Je suis daccord avec tout ce qui prcde (sauf sur les rditions
de polars) mais nous ne parlons plus de la mme chose Les relations
entre la norme, lusage, les contraintes et le style sont riches mme en typo-
graphie. Il arrive quun style se caractrise en partie par un respect scrupuleux
de certaines contraintes relles ou obsoltes. linverse, par exemple, des
typographes dadastes se plaisaient liminer toutes les capitales. Loin de moi
lide de critiquer semblable parti en lopposant une norme quelconque,
puisque ce parti se charge lui-mme de la confrontation et en joue.
Disons que, par nature, le style manuel scolaire est moins librement
subversif
O. Bettens : La comparaison a ses limites. Mais jai tout de mme de la
peine imaginer comment la ou les normes typographiques pourraient
merger autrement qu partir de lusage et de la tradition. Jai tendance
me mfier comme de la peste des choses qui sont parachutes juste parce
quelles sont techniquement possibles, alors quelles ne ltaient pas (ou
taient difficiles) auparavant.
Tout fait daccord. Toutefois, il ne faut pas oublier lautre versant : mfions-
nous galement des normes draisonnables, et engendres jadis par des
contraintes techniques qui nexistent plus

France-Langue, le 5 aot 1998.


M. Crocq : Quant aux capitales accentues ou non dans les pages rdac-
tionnelles le problme se pose dans de nombreux journaux, ce qui est
logique lorsque lon sait que tout bachelier franais a appris pour seule et
unique rgle orthotypographique dans toute sa scolarit : Pas daccent sur
les majuscules (sans distinction davec les capitales, dailleurs).
Certes mais vous tes trop indulgent avec les professionnels du secteur
Dans tout processus ddition, il y a ou il devrait y avoir en principe
au moins un individu ayant entendu parler de typographie ailleurs qu la
maternelle ou au lyce (je ne parle videmment pas dEstienne et de quelques
autres)

128
ACCENTUATION

Jen connais qui nhsitent pas mettre en avant des choix esthtiques pour
justifier un simple mais lgitime dsir de ne pas se compliquer la vie

Typographie, le 26 octobre 1998.


T. Peach : Or, tout en ayant la permission de garder laccent sur les E , jai d
systmatiquement lenlever sur les A (rgles de la Maison oblige). Que faire ?
Respecter les rgles de la Maison et tout faire (avec ou sans espoir) pour
quelles changent
T. Bouche : [] Je suspecte plutt une question dhabitude.
Oui et bien ancre ! Pendant des sicles, la plupart des polices de labeur
nont pas eu de (A cap accent grave) ni dailleurs aucune cap accentue
lexception des E (accents grave, aigu, circonflexe) Seules ces trois der-
nires avaient leur cassetin dans la quasi-totalit des modles de casse de
labeur ! Mme chose pour les petites caps ! Voir aussi les polices (listes des
quantits) de labeur Kif-kif !
Faut pas se gourer cest les tenants du A prposition nu-tte qui ont les
gros bataillons plombs de la Tradition pour eux Nous, on a la Raison et les
matres ! Cest mieux !
T. Bouche : Bien sr, faudrait lamliorer dans le cas o seul le A a perdu
son accent.
tout faux, un original ! (Ducon, critique dart.)
A tout faux, un original ! (Ducon, prof de maths.)
J.-P. Ducon (orthotypographe).

Typographie, le 15 juin 1999.


P. Jallon : Pour les sigles, je naccentuerais pas l o je ne prononce
pas laccent.
Tu nous racontes la blague de luf et de la poule ? Il faudrait accentuer les
sigles (quand on pelle, on pelle, inutile de se compliquer la vie ou dinciter
lusager crire electricit) La question dun ventuel cart ne devrait se
poser quavec certains acronymes (car les accents sy retrouvent parfois en
fcheuse posture ou peuvent engendrer des difficults de prononciation).

F.L.L.F., le 19 janvier 2000.


B. T. Higonnet : Maintenant quil est techniquement facile daccentuer les
majuscules, pourquoi ne pas les utiliser ?
Cest simple Pour pas se compliquer la vie (Pas de quiproquo Je suis
frocement pour les complications qui facilitent la vie du lecteur !)

129
ACCENTUATION

Typographie, le 3 octobre 2000.


Oudin-Shannon : Les lois et rglements sont ncessaires, sans eux il ny
aurait pas possibilit de transgression.
Cela est certain, beau et mme fondamental. Toutefois, dautres raisons
motivent quelques rgles. Si celle que vous voquez tait isole, sa beaut ne
la mettrait pas labri du nant. Plus la rgle exceptionnellement transgresse
est motive, plus lexceptionnelle transgression motive est belle. On appelle
cela un cart matris. Les transgressions systmatiques (volontaires ou non)
de rgles ou de conventions motives, cest autre chose. La plupart portent un
nom malsonnant.
Quant labandon de rgles ou de conventions typographiques non moti-
ves ou dmotives, cest encore autre chose et, le plus souvent, ce nest plus
une transgression.
Oudin-Shannon : Libration a supprim les espaces lies la ponctuation.
Je ne suis actuellement pas daccord avec leur usage, mais jy vois quand
mme quelques raisons autres quune simple ignorance des rgles.
Moi aussi mais aucune nexclut celle-l.
Oudin-Shannon : Si quelquun veut composer aujourdhui . D. F. libre lui !
Profitant partiellement de cette libert, je compose .D.F. Le plus drle, cest
que je sais pourquoi. Un comble.
Oudin-Shannon : Je trouve un peu court de rejeter automatiquement toute
nouvelle pratique.
Provocateur Remarque mesquine ? Oui, sans conteste. Mais rassurez-
vous, je ne suis pas mesquin par dogme. Jai parfois des crises aigus, par
exemple quand je lis que ceux qui rcusent labandon irrflchi du point abr-
viatif rejettent automatiquement toute nouvelle pratique. Cest un peu court,
jeune homme.

F.L.L.F., le 22 mai 2001.


P. Cazaux : Je ne joue pas. Donnez-moi une bonne raison daccentuer tout
sauf les majuscules.
Tu perds ton temps, camarade Laisse pisser. Laisse causer Pose en ces
termes, la question de laccentuation des majuscules et des capitales na,
aujourdhui, que peu dintrt. Sappuyer sur lhistoire de la chose imprime,
sur des traditions diverses, sur les habitudes de quidams dici ou l, sur la
distinction criture/typographie, sur llimination dventuelles ambiguts est
dsormais secondaire. (Il y a quinze ans, voire cinq, je ne dis pas De toute
faon, lpoque, ces appuis rendaient dj le mme verdict)
Le monde bouge. Aujourdhui, la majorit (demain, la quasi-totalit) de ce
qui s crit ne sinscrit plus dans le couple traditionnel criture manuscrite /

130
ACCENTUATION

composition typographique. Cest fini, n, i, ni. Aujourdhui, on saisit


des caractres (cods), les textes ne sont plus des ensembles inertes, figs,
fixs comme nagure dans des glyphes de circonstance, dans des formes
immuables sauf tout se retaper Laisse les archaques (quils soient direc-
teurs artistiques, diteurs, mandarins ou simples pkins) patauger, pdaler,
senfoncer dans la vase, leur agonie sera brve. Tout concourt laccentuation
systmatique : la rversibilit des casses, la souplesse de la mise en forme
partir dun mme fichier, le passage dun support un autre, lindexation, la
recherche, la correction automatique, etc.
Quant au Cest mon choix ! nananre ! mon opinion ! et je ne suis pas
le seul la partager ! mon instituteur et ma grand-mre sont sur la mme
longueur donde ! , quest-ce quon en a cirer ? Chacun est libre dcrire (de
parler, de penser) comme il le souhaite. Chacun est libre dtre fier de ses
petites ankyloses.

Capitales accentues :
histoire et pratiques
Typographie, le 27 juin 1997.
mon sens (juste pour caser un ), labsence regrettable et sculaire
de laccent sur le A capitale nest pas due une raison dordre esthtique .
Dabord, mais a nexplique pas tout, lajout (et surtout ladoption) de
laccent diacritique sur la prposition est plus tardif que laccentuation de
beaucoup de E initiaux.
Plus dcisif est le fait quen composition chaude le A accentu est (tait)
encore plus fragile que les E accentus. Sur les E, laccent, grave, aigu ou
circonflexe, sappuie sur une vigoureuse horizontale. Sur le A, le malheureux
accent grave ne rencontre quun angle (aigu). Lors du serrage de la com-
position, le crnage pte facilement, plus facilement que sur les E. Ajoutez
cela le fait que labsence daccent sur la prposition en position initiale
engendre rarement (jamais ?) une ambigut
Mais ces histoires de crnage (physique), cest de la prhistoire Alors,
aujourdhui, si linterlignage permet de caser les E accentus, il ny a aucune
raison (srieuse) pour ne pas caser les

France-Langue, le 18 mars 1998.


H. Fave : Daprs le Manuel de typographie lmentaire dYves Perrous-
seaux : () la fin du sicle dernier [] en imprimerie, les machines compo-
seuses [] tant de conception anglo-saxonne, ne comportaient pas de
capitales accentues puisque la langue anglaise nen comporte pas

131
ACCENTUATION

Curieuse dmonstration Sur le mme schma : la langue anglaise ne com-


portant (sic) pas de bas de casse accentus, nos Linotypes et nos Monotypes
dorigine amricaine ont t incapables daccentuer les minuscules
H. Fave : Et dans les secrtariats, ds leur apparition, les machines crire
(alors frappe mcanique) ne comportaient pas de capitales accentues non
plus, car elles taient elles aussi de conception anglo-saxonne.
La dactylographie et la composition typographique, a fait deux. Pendant
le sicle o les machines crire ont envahi les bureaux, on na pas assist
llimination de toutes les subtilits typographiques quelles taient inca-
pables de reproduire En outre, attribuer une partie de la responsabilit du
dfaut daccentuation la dactylographie est un procd discutable quand
on crit laide dun clavier dordinateur. Il suffit de consulter danciens docu-
ments pour apprcier le mal de chien que se donnaient les pauvres premires
dactylos pour entrer des succdans daccents (placement dune virgule au
sommet dun E, par exemple).
H. Fave : Pendant un sicle on a justifi ces contraintes techniques par cette
ide reue idiote, alors quil aurait t plus honnte de reconnatre : On ne
peut pas mettre les accents sur les capitales parce que les machines ne le per-
mettent pas. Ce que les praticiens taient les seuls savoir.
Cela naurait pas t plus honnte puisque cest faux ! La preuve :
pendant le sicle en question, on a accentu des capitales mme en com-
position mcanique. Labsence daccent sur les caps nest pas un problme de
machine mais de police (cest--dire de matrices sur Linotype, de disque en
photocompo, doctets en P.A.O), de police foireuse. Mme sur Linotype, on
pouvait toujours tourner certaines difficults en composant en petites caps
dun corps suprieur. Quant la photocomposition, des spcialistes pourraient
expliquer comment on bricolait des accents sur les disques incomplets.

F.L.L.F, le 31 mars 2000.


J.-M. Gaudin : Deux raisons historiques cela. La premire, cest que les
machines crire ne le permettaient pas. La deuxime est que les rotatives
avec des caractres en plomb usaient la partie haute des lettres ce qui posait
problme pour les ditions bon march, do suppression des majuscules
accentues pour icelles.
Oh non cest inexact.
La dactylographie nexplique en rien le dfaut daccentuation des majus-
cules, phnomne certes regrettable mais beaucoup plus ancien quelle.
Les typographes dantan accentuaient les capitales mais pas toujours et,
surtout, pas toutes. Les raisons techniques (proprement typographiques) et
linguistiques ne manquent pas. Les machines crire (et les instituteurs)

132
ACCENTUATION

expliquent seulement le fait que trop de gens pensent encore quil ne faut pas
accentuer les capitales, ce qui est bien diffrent
Quant aux rotatives eh bien, elles ne risquent gure duser les caractres
en plomb , puisquelles ne les frquentent pas Une rotative imprime par le
biais dun clich courbe fix sur un cylindre. Bien entendu, ce clich suse lors
des tirages importants. Pas de problme : il a t obtenu partir dun flan qui
lui-mme tait le moulage de la forme typographique.

Typographie, du 2 au 3 octobre 2000.


Oudin-Shannon : On trouve dans le guide de Thotiste Lefevre lexemple
dune couverture de livre (page 128) o lon peut lire : CHIMIE LMENTAIRE
et plus loin : A ROUENS sans accent sur le A.
Oui, lexception classique de ce A, toutes les capitales de cette page de
grand titre sont accentues Cest bien ce que vous vouliez dmontrer ?
moins que cette rfrence ne vise galement nous suggrer dcrire
encore A ROUENS ou de mettre un point final aux pages de titre ? Allez
jusqu la page 134, vous y dcouvrirez une charmante HLOSE . Je ne crois
pas que ce soit un E.
Oudin-Shannon : Il nexisterait aucun argument pour ne pas placer daccent
sur les capitales dun texte courant ? Jen trouve pourtant deux : je trouve
particulirement laids les que lon trouve de plus en plus souvent dans les
livres et la presse.
Argument irrfutable et dont les consquences stendent toutes les
majuscules accentues, laides ou non ?
Oudin-Shannon : Linterlignage. Si lon veut accentuer les capitales il faut
interligner suffisamment pour que les accents des capitales ne touchent pas
les jambages de la ligne suprieure. Ce nest pas toujours possible dans la
composition dun quotidien ou dun magazine par exemple.
Comme cest impossible avec les il y a fort parier que ce le soit ga-
lement avec . Conclusion : on naccentue aucune majuscule ? Cest cela
quil fallait comprendre ? Cest cela que vous considrez comme la tradition
franaise en la matire ?
Oudin-Shannon : Depuis les dbuts de limprimerie, les livres sont compo-
ss en France 99 % sans accent sur les capitales.
Si lon cessait de balancer des normits, le dbat serait plus limpide et
aurait, peut-tre, une petite chance dtre utile.
Oudin-Shannon : Affirmer quil faut toujours accentuer les capitales me
semble une position dogmatique qui ne tient pas compte de tous les cas de
figure.

133
ACCENTUATION ACCOLADE

Alors quaffirmer que 99 % des livres composs en France depuis les dbuts
de limprimerie sont sans accent sur les capitales serait une observation docu-
mente, sereine et non dogmatique Reparlons-en le 1er avril, ce sera plus
adquat.
Oudin-Shannon : Je crois que largument esthtique : les capitales accen-
tues sont plus hautes et cognent avec la lettre, ne tient pas la route. (Ceux
qui prconisent les sont mal placs pour avancer cet argument)
Alors que ceux qui considrent comme leur argument premier que le est
laid sont videmment bien placs pour jauger la validit des arguments
esthtiques Il se trouve, par bonheur, que le parasitage caus par les
ponctuations hautes ne constitue pas un argument dordre esthtique .
Oudin-Shannon : Dire que 99 % des livres taient composs sans accent sur
les capitales serait une normit ?
Oui, sans lombre dune hsitation, mme si le changement de temps
semble indiquer un lger et prudent recul Je rpondais ceci : Depuis
les dbuts de limprimerie les livres sont composs en France 99 % sans
accent sur les capitales. La modification ne change rien : lassertion demeure
errone.
Oudin-Shannon : En fait, je crois quaucun livre navait daccent sur les ,
, , etc.
Cest inexact.

Accolade

Un usage possible de laccolade


Typographie, le 2 dcembre 1997.
J. Andr : A-t-on jamais utilis en franais les accolades anglo-amricaines
quon a aujourdhui sur nos claviers comme parenthses [] ? (Les accolades
servaient accoler plusieurs lignes, par exemple dune liste.)
Dans un travail en cours (depuis quatre ans), comme je ne veux pas me
priver des parenthses (au sein du texte courant), je me sers des accolades
pour signaler {des exemples critiquables mais admissibles} et jemploie les
crochets pour [les exemples fautifs et inadmissibles]. Il va sans dire que cet
emploi particulier * (et peu recommandable hors des textes didactiques ou
spcialiss) est expliqu dans la table des abrviations.

* Jignore sil est indit.

134
ACCORD, CONFRENCE, TRAIT ACHEV DIMPRIM

Accord, confrence, trait Alliance, Convention, Pacte.


On dissimule quelquefois dans un trait, de part et
dautre, beaucoup dquivoques qui prouvent que
chacun des contractants sest propos formellement de
le violer ds quil en aurait le pouvoir.
Luc de Vauvenargues, Rexions et Maximes.

En principe, les accords se direncient des traits, car ils ne


sont pas soumis ratification : les accords dvian, les accords franco-
tunisiens du 20 mars 1956, les accords du Latran, les accords de
Munich, les accords de Paris (1954).
Gury 1996.
Attention aux accords qui ne sont pas des conventions mais des
organismes ! La rgle nest pas la mme : lAccord montaire europen
(A.M.E.).
Jadis, les diplomates connaissaient les subtilits de la langue : un
accord tait, en principe, une convention entre adversaires (ennemis
ou simples concurrents) ayant fini par tomber daccord pour mettre
fin un litige, un dsaccord. Il ny a pas d[accords de Yalta] mais une
confrence de Yalta. Aujourdhui, on signe des accords de coopration
entre amis.
Confrence : la confrence de Genve.

Achev dimprimer Colophon, Dpt lgal.


Lachev dimprimer mentionne le nom de limprimeur et la
date laquelle louvrage est sorti des presses. On peut lassocier la
mention du dpt lgal :
Achev dimprimer le 2 mai 1992
sur les presses de limprimerie Kahn
Castres (81)
Dpt lgal : mai 1992


135
ACRONYME

Acronyme Abrviation, Sigle, Troncation.


1. Vocabulaire.
Cet anglicisme, que nous avons fort bien fait daccueillir et daccli-
mater, peut dsigner des catgories de mots jusqualors anonymes ;
condition de le dbarrasser de son acception dorigine : en anglais,
acronym signifie sigle . Aucun intrt. Il faut ajouter quelque chose.
La plupart des usuels (Acadmie 1994, Doppagne 1991, Hachette
1995, Larousse 1999, Robert 1985) dfinissent acronyme ainsi : Sigle
prononc comme un mot ordinaire. Cest indiscutable. Lennui
cest que les mmes sources donnent une dfinition traditionnelle
et restrictive de sigle : mot form des initiales de plusieurs mots.
Ntant pas des sigles ainsi dfinis, Benelux et radar ne peuvent pas
tre des acronymes. Dommage, car ces deux mots comptent parmi les
exemples dacronymes les plus frquemment cits.
Robert 1993, qui ne modifie pas la dfinition de sigle, est plus
complet acronyme. la prcdente acception, il ajoute : Mot
form de syllabes de mots dirents . Radar devient un acronyme,
mais Benelux nen est toujours pas un, car Be nest ni linitiale ni une
syllabe de Belgique . En outre, cette seconde partie de la dfinition
sapplique quantit de mots-valises qui nont nul besoin dtre admis
parmi les acronymes.
Pour Lexis 1989, lacronyme est constitu par les premires lettres
de mots composant une expression complexe. Benelux devient enfin
un acronyme. On regrette toutefois que la caractristique essentielle
de lacronyme la prononciation soit tue.
Gradus 1980 : [acronyme et sigle sont synonymes].
LHoest & Wodon 1990 distingue les sigles [rservs aux institutions
et aux pays] et les acronymes [abrviations de systmes mthodiques, de
documents particuliers ou de choses] ; et de fournir comme exemple
d acronyme : PDG (sic) pour [Prsident directeur gnral] (sic).

Ici, acronyme signifie : mot form des initiales (OTAN, ovni) ou


des premires lettres de plusieurs mots (Benelux, radar) ou dl-
ments initiaux de mots composs (sida) , et devant se prononcer

136
ACRONYME

comme un mot ordinaire. OTAN, ovni, sida (sigles), Benelux (sigle


pseudosyllabique), radar (hybride) sont des acronymes.
(La plupart des mots-valises motel, progiciel, etc. ne sont pas
des acronymes, car ils contiennent des fragments qui dans les mots
dorigine ne sont pas initiaux : htel, logiciel.)

Tentative de clarification.
Acronyme (initiales) : OTAN.
Acronyme syllabique ou pseudosyllabique : Benelux.
Acronyme hybride (initiales et syllabes) : Afnor, radar.
Sigle pur (pel) : C.G.T.
Sigle hybride : T.F. 1.
Par dfinition, une abrviation nest jamais un acronyme.

2. Afin de traduire graphiquement la dirence de prononciation


entre les acronymes et les sigles pels, les premiers sont privs de
point abrviatif : lUNITA, le M.P.L.A.
Remarque. Un sigle pouvant, mais ne devant pas, se lire comme
un mot ordinaire nest pas un acronyme : O.U.A. (Organisation de
lunit africaine).

Quelques acronymes sont devenus des noms communs et scrivent


intgralement en minuscules : afat (auxiliaire fminin de larme de
terre), laser (light amplification by stimulated emission of radiation),
ovni (objet volant non identifi), radar (radio detection and ranging),
sida (syndrome dimmunodficience acquise). Ils obissent aux rgles
de leur catgorie dadoption. Ainsi prennent-ils pour la plupart la
marque du pluriel : selon lA.F.-P., lOTAN suspend ses vols cause de
sales ovnis qui brouillent les radars.
Les acronymes qui se sont imposs hors des milieux spcialiss sont
les plus propices une lexicalisation rapide et dfinitive : un ovni.
Lorigine trangre est en outre un puissant facteur dintgration
mieux vaut un nom commun franais quun sigle indchirable :
un laser.

137
ACRONYME

Sigles et acronymes
F.L.L.F., Fr.Lettres.criture et Fr.Soc.Internet, le 10 juin 1999.
B. F. : Et doit scrire en version acronyme : CD Rom, et non : CD ROM.
CD-ROM, ou CD-Rom, ou C.D.-ROM, ou cdrom, ou disque optique
compact, ou DOC, ou disque, ou galette la con, mais certainement pas les
deux tranges choses que, selon vous, nous devrions crire.
De toute faon, ces supports qui exigent un moteur archaque seront
probablement dmods avant que leur nom ne soit fix Inutile de se
fatiguer chercher lunanimit.

F.L.L.F., du 13 mars au 30 mai 2001.


L. D. Esat : Je suis la recherche du nom que lon donne des mots (ayant
une signification dans le dictionnaire) qui sont composs de linitiale dautres
mots.
Si le mot est lu au long : acronyme (laser, ovni ).
Sil est pel : sigle (A.D.N., I.V.G.).
Mais attention ! En franais, siglaison et acronymisation ne jouent pas
strictement dans la mme catgorie. La premire porte avant tout sur le mode
de formation. La seconde, sur le mode de lecture. Un acronyme peut tre
obtenu par siglaison. Linverse est impensable, absurde.
Les acronymes ne sont pas ncessairement composs des seules initiales
de lexpression dveloppe ; ils peuvent tre syllabiques (et rejoignent parfois
les mots-valises), partiellement syllabiques (radar) ou pseudo-syllabiques
(loran)
Dans le cas o lacronyme nest compos que dinitiales (ovni ), jemploie :
sigle acronymique
L. D. Esat : Est-ce que le terme acronyme peut sappliquer des mots qui
ont dj une signification avant la formation de lacronyme ?
Il peut sagir d auto-acronymes (si lon tient absolument leur coller un
nom ce qui ne me semble pas indispensable), du genre NEAR pour Near
Earth Asteroid Rendez-vous, ou gift pour Gametes Intra-Fallopian Transfer, ou
cu (anctre de leuro).
L, le sens de lacronyme voque celui de la forme dveloppe et parfois
en rappelle un des lments.
Dans dautres cas, le lien est inexistant ou construit a posteriori et de
manire trs artificielle, par exemple dans pal (Phase Alternating Line). Quoi
quil en soit, autorfrents ou non, ce sont dindiscutables acronymes
Jajoute, mais les exemples lont dj montr, que cette trange manie nest
pas encore trs franaise et quil faut souhaiter quelle ne le devienne

138
ACRONYME

jamais, car cest un trs sr moyen de multiplier les homographes (dans les
cas de lexicalisation et dabandon des majuscules) et surtout, imparablement
et plus dramatiquement, de multiplier les homophones
O. Dupuis : Pourquoi ne pas suivre la lecture auditive de lacronyme F.L.L.F. ?
Primo, parfe quon ne lit pas avec les oreilles. Fecundo, parfe que F.L.L.F.
nest pas un acronyme.
L. Bentz : f.l. fait penser Eiffel.
La preuve vous le lisez comme un figle ! (Oc, oc, tout fela est un poil fal-
lafieux.)
Jiphel
O. Dupuis : Hum, ASSEDIC est prononc tel quel alors quANPE est prononc
en sparant chaque lettre. Cet exemple me fait penser quil ny a pas de rgle
gnrale pour prononcer un sigle.
Assedic nest pas un sigle, mais un acronyme partiellement syllabique :
Ass (sorry) pour Association. A.N.P.E. est un sigle. URSSAF est un sigle et un
acronyme.
O. Dupuis : Acronyme : Sigle qui peut tre prononc comme un mot ordi-
naire. Si je suis cette dfinition tire du Larousse []
Cette dfinition du Petit Larousse est incomplte et nest valide quen strict
lien avec celle quil donne pour sigle . Or, celle-ci est dramatiquement ambi-
gu ( lettres initiales ne signifie pas ncessairement initiales ) et, cou-
rageusement, ne dit rien sur la prononciation. Mieux, lisez-la en attribuant
chacun de ses termes la signification que lui donne ce dictionnaire et vous
conclurez que p. ex. ou etc. sont des sigles
Le Petit Robert donne heureusement la seconde acception, et (car ?) sa dfi-
nition de sigle est plus prcise, plus contraignante, mais lincohrence est
plus visible que chez Larousse : en effet, il est trange de dfinir un sigle
comme une suite des initiales de plusieurs mots qui forme un mot unique
prononc avec les noms des lettres et dfinir un acronyme (premire accep-
tion) comme un sigle prononc comme un mot ordinaire .
Le flou tient au chevauchement hasardeux de deux plans : le mode de for-
mation et la prononciation.
O. Dupuis : Jen conclus que tout acronyme est un sigle.
Non.
O. Dupuis : Mais existe-t-il un terme pour dsigner les sigles qui ne sont pas
des acronymes ?
Oui, sigle ! (Vous pouvez ajouter pur ) Cest les autres ceux qui ont
deux casquettes, les sigles acronymiques , quil faut qualifier.

139
ACRONYME

criture des acronymes


France-Langue, les 21 et 22 octobre 1997.
A. LaBont : Bref, peu importe ce que je pense, la rgle absolue est que lon
ne met pas daccent sur les lettres dun acronyme. LISO a dailleurs corrig
tous les C..I. que Bernard Chauvois (inspecteur gnral de lducation natio-
nale, France, co-rdacteur de lISO/C.E.I. 9995-7) et moi avions sciemment mis
dans lISO/C.E.I. 9995-7 dont il est question plus haut.
Laccent est disparu Snif !
Non ! Ce que vous pensez importe ! Comme importe ce que pensent les
francophones qui crivent ! Laccent dans les acronymes et les sigles est peut-
tre mort lISO ; en franais, il est toujours vivant ! LISO peut dire ce quelle
veut, on sen fout ! Dans les acronymes et surtout dans les sigles, on devrait
accentuer les lettres issues de mots o elles sont accentues. (Je sais les
exemples ne manquent pas pour illustrer la proposition inverse, commencer
par notre E.D.F, eudhf, responsable de tant d electricit dans les copies et
les manuscrits)
Les graphistes sont en train de comprendre tout le parti quils peuvent tirer
des accents dans la conception des logotypes issus de sigles ou dacronymes.
Je compte beaucoup sur eux pour rappeler aux amateurs duniformit
plantaire la beaut des rgles singulires ! Quand les marchands red-
couvriront lefficacit des accents, les oukases isoterm(inologiqu)es nauront
aucun poids
La graphie et lorthographe du franais ne sont pas ngociables ! Donc
elles ne se ngocient pas. LISO peut simaginer le contraire tant quelle le
souhaite De tout cur avec vous dans le combat que vous menez !
A. LaBont : LISO ne fait que suivre les rgles normales (!) du franais.
Cher fondateur de lA.A.A.,
Alors, le Code typographique du syndicat des correcteurs suit les rgles
anormales du franais en accentuant tous les sigles Alors, le Larousse et
le Robert suivent les rgles anormales du franais en crivant respecti-
vement A.-.F et A-F pour Afrique-quatoriale franaise
Sagissant de la graphie des sigles, il ny a pas (plus) de rgles ! On est en
pleine fantaisie arbitraire
Si lISO suit les rgles normales et actuelles du franais, je ne peux dire
quune chose : elle a de la veine de les avoir trouves
Ce qui est amusant dans laffaire, cest que les sigles et les acronymes datant
dune poque o lon pensait que le franais pouvait respecter sa propre nor-
malit sont accentus alors que les petits nouveaux (depuis quand mme
quelques dcennies), comme C.E.I., sont soumis dautres lois Cela dit,
il me semble normal que des institutions charges de la normalisation jugent

140
ACRONYME

leurs propres erreurs normales. Il est vrai que lon ne parle plus dAgtac mais
du GATT
Pourquoi faut-il accentuer les sigles ? Pour rduire leur autonomie ! On
nest pas ici sur le seul terrain de la graphie, assez drisoire, mais sur celui de
la langue.

Typographie, le 16 dcembre 1997.


O. Randier : Il me parat donc logique et vident que lon accentue les
acronymes syllabiques ou pseudosyllabiques, et plus encore les acronymes
lexicaliss.
Oui, logique et mme souhaitable, mais est-il envisageable den faire une
rgle et daccentuer systmatiquement les acronymes syllabiques, singuli-
rement ceux qui sont lexicaliss sans accent ? Qui va crire des modms ?
Certains acronymes syllabiques ou pseudosyllabiques peuvent tre assimils
des mots-valises. Il convient de militer pour leur autonomie graphique !
linverse, vitons daccentuer ce qui ne le mrite pas (quelques experts gars
suggrent dcrire Bnlux).
O. Randier : Alors quon ne doit pas accentuer les sigles vrais, ni les acro-
nymes forms dinitiales. En effet, pour ces deux derniers, laccentuation
ne pourrait que prter confusion. Un exemple : si lon accentue lacro-
nyme (gnralement honni) ENA , devrait-on mettre un accent grave sur le E
(puisque cest ainsi quil se prononce) ou un accent aigu (puisquil sagit dune
-cole) ? Il sagit donc dun cas o on omet volontairement et raison
laccentuation des capitales, afin dviter la contradiction possible entre
laccentuation de linitiale dorigine et la prononciation logique de lacronyme.
Moi, jaimerais que lon accentue les vrais sigles et les acronymes forms
dinitiales mme si lusage dominant est celui que tu dcris La contra-
diction ventuelle entre prononciation et graphie du sigle est bien mince et
sans relle importance, mais celle qui sinstaure entre prononciation du sigle
et prononciation des mots qui le composent (parfois lE.D.F. se prononce
eudhf) et surtout entre graphie du sigle et orthographe des mots qui le
composent est souvent trs nfaste et fort peu pdagogique (electricit).
Lennui, cest quun mot dordre du genre Accentuez tous les sigles et tous
les acronymes , sil est sduisant, car facile retenir et mettre en pratique,
est un tantinet abrupt (mais moins absurde que le slogan inverse), car la
question nest pas simple Je crois que la plupart des vrais sigles peuvent
saccentuer sans problme et avec profit mais que les acronymes sont plus
capricieux.
Dernier point, la graphie des sigles et des acronymes est une question
orthotypographique (ce qui permet de faire peu prs tout et nimporte

141
ACRONYME

quoi, hlas) mais celle des rares acronymes lexicaliss est une question par
bonheur strictement orthographique (ce qui est bien reposant)
URSSAF : Ultime Remarque, Samedi Soir, les Acras taient Formidables

Typographie, le 2 juin 1998.


J. Andr : Non ! Ce devrait tre alors ATI (Association de Typographie Inter-
nationale). Si ledit Vox a choisi ATypI, cest comme un logo, non ?
Non, ce nest pas dabord un logo, cest un acronyme syllabique, comme
Benelux, et personne de sens ne compose BeNeLux Si on le considre
ensuite comme un logo, cest une autre affaire Car un logotype est une
reprsentation graphique (quil est impossible de restituer en toute
circonstance typographique).

F.L.L.F., Fr.Lettres.criture, Fr.Soc.Internet, le 10 juin 1999.


Ladquation entre loral et lcrit [] nest pas si frquente en franais
Ne ruinons pas un des rares cas o elle pourrait tre effective [] Il est
judicieux de composer les vrais sigles (pels) en grandes capitales suivies
dun point abrviatif (C.G.T.), sans espace, les acronymes forms dinitiales
en grandes capitales colles (OTAN), les acronymes syllabiques ou pseudo-
syllabiques en bas de casse avec linitiale en grande capitale (Afnor) et les
acronymes lexicaliss en bas de casse (radar).
a complique la vie du scripteur mais a facilite celle du lecteur Or les
rgles typographiques sont faites pour cela non pour autre chose. []
X [lors dun autre dbat] : Je comprends bien la rgle distinguant ce qui se
dit de ce qui spelle. Mais la raison sparant les acronymes forms dini-
tiales en grandes capitales colles des acronymes syllabiques ou pseudo-
syllabiques en bas de casse mchappe : tant des acronymes, ils se disent,
donc pourquoi pas Otan ?
Les sigles (purs ou acronymiques) sont composs en grandes capitales (ce
qui indique quils sont forms dinitiales). Les points abrviatifs indiquent que
les vrais sigles sont pels (C.G.T.). Leur absence dans les acronymes
indique (et entrane) la lecture au long (OTAN).
Les acronymes syllabiques ou pseudosyllabiques, ntant pas composs
(exclusivement) dinitiales, ne prennent la capitale qu leur premire lettre
(Afnor).
Vous me direz, voil de beaux principes qui parfois ne rsistent pas
lusage []. Tout de mme, il est sage de les respecter le plus possible

Typographie, le 9 octobre 1999.


O. Randier : Si jcris : OTAN acronyme (sigle prononc) a te va ?

142
ACRONYME

Non, pas du tout mais cela importe peu. Juste par curiosit : que serait un
sigle non prononc ? Je sais, mon comique de rptition est lourdingue
O. Randier : Si lon suit la rgle, on devrait composer UNESCO et non
Unesco, puisque ce nest pas un acronyme syllabique.
Quelle rgle ? La mienne ? Alors, oui on devrait composer UNESCO. Par
chance et par dfinition, ma rgle nen est pas une En outre, elle nest pas
moi
O. Randier : Jen conclus que lusage admet quUnesco est lexicalis, non ?
Non, je ne conclurais certainement pas cela Si jadoptais ton mode de
raisonnement, je finirais par croire que puisque lusage dominant limine
les points abrviatifs des sigles, CGT est devenu un acronyme Tu vois
le tableau ?

F.L.L.F., du 14 au 19 janvier 2000.


G. Souvay : INaLF-CNRS Service Informatique.
INaLF ? Cette graphie (typographiquement fort peu franaise) est-elle
adopte dans tous les documents de votre institut ?
(Ce nest pas une critique en lair, pour le plaisir : les motivations de telles
pratiques mintressent beaucoup.)
P. Hallet : Le A dappui restant minuscule, puisquil nest pas linitiale dun
mot mais seulement la seconde lettre de national .
Selon le mme principe et pour donner un brin de cohrence lemploi
de cet anglicisme graphique, je suppose que vous crivez AssEDIC ? ASSEDIC
est tolrable (pas par moi), mais Assedic (acronyme partiellement sylla-
bique) est bien prfrable.
P. Hallet : Au fait, quid du I de SMIC ?
Vestige de interprofessionnel et non deuxime lettre de minimum
P. Hallet : tant Belge, je nai pas la moindre raison, quelque moment que
ce soit, dcrire assedic, de quelque manire que ce soit.
Frottez-vous de temps en temps des cultures trangres
P. Hallet : Votre message me fait souponner quil sagit dassurances.
Ce soupon est, comme souvent, injustifi. Ass pour Association. Pas
confondre avec Assubel
P. Hallet : Donc je suppose que oui, on crirait AssEDIC selon le principe cit.
Selon votre principe .
Celui qui va vous conduire crire BeNeLux, CoMEcon
P. Hallet : Jignore pourquoi vous parlez de ce principe entre guillemets.
Parce que ce nen est pas un

143
ACRONYME

P. Hallet : Et jignore en quoi il constitue un anglicisme (jai mme des


doutes ce sujet).
Si vous ne voyez pas danglicisme dans AssEDIC (javais pourtant fait un
effort), vous naurez pas votre DipESL (Diploma in English as a Second
Language) ! (Je vous expdie cela avec mon bon MacSOUP qui a quelque
chose voir avec Simple Offline Usenet Protocol.)
T. Schollier : Et Capac signifie caisse auxiliaire de paiement des alloca-
tions de chmage .
Donc, CAPAC

Typographie, le 21 janvier 2000.


P. Duhem : Les acronymes lexicaliss peuvent scrire avec une cap et des
minuscules (Unesco).
Les acronymes lexicaliss (au sens non orthodoxe d intgrs au lexique )
ne prennent pas de capitale initiale (radar, ovni, etc.). Mmes les AFAT, une
fois lexicalises, deviennent des afats quoi bon tre lexicalis si cest
pour conserver la marque des dnominations propres ?
Quant lacronyme UNESCO (ou Unesco, mais cest mon sens regret-
table), il nest pas lexicalis et na aucune chance de ltre un jour. Selon moi
(et quelques autres), pour prendre la cap uniquement linitiale, il faut tre
la fois un acronyme syllabique (ou pseudo-syllabique) et une dnomination
propre (Benelux, Afnor, etc.).

F.L.L.F., le 26 aot 2000.


L. Bentz : Car jai effectivement vu, dans diffrents forums, crire : les FAQ,
les FAQs, les faqs, les Faqs.
Les FAQ sont trs bien, les Faqs posent dinutiles problmes statut de
la chose ? dnomination propre ? , et les FAQs sont inadmissibles. Quant
aux faqs, forme souhaitable pour un acronyme lexicalis (une faq, des
faqs comme un ovni, des ovnis), mritent-elles daccder dj au panthon
lexical du tout minuscule et de laccord en nombre ? Possible chacun de
voir Moi, je vote non mais je ne ferai pas campagne

Langue-Fr., du 14 au 16 mars 2001.


A. LaBont : Un sigle ou un acronyme [] saccorde en nombre sil se
prononce comme un mot.
Si ce ntait pas le cas, ce ne serait pas un acronyme (en franais). Et si
cest le cas, ce nest plus un sigle pur
A. LaBont : remarquer que le ministre franais de lducation natio-
nale le recommande dornavant pour les travaux de secrtariat.

144
ACRONYME

Tant quil sagit de travaux de secrtariat , il peut recommander ce quil


veut mme les pires dingueries.
A. LaBont : De ne plus mettre de points abrviatifs dans le cas des sigles
(pour des raisons, discutables mon avis, de contraintes informatiques dans
certains logiciels). Que lon soit daccord ou non, cet usage existe et existera
de plus en plus. Il fera cole (cest le cas de le dire).
Jespre bien que non. (Je suis sr que non)
A. LaBont : Heureusement ou malheureusement (je dois dire que je trouve
lourd dcrire O.T.A.N., O.N.U., etc. inutilement lourd).
Pas de problme On crit OTAN, car il ne sagit pas dun sigle pur (pel)
mais dun sigle acronymique. Quant ONU, on fait ce que lon veut, ou plus
prcisment on lcrit comme on le prononce ou comme on souhaite quil
soit lu Voir plus bas.
A. LaBont : Je suis donc daccord pour des raisons de simplification.
Ce nest pas une simplification au contraire ! cest un massacre (de
plus) qui complique la vie des lecteurs. Dire que ce sont les mmes qui se
plaignent de lcart entre langue orale et langue crite et qui, ici, tentent de
ruiner une adquation que des conventions graphiques garantissent lOTAN
et lOUA sont moins simples lire que lOTAN et lO.U.A.
Cela semble contraignant [] ? Pas du tout ! Ici, comme toujours, cest la loi
qui garantit votre libert ! Vous prononcez haine, hue et tenez le faire
savoir ? crivez O.N.U. Vous prfrez prononcer eau nue ? crivez ONU
Nabandonnez pas votre libert des professionnels (typographes ou pda-
gogues) qui ne cherchent qu simplifier leur boulot Pour celui qui crit, la
grande rgle (la seule, au fond), cest le respect du lecteur
P. Declercq : Un nom commun ne scrit pas en capitales : cela nest pas
cohrent avec la logique typographique par ailleurs.
Parfois, si en particulier lorsquil sagit de sigles, qui plus est de sigles
brefs, lisibles ou non. cririez-vous un gi, un ce, une ivg ?
P. Declercq : Je garderais plutt les capitales pour les institutions ou
les marques comme ONU ou BMW. Et encore, on voit frquemment crit Fiat,
ce qui nest pas non plus trs choquant. Alfa Romeo, encore moins (Ano-
nima Lombarda Fabbrica di Automobili + Nicola Romeo). Mme dans les
noms propres on peut donc lexicaliser assez vite.
Vous prenez le problme lenvers Il ny a pas de lexicalisation ici, mais
construction dacronymes propres concidant avec des termes dun lexique
donn, ft-il latin
Le cas de Fiat (Fabbrica Italiana Automobili Torino) est particulirement
clairant, surtout avec les modles de lux(e)

145
ACRONYME

P. Declercq : Enfin partir du moment o lon crit cd, le pluriel pourrait


tre en toute simplicit cds.
Prononc cdesse ? Si nous vous suivions, nous aurions aussi des hlms,
des bds, des gis, des ivgs, des pvs ? Des crss ? Si vous renoncez au s pour
les sigles se terminant dj par un s, comment reconnatrez-vous ces ces (col-
lges denseignement secondaire) et ces ces (comits dentreprise) ? Dj que
lon a des contrats emploi solidarit

F.L.L.F., du 10 au 11 aot 2001.


S. Nataraja : ASSEDIC. ASSociation pour lEmploi Dans lIndustrie et le
Commerce.
Oui, ce qui montre que ce nest pas un sigle acronymique, mais un acro-
nyme partiellement syllabique donc quil ne faut pas lcrire ASSEDIC mais
Assedic, car dans Ass il ny a pas trois initiales
P. Rivaud : Donc : AssEDIC ou Ass.E.D.I.C. ?
Vous crivez BeNeLux et AFNor ? Peut-tre mme RaDAR ? Non ? Alors, je
me demande ce que veut laisser entendre votre donc .
B. Andersson : Monsieur, je nai pas moi-mme invent ce sigle en majus-
cules, ce sont les Franais qui ont prpar limprim comme a en majuscules.
Dsol.
Pas en majuscules, monsieur, en capitales. Sur ma carte didentit, sous
RPUBLIQUE FRANAISE , mon patronyme et mes prnoms sont eux aussi
inscrits intgralement en capitales. Jamais je nai cru que cela mobligeait les
reproduire ainsi en toutes circonstances.
Ouvrez un Petit Larousse, vous dcouvrirez que dautres Franais, non moins
respectables mais sur ce point un peu plus comptents que des employs de
bureau, crivent avec raison : Assedic.

Typographie, le 30 novembre 2001.


T. Bouche : On na pas se soucier de savoir si un acronyme est syllabique,
un sigle ou quoi dautre.
Et voil Adieu consciencieux soucis En une phrase, tu rsumes bien
llgante problmatique de nos marcheurs semelles lisses : ne pas se faire
chier !
Le lecteur, on sen tape ! Il veut savoir de quoi test-ce quon lui cause exa-
guetly ? Si on lui file un acronyme ou un sigle, du hard ou du cochon ? Na qu
chercher lui-mme, on nest pas pays pour a !
Eh bien si, camarades, vous (auteurs, oui, auteurs, diteurs, rcriveurs,
prparateurs, correcteurs, compositeurs, typochosistes de toute sorte, voire

146
ACRONYME ACTE DUNE PICE DE THTRE

graphistes, artistes de lil ou dailleurs), vous tes pays pour a. Peut-tre


mal, mais cest une autre histoire.

Acropole
Une acropole, lacropole de Thbes, lAcropole (dAthnes).

Acte dune pice de thtre


Le dernier acte est sanglant, quelque belle que
soit la comdie en tout le reste : on jette enfin de la
terre sur la tte, et en voil pour jamais.
Blaise Pascal, Penses.

1. Dans les rfrences, on numrote les actes dune pice de


thtre ou dune uvre lyrique en chires romains, grandes capitales
(scnes en petites capitales) : Polyeucte, acte IV, scne vi ; les Pcheurs
de perles, acte III, sc. i.
= Impr. nat. 1990, Tassis 1870.
Ramat 1994.
Attention ! Si les scnes constituent les divisions principales dune
uvre (acte unique), on les numrotera en grandes capitales : les
Prcieuses ridicules, scne IX.
= Greer 1898.

Remarque. Il ny a l rien darbitraire. Cest la rgle gnrale qui


sapplique : numrotation des divisions principales dun ouvrage en
GRANDES CAPITALES ; divisions secondaires en petites capitales.

Dans les titres en vedette, on peut soit numroter en chires


romains (sauf le premier acte), grandes capitales, soit tout composer
en lettres, grandes capitales :
ACTE PREMIER
ACTE IV
ACTE QUATRIME

147
ACTE DUNE PICE DE THTRE ADDENDA

2. Au sein dune phrase.


Composition en lettres : ctait tellement nul que je suis parti
au dbut du troisime acte.
Numrotation en chires romains grandes capitales admise :
louverture emprunte le thme du duo de lacte III.

Adage Proverbe

Addenda Annexe, Errata, erratum.


lment ajout la fin dun texte pour rparer un oubli important
(d lauteur, au compositeur, limprimeur). Ne pas confondre
avec Addition (note marginale) ou Ajout (voir ces deux mots).
Il peut sagir de quelques paragraphes, de quelques pages ajoutes
in extremis ou, plus rarement, dun livre entier. Dans le premier cas, il
convient de faire la dirence entre appendice et addenda ; dans le
second, entre supplment et addenda.
Au pluriel : un addenda, des addendas.
Invariable selon Acadmie 1994.

Un appendice ne rpare pas une omission. Il fournit des lments


lis au sujet trait mais dont linsertion dans le corps du texte ruine-
rait la limpidit ou lharmonie de lexpos.
Un supplment ne comble pas un trou ; comme son nom lindique,
il donne des informations supplmentaires, qui, par exemple, taient
indisponibles ou inexistantes lors de la rdaction et de limpression
dune dition antrieure. Cest le cas des mises jour dencyclopdies,
de dictionnaires techniques ou de langues vivantes. En revanche,
quand un corpus fig est publi avec une prtention lexhaustivit,
toute publication ultrieure visant le complter est un addenda,
ce que trop dditeurs feignent dignorer, sans doute cause dune
dsagrable ressemblance entre addenda et errata.


148
ADDITION ADEPTE

Addition Note.
Petite note place en marge, hors de la justification, sans appel de
note. Ce dernier point la direncie des notes marginales ou de bas
de page qui exigent un appel dans le texte courant.
Les additions, ou manchettes, sont avant tout destines four-
nir des repres chronologiques, des rsums, des concordances, des
rfrences bibliographiques.
Leur corps doit tre infrieur celui du texte courant et celui des
ventuelles notes de bas de page. Le blanc qui les spare du texte cou-
rant doit tre au moins gal un cadratin de leur corps. La premire
ligne de base dune addition doit tre aligne avec celle de la ligne du
texte courant o figure le premier mot auquel la note se rapporte.
Aujourdhui, la composition est le plus souvent en drapeau.
Ne pas confondre avec Addenda et Ajout (voir ces deux mots).

Adepte Doctrine, Parti, mouvement, Religion.


Que sa dnomination drive dun nom commun ou dun nom
propre, ladepte ne prend jamais de majuscule initiale. Ladhrent,
le disciple, le fidle, le membre pas davantage.
Toutes les catgories sont concernes (religion, philosophie, litt-
rature, arts, politique, etc.) : un anglican, sept bouddhistes, trois catho-
liques, un dadaste, deux existentialistes, un gnostique, un hindou,
deux impressionnistes, trois jansnistes, quelques kharidjites, soixante
laxistes, trois marxistes, quatre nudistes, deux oulipistes, dix presbyt-
riennes, un quitiste, un rexiste, des saint-simoniens, deux trotskistes,
dix ultras, une voltairienne, un wahhabite, un zoroastrien.
= Code typ. 1993, Doppagne 1991, Girodet 1988, Impr. nat. 1990,
Tassis 1870.
Pour chrtien, {Chrtien}, chrtient, Chrtient, voir : Religion.
Albigeois obit la rgle. Lorsque ce terme dsigne un, ou des,
ou les habitants dAlbi, il exige la majuscule initiale. En revanche,
lorsquil dsigne un, ou des, ou les cathares, il lexclut : les albigeois
ntaient pas tous des parfaits ; les Albigeois ne sont pas tous parfaits.

149
ADEPTE

Remarque similaire pour vaudois (disciple de Pierre Valdo) et Vaudois


(habitant du canton de Vaud).
Juif a un comportement identique. lment dun peuple : majus-
cule initiale ; fidle dune religion : minuscule initiale. Les Juifs furent
perscuts par les nazis ; les juifs furent perscuts par les chrtiens
(voir : Religion).

Cas particuliers.
Bizarrement, la Rvolution franaise a introduit des privilges et
de regrettables entorses la rgle : {les Feuillants, les Girondins, les
Jacobins, les Montagnards}, etc.
= Impr. nat. 1990.

F.L.L.F, du 27 au 29 dcembre 2000.


C. Weil : Mais le substantif Juif partage avec les Noirs le douteux privilge
de pouvoir scrire par la majuscule.
En principe (peu suivi), juif/Juif obit la rgle gnrale : le substantif
prend la minuscule initiale sil sagit du fidle dune religion, la majuscule
initiale sil sagit du membre dun peuple (terme technique : ethnique) ou de
lhabitant dun lieu (gentil). Exemples classiques : Albigeois/albigeois,
Vaudois/vaudois, Juif/juif. Les chrtiens ont perscut les juifs, les prtendus
descendants des Aryens ont perscut les Juifs.
C. Weil : Comment fait-on, dans la plupart des contextes, pour savoir sil est
question du fidle dune religion ou du membre dun peuple ?
Bonne question En principe (toujours aussi peu suivi), ce nest pas au
lecteur de choisir cest lauteur de savoir ce quil veut dire ce quil veut
dire au lecteur. Pour tre oprationnel, ce beau principe suppose videmment
la connaissance partage de quelques conventions graphiques hlas igno-
res dun nombre considrable et sans cesse croissant dauteurs et de
lecteurs Donc, dans les faits, btement ttus comme nul ne lignore, le
bordel rgne en matre. Partout de Cline Albert Cohen, deux de mes
idoles pourtant, non pour des raisons diffrentes, pour la mme raison, la
seule qui vaille sagissant de langue crite. Bonne raison, mais pas une raison
pour baisser les bras, pour laisser filer dautant que parfois lorthotypo-
graphique sodomie des diptres met en lumire de trs regrettables quoique
parfois volontaires confusions conceptuelles.
Biras-Guiblet : Par exemple : un juif athe isralien. Une capitale le met
dans une ethnie ; une minuscule, dans la Torah. Dilemme absurde.

150
ADEPTE

Un citoyen isralien rsoudrait votre dilemme, qui au sens strict et dans les
faits nen est dailleurs pas un.
Biras-Guiblet : Mais, sans vous titiller, un citoyen athe isralien doit-il se
dire juif
Un juif athe (isralien ou non) est aussi tonnant quun musulman ou un
chrtien athe (isralien ou non). Je ne dis pas quil faut choisir dfinitivement
sa croyance (en Dieu ou en la matire incre) mais que lassociation des
deux termes pour qualifier un individu un moment donn de son chemi-
nement spirituel est trange
On peut tre juif (ou musulman) et Isralien (ou Franais), cest certain et
ce nest pas ce que je contestais. En outre un athe juif est concevable (voir
plus bas).
Biras-Guiblet : ou se dire Juif ?
a dpend Sil lest (sil a le sentiment ou la volont dappartenir
un peuple), videmment. Si cest un Arabe (ou autre), a se discute Mais
noubliez pas quun juif (donc, en principe, non athe) est aussi un Juif par
consquent, la majuscule ne suffit pas caractriser lun ou lautre Cest
la minuscule qui ici distingue Cela dit lintroduction de la rigueur laque et
franaise en Terre sainte nest pas lordre du jour Dautant quici les
choses se compliquent (ou se simplifient) parfois. Ainsi, la distinction
Juif/juif (ou Albigeois/albigeois) ne concerne-t-elle que les substantifs Avec
les adjectifs, retour au flou Un Juif athe est aussi un athe juif Quant
la perfection albigeoise renvoie-t-elle aux tristes parfaits ou laustre
silhouette de Sainte-Ccile ?
J. Fontaine : Pas toujours : pensons ce chanteur noir amricain qui sest
converti au judasme. Si lon suit le raisonnement, ce serait un juif, mais pas
un Juif.
Pourquoi donc ? Parce quil est chanteur ? Parce quil est Amricain ? Ne me
dites pas que cest cause de la couleur de sa peau ? (Ici, jaurais pu employer,
entre guillemets, un terme dtestable.) Si vous avez suivi un raisonnement, ce
ntait certainement pas le mien. Une question, en passant : les Falachas ont-
ils droit la majuscule ? Mme si labsence de proslytisme (et donc la raret
des conversions) trouble la perception, vous me surprenez un peu, cher Fon-
taine. Un type, noir, blanc, jaune ou turquoise qui se convertit aujourdhui au
judasme doit avoir aussi, selon toute vraisemblance, la volont de partager un
hritage, en loccurrence tragique, de sintgrer une histoire, en loccurrence
douloureuse. Nul ne peut lui dnier ce droit. Ce droit la majuscule.
J. Fontaine : Jai rat le dbut et javais cru comprendre que le raisonnement
tait : minuscule pour ladepte du judasme, peu importe son origine ethnique
Oui.

151
ADEPTE ADRESSE

J. Fontaine : et majuscule pour le membre de lethnie descendant des


Hbreux et de la diaspora, peu importent ses croyances religieuses.
Non attention ! si lon ne prcise pas que cette descendance recouvre
une volont, un sentiment dappartenance, la formule est dramatiquement
dangereuse.
J. Fontaine : Le corollaire tant alors que la raret des conversions fait que
lun et lautre sont le plus souvent, mais pas toujours, synonymes.
Non Uniquement dans un sens (croyance > appartenance), certainement
pas dans lautre
J. Fontaine : Toujours selon ce raisonnement : oui sils prtendent descendre
des Hbreux, dans les faits ou au moins symboliquement.
Quelle que soit la couleur de la peau, la descendance est de toute faon
symbolique.

Adhrent Adepte

Administration Ministre, ministre.


Lorsquil dsigne lensemble des services et des agents de ltat, ce
mot peut prendre une majuscule initiale. Cest lAdministration avec
un grand A . Sil dsigne lun de ses services ou ses agents, il ne
mrite que la minuscule initiale : ladministration des Douanes.
= Acadmie 1994, Impr. nat. 1990, Larousse 1999, Robert 1993.
Code typ. 1993, Doppagne 1991 {lAdministration des beaux-arts}.
Les acadmiciens flottent : Dans toute ladministration ; y
compris lArme []. Jules Romains, Examen de conscience des
Franais > Toute lAdministration, y compris larme.
cole nationale dadministration (NA). Elle forme certes llite
de lAdministration mais on y enseigne lart de ladministration.
Robert 1985 {cole Nationale dAdministration, E.N.A.}.

Adresse Arrondissement, Voie et espace public.


Code postal.
Les recommandations de ladministration des Postes sont ineptes.
Selon elle, la ligne du code postal ne doit contenir aucun accent,

152
ADRESSE

aucune minuscule, aucune ponctuation, aucun trait dunion, aucune


apostrophe :
89190 Villeneuve-lArchevque
89190 Villeneuve-lArchevque
89190 VILLENEUVE-LARCHEVQUE
ne susent pas son bonheur. Elle exige :
89190 VILLENEUVE L ARCHEVEQUE
Autres curiosits administratives, parmi des dizaines dautres :
29120 PONT L ABBE (29120 Pont-lAbb)
72530 YVRE L EVEQUE (72530 Yvr-lvque)
85350 L ILE D YEU (85350 Lle-dYeu)
quoi servent donc les cinq chires du code postal ? (89190 =
Villeneuve-lArchevque.) Faut-il eectuer un contrle de concor-
dance ? La reconnaissance optique des caractres stend aux minus-
cules et aux signes auxiliaires. Ces bouonneries ne doivent pas tre
prises au srieux : lventuelle faiblesse technique de notre tri postal
ne confre pas ses responsables le pouvoir dimposer le massacre
orthographique des toponymes.
Colignon 1983, Impr. nat. 1990, Perrousseaux 1995 acceptent et
prconisent locielle pitrerie (il est, honntement, dicile den
faire grief lImprimerie nationale).

Accents, virgules et points dans les adresses


Typographie, le 17 avril 1998.
La Poste nous impose dcrire le nom de la localit en majuscules, sans
accent, sans signe de ponctuation, prcisment (ou plutt : prtendument)
pour assurer une redondance optiquement reconnaissable
Remarque. Moi, jaccentue les noms de localits, je mets les apos-
trophes et les traits dunion et mon courrier arrive bon port, dans des
temps honorables

Typographie, le 20 avril 1998.


T. Peach : Lemploi de la virgule ne va pas par ailleurs sans me surprendre,
mon matre de franais dantan ayant insist quil sagissait l dun anglicisme
(anglo-saxonisme ?), de sorte que je men dispense mme aujourdhui et reste
tout baubi devant sa prsence

153
ADRESSE

Moi aussi Je veux dire : je ne mets pas de virgule entre le numro et le


nom de la rue. 1 rue des Abysses.
Cest bien sr un usage trs minoritaire par consquent non recom-
mandable ! Quant savoir si la virgule est un anglicisme, je nai pas de
certitude, bien qutiemble laffirme
Je ne suis pas baubi, car certains peuvent prtendre que la virgule, pour
inutile quelle soit, remplit un de ses rles traditionnels : elle marque une
ellipse. 1, rue des Abysses = au numro 1 de la rue des Abysses. Lennui, cest
que lellipse de la prposition et de larticle na pas tre marque Sinon
lapposition deviendrait un sport impraticable
Ce qui pourrait me faire revenir au lourd usage dominant, cest le message
de Jean Fontaine En effet, frquentes en Amrique du Nord, les rues carac-
trises par un simple ordinal posent un petit problme La virgule semble
indispensable dans 1, 2e Rue mme si, la rflexion, leffet dcimal est assez
curieux (mieux vaudrait : 2e rue, 1) Comme cette faon de nommer les
voies publiques est troitement localise, je reste fidle lespace simple
Dans les adresses belges, la virgule est obligatoire, puisquil y a inversion :
rue des Abysses, 1 = rue des Abysses, au numro 1.
Toutefois, dans certains cas, on se retrouve avec des fantaisies peine
moins ridicules que celles qui dcoulent de lhelvte suppression de la virgule.
J. Andr : Le Guide romand prcise : Lorsque le numro prcde le nom de
la rue, il est suivi dune virgule ; sil est plac aprs (forme usuelle en Suisse
romande), la virgule est supprime : 39, avenue de France avenue de
France 39.
Cest une recommandation absurde plus dun titre. (Pour la langue, voir
ma rponse T. Peach.) Sur le plan strictement graphique, voyons ce que a
donne avec dautres exemples : place du 18-Juin-1944 32 rue Albert II 3.
Joli
Tu me diras que place du 14-Juillet-1789, 5 cest peine moins perturbant
A. LaBont : Jean-Pierre Lacroux a crit : Quant savoir si la virgule est un
anglicisme, je nai pas de certitude, bien qutiemble laffirme Curieux, on
ma dj dit linverse.
Linverse de quoi ? On ne peut dire qutiemble na pas crit ceci : Enve-
loppes : [] aprs le numro de la rue ou de la place, on noubliera pas la
virgule, selon lusage amricain []. (Parlez-vous franglais ? III, 3.) Sagit-il
rellement dune influence amricaine ? Je suis loin den tre persuad En
France, lusage dominant (correspondance prive, travaux de ville, dition, etc.
[]) a longtemps t linversion mais avec une petite prcision (no) : rue
des Abysses, no 1.

154
ADRESSE

Et, je lespre (en vrit, je men fous cest mon usage, voil tout) : 1 rue
des Abysses.
A. LaBont : On y inscrit le no dappartement avant le numro de rue, et
spar par un trait dunion. Ainsi, alors que lon crivait auparavant : 71, rue
St-Louis, app. 25 on crit maintenant ici : 25-71, rue St-Louis.
Quest-ce quon fait quand une adresse correspond plusieurs numros ?
Lusage franais est : 12-14, rue des Abysses. Nous ne sommes pas prs
dadopter ltrange systme de Cloche Canada 25-71-73, rue Saint-Louis ?

Typographie, du 20 au 22 mai 1999.


J. Fontaine : Quelquun connat lorigine de cette convention (pas toujours
suivie) de la virgule aprs le numro dans les adresses ?
Pas prcisment, mais a priori, enfin vue de nez, il y en a deux.
1. Lellipse lgitime. On peut crire (aujourdhui uniquement au sein dune
phrase ou dune enseigne archobranche) : au 5 de la rue des Alouettes. Tout
en maintenant larticle contract initial, on peut crire elliptiquement : au 5, rue
des Alouettes. Normal, la virgule indique une ellipse ( de la , ou du sil
sagit dun boulevard).
Encore faut-il quil y ait un premier dterminant et cest l que nous arri-
vons lhorreur du point deux
2. Un legs du got maladif de la symtrie. Une adresse pouvait scrire ainsi :
Saint-Locdu, rue des Alouettes, au Nid de Poule. Puis : Saint-Locdu, rue des
Alouettes, no 5. Puis : rue des Alouettes, 5.
Toutes ces virgules sont justifies syntaxiquement . Elles marquent soit
une rupture, soit une ellipse.
Puis, finement, on a crit : 5, rue des Alouettes, 5. lgant comme un dessus
de chemine. Quand on sest rendu compte que ctait franchement con, on
a crit, en conservant la virgule de symtrie : 5, rue des Alouettes.
Lordre est enfin le bon, puisquil conduit du particulier (identit) au gn-
ral (localit, voire pays), mais la virgule qui spare ici le numro et la voie
publique ne signifie rien. O est la rupture ? O est lellipse ? (Attention !
tous ces puis ne sont pas prendre au pied de la lettre les usages se
recouvrent sur de longues priodes, mais en gros cest peu prs a, ou
pas loin)
Efg : Chez M. Dugenou, rue de lArbalte. Au numro 18, rue de lArbalte.
Au 18, rue de lArbalte. Je ny vois, finalement, rien dillogique ni de choquant.
Elle est bonne. videmment quil ny a l rien de choquant puisque dans
tous vos exemples la virgule est justifie. Manque le bon, celui qui pose un
petit problme Je recommence (en oubliant Dugenou, qui mon avis
nest pas un numro) :

155
ADRESSE

Il crche au 18 de la rue de lArbalte.


Il crche au 18, rue de lArbalte.
Il crche rue de lArbalte. Il crche au 18.
Il crche 18 rue de lArbalte.
Tout cela est parfait.
Si vous prfrez : Il crche 18, rue de lArbalte, jaimerais savoir pourquoi.
Jaimerais connatre le rle de cette virgule. Que marque-t-elle ? mon sens,
il crche 18 de la rue de lArbalte ou il crche 18 (virgule, car nous passons
autre chose, ventuellement de mme fonction) rue de lArbalte nen ont
aucun.
A. Joly : Cela mamuse de constater que les exemples donns pour justifier
lemploi de la virgule transposent les adresses dans un contexte littraire.
Si jai bien compris les messages prcdents, il me semble que nous
sommes daccord pour trouver inutile (et mme, en ce qui me concerne,
absurde) la virgule qui spare le numro et le nom de la voie publique dans
les adresses pures et dures.
En revanche, je ne vous suis pas quand vous contestez lintrt dune
immersion de ladresse dans une phrase. Cest prcisment le moyen le plus
simple de dmontrer lineptie de cette virgule.

France-Langue, le 28 fvrier 2000.


K. Mukundi : Pour revenir la question des perles qui parent les enveloppes,
en Suisse romande, la Genve internationale excepte (voisinage de la
France oblige), on place dabord lavenue, ou la rue, etc., avant le numro. On
crira ainsi : Monsieur Machin Impasse des Bleuets 2 (pas de virgule, donc).
Si l, il en faut une. Cela se comprend : imaginez que le nom de la voie
publique se termine par un nombre exprim en chiffres arabes
L encore, attention ! Dans la prsentation la franaise (numro dabord),
labsence de virgule est correcte (et cest le meilleur choix), mais cest
une pratique minoritaire et condamne par la plupart des experts . vous
de voir si vous avez envie demprunter les sentiers de la raison ou ceux du
conformisme.

Un point aprs une adresse Internet ?


Typographie, du 3 au 5 aot 2001.
J.-C. Lenormand : Je me suis mal fait comprendre. Mon problme nest pas
linsertion dun tiret conditionnel pour les retours la ligne mais sur une URL
en fin de phrase et donc avec un point coll la fin de lURL.

156
ADRESSE ARO-

Exemple : mon site est http://www.image-et-net.com. Le point coll au


com me gne car il porte confusion, donc jusqu maintenant je rajoutais
un espace comme ceci : mon site est http://www.image-et-net.com . en tant
tout fait conscient que cest typographiquement (trs) incorrect. []
Concrtement, je cherche la prsentation la plus correcte : mon site est
http://www.image-et-net.com ; mon site est http://www.image-et-net.com . ;
mon site est <http ://www.image-et-net.com> ; ou toute autre proposition
P. Jallon : Si la publication ou la page est en couleurs, composer lURL
en choisissant une couleur discrte. Si elle est en noir et blanc, utiliser un
niveau de gris bien lisible, mais identifiable comme tel.
Dernirement, le peuple est devenu trs con, y a pas dire. Nagure, tu lui
communiquais ton adresse en crivant un truc du genre : Ducon, 874 (,) av.
des Bleuets, 99154 Bagdad. Miracle ou mystre de lentendement humain, il
tenvoyait une bafouille, le brave peuple, en inscrivant ceci sur lenveloppe :
99154 BAGDAD Incroyable pas de point aprs Bagdad !
Je cherche une explication, il doit bien y en avoir une, oui, voici : en cet ge
dor, le peuple souponnait, dinstinct il tait malin, alors , que certains
signes, pris dans le flux syntaxique de ton texte, ntaient plus de mise en
dautres circonstances.
Chers amis de la chose imprime et du machin virtuel, que sest-il pass
entre-temps ? Quelle influence mettre en cause ? Des forces telluriques n-
fastes ? Extraterrestres ? (Pour ceux qui rtorqueraient quun point peut figurer
dans une adresse ridiculaire, je signale quil y en a un dans ladresse de mon
correspondant msopotamien telle que je lai indique)

Aro-
Tous les mots commenant par le prfixe aro scrivent sans
trait dunion : aroglisseur, arospatial, arotransport, etc.
Une seule exception, injustifiable : aro-club (des aro-clubs). Sur
ce point, la rectification du Conseil suprieur de la langue franaise
est adopter sans hsitation : un aroclub, des aroclubs.
= Robert 1993.
Arotrain prend, en principe, la majuscule initiale : cest le nom
dpos dun engin qui glissa quelque temps entre la banlieue de Paris
et celle dOrlans.
Robert 1993, Universalis 1990.

157
GE

ge Date.
Laristocratie a trois ges successifs : lge
des supriorits, lge des privilges, lge des
vanits : sortie du premier, elle dgnre dans le
second et steint dans le dernier.
Franois Ren de Chateaubriand,
Mmoires doutre-tombe.
Qui croirait que ce chtiment denfant reu
huit ans par la main dune fille de trente
a dcid de mes gots, de mes dsirs, de mes
passions [].
Jean-Jacques Rousseau, les Confessions.

1. Dans la quasi-totalit des occurrences, lge dun tre, dune


chose ou dune abstraction scrit et se compose en lettres.
= Berthier & Colignon 1979, Bref Larousse 1995, Code typ. 1993, Giro-
det 1988, Gouriou 1990, Gury 1996.
Impr. nat. 1990, Perrousseaux 1995 (chires arabes).
Exemples. Mon chien va sur ses quinze ans ; Schubert est mort
trente et un ans ; elle entre dans sa treizime anne ; ce porto aura
bientt cinquante ans ; ce sicle avait deux ans Jean-Hubert a dj
six mois.
Dans les ouvrages spcialiss, les chires arabes sont admis-
sibles, voire recommands dans les numrations, les comparaisons
et, naturellement, dans les tableaux.
Exemple. Dabord une aggravation des retards scolaires avec
lge : 44,14 % 11 ans, 73,50 % 12 ans, 81,48 % 13 ans et 83,03 %
14 ans. Henri Salvat, lIntelligence, mythes et ralits.
En fin de ligne, on ne peut sparer un nombre exprim en
chires du terme auquel il se rapporte (11 / ans). Il est en revanche par-
faitement licite de couper aprs un nombre exprim en lettres
(onze [ ans).

2. ge na jamais de majuscule initiale, sauf dans Moyen ge.


Exemples. Lge dor, lge dargent, lge dairain, lge de fer
(ges mythiques). Lge de la pierre taille, lge de la pierre polie, lge

158
GE

du bronze, lge du fer, lge du renne, du mammouth, etc. (priodes


prhistoriques et protohistoriques). Lge dor, le troisime ge, lge
de raison, etc. (sens figur).
Lge ingrat est une comdie ddouard Pailleron, lge dairain
est une uvre dAuguste Rodin.
Moyen ge : trait dunion trs dconseill. Pour le reste, selon
Thomas 1971, il faut choisir : ou lon crit lAntiquit, le Moyen ge,
les Temps modernes, ou lantiquit, le moyen ge, les temps modernes.
De nos jours, lemploi de la majuscule semble devenir la rgle.
Elle nest pas ncessairement judicieuse ; suivons-la nanmoins, sans
hsiter : le Moyen ge.
= Acadmie 1994, Girodet 1988, Gouriou 1990, Gury 1996, Impr. nat.
1990, Larousse 1985, 1999, Lexis 1989, Robert 1993, Thomas 1971 et, si
cela ne sut pas : Paul Verlaine.
Catach 1994 [Moyen ge], Hanse 1987 : moyen ge, [Moyen ge],
Larousse 1885, Littr 1872 : moyen ge, Robert 1985 : moyen ge,
{moyen-ge}.

F.L.L.F., le 19 dcembre 1999.


Montcalm : Le moyen ge nest pas correct ?
Je nai pas dit a (mais je le pense trs fort). Jai laiss entendre que des
graphies contradictoires dans des dictionnaires du mme diteur ne pouvaient
que perturber le lecteur.
Montcalm : Hanse admet Moyen ge, moyen ge et Moyen ge.
Il est bien le seul Il a trouv Moyen ge dans quelques bouquins mal
relus, mais il sest bien gard de justifier cette graphie. Sa collection est
dailleurs incomplte : manque le moyen ge et les mmes variantes avec
trait dunion
Montcalm : Il me semble que les majuscules ne simposent pas.
Comme linsinuait le cher Thomas, il ne vous reste plus qu crire lanti-
quit et les temps modernes

F.L.L.F., le 10 janvier 2001.


L. Bentz : Le Lexique de lImprimerie nationale ne donne que Moyen ge.
Il a bien raison et il nest pas seul : cest aujourdhui la forme dominante
(dans les ouvrages de rfrence), donc, pour les ceusses qui se veulent
respectueux du bon usage, la forme correcte

159
GE AJOUT

L. Bentz : Sur le Haut, on peut (peut-tre, mavancj avec prudence) appli-


quer la rgle des rgimes (comme Second Empire)
Tssss Mme les poques, commencer par la Belle, dsignes par un
adjectif antpos et un substantif ne seraient daucune aide
L. Bentz : et retenir Haut Moyen ge (sinon, pourquoi lillogique haut
Moyen ge au lieu de haut moyen ge ?).
Rien dillogique dans la graphie haut Moyen ge, au contraire et les deux
horreurs cites le dmontrent en accordant le mme statut deux qualifi-
catifs qui ne qualifient pas la mme chose Lge en question serait donc
haut et moyen la fois ? De quoi troubler le lecteur
Haut ne qualifie pas ge, mais Moyen ge. Seul le trait dunion pouvait sau-
ver le Haut Moyen-ge Quand on crit Moyen ge (comme il convient de
le faire aujourdhui), on crit haut Moyen ge

F.L.L.F., le 10 aot 2001.


Moyen ge est aujourdhui la seule graphie recommandable. Pas de dis-
cussion, circulez, y a rien voir ! [] Quant au trait dunion que ceux qui
saccrochent moyen-ge ou Moyen-ge crivent temps-modernes ou
Temps-Modernes et, sur leur lance, pendant quon y est, trait-dunion

Typographie, le 11 dcembre 2001.


. Angelini : mais la phrase du Grand Bob : On crit moyen ge, Moyen
ge, Moyen ge, moyen-ge, Moyen-ge, Moyen-ge. ne signifie-t-elle
pas : Nous constatons les graphies () ?
Causons un peu lexicographie Jimagine que tu nignores pas une de
ses conventions les plus utiles celle qui consiste donner les graphies
des variantes dans un ordre prfrentiel dcroissant. Ainsi, la graphie consi-
dre par beaucoup douvrages de rfrence comme la plus (voire aujour-
dhui la seule) recommandable, Moyen ge, nous est-elle offerte en troisime
position, aprs linepte Moyen ge. Je crois que le gros Bob soublie un peu.

Ajout Addenda, Addition.


lment ajout par lauteur dans un texte dj compos. Si les
corrections dauteur dans le texte en placard sont videmment admis-
sibles, les longs ajouts eectus sur les preuves mises en pages le sont
beaucoup moins.
Rien voir avec Addenda ou Addition. Voir nanmoins ces
deux mots.

160
ALINA

Alina Cadratin, numration, Paragraphe.


1. Vocabulaire.
Alina (du latin a de, depuis , linea ligne ) a une triple
signification : ligne dont le premier mot est rentr ; renfoncement
mnag au dbut dune ligne nouvelle ; par extension, portion dun
texte comprise entre deux de ces renfoncements.
La dernire partie de la dfinition, pourtant classique, est
approximative, quasi absurde : la lettre, elle implique quil ne peut y
avoir de dernier alina Il est pourtant sage de ladopter et de sen
tenir l : inutile dajouter la confusion en faisant dalina un syno-
nyme de paragraphe. Un alina (portion de texte) est compris entre
deux alinas (renfoncements). Un paragraphe est spar dun autre
paragraphe par une ou plusieurs lignes blanches (un ou trois ast-
risques viennent parfois aider borner les territoires, voir : Astrisque,
Paragraphe). Un paragraphe peut accueillir plusieurs alinas.
= Acadmie 1994, Drillon 1991, Gradus 1980, Grevisse 1986, Impr.
nat. 1990, Littr 1872.
Gury 1990, Larousse 1999, Lexis 1989, Richaudeau 1989, Robert
1985.

La composition dite en alina (seule la premire ligne de chaque


alina est rentre dun alina) soppose la composition dite en
sommaire (toutes les lignes sont rentres lexception de la premire).
En alina. Connaissez donc, superbe, quel paradoxe vous tes
vous-mme. Humiliez-vous, raison impuissante ; taisez-vous, nature
imbcile ; apprenez que lhomme passe infiniment lhomme, et enten-
dez de votre matre votre condition vritable que vous ignorez. coutez
Dieu. Blaise Pascal, Penses.
En sommaire. Connaissez donc, superbe, quel paradoxe vous tes
vous-mme. Humiliez-vous, raison impuissante ; taisez-vous,
nature imbcile ; apprenez que lhomme passe infiniment lhomme,
et entendez de votre matre votre condition vritable que vous
ignorez. coutez Dieu. Blaise Pascal, Penses.

161
ALINA

2. Le renfoncement dalina.
Quelle que soit la force du corps utilis, lalina (renfoncement)
a en principe la valeur dun cadratin (blanc carr de la force du corps ;
pour la mesure du cadratin en P.A.O., voir : Cadratin 3).
= Lefevre 1855.
Lalina ne doit pas tre mesquin : on ne lui attribuera jamais une
valeur infrieure au cadratin. Dans certaines compositions plus ou
moins disproportionnes (exemple : corps trop petit pour la justifi-
cation, interlignage gnreux), il sera mme judicieux daugmenter
sa valeur jusqu un cadratin et demi, voire deux cadratins. Hormis
ces cas, on se gardera de llargir sans motif : ncessairement sup-
rieure celui-ci, la longueur des lignes creuses inadmissibles en fin
dalina sera augmente dautant. Voir : Ligne creuse.
Les logiciels de traitement de texte permettent de crer des
paragraphes (touche Retour) et des aller--la-ligne-sans-retrait
(touches Majuscule-Retour). En revanche, et cest trs regrettable, ils
ne peuvent crer de vrais alinas au sein dun paragraphe dont la mise
en forme inclut des blancs interparagraphes . Si lon compose
un texte courant avec des alinas (retraits), il est sage de donner
une valeur nulle aux espaces qui sparent les paragraphes, afin que la
touche Retour engendre des alinas Les vrais paragraphes sont
ensuite crs par ladjonction dune ligne blanche. La force de cette
ligne dpend de la nature du texte, du format, de la mise en pages.
Voir : Paragraphe.
Williams 1992.
(Si lon compose sans retrait, on ne peut hlas chapper ces blancs
caractristiques de la correspondance commerciale anglo-saxonne.)

3. Cas particuliers.
3.1. Les mots en apostrophe au dbut des lettres ou des discours
se rentrent dau moins deux cadratins, voire plus sur les grandes
justifications.
= Lefevre 1855.

162
ALINA

3.2. Lorsquune phrase ou un alina sont interrompus par une cita-


tion ou un exemple compose sur une justification dirente,
la reprise seectue sans renfoncement (minuscule initiale dans le cas
dune phrase interrompue).
En revanche, sil ny a pas de rupture, lalina suivant commence
par un renfoncement.
= Frey 1857, Lefevre 1855.

Marcel Proust, dans Du ct de chez Swann, fournit de magnifiques


exemples :
Et aprs nous avoir pos adroitement quelques questions plus
prcises, il scriait : la garde ! la garde ! ou, si ctait le patient
lui-mme dj arriv quil avait forc son insu, par un interrogatoire
dissimul, confesser ses origines, alors, pour nous montrer quil
navait plus aucun doute, il se contentait de nous regarder en fredon-
nant imperceptiblement :
De ce timide Isralite
Quoi, vous guidez ici les pas !
ou :
Champs paternels, Hbron, douce valle.
ou encore :
Oui, je suis de la race lue.
Ces petites manies de mon grand-pre nimpliquaient aucun
sentiment malveillant lendroit de mes camarades.
[] Il vint nous la main tendue : Connaissez-vous, monsieur le
liseur, me demanda-t-il, ce vers de Paul Desjardins :
Les bois sont dj noirs, le ciel est encore bleu.
Nest-ce pas la fine notation de cette heure-ci ? Vous navez peut-
tre jamais lu Paul Desjardins. []

3.3 Posie.
Alinas dans la composition des vers, voir : Vers.

163
ALINA

Retrait dalina et dbut de paragraphe


France-Langue, le 5 novembre 1998.
P. Labelle : De plus, il est mieux de ne pas mettre de retrait chaque para-
graphe, utilisez plutt une espace fine (em dash ou en dash, en anglais) qui
correspond la taille du caractre.
Si je vous lis bien, lespace fine ou quart de cadratin aurait la valeur du cadra-
tin (blanc de la force du corps) et se traduirait en anglais par des expressions
signifiant tiret sur cadratin (em dash) et tiret sur demi-cadratin (en dash)
Je me doute bien que ce nest pas ce que vous avez voulu dire mais je
redoute que ce ne soit ce qui aura t compris par quelques-uns de vos lec-
teurs. Sur lessentiel, nous sommes daccord, le retrait dalina a au minimum
(et, par tradition, idalement) la valeur du cadratin. Toutefois, ce nest quune
gnralit applicable aux compositions ordinaires . Si certains paramtres
(empagement, justification, chasse du caractre, etc.) scartent de l ordi-
naire , il est sage duser de ses yeux pour modifier (augmenter un choua)
la valeur du retrait.
Remarque annexe Le retrait dalina concerne au premier chef les ali-
nas Pour les paragraphes (qui peuvent contenir plusieurs alinas), il faut
autre chose Du moins dans les acceptions donnes ces deux termes par
la langue encore prcise des typographes.

Typographie, du 7 au 13 mai 1997.


J. Andr : On appelle renfoncement ou retrait (indentation en franglais de
P.A.O.) le blanc en dbut dalina. Gnralement, il sagit dun cadratin. Pour
des petites justifications (journaux, livres de poche, etc.) a va. Mais ds que
la justif est un peu longue, je trouve cette valeur bien trop petite : si ce blanc
remplit bien son rle de marqueur de dbut dalina, je trouve que sur une
page entire, a fait des bords irrguliers (surtout si les alinas sont eux-
mmes courts, cest--dire sil y a peu de lignes dans chacun). Existe-t-il
quelque typographe qui ait crit quelque chose sur ce sujet ?
Dans les compositions ordinaires ou quilibres (corps, interlettrage et
interlignage bien adapts la justification, emploi dun caractre raison-
nable ), le renfoncement traditionnel dun cadratin me semble faire laffaire.
Toutefois, lart typographique a ceci de plaisant quil associe conventions
rigides et libert de sen affranchir allgrement
A. Hurtig : Voil une distinction [entre alina et paragraphe] un peu bizarre,
et qui ne tombe pas sous le sens commun.
Possible Elle figure nanmoins dans quantit de codes et de manuels
publis au cours des deux sicles prcdents (la dactylographie ny est
pour rien).

164
ALINA

Toutefois, cela nest pas lessentiel, car ces ouvrages regorgent de conven-
tions qui ne tombent pas sous le sens commun Ce qui compte, cest que
cette distinction entre paragraphe et alina est mise en uvre dans quantit
de textes, littraires ou non. De grands et de petits crivains lont parfaitement
matrise. Oublier les subtilits quelle permet serait trs dommageable.
A. Hurtig : En pratique, pour les indications de mise en pages fournies par
les auteurs, jcarte par principe celles qui ne rentrent de toute faon pas dans
la charte graphique de la collection (du genre plein despaces entre les par
les alinas, pardon, du genre gras-italique-soulign-relief, etc.), et les fantai-
sies que rien ne vient justifier (dues uniquement livresse de la puissance
que donnent les traitements de textes et autres outils de prsentation).
Entirement daccord, mais les exemples que vous donnez sont un peu cari-
caturaux. Il me semble abusif de mettre dans le mme sac les dlires du genre
gras-italique-soulign-relief et la volont dun auteur darticuler subtilement
son texte. La distinction (thorique) entre alina et paragraphe relve davan-
tage de la ponctuation que de la pure typographie. La force du blanc est sans
aucun doute le bien du typographe, non sa prsence.
Jai reu quelques messages privs je rponds ici tous o lon
mexplique que je suis dans lerreur et quun paragraphe est avant tout dfini
par un retour la ligne (on en fait ainsi un strict synonyme dalina). Je veux
bien, mais alors lAcadmie, Drillon, Grevisse, Littr et quelques autres sont
dans lerreur sans compter la plupart des typographes.
Ce qui explique peut-tre la confusion, cest le vocabulaire imprcis des logi-
ciels et le succs de latroce composition sans renfoncement, qui contraint
bien souvent introduire du blanc entre deux alinas.
Je me suis peut-tre mal exprim, mais je ne crois pas avoir crit que la dis-
tinction entre paragraphe et alina devait obligatoirement tre introduite dans
tous les textes On a bien le droit dcrire et de composer sans paragraphe
(et mme sans alina). Je me suis born rappeler qualina et paragraphe
correspondent des degrs diffrents dans larticulation de la pense, donc
du texte, donc de la composition.
Le paragraphe ne doit pas tre dabord dfini par des critres physiques (en
loccurrence typographiques), et l jai t un peu rapide dans mon prcdent
message. Ces critres changent ( lorigine, et cest la signification tymolo-
gique, on le reprait grce au signe plac ct du texte ; depuis fort
longtemps, cest la ligne de blanc, parfois mme les trois astrisques en
triangle en dbut de paragraphe).
Ce qui compte, cest quil correspond dans la pense une unit coh-
rente. Si lon passe une autre, on passe un autre paragraphe. Lalina est
beaucoup plus souple demploi, et lon va la ligne quand on veut

165
ALINA

Typographie, du 24 au 25 janvier 1998.


P. Cazaux : Peut-tre suis-je dans le faux, mais voici ce que je crois savoir :
le retrait dalina a pour but de faciliter laccroche par lil du lecteur du
dbut dun paragraphe.
Non en dbut dalina
P. Cazaux : Il a sa raison dtre dans un texte dense compos en continu, et
o lon ne saute pas de ligne entre les paragraphes. Si lon fait ce dernier
choix, le retrait de premire ligne fait double emploi et ne se justifie plus.
Si Paragraphe et alina ne sont pas synonymes. Un paragraphe peut
contenir plusieurs alinas. La ligne blanche est un des attributs traditionnels
des paragraphes.
P. Cazaux : Dailleurs, dans une compo soigne, on nen met pas au premier
paragraphe suivant un titre, car il nen a pas besoin.
a se discute (mais pas cette heure-ci enfin si, juste un mot ce
compte-l, pourquoi diable mettre des lettrines pour indiquer lvidence : On
commence ici ?).
P. Cazaux : Pour ma part, je prfre le retrait dalina [] au saut de ligne
qui me parat tre une rupture trop importante.
Il ny a pas choisir, puisquil sagit de deux signaux diffrents Retrait
dalina pour les alinas, ligne blanche pour les paragraphes.
J. Melot : En ralit, cela nous vient dAmrique du Nord ou, je dirais, plus
probablement, de Grande-Bretagne, comme le plus souvent.
Cest exact mais je voudrais nuancer le propos. Cela nous vient des mau-
vais typographes anglo-saxons, qui, comme chez nous, sont par nature les
plus nombreux Si vous observez bien le travail de certains typographes,
anglais et raffins, vous verrez que dans les paragraphes initiaux composs
sans retrait, le ou les termes initiaux sont composs en petites capitales
cest--dire en suivant la rgle applicable aux lettrines ! Lorsque les termes
initiaux sont composs en bas de casse, les bons typographes anglais intro-
duisent un retrait dalina mme au premier paragraphe dun chapitre.

Typographie, le 9 novembre 1999.


F. Pommereau : Les alinas (ou paragraphes, on ne va pas se battre).
Si justement, je suis prt me battre Car cette distinction est essen-
tielle ! Cest bien parce quils lignorent que Perrousseaux et dautres (ici
mme) racontent nimporte quoi.
Elle est si importante, si lie la structure dun texte donn, quelle
ne dpend pas des typographes dhier ou daujourdhui Heureusement
Manquerait plus que a

166
ALINA ALLEMAND

Et si on leur demandait de dcider ce quest un chapitre ? ou une phrase ?


Ou un vers ?
Dieu que les paragraphes sont nombreux dans la posie ! ny pas
croire

Allgorie
Certes aucun imbcile net song jadis
nier le caractre universel de la Douleur,
mais la douleur universelle tait discrte.
Georges Bernanos,
les Grands Cimetires sous la lune.

Les noms communs dsignant des allgories (personnification


ou expression par une image quelconque dune ide abstraite) ou des
symboles scrivent en principe avec une majuscule initiale.
= Impr. nat. 1990.
Exemples. Ils sont morts pour le Drapeau ; la Vrit retourne
dans son puits.

Allemand
Les allemands [sic], pour avoir invent lart
Typographique, sont ceux qui y ont fait jusquici le
moins de progrs. Ils sont dans lusage despacer les
titres faits du caractre bas de casse, ce qui nest
point agrable lil, parce que ces lettres doivent
tre lies les unes avec les autres.
Antoine-Franois Momoro,
Trait lmentaire de limprimerie.

Si lon doit intgrer une citation allemande au sein dun texte


franais, on se gardera dadopter toutes les conventions typogra-
phiques allemandes. En revanche, on respectera les conventions
orthographiques, par exemple la majuscule initiale des substantifs :
Nr. 2: Dr. Martin, 19. Jahrhundert. devient No 2 : Dr Martin,
xixe sicle.

167
ALLEMAND

Abrviations.
Abb. Abbildung figure fig.
Bd., Bde. Band, Bnde volume(s) vol.
d. h. das heit cest--dire c.--d.
Dr. Doktor docteur Dr
Fr. Frau Madame Mme
Frl. Frulein Mademoiselle Mlle
Hr. Herr Monsieur M.
Hs. Handschrift manuscrit ms.
Hss. Handschriften manuscrits mss
K., Kap. Kapitel chapitre chap.
n. Chr. nach Christus aprs Jsus-Christ apr. J.-C.
Nr. Nummer numro no
o. J. ohne Jahr sans date s. d.
o. O. ohne Ort sans lieu s. l.
s. siehe voir
S. Seite page(s) p.
usw. und so weiter et cetera etc.
v. Chr. vor Christus avant Jsus-Christ av. J.-C.
vgl. vergleiche confer (comparer) cf., cf.
z. B. zum Beispiel par exemple p. ex.

Sigles.
Dans les textes composs en allemand, les sigles ne prennent pas de
point abrviatif : Die Koalition von CDU und FDP.
En revanche, dans les textes composs en franais, les sigles alle-
mands obissent la rgle franaise : la coalition de la C.D.U. et
du F.D.P.
AG socit anonyme
GmbH socit responsabilit limite
IG groupement dintrts
Accents.
Trma : , ,

168
ALLEMAND ALLIAGE

Division.
On ne coupe pas ch et sch .

Ponctuation.
Les signes de ponctuation haute sont colls au signe qui les prcde.
Les guillemets allemands ont un comportement oppos celui
de leurs homologues franais . Lorsque les ntres ouvrent , eux
ferment, et vice versa.
Les nombres ordinaux sont marqus dun point aprs le dernier
chire : 15. (franais : 15e).

Alliage Fraction, Pourcentage.


1. La composition prcise des alliages non prcieux sindique en
pourcentage (p. 100 ou symbole %) : un alliage fer-carbone 2 p. 100
de carbone.
Introduisant une expression dirente des proportions, le sym-
bole ne devrait pas tre employ dans les textes non spcialiss : un
alliage de fer-carbone 0,6 % de carbone, plutt que {6 }.
Impr. nat. 1990.
Le titre des mtaux prcieux sindique en millimes (ventuel-
lement sous forme de fraction) ou, pour lor, en carats.
Carat : un vingt-quatrime dor fin dans un alliage dor, soit
41,666 millimes. Lor fin, ou pur, est donc 24 carats ; lor 18 carats
est au titre de 750 millimes (ou ) ; lor 14 carats au titre de
585 millimes (ou ). Pour le titre de largent, le denier () a
hlas t abandonn

2. Les nombres qui prcisent la composition dun alliage se


composent toujours en chires arabes.
[Or quatorze carats] > or 14 carats. Mais : deux carats, ce nest
pas beaucoup
= Code typ. 1993, Gouriou 1990, Impr. nat. 1990.

169
ALLIANCE AN, ANNE

Alliance Accord, confrence, trait, Convention, Pacte.


LAlliance (Grande-Bretagne : parti social-dmocrate, parti libral),
lAlliance atlantique, lAlliance franaise, lAlliance pour le progrs, la
Quadruple-Alliance, la Sainte-Alliance, la Triple-Alliance, la Triplice,
larche dAlliance.

An, anne ge, Date, Millsime.


Les enfants cest comme les annes, on ne les
revoit jamais.
Louis-Ferdinand Cline, Mort crdit.

Pour les emplois respectifs dan et danne, voir les bons diction-
naires des dicults du franais (Girodet 1988, Thomas 1971).
Les dcennies (au sens strict, sans expression du sicle) scrivent
et se composent en lettres : les annes soixante ne valent pas les annes
trente. Mais : les annes 1790 furent rvolutionnaires.
Les annes scrivent et se composent en chires arabes : Mme P.
est ne en 1928.
Les notaires et les potes font une fois de plus bande part : mille
neuf cent vingt-huit.
Remarque. La composition en lettres simpose surtout dans les
vers rguliers (voir : Date).
Les chires romains taient jadis employs sur la page de titre pour
composer lanne de publication dun ouvrage.
/ En principe, on nabrge pas les annes (suppression du mill-
sime et du sicle), singulirement celles qui nappartiennent pas au
sicle en cours. Cette rgle ne sapplique pas aux textes (ou aux
portions de texte) ayant pour vocation de reproduire la vivacit de
loral : Paul est mort en 34, deux ans aprs sa femme.

Dates historiques.
Quelques formes tronques sont entres et se sont maintenues dans
lusage courant. xviiie sicle : 89, 93. xixe sicle : 48. Le xxe sicle est
encore riche en abrgements admissibles dans les textes non spcialiss :

170
AN, ANNE

14, 14-18, 17, 39-45, 68, etc. Ds les premires annes du IIIe millnaire,
la liste va raccourcir inexorablement.
Sont trs fautifs les pourtant trs frquents [1939-45], [1914-18]
> 1914-1918, 14-18, qui associent une anne complte une anne
rduite .
Exemple de graphie dfectueuse, due au Conseil suprieur de la
langue franaise : [] lAcadmie franaise a corrig la graphie du
lexique en 1694, [], 1878, 1932-35.
On ne tronque pas les annes par aphrse mais on peut les
masquer par apocope. Labrgement de discrtion est lgitime :
Jtais Paris en 18 Edgar Allan Poe, la Lettre vole , Histoires
extraordinaires. Ou : jtais Vichy en 194

Espace.
Attention ne pas confondre lanne (mme approximative) et
un nombre dannes.
Anne : pas despace aprs le chire des milliers, en loccurrence le
millsime (rgle commune de la numrotation).
Nombre dannes : espace aprs le chire des milliers (rgle com-
mune du dnombrement).
Exemples. Lcriture fut invente vers 3300 av. J.-C. ; lcriture
fut invente 3 300 ans avant Jsus-Christ.

Expressions diverses.
Le jour de lan, le nouvel an, le premier de lan, les Annes folles,
lanne sainte.

F.L.L.F., du 12 au 15 mai 1998.


J.-C. J. : Les annes 80 : il ny a pas beaucoup dexplications dans la Lettre
de lAcadmie.
Si jai bien compris, le singulier des annes quatre-vingt suscite des inter-
rogations. Pourtant, il nest pas plus tonnant que celui de la page quatre-
vingt Dans les deux cas, il sagit dun ordinal et non dun cardinal.
Remarque annexe. On crit les annes quatre-vingt et jamais les annes 80,
mais si lon est peu sr de son orthographe on pourra se rabattre sur les

171
AN, ANNE

annes 1980 De toute faon, dans peu de temps, il faudra bien sy rsoudre,
car la seule indication de la dcennie nest efficace que pour le sicle en
cours Vivement les annes dix, ce sera peut-tre la Belle poque.
D. Duchet : La premire dcennie est-elle les annes zro ?
Dans un dessein similaire, cela peut se concevoir Sauf quand on croit
plaisanter, on dit rarement les annes dix pour dsigner la deuxime dcen-
nie : aprs 10, il faut attendre 17 pour entendre un dix, a coince donc un peu
Ds les annes vingt, le problme ne se pose plus
Si 1900 est son anne emblmatique, la Belle poque sest teinte dans
les annes dix, peu avant 1914. Pour la prochaine, je nai pas dinformation bien
fiable.
J. Cassaigne : Quand on dit les annes quatre-vingt, on pense aux annes
dont le nom contient quatre-vingt , cest--dire de 1980 1989. Ce nest pas
la mme chose que la neuvime dcennie du sicle, qui va, pour moi en tout
cas, de 1981 1990.
Pas que pour vous Pour quiconque sait compter et crire.

Typographie, le 29 avril 1999.


F. Bougnet : [La faon dcrire les annes] dpend du caractre gnral de
la publication.
Oui sil sagit du choix entre les annes quatre-vingt et les annes 1980.
Non sil sagit demployer les annes 80, qui est maladroit et, mon sens,
incorrect partout (Et pourquoi pas les annes 80, xnisme graphique sil en
est ?) Cest le genre licence confortable (pour le scripteur) qui na pas
encore sa place dans un texte compos avec un soupon de soin.
J. Tombeur : Sans chercher contredire cette apprciation, je signale juste
au passage que les annes 80 sont effectivement une forme trs rpandue.
Par exemple, dans le Code de rdaction interinstitutionnel, Vade-mecum de
lditeur, Communauts europennes, d. 1997.
Je connais. Ses diteurs responsables me lont envoy depuis longtemps.
Cest un travail srieux, utile connatre, mais les contraintes communau-
taires sont perceptibles presque chaque page y compris dans celles qui
sont consacres aux Conventions propres la langue franaise do est
extraite ta citation (10.4.1, p. 139).

Typographie, le 9 mars 2000.


A. Hurtig : [Prolexis] refuse les annes 20, pour proposer les annes vingt
en solution de remplacement.

172
AN, ANNE ANGLAIS

Bien mais, sil sagit par exemple du xxe sicle, les annes 1920 sont
galement correctes et ds 2031, cest demain, elles seront chaudement
recommandes

Ancien, nouveau
Adjectif : lAncien Monde, le Nouveau Monde, lAncien Rgime,
lAncien Testament.
Substantif : le Conseil des Anciens, la Querelle des Anciens et
des Modernes.

Anglais
Abrviations.
ad Anno Domini (de prfrence en petites capitales).
bc Before Christus (de prfrence en petites capitales).
d.t.p., DTP desktop publishing.
e.t.s. electronic typescript.
f., . following page(s).
s.c. small capitals : petites capitales.
s/s same size : mme taille.

Capitales et bas de casse.


Le Royaume-Uni, pour lheure, porte bien le premier lment
de son nom, et les tats-Unis ont une nette inclination pour le
clinquant : cela explique en partie la place quils accordent aux majus-
cules dans les titres, voire dans les toponymes.

Titres.
The Queen of England (la reine dAngleterre), the Prince of Wales
(le prince de Galles), the Duke of Wellington (le duc de Wellington),
Sir Winston Churchill (sir Winston Churchill).

Noms gographiques.
The Straits of Gibraltar (le dtroit de Gibraltar).

173
ANGLAIS

Ponctuation.
Principales dirences entre les usages anglais et franais :
Espaces : langlais ignore la plupart des espaces qui font notre
joie Quand la typographie franaise introduit une espace inscable
entre deux signes, langlo-saxonne les colle.
Franais ! English!
Franais ? English?
Franais : English:
Franais ; English;
Franais English, English.
Sans doute pour compenser, le point, le point dexclamation et le
point dinterrogation lorsquils terminaient une phrase furent
longtemps suivis dun cadratin (espace gale la force du corps). Cet
usage, qui ruinait le gris typographique, est en voie de disparition.

Tirets.
Au sein dune phrase, le tiret est coll au signe qui le prcde et au
signe qui le suit, quels que soient ces signes : There are several dan-
gers:first, it is hard to judge the value of the tone;second, it is dicult
to keep from getting some of the tiny drops of ink. The proportion of this
sketchor of the space itselfmay be enlarged in a number of ways.

Chires.
Dans les nombres, les tranches de trois chires sont spares par
une virgule et les dcimales par un point : 25,568.5 (= 25 568,5)
Il ny a pas despace aprs ces signes. Cela les distingue des signes
de ponctuation et permet de lire ceci sans trop deort : During 1973,
74,755 vessels entered ports to discharge and load 198,275,230 tonnes.
Toutefois, afin dviter de regrettables confusions, les bons typo-
graphes anglo-saxons surlvent habilement le point des dcimales :
Infant death, 56.3 per 1,000 live births.
Exprims en chires, les adjectifs ordinaux se forment par ladjonc-
tion (sans espace) de la terminaison th (compose en bas de casse du
mme corps, position normale) : 4th (fourth), 5th (fifth), 10th (tenth),

174
ANGLAIS ANNEXE

20th (twentieth), etc. Les seules exceptions sont 1st (first), 2nd (second),
3rd (third) et tous leurs composs : 21st (twenty-first), 201st (two hund-
red and first), etc. En chires romains : IIIrd, XXth, etc. Franais : 1er,
2e, 3e, 4e, Ier, IIIe, XXe.
Les symboles % et sont colls au chire qui les prcde : 5.2%,
24.

Dans un texte compos en franais, tous les anglicismes typo-


graphiques sont des fautes typographiques graves.
Attention ! Au sein de textes ou douvrages crits et composs en
franais, certaines coutumes typographiques anglo-saxonnes espaces,
guillemets ne doivent pas tre observes dans les citations anglaises
Original : As one architect remarked, Why bother so about the
spacing of the sheet? The final building is the thing which counts;
these drawings are but temporary thingsa means to the end. In a
sense it is true.
Adaptation : Comme le faisait finement observer un architecte :
Why bother so about the spacing of the sheet ? The final building is the
thing which counts ; these drawings are but temporary things a means
to the end. Ce nest pas faux.

Anne An, anne

Annexe Addenda.
Sont mis en annexe (et constituent lannexe ou les annexes) des
lments qui fournissent des informations complmentaires (appen-
dice, documents, tableaux) mais qui ne sont pas indispensables la
comprhension du texte courant.
Les postfaces, les notes, les bibliographies, les index, les tables ne
font pas partie des annexes.
Lorsquelles sont trs nombreuses, les annexes peuvent tre prcdes
dun sommaire.

175
ANNEXE ANTI

Si un ouvrage contient plusieurs annexes, on les numrote en


chires romains grandes capitales. La pagination gnrale nest pas
interrompue.
Ne pas confondre avec addenda (ajout dlments oublis lors de la
composition, voire de limpression de certaines pages), addition (note
marginale, sans appel) ou supplment.
Dans les notes, les rfrences, etc., labrviation ann. est admissible.
= Impr. nat. 1990.
La forme an. , propose par Gury 1996, est particulirement
dsastreuse : pour obtenir une graphie quivoque (an. III), elle viole
un des grands commandements de lart dabrger en coupant un mot
entre deux consonnes (voir : Abrviation).

Anti
Le prfixe anti , du grec anti (contre), est aujourdhui trs
productif, bien plus que le prfixe pro . En revanche, anti , du
latin ante (avant), nenrichit plus notre langue depuis longtemps :
lordonnance de lantidote (contre) est antidate (avant).
Les mots composs avec le prfixe anti scrivent presque tous
sans trait dunion : antiarien, antiallergique, antigaulliste, antihros,
antiroman, antirouille, antimatire, antiscientifique, antitabac, etc.
= Acadmie 1994, Conseil sup. 1990, Larousse 1999, Le Beau-Bensa &
Rey-Debove 1991, Robert 1993.
Robert 1985 {anti-amricanisme, anti-scientifique, etc.}.
Remarque. Larousse 1885 et Littr 1872 ne donnent aucun nom
commun associant le trait dunion et le prfixe anti , ce qui rduit
considrablement le mrite dune des rares rectifications heureuses
du Conseil suprieur de la langue franaise, qui dcouvre l une porte
ouverte depuis longtemps.
Exceptions (peu nombreuses et toutes logiques).
Mots dont le deuxime lment commence par i : anti-imp-
rialiste, anti-infectieux, anti-inflammatoire, anti-inflationniste, anti-
intellectualisme ;

176
ANTI

mots composs de plus de deux lments : anti-sous-marin ;


mots o le prfixe anti est doubl : anti-anticorps ;
prfixation dune locution ou dune dnomination forme de
plusieurs mots : anti-nouveau roman ;
noms dont le deuxime lment est un nom propre (si le
mot compos est lui-mme un nom propre ou un titre, les deux l-
ments prennent la majuscule initiale) : lAnti-Atlas, lAnti-Elbourz,
lAnti-Liban, lAnti-Taurus ; lAnti-Dhring (Friedrich Engels),
lAnti-Lucrce (Melchior de Polignac), lAnti-Machiavel (Frdric II
de Prusse) ; le srum anti-Inaba-Ogawa ; comme tous les ouvrages de
ce genre, lAnti-Caton (Jules Csar) est un anti (nom masculin
invariable) ;
mots dont le deuxime lment est un sigle ou un symbole :
anti-C.G.T., anti-OTAN, anti-g, anti-O. Les acronymes devenus
des noms communs suivent la rgle gnrale : antiradar, antisida ;
mots ( viter) dont le deuxime lment est tranger :
anti-dumping ( Robert 1985 donne anti-dumping larticle
Anti- et {antidumping} larticle Dumping , mais il est vrai que
langlais est une langue dicile).
Remarque. Les formes {anti-hros, anti-roman} peuvent tre
considres comme des anglicismes sournois (anti-hero, anti-novel).
> antihros, antiroman.

Bien que retenue par Girodet 1988, Hanse 1987, Impr. nat. 1990,
Robert 1985, Thomas 1971, la catgorie des mots rares ou forms pour
la circonstance est une bizarrerie quil faut oublier, sauf si lon se plat
engendrer des exceptions innombrables et illogiques : cet anticom-
muniste est un {anti-nataliste} vhment.
= Conseil sup. 1990, Larousse 1999, Robert 1993.
= Littr 1872, citant Boileau, donne antipindarique , terme rare
et de circonstance sil en est.
Girodet 1988 {anti-jeunes, anti-tabac}, Impr. nat. 1990 {anti-bruit,
anti-roman, anti-thtre}, Robert 1985 {anti-poison} mais antigrippe,
{anti-drogue, anti-hasard, etc.}.

177
ANTI

On peut, la rigueur, accepter une drogation si le trait dunion


pargne une ambigut indsirable : anti-gone (pour ennemi des
petits Lyonnais ).

Pluriel.
Nagure, les subtilits grammaticales seaaient ici devant le
bon sens, qui na pas toujours tort : un qualificatif pouvait fort bien
conserver la marque du pluriel aprs un substantif au singulier et la
refuser aprs un substantif au pluriel : une crme [antiride] est coup
sr inecace pour eacer les rides (> crme antirides) ; en revanche,
des peintures antirouille susent amplement combattre la rouille.
Ces facilits (aucune comptence grammaticale ntait requise) ont t
remises en cause par des rectificateurs qui, soucieux de simplifier la vie
des masses crivantes, prnent la variabilit systmatique. Je ne suis
gure enclin les suivre aveuglment. Il est vrai quaucun parti nest
satisfaisant, car il tait (et reste) dusage de revenir la variabilit avec
les substantifs : un phare antibrouillard, des phares antibrouillard, un
antibrouillard des antibrouillards.
= Girodet 1988.
Thomas 1971 note une tendance la variabilit mais se demande
joliment Qui oserait crire : des lunettes antisoleils ?
Conseil sup. 1990.
F.L.L.F., le 6 juin 2000.
Joye : Merci, le problme est manifestement plus clair pour moi maintenant.
La remarque de P. B. est parfaitement justifie pour la rvolte anti-
(contre les) chauffards, mais il ne faudrait pas croire quelle concerne tous les
cas. Une organisation antibourgeoise ne sen prend pas uniquement une
seule dame de la mauvaise socit
Raph : Faut-il dire une politique antidrogue ou anti-drogue ?
Meilleure question : est-il raisonnable et correct dcrire des politiques anti-
drogue ? Ma rponse est non et oui
Daimonax : Le problme, cest que ces circonstances se multiplient,
soulevant chaque fois, ou presque, des problmes de graphie.
Oui, bien quil soit retenu par des auteurs respectables, dont Girodet, le
critre des circonstances est bien peu fond. Pour parler franchement, cest

178
ANTI APOSTROPHE

mon sens une foutaise La soudure systmatique est certes une mauvaise
ide (cest une des voies royales de la dmotivation du lexique), mais,
sagissant du prfixe anti- , elle est dominante et depuis trs longtemps,
alors, soudons (sauf dans les cas o des critres non circonstanciels
interdisent la manuvre). Sans nous imaginer que cela simplifiera une affaire
trs mal engage

Apart Italique, Thtre.


Parole prononce par un acteur et que seul le spectateur est cens
entendre.
Les aparts se composent en italique.

Aphorisme Proverbe

Apocope Abrviation

Aposiopse
Interruption dune phra Elle se traduit graphiquement par les
points de suspension.

Apostrophe Coupure, Guillemet, Troncation.


Chier dans le cassetin aux apostrophes, v.
Cette phrase grossire et malsante peut se
traduire en langage honnte par : Quitter le
mtier de typographe.
Eugne Boutmy, Dictionnaire
de largot des typographes.

1. L(a)apostrophe est la marque de l(a)lision lorsqu(e)elle


s(e)indique graphiquement. (Le plus souvent, llision orale ne se tra-
duit pas dans lcriture : elle est presque une experte avise [ell(e) est
presqu(e) un(e) expert(e) avise], voir : 3.)
Dans la langue crite, llision est la suppression de la voyelle finale
dun mot devant un mot commenant par une voyelle ou un h muet.
Lapostrophe remplace ici deux signes : la voyelle amue (non

179
APOSTROPHE

prononce, devenue muette) et lespace qui la suivait. Elle ne peut


finir une ligne : c/est lavis d/une experte, l/lision s/eectue dans
l/hiatus et dans l/hyne .

2. Lapostrophe joue occasionnellement dautres rles.


2.1. Dans la transcription du langage parl, elle est la marque
damussements divers, voire dellipses audacieuses.
lision irrgulire : tas pris le mtro ?
Syncope : salut ptit gars !
Ellipse irrgulire : en voil un qua pas de pot ( qu pour :
qui n ).
Dans ces emplois, lapostrophe remplace un nombre variable de
signes (lettres et espaces), voire de mots.
Dans les cas o il ny a pas de liaison, lapostrophe est suivie dune
espace et peut ventuellement finir une ligne : pauv type.
Si le mot amput est rduit une ou deux lettres, lapostrophe en
fin de ligne nest pas admissible : i commence me gonfler.
Si la liaison seectue ou lorsquon souhaite indiquer une agglu-
tination occasionnelle , pas despace aprs lapostrophe, qui ne
peut finir une ligne : ctenfoir mcharrie. Toutefois, si la chane ainsi
forme sallonge dmesurment ou si la liaison seectue aprs un mot
plurisyllabique, une espace viendra clarifier la situation : ctaimab
enfant est une vritab enchanteresse.
Cette faon de faire est ancienne ; comme elle est de surcrot
subtile, il convient de la respecter.
= Greer 1898, Lefevre 1855.
Lecerf 1956.

La libert de la transcription connat une limite : il est dconseill


dintroduire une apostrophe l o normalement elle nintervient pas
dans le franais crit.
Ainsi il ny a pas de raison peut devenir y a pas draison mais il
serait draisonnable dcrire [ya pas draison].

180
APOSTROPHE

Mon camarade est couch dans un pr


Y a pus qudes os
Y nest pas enterr
Le trou dson nez on y mettrait son doigt
Et ses deux ils cest comme du chocolat.
Max Jacob, Saint Matorel.

2.2. Irrprochable dans la troncation de certaines dnominations


propres, lapostrophe finale est dun maniement dlicat dans celui des
adjectifs et des noms communs.
videmment fautive dans les mots entrs dans lusage courant
(cinma, photo, radio, vlo, etc.), elle est inutile et dangereuse dans la
plupart des autres cas, quelle que soit la lettre finale ; laccord au plu-
riel (obligatoire, sil ne sagit ni dune lision ni dune ellipse, mais
dune troncation, voir : 2.1) ne sobtient en eet quau prix dune
monstruosit typographique (en franais) : {le prof }, [les prof s]
> le prof, les profs ; {la fac}, [les facs} > la fac, les facs. Toutefois, une
condamnation sans appel serait regrettable, car lapostrophe est parfois
utile pour viter les ambiguts : Karpov sest rveill deux heures du
mat. Dans cet emploi, lapostrophe remplace un nombre variable de
signes, elle est suivie dune espace (ou dun signe de ponctuation), elle
peut finir une ligne (voir : Troncation).

3. Fautes.
Ne prennent pas lapostrophe : quelque (exception : quelquun),
presque (exception : presqule), le onze, la onzime, le oui, le uhlan,
le yacht, le yatagan, la yole, le yucca.

4. Forme.
La plupart des dictionnaires ne disent rien sur la question. Acad-
mie 1994, Larousse 1904, 1933 nhsitent pas armer que lapostrophe
est en forme de virgule . Ils ont raison, car dans toutes les bonnes
polices il y a une belle similitude de dessin entre lapostrophe et la

181
APOSTROPHE

virgule. Cest normal : lorigine, lapostrophe nest quune virgule


libre de la pesanteur qui la clouait sur la ligne de base.
, Baskerville , Rockwell , Futura
Les polices qui ne respectent pas cette troublante gmellit sont
rares et gnralement mdiocres.
Dans la composition chaude, lapostrophe et la virgule taient
utilises pour former les guillemets anglais. Ouvrants : deux virgules
retournes ; fermants : deux apostrophes.

Le petit trait vertical , quon appelle parfois apostrophe
dactylographique , nest pas une apostrophe. Ce nest mme pas le
symbole de la minute dangle, qui scrit ainsi : .
Ce nest typographiquement rien.

Usages de lapostrophe
Typographie, le 12 janvier 1998.
. Angelini : propos de graphies tranges [], pouvez-vous me dire si des
mots comme batdaf, cafconc, rythmnblues, rocknroll, jmen-foutiste, etc.,
traitent lapostrophe et les espaces voisines comme pour lapostrophe dans le
mot aujourdhui ?
Oups pas simple ! Cest la question de lapostrophe hors de llision rgu-
lire Cest quasiment plus dla typo, mais dla littrature. a mriterait
plusieurs pages dexplications (en corps 7). Les termes et les expressions
quvous citez nappartiennent pas une catgorie unique Caf-concert et
je-men-foutiste sont des mots composs (do cafconc, jmen-foutiste)
mais Bataillon dAfrique nen est pas un (do Bat dAf, avec espace).
En outre, ces formes ont t figes (sauf, toujours lui, le jmen-foutiste)
en des temps (sauf le rocknroll anglo-saxon) o lon aimait bien les
apostrophes.

France-Langue, le 3 fvrier 1998.


O. Bettens : Grandmre est-il rellement encore aussi vivant que cela dans
les productions manuscrites ? Y a-t-il dautres lecteurs de France-Langue qui
rsistent encore au trait dunion ?
Quand jtais gamin, au dbut des annes cinquante, jcrivais
grandmre car ma grand-mre paternelle, ancienne hussarde noire de la

182
APOSTROPHE

Rpublique devenue directrice dcole, mavait signal cette particularit


graphique lors dun des changes pistolaires (de mon ct, assez som-
maires) occasionns par le nouvel an ou les anniversaires.
La malheureuse ne se tenait plus au courant de lactualit orthographique :
lpoque, elle tait dj la retraite depuis longtemps. Elle lavait bien
mrit : pour un traitement mdiocre, elle avait consacr sa jeunesse ensei-
gner aux petits Tarnais la langue de Voltaire et de Victor Hugo (celle de Pguy
aussi, car son attachement la lacit nexcluait pas une vigoureuse pit).
Tout a pour vous dire que plus tard, avec des matres plus jeunes, lorsque
jai dcouvert que cette apostrophe tait devenue fautive car depuis toujours
dbile, jai t trs du. Je men suis remis mais, aujourdhui encore, les
grands-mres sont celles des autres, alors que grandmre, cest la mienne
(pardon grandmre, les deux miennes)

Typographie, le 4 novembre 2000.


J.-D. Rondinet : Est-ce que je me trompe, en pensant que lIevoli-Sun et
de lIevoli-Sun seraient prfrables dans tous les cas ? Pour des raisons
deuphonie, jappliquerais ici la rgle du y en langue trangre (cf. Andr
Jouette lision ) : le yeti, le Ymen, le Yevoli, le Ievoli et non lyti,
lYemen, lYveli, lIevoli
Pas daccord Quitte recourir lanalogie (ce qui nest pas ncessai-
rement une bonne ide orthochose), autant quelle soit analogue : Ievoli
commence par I, non par Y. Or on dit et crit place dIna, lIenisse non
de Ina, le Ienisse.
Si donc javais le faire, je dirais et crirais lIevoli-Sun
Quant la rgle du y en langue trangre , elle nexiste sans exception
que dans le chef fatigu de Mr Jouette Mme sil avait song prciser
Y + voyelle (en gros : y semi-consonne ) passque pour y voyelle ,
sa rgle peut faire trs mal , il resterait quelques tranches de jambon
dYork pour samuser

F.L.L.F., le 25 janvier 2002.


J.-B. Yunes : [crit-on] Que se passe-t-il ? ou Que se passe-til ?
Lapostrophe marque une lision. Ici, il ny en a pas donc pas
dapostrophe, mais un trait dunion aprs un t strictement euphonique.

F.L.L.F., le 17 avril 2002.


C. Chaland : Personnellement, je dirais un article dAlain si lauteur de
larticle se prnomme Alain et un article de Alain si larticle a t crit par
le philosophe.

183
APOSTROPHE

Vous auriez grand tort Alain lui-mme vous le dirait qui intitula les
premires sries de ses chroniques Cent un propos dAlain

Pratiques typographiques
Langue-Fr., le 25 avril 2000.
P. Scott Horne : Lorsquil faut diviser puisquAnne entre deux lignes, peut-
on crire puisqu [ Anne ?
Non, surtout pas ! (Mais rejoignez donc les rangs innombrables de
ceux qui prohibent ici l lision graphique : votre vie de compositeur en sera
grandement simplifie)

F.L.L.F., le 10 juillet 2001.


D. B. : Je vous invite aussi regarder la page de titre du Dictionnaire histo-
rique de la langue franaise, sous la direction de Alain Rey, l o jaurais mis
dAlain Rey.
Et vous auriez eu raison. Sauf sil sagit dune indication (licence frquente
et comprhensible dans les pages de titre) compose sur (au moins) deux
lignes :
Sous la direction de
Alain Rey
Surtout si lon a :
Sous la direction de
Alain Rey
Jean Girodet
En revanche, cette pratique (hlas frquente) est gravement fautive sur une
seule ligne de titre et, bien videmment, au sein dune phrase et mme dune
bibliographie. Sauf si le prnom est abrg : sous la direction de A. Rey.
Cela dit, comme la dit je ne sais plus qui, lineptie est un machin sans fond
ni borne : on a dj pu voir des posies de Arthur Rimbaud, des romans de
Anatole France et mme des textes de Hugo, parolier de Les Misrables

F.L.L.F., le 21 mai 2002.


N. Sicard : Comment crire entre guillemets ( la franaise) un mot prcd
dune apostrophe ? On inclut lapostrophe ou non ?
Si vous incluez lapostrophe, vous incluez aussi le dterminant lid : cest
l le vrai problme Dans la plupart des cas, ce serait une erreur
N. Sicard : 1) des mesures contre l inscurit .
Oui.

184
APOSTROPHE

Dessin de lapostrophe
Typographie, les 1er et 2 fvrier 1998.
J. Fontaine : En typographie franaise, la forme de lapostrophe est courbe.
Presque toujours mais pas ncessairement. Tenez, puisque lon en parle,
lapostrophe du Futura na rien de courbe (tout comme celle de lOptima, de
lUnivers, du Frutiger, etc.). Vous me direz que ces caractres ont des parents
germaniques, mais cela nempche pas de les employer en typographie fran-
aise (dautant que, dans le cas de lUnivers, la commande et la fonte taient
franaises).
J. Fontaine : Analogue (ou identique ?) celle dune virgule.
Oui, et cest l le point (parfois, jai honte) essentiel ! Identit parfaite !
F. H. Villebrod : En dehors des us et coutumes typographiques locaux, y
a-t-il vraiment, ce point, une typographie dite franaise, qui dicte de tels
impratifs concernant la forme ou la taille relative dune virgule ?
Jai d mal mexprimer. Si elle sinscrit dans la tradition franaise, lidentit
(absolue !) de forme entre lapostrophe et la virgule nest videmment pas une
spcificit. De Baskerville Gill, dautres lont respecte
Mais quentendez-vous par us et coutumes locaux ?
F. H. Villebrod : Quant une apostrophe (ou guillemet anglais simple)
absolument identique en forme et en taille la virgule, a doit tre dans ce
cas une solution de facilit regrettable du crateur, car cause dun effet
doptique, phnomne frquent en typographie, lapostrophe doit tre redes-
sine un peu plus petite que la virgule et souvent avec quelques modifications
dans la forme afin de prserver la couleur ou afin de mieux pouser leur
niveau respectif le contour diffrent des caractres avoisinants.
Je serais trs intress par toute information (historique, technique) avali-
sant cette disparit.
Comme la question me tourmente plus que de raison, je cherche (et
je commence trouver) des caractres o apostrophe et virgule ont des
formes diffrentes. Il me semble que lon peut les classer en trois catgories,
selon que cette disparit est dorigine technique, historique ou inexplicable
Voici les premires prises de cette pche
Techniques : OCRA et OCRB
Historiques : quelques fractures, scriptes et manuaires (mais les meilleures
respectent lidentit).
Inexplicables : le Trajan et quelques linales tranges.
Pour lheure, je nai pas encore trouv de caractre authentiquement
typographique o cette disparit soit perceptible lil nu Je nexclus
cependant pas dventuelles surprises. Cest en tout cas vrai pour le romain.

185
APOSTROPHE APPEL DE NOTE

Il arrive, mais cest rare, que litalique soit plus capricieux (ex. : New Aster ital,
o la virgule est plus creuse que lapostrophe).
Damned ! Une police plutt russie (I.T.C. Kabel) dont lapostrophe et la
virgule sont monstrueusement trangres lune lautre Il faut dire qu
mon sens les signes de ponctuation ne sont pas le point (nul) fort de ce
caractre.
Pour aller dans le sens de Franois Villebrod, on observe parfois (au micros-
cope, cest--dire en corps 72) de trs lgres modifications (allgement ou
raidissement de lapostrophe), mais ces cas sont bien rares. Si jen ai le temps
(et si jen vois la ncessit pour mon travail de dans deux ans), jtablirai
une liste des caractres les plus courants qui, chez certains lectrofondeurs,
prsentent cette particularit.

Typographie, le 15 dcembe 1999.


P. Jallon : Lapostrophe courbe nest pas reconnue par les normes informa-
tiques Latin 1 et Latin 9. Question peut-tre stupide : pourquoi les normali-
sateurs nont-ils pas inclus lapostrophe courbe au moins dans le Latin 9 ?
Parce que l apostrophe courbe nexiste pas Ce qui existe, cest l apos-
trophe (courbe ou non) et la chiure de mouche.

Appel de note Astrisque, Note.


Lappel de note est une balise qui indique au lecteur quune infor-
mation complmentaire relative au mot ou au groupe de mots
prcdents est situe hors du texte courant (en bas de page, en
marge, en fin de chapitre ou de volume).
On dit galement renvoi de note , mais cest introduire un risque
de confusion avec les vrais renvois tels que , Voir ou Cf. ,
qui eux nenvoient pas ncessairement le lecteur vers une note mais,
selon les cas, vers une zone prcise du texte courant ou de ses annexes,
vers un autre ouvrage, une publication

Visuellement, lappel de note devrait avoir deux qualits. Le


problme est quelles sont contradictoires. Il doit tre discret, afin de
ne pas perturber la lecture de celui qui naime gure sinterrompre pour
des broutilles ; il doit tre reprable, afin de faciliter la tche de celui

186
APPEL DE NOTE

qui, aprs avoir lu la note, tente de retrouver le lieu o il a abandonn


le texte courant. Quelle qualit faut-il privilgier * ? La discrtion.
Dabord, parce que les notes sont, par nature, des lments secon-
daires. Il nest donc pas opportun de les faire apparatre comme des
bornes majeures du texte. Si leur contenu nest pas accessoire, on voit
mal ce qui justifie son bannissement hors du texte courant. (Enfin
si, on le voit trs bien : dans la plupart des cas, cest lincapacit ou la
renonciation ** intgrer une information essentielle au bon endroit.
Bien sr, des auteurs ont su jouer de la mise en note excessive avec
esprit ; je nvoque ici que les appels de note ordinairement excessifs ,
les plus nombreux.)
Largument du retour ais nest gure convaincant. Il ne sapplique
pleinement quaux notes de bas de page (sous rserve quelles soient
en nombre limit), beaucoup moins aux notes marginales (en prin-
cipe situes la hauteur de lappel), pas du tout aux notes places en
fin de chapitre ou de volume (le retour sera ncessairement malais).
Inutile de pnaliser le lecteur qui refuse de rompre le fil, sans rel
profit pour celui qui, layant bris, ne pourra de toute faon le renouer
sans un petit eort et nest plus une fraction de seconde prs.

1. Chires.
Chires suprieurs : .
Les chires suprieurs composs dans un corps infrieur de 2 points
celui du texte courant sont les plus discrets des appels de notes.
Multipliables loisir, ils sont recommandables dans la quasi-totalit
des cas. Deux restrictions expliquent ce quasi :
dans les ouvrages o des chires sont mis en exposant, la confu-
sion est invitable ;
dans les compositions en petit corps (5 ou 6 points), le corps de lap-
pel (4 points) est illisible pour une part non ngligeable des lecteurs .

* Cela dpend bien sr de la nature du texte. Ici, je privilgie lhypothse o il doit


tre lu, destination qui ne semble pas invraisemblable.
** Et non le renoncement.

187
APPEL DE NOTE

Chires suprieurs entre parenthses : ().


Le recours ces lourds appels nest envisageable que dans les cas
voqus plus haut (confusion avec les exposants), mais les lettres sup-
rieures entre parenthses : (a) sont dans ces occurrences prfrables,
voir : 2.
Les parenthses sont dans le corps de lappel : () et jamais dans le
corps du texte : ().
Les chires du mme corps que celui du texte courant ne peuvent tre
employs quentre parenthses : (1) ou entre crochets : [1], cela se
conoit aisment.
Lemploi de ces trs lourds appels devrait tre limit aux textes
composs dans un petit corps.

2. Lettres.
Les lettres suprieures se composent en romain : a.
Les lettres suprieures entre parenthses se composent en italique
avec des parenthses, du mme corps, en romain : (a).
Les lettres du mme corps que celui du texte courant se composent
en italique et imposent lemploi de parenthses romaines : (a) ou de
crochets : [a].

3. Astrisque.
Ce nest pas le plus discret mais, petites doses, cest le plus beau
des appels de notes. Cest galement celui qui connat les plus svres
restrictions demploi
Linconvnient ou lavantage ? principal de lastrisque
est quil ne peut tre multipli loisir. Son usage est ainsi limit aux
textes ne prsentant jamais plus de trois notes par page : *, **, ***.
Trois astrisques successifs ne passent pas inaperus dans le gris du
texte : cette limite est donc thorique. Si lon doit retrouver ce genre
de constellation chaque page, mieux vaut changer de signe dappel.
Llgance de lastrisque ne se manifeste pas dans la profusion. Cest
le signe idal pour les appels de notes dauteur, sils sont rares. Au-del
de trois astrisques, on pntre sur le terrain du jeu, du burlesque ou

188
APPEL DE NOTE

du ridicule typographique : ****. La perception du lecteur connat des


limites quil est courtois de respecter : *****.
= Impr. nat. 1990, Vairel 1992.
Gury 1990.
On renoncera lastrisque comme appel de note si lon tient
lutiliser comme signe abrviatif ou comme symbole : [Mme de B***
habitait ***]. Il faut choisir.
Mme remarque pour tous les ouvrages spcialiss o lastrisque
joue dj un rle particulier. On a longtemps prconis lastrisque
comme appel de note dans les ouvrages de mathmatiques ; cest
aujourdhui discutable (produit de convolution, absence du zro dans
les ensembles de nombres fondamentaux).
On peut tourner la dicult en adjoignant lastrisque des
parenthses suprieures, dans un corps infrieur celui du texte : (*).
Attention ! dautres dicults surgiront, voir : 4. Hideuses dans
cette occurrence, les parenthses dans le corps du texte sont trs
dconseilles : (*).
= Impr. nat. 1990.
Code typ. 1993.

4. Parenthses, crochets.
Suprieures ou non, les parenthses sont un pis-aller.
Leur rencontre avec dautres parenthses (appel de note la fin
dune phrase mise entre parenthses) est un spectacle peu rjouissant
(nest-ce pas ? (*)). (Certainement (**)).
Impr. nat. 1990 suggre de les transformer alors en crochets (comme
a ? []). mon sens, cela narrange rien pour le lecteur, troubl par
un changement inopin de code. Pis, cela introduit une confusion
supplmentaire dans les ouvrages o les crochets encadrent une autre
catgorie dappels de notes. Si lon tient absolument les isoler du
texte courant par des parenthses ou des crochets, autant appliquer
aux appels de notes une rgle par ailleurs bien tablie, en rservant les
crochets pour les renvois bibliographiques ou les notes de lditeur.
Cela nvitera pas pour autant les rencontres malheureuses, car, au

189
APPEL DE NOTE

sein dun commentaire de lditeur [entre crochets], on imagine mal


la prsence dun appel de note d lauteur donc [commen-
taire [*]] Cest sans issue. Sauf supprimer sans piti parenthses
et crochets dans les appels de notes.
Jadis, les typographes (Dumont 1915, Lefevre 1855) plaaient
lappel aprs la phrase ou le membre de phrase entre parenthses : ceci
est un exemple ( ne pas suivre) (*).
Cette faon de faire nest pas meilleure :
elle enfreint la rgle qui proscrit avec raison deux mises entre
parenthses immdiatement successives ;
dans la plupart des cas, il est impossible de dterminer si
lappel de note concerne le texte entre parenthses ou lensemble de
la phrase ;
lappel ne peut jamais sappliquer un seul mot.
Llimination des parenthses de lappel permet ces distinctions :
ceci est un exemple ( suivre*) ; ceci est un autre exemple ( suivre)** ;
ceci est encore un exemple ( suivre***, lui aussi).

5. Autres signes.
Les logiciels de traitement de texte permettent de choisir nim-
porte quel signe comme appel de note. Les vignettes, les symboles, les
pictogrammes sont parfois de la fte. Il est prudent de renoncer cette
libert et de se contenter des signes qui traditionnellement remplissent
ce rle.
Toutefois, dans certains ouvrages scientifiques, une entorse
lorthodoxie typographique sera toujours prfrable un risque de
confusion.
Jadis, lastrisque, la croix et le pied-de-mouche taient utiliss
dans cet ordre comme appels : * ** .
Cette faon de faire est heureusement oublie Lusage anglais
tait (est) un peu dirent, mais pas meilleur : * .
Si a ne sut pas, on double la dose : ** . (La croix est
ici un poignard, dagger.)
= Leclerc 1939.

190
APPEL DE NOTE APPROCHE

6. Conclusion.
Quelle que soit sa forme, lappel de note se place avant la ponc-
tuation. Il est prcd par une espace fine inscable.

Appendice Addenda

Approche Crnage, il.


Lapproche typographique est la distance qui spare lil et les
bords latraux de la lettre ; cest donc le blanc latral fixe qui est
mnag de part et dautre dun signe, afin que son il ne touche pas
celui des voisins. Aujourdhui, lapproche naturelle peut tre modifie,
ce qui rend byzantine la distinction entre approche et interlettrage.
Anglais : kerning.
Acadmie 1994 : Blanc laiss sur chaque ct dune lettre pour
lisoler des autres dans la composition.
Les dfinitions donnes par Littr 1872 et Robert 1993 sont errones.
Hachette 1995 et Larousse 1999 ignorent lacception typographique de
ce terme.
En composition chaude, lapproche dsignait galement la spara-
tion fautive de deux lettres, due un corps tranger ou la dformation
accidentelle de la matire.

Typographie, du 6 au 11 dcembre 1998.


A. Hurtig : Pour tre plus srieux : un crnage entre lapostrophe et le
guillemet ouvrant devrait tre standard.
Augmenter lapproche ? Ce ne serait pas du luxe mais juste un choua
pas trop hein ! sagit pas de se retrouver avec lquivalent dune fine ! (Tiens,
justement, je vais men octroyer une.)
Pour le reste, il me semble que lon accorde une importance excessive aux
approches de paire. Plus on en intgrera aux polices plus les paires et les tri-
plettes dlaisses sembleront malhonntes. De nos jours, jai le sentiment que
certains typographistes crnent un peu trop les paires indignes (AV, Te, etc.).
Le gris, oui ! Lhomognit ferrigi ferrugineuse, non ! Crnons, mais avec
modration.

191
APPROCHE

Par ailleurs
On peut se demander par quel miracle nos prdcesseurs parvenaient
obtenir de la belle typo (Je ne parle pas ici de titrage)
T. Bouche : Pour le reste, il me semble que lon accorde une importance
excessive aux approches de paire : peut-tre, ou peut-tre non. Cest que
probablement les talus dapproche, donc les approches de paires, sont
dpasss depuis la dmatrialisation des types. Soit on chiade de bons talus,
et les corrections dapproche sont exceptionnelles et motives (ou vites par
des ligatures supplmentaires), mais alors il ne faut pas vouloir jouer trop
serr . Soit on sacrifie lesthtique de ltroit, du dense, o chaque m
blanc est pourchass, et il faut ajuster toutes les paires possibles pour conser-
ver une homognit potable. Dans ce cas, les talus dapproche sont en fait
parfaitement inutiles, seules les paires ont un sens, mais aucun modle de
gestion des fontes ne fonctionne comme a, je crois.
On peut se demander par quel miracle nos prdcesseurs parvenaient
obtenir de la belle typo : on peut se demander par quel miracle nous
trouvons beau tout ce qui est dsuet.
Qui trouve beau tout ce qui est dsuet ? Le plomb nest pas dsuet, il est
mort. Avec lui, on a compos des machins affligeants, nuls, hideux, chier,
mais aussi des chefs-duvre dlgance, dquilibre, de lisibilit sans avoir
se proccuper des approches de paire qui passionnent nos contemporains.
Il y a bien une raison et tu as commenc lvoquer dans ton message.
Jajouterai ceci : il est plus facile de multiplier les approches de paire que de
dfinir avec prcision et talent lapproche naturelle dun caractre beaucoup
plus facile
Dans bien des cas, les approches de paire sont destines corriger
des approches naturelles mal conues Do lon pourrait tirer un nime
principe : le nombre dapproches de paire indispensables une police est
inversement proportionnel la qualit des approches naturelles de celle-ci
T. Bouche : Alors pourquoi sen priver ?
Parce que les rsultats ne sont pas identiques
Je reviens sur ce point : plus tu multiplies les approches de paire, plus tu rends
choquantes celles que tu as oublies et plus tu cours le risque dengendrer
un interlettrage lastique. Les approches naturelles participent aussi la recon-
naissance des caractres et mme des paires (par les petits yeux des humains).
Samuser les triturer lexcs naide certainement pas la lecture. Il me semble
quici nous sommes tous daccord pour croire encore quun texte compos nest
pas avant tout destin tre vu (ah ! le beau gris !) mais tre lu.
T. Bouche : Faire lhypothse quil existe de bonnes approches naturelles
que nos apprentis sorciers contemporains ont la paresse de dbusquer rend

192
APPROCHE

videmment caduque la correction massive des approches. Seulement, cest


une hypothse qui nest pas toujours vrifie, ton principe est uniquement un
thorme au champ dapplication limit.
Cette hypothse nest pas toujours vrifie, mais elle lest dans de trs
nombreux cas Jirai jusqu dire (comme toi dans le passage suivant) : dans
la plupart des cas o le nombre dapproches de paire est pathologiquement
lev.
T. Bouche : Il est de bon ton de nos jours de crier haro sur les crneurs
fous. On a vu en effet quelques excs, du genre Mes typos sont de haute
qualit, elles ont au moins 1 500 paires chacune. Et dans la plupart des cas
on observe que ces paires sont [] si nombreuses parce que les approches
sont errones ds le dpart (du genre approches toujours symtriques, ou
approches des italiques ne tenant pas compte de la pente).
Serions-nous encore une fois daccord ?
T. Bouche : Cette idologie artisanale na plus aucune raison dtre. Puisque
sa raison dtre a disparu avec lavnement de la photocompo.
Tiens donc Puis-je te rappeler que cest toi qui as crit ceci : Dans ce cas,
les talus dapproches sont en fait parfaitement inutiles, seules les paires ont
un sens, mais aucun modle de gestion des fontes ne fonctionne comme a,
je crois. Dernier mot Faut-il prciser (oui, on ne sait jamais) que je ne
suis pas parti en guerre contre toutes les approches de paire ? ! Tout le
monde sait quelles sont videmment nombreuses constituer une vritable
bndiction (singulirement avec certaines caps, entre elles ou devant des bas
de casse, bref, les classiques du genre).
T. Bouche : Il est alors facile dexhiber ce que tu considres comme des
exceptions pathologiques, et ce que je prends pour des cas despce quon ne
peut laisser de ct.
Ce ne sont pas les cas despce que je qualifie de pathologiques mais les
approches de paire prolifrantes dont la seule utilit est de corriger des dfauts
de conception.
T. Bouche : Euh oui o est le problme ?
Ici : Ce fait na pas empch les modles de gestion des caractres deux
dimensions de reproduire le schma artisanal hrit du plomb. [] Jimagine
quon va nous trouver enfin quelque chose de meilleur dans les annes
venir. Ma critique ne porte pas sur demain mais sur aujourdhui !
T. Bouche : Je ne suis pas oppos un systme o le blanc entre deux
caractres conscutifs soit toujours dynamiquement ajust en fonction du
corps, et de chacun des deux caractres
Comme tu le sais, des tentatives ont t faites. Tu les trouves convaincantes ?

193
APPROCHE

T. Bouche : qui rendra ton point de vue non seulement ractionnaire,


mais hors sujet !
Insinuerais-tu que mon point de vue est par nature fig, incapable dvoluer
en tenant compte des avances techniques ? Non la rtroactivit des juge-
ments, surtout quand ils viennent du futur ! Ractionnaire Tu veux vraiment
la castagne ? Provocateur
T. Bouche : Donc tirer une croix sur ces approches naturelles qui soit
dit entre nous sont une calamit en dbut ou fin de ligne ou de mot.
Bof une calamit pour le fil plomb ouiziouigue mais non pour mes
yeux

F.L.L.F., le 17 aot 2000.


F. Molina : Vous devez savoir que dans une police de caractres bien faite
et quilibre, chaque caractre dispose dun crnage prdfini et finement
ajust : des rglages runis dans une table qui lui permettent de bien se
positionner, tout naturellement, avant et aprs nimporte quel autre signe de
la police.
Oh non, je lignorais et vivais dans lerreur : je pensais btement que chaque
caractre avait ses approches naturelles et quune table dapproches de paire
permettait dajuster plus finement les occurrences problmatiques.
Cest un dbat qui agite les milieux professionnels. Nous vous attendons sur
la liste Typographie , o de tels dveloppements ne seront pas hors sujet.
Je suis de ceux qui pensent quune table dapproches de paire hypertrophie
(la table, pas la paire) est la marque des polices mal dessines et dont
les approches naturelles ont t mal conues, en bref quelle nest que du
bricolage.
Le record serait videmment battu avec votre description, car, si je vous ai
bien compris, vous croyez que les tables prvoient une approche de paire pour
chaque caractre en contact avec nimporte quel autre caractre de la police ?
Je ne suis pas mathmaticien, alors je laisse dautres le soin de calculer le
nombre de paires []
Les approches naturelles participent aussi la reconnaissance des carac-
tres et mme des paires (par les petits yeux des humains). Samuser les
triturer lexcs naide certainement pas la lecture.
F. Molina : Dans de telles polices, le point dexclamation, par exemple, se
dtache juste ce quil faut de la fin du mot
Cest inexact. Du moins pour la composition du franais par de vrais typo-
graphes. Le blanc antrieur des ponctuations hautes est une simple approche
pour le monde non civilis, donc (avant tout) une affaire de dessinateur de
caractres alors que pour nous cest une espace, donc une affaire de com-

194
APPROCHE ARME

positeur. La diffrence nest pas mince. Cest en gros la mme quentre


contrainte et libert.

Arc, arche Alliance, Monument

Arme Grade, Guerre, Lgion.


Arme.
Larme franaise, larme de lair, lArme rouge.
LArme du salut (= Robert 1994, [Arme du Salut] Gury 1996 ).
La Grande Arme (Napolon Ier).
Une afat, des afats (auxiliaire fminin de larme de terre).

Rgiment.
Il entra dans le rgiment de Royal-Cavalerie []. Franois
Ren de Chateaubriand, Mmoires doutre-tombe.

Numro.
Les numros des rgions militaires se composent en chires
romains grandes capitales : la IVe rgion militaire.
= Bref Larousse 1995, Impr. nat. 1990.
Le numro des units de toute nature est compos en chires
arabes : la 5e arme, le 2e bataillon.
= Impr. nat. 1990.
Bref Larousse 1995 (chires romains pour les armes).

Pour viter les confusions, on suggre parfois (Impr. nat. 1990) de


composer en chires arabes le numro des units franaises ou allies
et en chires romains grandes capitales ceux des units ennemies.
Pourquoi pas ? mais il nest pas certain que ce procd aide beaucoup
le lecteur reconnatre les siens.


195
ARROBE

Arrobe
Ou arobas, arrobase, arobase (Larousse 1997), arrobe, arobe (Robert
1993), arobass, arobastre, arobasque (Paput 1997)
Ou commercial .

Origine de larrobe
Typographie, le 10 mars 1998.
T. Bouche : Le Small Bob connat aussi arrobe (ou arobe, mais pas arose),
mme tymologie mais cette fois 12 15 kg et/ou 10 16 litres.
12 litres, cest pour lhuile 16 litres, cest pour le pinard
Selon Albert Dauzat, ce serait mme attest depuis le xvie sicle En tout
cas (ce soir, je nai pas les moyens de fouiner plus avant), arrobe figure dans
Claude-Marie Gattel (1813).

Typographie, le 16 mars 1998.


J. Andr : Donc arrobe na rien voir, sauf une ressemblance glyphique,
avec le @ de nos claviers. Si vous adoptez arrobe pour @, alors soyez coh-
rent dans les confusions et adoptez dise pour #.
Ce nest pas une ressemblance, mais une identit Cest le mme carac-
tre et le mme glyphe. Dans ton catalogue Deberny, cela doit tre percep-
tible La comparaison avec (dise) et # (octothorpe) nest pas pertinente
(l, il y a une vague ressemblance graphique, mais pas didentit).
J. Andr : Je dis quil y a ressemblance de glyphes entre le @ de larrobe et
le @ de nos scribes mdivaux, mais pas identit de caractres. Je ne vois pas
comment ni pourquoi la prposition pourrait tre devenue une unit
de poids.
Mais je ne parle pas de cette identit ! Il sagit de lidentit entre le symbole
de larrobe (ancienne unit espagnole) et celui du commercial qui figure sur
nos claviers ! Cest le mme, exaguetly ze saime ! Moi, jai rarement vu un
caractre typographique franais reproduisant la ligature manuscrite ad En
revanche, jai vu de nombreux @ (pour arrobe) typographiques.
J. Andr : Comment trancher ? En demandant un spcialiste dcriture
arabe de nous dire do vient ce symbole pour ar roub que lon trouve donc
apparemment sur les amphores et autres poids, mais je suis persuad que a
na rien voir avec le latin ad.
Effectivement, cela na rien voir, mais ce nest pas le problme Il y a
concidence de forme entre labrviation latine ad et le symbole de larrobe.

196
ARROBE

La confusion a eu lieu jadis, et pas chez nous On en hrite. Et alors ? Quest-


ce que a peut faire ?
Il y a filiation de sens et de forme entre labrviation ad et le commercial,
cest une vidence, mais, paralllement, il y a une identit de forme entre le
symbole de larrobe et celui du commercial
Arrobas narrange rien, car, contrairement ce que tu dis, ce nest pas une
nouveaut cest le pluriel de lespagnol arroba cest--dire de lunit de
mesure

Typographie, le 9 fvrier 2000.


J. Andr : Dans le spcimen de la fonderie Benjamin Krebs Nachfolger, de
Frankfurt am Main, dition date de 1899 (oui, cest bien un 8), parmi les
signes divers style dingbats, on trouve ct dun @, un n entour comme
le a, mais la boucle se termine par un retour vers la gauche pour faire une
sorte de g. Dans le spcimen du fondeur Nebiolo de Turin (mme poque ?)
on trouve, galement dans les segni diversi, deux @ (un romain et un italique)
et deux r-robaces : , un romain et un italique.
quoi servaient ces signes ? Existent-ils encore ?
Le est le symbole du ral (real). Lors des discussions sur larrobe, javais
utilis lexemple du ral pour montrer que lorigine (graphique) de @ nest pas
si limpide que daucuns le prtendent.

France-Langue, le 5 juillet 2000.


Y. Maniette (citant un rudit ) : [ ] et autres arrobneries. Ce sont des
imprimeurs bien de chez nous qui ont tout simplement dsign ce caractre
par ses lments descriptifs vidents a-rond bas (de casse) .
Cette arrobnerie a la vie dure, bien quelle ne rsiste pas lanalyse Il
nest pas envisageable quun terme de jargon ait par miraculeuse concidence
correspondu exactement au nom franais (arrobe) dune unit de mesure
espagnole (arroba) reprsente depuis longtemps par le signe @

Typographie, du 8 au 23 janvier 2002.


T. Bouche : Je trouve assez impayable que les Italiens dtiennent les
preuves de lorigine italienne de larrobe, les Espagnols aussi, et voici main-
tenant (coup de thtre, dois-je dire) les Franais qui se mettent sur les
rangs ! [] Resterait videmment tayer par quelques faits plus tangibles
que des rfrences douteuses ou manquantes ! En particulier, je ne sais pas,
prouver la migration de comptables franais en Allemagne.
a, cest prouv enfin, plus prcisment, disons quil est prouv que notre
a servi un peu partout et en particulier en Allemagne. Le monsieur du

197
ARROBE

C.N.R.S. na pas de documents sous les yeux (ce qui est tout de mme fort de
caf pour une expertise ), mais moi jen ai, et ils montrent que cette
pratique a au moins perdur jusquaux premires dcennies du xxe sicle
Ainsi, dans la Correspondance commerciale allemande (1923) de Louis Weber
trouve-t-on des romains noys dans des chiffres en fraktur (et en
allemand, videmment)
Outre la lgret de la documentation (le passage sur ltymologie darrobe
est une pice danthologie), un fait est frappant dans cette expertise : labsence
de rfrence la typographie
Il y a pourtant des choses voir dans les documents imprims par nos
anctres, par exemple des arrobes espagnoles ayant au micron prs la tronche
des ntres.
Un point intressant cependant : le rejet (certes mal document) de la
piste latine Moi, jaimerais que lon tudie srieusement un point : quel
moment et en quel lieu sest effectue la confusion-jonction de (ou ad,
ou at) et du symbole de lunit espagnole.
Cest le seul point mystrieux, car une chose est sre : graphiquement, lar-
robe daujourdhui nest rien dautre que celle dhier. Le signe ne signifie plus
la mme chose, mais la filiation graphique est patente. Il faut avoir le nez coll
au parchemin pour rfuter cela.
Pour linstant, je ne vois pas trs bien o lexpertise va mener nos aca-
dmiciens appeler larrobe commercial ? Ce ne sera pas une grande
nouveaut
T. Bouche : Une question, tout de mme, qui me proccupe depuis quelque
temps : do vient que les Espagnols utilisent arroba sans la moindre hsita-
tion depuis que ce machin a refait surface ? Pourquoi la valse-hsitation en
France sur des tas de mots biscornus alors quarrobe se trouve encore dans le
dictionnaire, et que lunanimit sest faite outre-Pyrnes ?
Il ny a pas dhsitation avoir. Ce machin sappelle arrobe ou arobe, un
point cest tout ! Laisse lAcadmie samuser
P. Andries : Est-ce quon peut avoir une rfrence bibliographique complte
(avec no de la page) ?
Jean Dumont, Vade-mecum du typographe, 4e d., Bruxelles, 1915, p. 164.
J. Andr : La question reste : do vient ce symbole comptable @ ? Dune
ligature latine ad (apparemment pas atteste), dun comme la montr
Lacroux ?
Tu me confonds avec un expert cnrsien Moi, je nai rien montr du tout,
sauf ceci : graphiquement, @ nest pas autre chose que le symbole de
larrobe

198
ARROBE

J. Andr : Et pourquoi tait-il apparemment quasi inconnu en France (je


parle du @ commercial, pas du poids espagnol prsent dans des spcimens
de fonderie) ?
Cest le mme symbole ! Pourquoi veux-tu les dissocier, les distinguer tout
prix ? Je ne te comprends pas Tu crois sincrement une concidence ?
Pas moi
J. Andr : a fait dix ans que je le dis et je le redirai tant quon ne maura
pas prouv la filiation entre ce poids et ce quon a sur nos claviers !
Tu inverses la charge de la preuve Quels sont les faits, les faits indiscu-
tables ? @ ( commercial) et @ (unit de poids) sont des symboles strictement
identiques. Je ne crois pas une concidence et naffirme rien dautre.
toi de prouver que cette identit est le fruit du hasard et quil ny a aucune
filiation . Tant que tu ne lauras pas fait, je rpterai que ton opinion nest
quun prjug Ce prjug est peut-tre une intuition gniale, mais cest toi
den faire la dmonstration
J. Andr : Patrick Andries nous citera aussi plein dautres glyphes dUnicode
qui correspondent des caractres compltement trangers lun lautre.
Oui, il est certain que le P latin et le P cyrillique ne sont pas le mme
caractre mais nul ne conteste leurs liens gnalogiques.
J. Andr : Mais pour moi, je rpte, le problme est dexpliquer pourquoi
une unit de poids espagnole, mme si elle est importante pour le sud
des Amriques (merci Thierry), servait Londres en 1930. [] Et je rpte
queffectivement on trouvait ce symbole dans les spcimens des fonderies des
annes 1930
Bien avant.
J. Andr : au milieu des symboles montaires et pondraux, alors
que dans les spcimens des fonderies amricaines il se trouve parmi les
symboles comptables.
Chez Jean Dumont comme chez Henri Leduc, larrobe ne figure pas parmi
les symboles pondraux , avec dautres units de mesure ! mais avec des
symboles montaires ! cest--dire avec des symboles comptables ! Cela ne
te trouble pas ?
J. Andr : Nos claviers sont issus des machines comptables ( le B de I.B.M.
veut dire Business, non ?).
Non de machines crire : larrobe figurait sur le clavier de certaines
machines crire bien avant la naissance dI.B.M.
Le clavier dit amricain (Qwerty avec larrobe) est adopt comme
standard ds 1888 par un congrs de fabricants runis Toronto

199
ARROBE

? Arrobase ou @ ?
Arrobas ou arrobe ?
Typographie, le 10 mars 1998.
T. Bouche : Je trouve bizarre cet acharnement vouloir donner un nom
un glyphe (voire un caractre)
Ouaip ! Jsuis daccord. Ce que je trouve surtout bizarre cest que des experts
choisissent un terme dont ils se demandent comment on peut bien lcrire
et, surtout ! le prononcer
Voici dailleurs ce que jai envoy la D.G.L.F. : Elle mentionne que le mot
arrobe est normalis. En ralit cest encore en cours et nous pouvons avoir
notre mot dire. Les experts du groupe pensent dsormais suivre lusage
darobase. Mais comment lcrire et le prononcer ? arobase ? arobas avec
un s sonore (comme dans crocus ou albinos) ? Merci de me renvoyer une
rponse trs simple, comportant juste la graphie/phonie que vous utilisez. []
@, arrobe, commercial/arrobe, a commercial Dommage que vous
souhaitiez une rponse simple Jaurais aim vous expliquer ces choix
qui dpendent des circonstances et des emplois. Alors, juste une piste : cela
fait bien longtemps que esperluette, perluette (ou esperlute, perlute) et et
commercial cohabitent non sans raison Aprs tout, il sagit de nommer un
signe graphique
J. Andr : Mais Deberny & Peignot lcrivai(en)t bien (en 1926 en fait)
Arobas !
Eh ben, ils taient bien seuls ( lpoque) ! Ce qui est normal, puisquils
se fourvoyaient (comme le Petit Larousse aujourdhui mais pas encore Little
Bob). Arobas, ce nest ni franais ni espagnol. Do sort ce s final aprs un
singulier (lunit, en espagnol, cest larroba) ? Je mavance imprudemment,
je nai pas vraiment tudi la question sur ce point, mais vue de nez, cela
doit tenir ce petit fait : avant le symbole, rares taient les occurrences de
nombres gaux ou infrieurs lunit Alors, forcment Un peu comme si
tait le symbole de la pound
Parmi dautres, voici ce que lon peut lire dans les manuels de Jean Dumont
(1915) et dHenri Leduc (1948) : @ arrobe (il sagit de lunit, videmment).
Pour lanecdote, voici ce que je dcouvre chez ce cher Thotiste L. (1850,
1883), dans le chapitre consacr la composition de lespagnol : (a.) : alias,
arroba. a ressemble fichtrement du bricolage : les deux parenthses
tentent de restituer la boucle de labrviation manuscrite latine
Pour revenir au problme pos par la rue de la Manutention Le sym-
bole @ a eu, et a encore plusieurs emplois. Il est inutile de chercher un nom
lunit et au symbole qui la reprsente, cest une affaire rgle depuis
longtemps, y compris en franais.

200
ARROBE

Il sagit donc de nommer le mme signe dans son emploi aujourdhui le


plus frquent. Mais le nommer pour quoi faire ? Pour le dsigner, commer-
cial (quatre syllabes), lgitime depuis fort longtemps, est tout indiqu, en cou-
ple avec arrobe.
Ou pour lexprimer loral, par exemple dans les adresses lectroniques ?
Ici, autant faire court et arrobe (deux syllabes), de ce point de vue ga-
lement, est bien meilleur que les improbables arrobas, arrobase ou arobace
(trois syllabes) mais rond nest pas idiot non plus
Ce que je crains, sans plaisanter, le sujet ne sy prte pas, cest que les
arobes gnent un certain nombre de locuteurs.
Bref, contre le Petit Larousse, restons typophiles, restons fidles la
trilogie @, arrobe, commercial !

Typographie, le 16 mars 1998.


En franais, le symbole @ a un nom depuis longtemps (arrobe). Pourquoi
diable faudrait-il lui en attribuer un nouveau ? Parce que certains utilisateurs
sont branchs sur un secteur sans mmoire ? Cest mettre le doigt dans un
machin pas trs net, en dpit des apparences nolexicales
J. Andr : Justement non, car, tu le dis bien, a un nom, est connu, a un
usage dans notre pays, mais pas @.
Justement, si @ a un nom (arrobe) et un usage anciens chez les franco-
phones Arriba arrobe ! Arrobes ! Por arrobas ! (Traduque : Des arrobes
comme sil en pleuvait ! )

France-Langue, le 16 dcembre 1999.


P. Andries : Certainement pas pour lorthographe irrgulire de arrobas
(avec un s sonore), personne ncrit ce mot. On crit @ .
Ah sur ce coup, je soutiens Patrick fond. [] Quand jai dialogu avec lui
sur ce sujet, arrobas figurait dj dans le Petit Larousse et tait dj prsent
dans les milieux dits informs comme la forme la plus rpandue et arrobe
(ou arobe) tait dj un terme franais depuis un demi-millnaire Les
mmes gens bien informs nous serinent que arrobe dsigne uniquement
lunit de mesure et non le caractre @. Cest absurde. Depuis longtemps, @
est la fois le symbole de lunit de mesure et labrviation latine de ad et,
en franais, le nom de ce caractre est arrobe Ensuite, chacun est libre de
le prononcer comme il lentend : arrobe, arrobas, arrobase, arromachin, areuh-
areuh, chez, at, escargot, le truc, l
Lusage devra-t-il faire modifier le nom ISOfficiel du Digramme soud
minuscule latin oe que tout le monde appelle eudanlo ou ligaturoheu ?

201
ARROBE ARRONDISSEMENT

Dessin de larrobe
Typographie, le 10 mars 1998.
J. Andr : Quand je parlais de @ romain, je voulais dire bas non sur le a
cursif ou italique que lon trouve dans je crois quasiment tous les @ que je
connais mais sur le a romain que vous voyez probablement sur votre cran.
Les beaux @ (en plomb) ont un a italique ou, plus prcisment, un a
danglaise. Ce dtail nest pas insignifiant et devient vident quand @ est
voisin dun caractre comparable ceci prs que le a est remplac par
un r danglaise, parfaitement identifiable : est le symbole du ral.
En revanche, les @ romains (en plomb) puent souvent le bricolage
plein nez

Typographie, le 18 juin 1998.


J. Andr : En fait quasiment tous les @ sont des italiques (bass sur le a ita-
lique). Il faudrait alors que le @ italique soit bas sur le a romain (comme cela
existait pour larrobe en plomb de Deberny & Peignot) tout en conservant la
rondeur du ballon de foot et non de celui de rugby !
Pinaillage matinal, avant de se mettre bosser un peu Bien quil ait
exist * des @ romains , le a de larobe dominante nest pas proprement
parler italique , pas plus que ne lest le a dune quelconque anglaise.

Arrondissement Adresse.
Au sein dun texte, les numros des arrondissements (divisions
administratives de grandes villes) se composent soit en toutes lettres,
soit en chires romains ordinaux, grandes capitales.
Exemples. Elle habite le treizime arrondissement : il prfre
le quatorzime ; le XVe arrondissement est spar du XVIe par la
Seine ; cet htel du xviie sicle (petites capitales) est situ dans le
XVIIe arrondissement (grandes capitales).
= Code typ. 1993.
Bref Larousse 1995, Gouriou 1990 (uniquement en chires romains).
Berthier & Colignon 1979 (lettres, chires arabes ou romains ; nette
prfrence pour les chires arabes), Impr. nat. 1990 (uniquement en
chires arabes).

* Il y en a peut-tre encore ?

202
ARRONDISSEMENT ARTICLE DANS LES NOMS PROPRES

Sur les enveloppes, larrondissement est aujourdhui intgr au


code postal (ou figure sur la mme ligne). Impossible dchapper aux
chires arabes.
75015 PARIS
75727 PARIS CEDEX 15
= Impr. nat. 1990.

Article dans les noms propres Bibliographie, Index,


Particule, Ville et village.
1. Patronymes.
1.1. Larticle qui appartient un patronyme* (La Bruyre) scrit
avec une majuscule initiale ; il ne peut tre contract** ni supprim,
il dtermine lordre alphabtique : La Mettrie, La Tour du Pin,
Le Go, Le Nain. Aprs une particule, il conserve la majuscule : Roger
de La Fresnaye. La minuscule tait dj un archasme au xixe sicle ;
cest aujourdhui une faute ( sauf dans une composition non
modernise de textes anciens).
= Code typ. 1993, Greer 1898, Impr. nat. 1990.
Gouriou 1990 [Jean de la Fontaine].

1.2. Larticle qui prcde un patronyme ou un surnom ne prend


pas la majuscule initiale : la Callas, le Tasse, le Caravage, la Voisin,
le Lorrain, le Greco ; la Callas lisait-elle La Bruyre ?
Il ne dtermine pas lordre alphabtique : Greco (Domenikos
Theotokopoulos, dit le), Lorrain (Claude Gelle, dit le), Tasse
(Torquato Tasso, dit en franais le).
Il peut tre contract : Le rcit des amours du Tasse tait perdu,
Goethe la retrouv. Franois Ren de Chateaubriand, Mmoires
doutre-tombe.

* Les mmes rgles sappliquent aux pseudonymes (Le Corbusier), qui sont assi-
milables des patronymes, mais, attention ! pas aux surnoms (le Lorrain), voir : 1.2.
** Pour le comportement des articles dj contracts (Du Bellay), voir Particule.

203
ARTICLE DANS LES NOMS PROPRES ASTRISQUE

2. Toponymes.
Dans les noms de localits administrativement organises, larticle
scrit avec une majuscule initiale, il ne peut tre supprim, mais il
peut tre contract : je visite Le Havre, je vais au Havre.
Greer 1898.
Il ne dtermine pas lordre alphabtique : Les Andelys, La Rochelle,
Le Vsinet.
Cette entorse la rgle (majuscule > incidence sur le classement
alphabtique ; minuscule > pas dincidence sur le classement alpha-
btique) est absurde et relativement rcente. Au dbut du xixe sicle,
lusage et lAcadmie franaise taient daccord pour crire : le Havre,
les Andelys.
Dans le nom des lieux-dits, larticle scrit avec une minuscule
initiale : la Dfense.

Astrisque Abrviation, Appel de note, Ponctuation.


Les astrisques taient connus du temps dAristophane,
dOrigne, de saint Jrme et de saint Grgoire, dans les
manuscrits grecs et latins. Ils taient figurs en petite toile
ou en * cantonn de quatre points. Ils servaient dirents
usages : marque domission ou de restitution de texte ;
signe dun sens tronqu ; signe de phrases dranges ;
indice des maximes, des sentences les plus remarquables
dun ouvrage ; indice daddition au texte.
Francis Thibaudeau, la Lettre dimprimerie.

Un astrisque (masculin comme risque) est un signe en forme


dtoile : *.
Le nombre de branches et le dessin varient selon la police
employe :
k.
Appel de note, renvoi (voir : Appel de note).
Comme appel de note ou comme renvoi une entre, lastrisque
se place toujours aprs llment concern, lespace fine inscable est
obligatoire : mot*.

204
ASTRISQUE

Abrviation.
Concurrents des points de suspension, trois astrisques en ligne
sont une marque de labrviation de discrtion dans les dnomi-
nations propres (personnages, lieux), plus rarement dans les dates :
le manoir de *** ; Mme B*** est ne en 1903 ; Mme Bertin est ne le
3 juillet ***.
La femme rsista, *** insista. a me gne dans mon rcit de ne
pas avoir de nom pour lhomme en question : appelons-le Jean.
Alphonse Karr, Une poigne de vrits.
Si linitiale de la dnomination est conserve, aucune espace ne
la spare du premier astrique : M. M***, Mme N***.
Si linitiale nest pas exprime, une espace inscable doit isoler les
astrisques du mot qui les prcde : M. ***, Mme *** (voir : Abrviation,
Points de suspension).
Jadis, on faisait parfois suivre linitiale par un nombre dast-
risques gal au nombre de syllabes du nom cel ( lexception de la
premire, reprsente par linitiale) : Henri > H*, Philibert > P**,
Maximilien > M***. Engendrant une exception pour les noms
monosyllabiques (Jean > J. ou J* comme Joseph), cette tradition
est heureusement tombe en dsutude. Quant celle qui attribuait
un nombre dastrisques gal au nombre de lettres celes

Paragraphe.
En soliste * ou, de prfrence, en trio !, lastrisque peut marquer
le dbut dun paragraphe ( condition que celui-ci soit dpourvu de
titre ou de sous-titre). Il est donc naturel de rencontrer lastrisque en
haut de page. Cest en revanche un contresens grave (hlas frquent)
de le placer comme dernier signe en bas de page.
= Impr. nat. 1990.
Le trio dastrisques ! (ou astrisme) nest pas un cul-de-lampe
(dont la pointe est toujours dirige vers le bas). Impr. nat. 1990 le
dfinit trs bien en lui attribuant une valeur de chapeau.
Gury 1996.

205
ASTRISQUE ASTRE

On peut lutiliser en dbut de ligne, par exemple pour les maximes


ou les aphorismes. Procd rare et lgant, peut-tre un peu prcieux :
! Tout le rgne actuel peut se rduire quinze ans de faiblesse et
un jour de force mal employe.
Antoine de Rivarol, Mmoires relatifs la Rvolution franaise.
! Le philosophe qui veut teindre ses passions ressemble au
chimiste qui voudrait teindre son feu.
Nicolas de Chamfort, Maximes et Penses.

Emplois spcialiss.
Selon la nature du texte, on peut attribuer lastrisque une
signification particulire (qui devra dans ce cas tre prcise dans la
table des abrviations ou dans une note liminaire). Il peut sagir dune
entre nouvelle, dune forme non atteste, inexistante ou fautive, de
la marque du h aspir, etc.
Lorsquil signale une particularit, lastrisque se place gn-
ralement devant le mot ou le groupe de mots concern. Lespace
inscable est recommande dans les entres : * mot ; dconseille dans
le corps du texte : *mot.

Incompatibilits.
Dans un ouvrage donn, il est trs dconseill de confier deux rles
lastrisque. Seul celui de sparateur de paragraphes est compatible
avec lun des autres.

Astre Terre, Zodiaque.


Les noms des objets clestes (plantes, satellites, toiles, nbulo-
sits, constellations, signes du zodiaque, etc.) prennent une majuscule
initiale, ainsi que les ventuels adjectifs antposs : Btelgeuse, la
plante Mars, les lunes de Jupiter, ltoile du Berger, ltoile Polaire
(ou la Polaire), la Voie lacte, le Petit Nuage de Magellan (ce nest pas
un nuage), la constellation de la Grande Ourse, la Petite Ourse, la
constellation du Sagittaire, les Poissons.

206
ASTRE

Galaxie (latin galaxias, du grec gala, galaktos, lait) prend une


majuscule initiale lorsquil sagit de notre Galaxie (la Voie lacte).
Minuscule initiale dans tous les autres cas, et il y en a des centaines de
millions (observables) : galaxie, une galaxie, la galaxie dAndromde,
la galaxie NGC 2623 (New General Catalog), etc.
= Voie lacte (la) : Bref Larousse 1995, Doppagne 1991, Girodet 1988,
Gouriou 1990, Impr. nat. 1990, Larousse 1933, 1970.
[voie Lacte (la)] : Grevisse 1986.
= toile Polaire (l) : Girodet 1988, Larousse 1985, 1999, Robert 1985.
{toile polaire (l)} : Impr. nat. 1990, Larousse 1933, Robert 1993.

Terre, soleil, lune.


Quelle que soit la nature du texte, notre plante, son satellite
et son toile prennent une majuscule initiale lorsquils dsignent
des corps clestes et non des objets tels que nous les percevons : le
rayonnement du Soleil.
Ils la conservent donc quasi systmatiquement dans les ouvrages
dastronomie, dastronautique, etc. La distance moyenne de la Terre
la Lune est de 384 400 km.
= Bref Larousse 1995, Code typ. 1993, Girodet 1988, Gouriou 1990,
Impr. nat. 1990, Larousse 1997, Robert 1985, 1993.
Doppagne 1991 (qui oppose trangement textes scientifiques et
discours courant), Hanse 1987 (article Lune : {atterrir sur la lune},
article Alunir : atterrir sur la Lune), Larousse 1933, Littr 1872.

Dans tous les autres cas, la minuscule simpose : promettre


la lune, tre dans la lune, tomber de la lune, la lune rousse, de vieilles
lunes, un clair de lune, Au clair de la lune, une lune de miel ; un
coucher de soleil, le soleil de minuit, un rayon de soleil (mais le rayon-
nement du Soleil), un coup de soleil, Sous le soleil de Satan, rien de
bien neuf sous le soleil, prendre tmoin la terre entire (lhumanit).
Si lon va sur la Lune, on espre retrouver la Terre ; si lon est dans la
lune, on doit revenir sur terre. Lastronaute quitte la Terre, le dfunt
quitte cette terre.

207
ASTRE AVERTISSEMENT

Phases de la Lune.
Les avis sont partags ; nouvelle lune, pleine lune : Code typ.
1993, Girodet 1988, Gouriou 1990, Larousse 1970 (article Lune ),
Larousse 1997, Robert 1985, 1993 ; nouvelle Lune, pleine Lune :
Larousse 1970 (article Quartier ) ; Nouvelle Lune, Pleine Lune :
Larousse 1985, Lexis 1989 ; premier quartier de la Lune : Larousse 1970,
Robert 1985, 1993 ; Premier Quartier : Larousse 1985.
Il est inutile de choisir a priori une graphie. Les minuscules
simposent dans la plupart des cas, selon les critres dfinis pour
le soleil, la terre et la lune : la pleine lune, cest la barbe ; tiens, cest
dj la nouvelle lune. Dans un texte, mme non spcialis, dcrivant
les phases de la Lune, elles seraient trs malvenues : premire des
phases de la Lune, la Nouvelle Lune prcde le Premier Quartier.

Dnominations diverses.
La Terre promise, Terre-Neuve, etc. Voir : Terre.
Lempire du Soleil-Levant, le Roi-Soleil.

Auberge Enseigne

Avant-propos
Brve introduction place en tte dun ouvrage.
Lavant-propos est (en principe et en franais) crit par lauteur (ou
lun des auteurs, ou les auteurs) : il ne doit donc pas tre compos en
italique mais en romain. On voit parfois des avant-propos rdigs
par des diteurs qui mriteraient un avertissement, voir : Avertissement.
= Impr. nat. 1990.
Lecerf 1956.

Avertissement
Note explicative place en tte dun ouvrage.
Lavertissement est rdig par lauteur ou par lditeur. Dans ce
dernier cas, il est ncessairement compos en italique.

208
Bandeau Fronton.
1. Ornement oblong occupant toute la justification. Plac en haut
de page (au dbut dune division principale dun ouvrage), il est
nomm fronton.
2. Bande de papier entourant le bas dun livre des fins publicitaires.

Barre oblique
Emplois.
Barre de fraction, voir : Fraction.
Alternative, commutation, opposition, runion.
Marque dalina dans les vers composs la suite : cest le seul cas
o des espaces fortes sparent la barre oblique des signes qui lencadrent :
Quand nous en serons au temps des cerises, / Et gai rossignol et
merle moqueur / Seront tous en fte. / Les belles auront la folie en
tte / Et les amoureux du soleil au cur. Jean-Baptiste Clment,
le Temps des cerises.
Emplois particuliers : mauvaise coupure de mot, signe double.
Emplois dconseills : et/ou, dates, sous, sur.
Remarque. Plutt que de surcharger cette malheureuse barre
oblique de significations et de tches contradictoires, pourquoi ne pas
employer dans certains cas son double symtrique, sa sur, la barre
inverse \ , aujourdhui disponible dans toutes les polices ?
Typographie, le 8 novembre 1997.
P. Cazaux : Accepteriez-vous des choses comme cela : la Belle de Cadix , avec
Carlo Di Angelo/Katya Blas/Andr Avon.
Non (virgules).

209
BARRE OBLIQUE BAS DE CASSE

P. Cazaux : [Ou comme :] la bataille juridique Apple/Microsoft.


ventuellement (mais entre Apple et Microsoft ou dApple contre Micro-
soft serait meilleur).
P. Cazaux : [Ou comme :] lattitude des grvistes/syndicalistes
Non (espace ou et des , selon le sens).

Bas de casse Capitale, Casse, Majuscule, Police.


Des expriences ont t faites, qui prouvent
abondamment que la lettre g, par exemple, le g bas
de casse sentend, tait, en dpit de son exquise
complexit graphique, beaucoup plus lisible quun
filiforme, issu de nimporte quel stylo ou de
nimporte quelle pointe Bic.
Jrme Peignot, De lcriture la typographie.
Caractres ainsi nomms, car ils se trouvaient dans la partie inf-
rieure des casses (botes compartimentes contenant lensemble des
caractres ncessaires au compositeur).
On crit avec les minuscules et les majuscules, on compose en bas
de casse et en capitales.
Les adeptes du bas de casse trac la main sont nanmoins
trs nombreux. Demander un colier dcrire en bas de casse est
une approximation fantaisiste.
Cette distinction (criture-composition) est insusante : lessen-
tiel rside dans la dirence des rles (syntaxe-typographie), singuli-
rement pour le couple majuscule-capitale (voir : Majuscule).
Labrviation bdc., forme limitation detc., nest pas rgulire.
On peut lui prfrer b. d. c. (malgr le d. , voir : Abrviation 3.2.3)
ou b. de c. (irrprochable mais rare).

Les lettres et les signes les plus utiliss taient rangs dans les cas-
setins (compartiments) du bas de la casse, proches du compositeur,
afin dtre aisment saisis : les minuscules non accentues y ctoyaient
les chires, les espaces, les cadratins, la virgule, le point, etc. Dans de
nombreux modles de casse, les minuscules accentues lexcep-
tion du taient relgues dans le haut, avec les majuscules, les

210
BAS DE CASSE

points dinterrogation et dexclamation, les parenthses, etc. Do


ltranget de nos ou de nos bas de casse, qui au temps de la
typographie taient le plus souvent rangs dans le haut des casses.

Typographie, le 20 aot 1998.


J. Andr : Jai envie de rpondre : quels sont les concepts dont on a besoin ?
Jai limpression que ce dont on a besoin on la (tout au moins en
franais).
Le couple majuscule/minuscule, essentiellement syntaxique (mme
sil sapplique hlas lcriture manuscrite selon des critres assez rudimen-
taires).
Le couple majuscule distinctive/majuscule dmarcative, essentiellement
syntaxico-orthotypographique.
Le trio capitales/petites capitales/bas de casse, essentiellement ortho-
machin et typographique
Les initiales (dans lacception non typographique) et les lettrines (accep-
tion typographique moderne).
Il me semble que lemploi de ces termes, surtout les deux derniers, dans
des acceptions archaques doit tre prudemment limit et na quun intrt
historique. Cest un peu comme si lon ressortait les lettres de deux-points
Tu vois dici le bordel
La question que tu poses avec les Versal-truc de ton Vocabularium typo-
graphicum est donc bien (en partie) de savoir si ces distinctions et les
acceptions modernes qui sy rattachent ont cours lidentique dans toutes les
langues que tu envisages de traiter Il est possible que le Versal allemand
puisse se traduire par initiale, mais qui aujourdhui emploie initiale dans ce
sens ? Alors majuscule ? En revanche et en espagnol, et vue de nez
(donc pure hypothse), ce serait plutt capitale Je me rpte, mais pour
mener ton projet bien il te faut le concours de germanophones et dhispa-
nophones (ou de germanistes et dhispanistes) sintressant de prs au
vocabulaire typographique Je suis sr quil y en a parmi nous

Typographie, les 14 et 15 juillet 2001.


T. Bouche : Rponse trs claire de Dournon : Bas-de-casse n. m. : partie
infrieure de la casse dimprimerie o sont ranges les lettres minuscules.
Trs clair, mais discutable Et bas de page , il lcrit bas-de-page ?
Le bas de casse, cest ce qui est situ dans le bas de la casse
Chaque terme conserve son sens propre, par consquent, les traits dunion
sont inutiles. En dpit dexceptions la con, il est avis de traiter diffremment

211
BAS DE CASSE BATEAU

pomme de terre (pomme-fruit qui pousse dans la terre) et pied-de-biche


(qui nest pas un pied et qui nappartient pas une biche)
T. Bouche : Cette lettre (lobjet).
Oui, ventuellement, car il ne sagit plus dun bas (voir bas-de-chausse et
hauts-de-chausse ). Cest ici que lessentiel du basculement mtonymique
seffectue. Cest la position de Larousse (mais attention ! pas dans les emplois
adjectivaux ce qui complique foutrement les choses). Quant au Robert,
il ne met jamais de traits dunion bas de casse, quel que soit le sens cest
simple et pratique
T. Bouche : Sans - : caractre dimprimerie correspondant la lettre
minuscule.
Quitte fourguer des traits dunion ( mon sens inutiles), il aurait pu
en mettre ici Le lger basculement de cette lettre (lobjet) caractre
correspondant minuscule nimpose nullement une modication de la graphie.
T. Bouche : En effet aprs avoir crit Rponse trs claire , jai voulu faire
un exemple, et me suis rendu compte que la distinction entre lobjet et le type
ntait pas forcment vidente Mais labrviation consacre de bas de casse
(lettre) est b. d. c., pas b.-d.-c.
Deux bonnes raisons pour ne pas se faire chier avec les traits dunion.

B. T. Bon tirer

Bataille Guerre

Bateau
Un scaphandrier explore lpave du Titanic.
Dans une cabine, il dcouvre quelques lambeaux
dtoe rouge, un dentier de vieille femme, des os
de loup, un petit pot qui aurait pu, jadis, contenir
du beurre.
Gilbert Lascault, le Petit Chaperon rouge, partout.

Les noms communs scrivent avec une minuscule initiale : une


trire, une trirme, une galre, un galion, deux frgates, trois cara-
velles, un trois-mts (un vaisseau trois mts), deux quatre-mts, un
croiseur, un dragueur de mines, un porte-avions, des sous-marins, etc.
LArche de No, la Nef des fous.

212
BATEAU BAVOCHER

Italique.
Le Commandant Bourdais, le Dupetit-Thouars, le La Prouse, le
Surcouf, le Victor Schoelcher.
Le Mimosa, le Perce-Neige, le Touareg.
La Boudeuse, La Confiance, La Dcouverte, La Malouine, Le Bar-
nais, Le Rus, Le Vigilant.
Le Foudroyant, Le Redoutable (sous-marin), le Redoutable (cuirass),
le Terrifiant.
Le France, lle-de-France, le Normandie.
Le Mauretania, le Queen Mary, le Titanic, le United States.

Typographie, du 8 au 22 novembre 1999.


C. Brouillet : Dans le premier voyage du dIberville (il sagit dun brise-
glace), je serais porte inclure la prposition dans le nom du bateau
sinon, on aurait dit du Iberville . Jcrirais donc le premier voyage du
DIberville . Aurais-je raison ? Quen pensez-vous ? Merci de mviter un
naufrage dans ces eaux glaces !
Seuls les services comptents pourront fournir le vritable nom du brise-
glace Limpeccable composition des noms de navires est une horreur o se
mlent des traditions maritimes et typographiques, cest dire si lincohrence
y est de rgle Bon courage !

Bavocher
tre imprim de manire peu nette : ce tirage bavoche, ces sous-
titres bavochent.
= Acadmie 1994, Larousse 1997, Lexis 1989, Maxidico 1996. (Sauf
pour Larousse 1997, on peut considrer que les dfinitions donnes
sont courageuses.)
Hachette 1995 et Robert 1993 ignorent ce terme (ce qui peut se
comprendre). Larousse 1999 la limin de sa nomenclature.

Ce verbe, driv de baver , est en principe intransitif. Les impri-


meurs nen ont cure ils nont pas tort et lemploient parfois
transitivement : un tirage bavoch.
Une preuve bavoche prsente des bavochures.

213
BELLE PAGE BIBLE

Belle page
Recto dun feuillet, donc page impaire, donc, pour le lecteur, toute
page de droite dun livre.
Par opposition, on nomme fausse page le verso dun feuillet (page
paire, page de gauche).
Le dbut des parties principales dun ouvrage doit tomber en
belle page .
On dit parfois {bonne page}, mais cest introduire un risque de
confusion avec bonnes feuilles (ou bonnes pages), expression qui
dsigne les premiers tirages dfinitifs et, par extension, des extraits
dun livre prpublis dans la presse.

Bible Abrviation, vangile, Titre duvre.


Le clbre imprimeur parisien Robert Estienne,
quand il dita la Bible en 1551, y introduisit les
fameux petits chires qui jalonnent, voire coupent
et disloquent les priodes. La mthode qui prsida
ce dcoupage chappe toute analyse rationnelle :
tel membre de phrase est scind en deux tronons,
parfois, au contraire, deux propositions dnues de
tout rapport sont associes ; il semble que, bien sou-
vent, de simples raisons typographiques soient
intervenues.
Daniel-Rops, Quest-ce que la Bible ?

1. Majuscule.
Majuscule initiale lorsque Bible dsigne le livre sacr des chr-
tiens et des juifs : la Bible hbraque, une mauvaise traduction de la
Bible, la sainte Bible *, la Bible de Jrusalem, La Maison de la Bible,
jurer sur la Bible.
= Doppagne 1991, Girodet 1988, Larousse 1933, Thomas 1971.

* Sil sagit de dsigner une dition prcise, ladjectif antpos suit la rgle concer-
nant les titres (voir : Titre duvre) et prend la majuscule initiale : je lis la Sainte Bible,
traduction de Louis-Isaac Lematre de Sacy (Robert Laont, 1990).

214
BIBLE

Si ce terme dsigne explicitement un objet, il devient profane et


perd son droit la majuscule : on achte la Bible pour la lire mais un
bibliophile peut acheter une bible du quatorzime sicle, mme illi-
sible, parce que, ce prix-l, cest tout de mme une bonne aaire.
Toutefois, si lobjet conserve clairement son caractre sacr, il conserve
aussi sa majuscule : force dtre lue, ma Bible est devenue grise ; il a
cal son fauteuil avec la bible de son grand-pre.
= Larousse 1933.
Micro-Robert 1990 [bibles protestantes].
Minuscule initiale dans tous les autres cas : du papier bible, le
Neudin est la bible du cartophile.
= Acadmie 1994, Girodet 1988, Thomas 1971.
Larousse 1933.
Les titres des livres bibliques prennent tous la majuscule
initiale : les Proverbes, le Cantique des cantiques, lvangile selon
saint Marc, lptre aux Hbreux.

Attention :
aux titres gnriques : les vangiles synoptiques, les ptres
de Paul ;
aux recueils : la Loi (la Torah, le Pentateuque), les Prophtes,
les crits, lAncien Testament, le Nouveau Testament, lAncienne
Alliance, la Nouvelle Alliance, mais : les livres historiques, proph-
tiques, sapientiaux ;
lvangile (masculin), qui ne se comporte pas exactement
comme la Bible : le sacr et le profane ne sont hlas pas ici des critres
dcisifs (voir : vangile).

2. Titres en romain.
Comme tous les noms franais ou franciss des livres sacrs
des religions monothistes, les titres de ses livres et de ses versions se
composent en romain : La Bible, la Gense, le Deutronome, lvan-
gile selon saint Matthieu, etc. La version des Septante, la Septante,
la Vulgate.

215
BIBLE

Attention ! Les titres des livres non canoniques (selon le canon


retenu) ne mritent pas de traitement de faveur et se composent en
italique : lvangile de Thomas, les Actes de Pilate.
= Impr. nat. 1990.

3. Abrviations.
Il ny a pas de liste dabrviations normalises des titres des livres
bibliques. Cest normal, lgitime, heureux. Ce qui lest moins, cest
que la plupart des traducteurs et des diteurs ne respectent aucune
rgle et confondent visiblement la formation des abrviations et celle
des symboles scientifiques, des units de mesure (voir : Abrviation).
Le tableau suivant donne les abrviations employes dans cinq*
ditions rcentes de la Bible : la traduction dmile Osty (Le Seuil,
1973), la Bible de Jrusalem (Descle de Brouwer, 1973), la traduction
de Louis Segond, rvision 1910 (La Maison de la Bible, 1959), la Bible
en franais courant (Alliance biblique universelle, 1983), la traduction
des moines de Maredsous (Brepols, 1973). Jindique en gras les formes
qui respectent les rgles de formation des abrviations et, parmi
celles-ci, en italique gras celles qui doivent tre rejetes pour cause
dambigut ou dinutilit patente. La dernire colonne () donne
quelques variantes et les formes correctes pour les livres qui nen
bnficient, selon moi, dans aucune version**.
Gouriou 1990, dont les abrviations bibliques sont pour la plupart
irrprochables, recommande I Reg. et II Reg. pour les deux Livres
des Rois. Ce conseil nest pas suivre, car ces abrviations renvoient
traditionnellement deux livres que la Vulgate dsigne comme tant
les deux premiers Livres des Rois , mais qui portent le titre de
Livres de Samuel dans les versions modernes de la Bible.

* Multiplier les exemples serait inutile : la Traduction cumnique de la Bible


(TOB) ou les nouvelles Segond rvises ont un systme dabrviations comparable
celui de la Bible de Jrusalem.
** Ladmirable version de Dom Georges Passelecq (Maredsous) rate de peu le
sans-faute. La Bible en franais courant (B.F.C.) ferait meilleure figure avec des points
abrviatifs.

216
BIBLE

Osty Jrus. Segond B.F.C. Mareds.


Gense Gn Gn Ge. Gen Gen. Gn.
Exode Ex Ex Ex. Ex Ex.
Lvitique Lev Lv L. Lv Lv. Lv.
Nombres Nomb Nb No. Nomb Nombr. Nb.
Deutronome Deut Dt De. Deut Deut. Dt.
Josu Jos Jos Jos. Jos Jos. Josu
Juges Jug Jg Jg. Jug Jug. Juges
Ruth Ru Rt Ru. Ruth Ruth Rt.
I Samuel 1 Sam 1S 1 S. 1 Sam 1 Sam. I S., I Sam.
II Samuel 2 Sam 2S 2 S. 2 Sam 2 Sam. II S., II Sam.
I Rois 1 Rs 1R 1 R. 1 Rois 1 Rois I R., I Rois
II Rois 2 Rs 2R 2 R. 2 Rois 2 Rois II R., II Rois
I Chroniques 1 Chr 1 Ch 1 Ch. 1 Chron 1 Chron. I Chr.
II Chroniques 2 Chr 2 Ch 2 Ch. 2 Chron 2 Chron. II Chr.
Esdras Esd Esd Esd. Esd Esdr. Esdras
Nhmie Neh Ne N. Nh Nh.
Tobie (Tobit) Tob Tb Tob Tob. Tb., Tobie
Judith Jdt Jdt Judith Jud.
Esther Est Est Est. Est Esth. Esther
I Maccabes 1 Mac 1M 1 Mac 1 Macc. I M., I Macc.
II Maccabes 2 Mac 2M 2 Mac 2 Macc. II M., II Macc.
Job Jb Jb Job Job Job
Psaumes Ps Ps Ps. Ps Ps.
Proverbes Prov Pr Pr. Prov Prov.
Ecclsiaste
(Qohleth) Qo Qo Ec. Eccl Eccl. Qoh.
Cantique
des cantiques Cant Ct Ca. Cant Cant.
Sagesse Sag Sg Sag Sag. Sg.
Ecclsiastique
(Siracide) Sir Si Sir Sir.
Isae (sae) Is Is Es. s Is. s.
Jrmie Jr Jr J. Jr Jr. Jr.
Lamentations
de Jrmie Lam Lm La. Lam Lam. Lm.

217
BIBLE

Osty Jrus. Segond B.F.C. Mareds.


Baruch Bar Ba Bar Bar.
zchiel Ez Ez Ez. zk z.
Daniel Dan Dn Da. Dan Dan. Dn.
Ose Os Os Os. Ose Os.
Jol Jo Jl Jo. Jol Jol
Amos Am Am Am. Amos Am.
Abdias Abd Ab Ab. Abd Abd.
Jonas Jon Jon Jon. Jon Jon.
Miche Mic Mi Mi. Mich Mich.
Nahum Nah Na Na. Nah Nahum Nah.
Habacuc Hab Ha Ha. Hab Hab.
Sophonie Soph So So. Soph Soph.
Agge Ag Ag Ag. Ag Agg.
Zacharie Zach Za Za. Zach Zach.
Malachie Mal Ml Mal. Mal Mal. Ml.
vangile
selon Matthieu Mt Mt Mt. Matt Mt. Matth.
vangile
selon Marc Mc Mc Mc. Marc Mc.
vangile
selon Luc Lc Lc Lu. Luc Lc.
vangile
selon Jean Jn Jn Jn. Jean Jn.
Actes des Aptres Ac Ac Ac. Act Act.
ptre de Paul
aux Romains Ro Rm Ro. Rom Rom. Rm.
Ire ptre de Paul
aux Corinthiens 1 Co 1 Co 1 Co. 1 Cor 1 Cor. I Cor.
IIe ptre de Paul
aux Corinthiens 2 Co 2 Co 2 Co. 2 Cor 2 Cor. II Cor.
ptre de Paul
aux Galates Ga Ga Ga. Gal Gal.
ptre de Paul
aux phsiens Eph Ep Ep. ph ph.
ptre de Paul
aux Philippiens Phi Ph Ph. Phil Phil. Php., Philipp.

218
BIBLE

Osty Jrus. Segond B.F.C. Mareds.


ptre de Paul
aux Colossiens Col Col Col. Col Col.
Ire p. de Paul aux
Thessaloniciens 1 Th 1 Th 1 Th. 1 Thess 1 Thess. I Th., I Thess.
IIe p. de Paul aux
Thessaloniciens 2 Th 2 Th 2 Th. 2 Thess 2 Thess. II Th., II Thess.
Ire ptre de Paul
Timothe 1 Tm 1 Tm 1 Ti. 1 Tim 1 Tim. I Tim.
IIe ptre de Paul
Timothe 2 Tm 2 Tm 2 Ti. 2 Tim 2 Tim. II Tim.
ptre de Paul
Tite Ti Tt Tit. Tite Tite
ptre de Paul
Philmon Phm Phm Phm. Phm Philm.
ptre
aux Hbreux He He H. Hbr Hbr.
ptre de Jacques Ja Jc Ja. Jacq Jacq.
Ire ptre
de Pierre 1 Pe 1P 1 Pi. 1 Pi 1 Pierre I P., I Pierre
IIe ptre
de Pierre 2 Pe 2P 2 Pi. 2 Pi 2 Pierre II P., II Pierre
Ire ptre de Jean 1 Jn 1 Jn 1 Jn. 1 Jean 1 Jean I Jn, I Jean
IIe ptre de Jean 2 Jn 2 Jn 2 Jn. 2 Jean 2 Jean II Jn, II Jean
IIIe ptre de Jean 3 Jn 3 Jn 3 Jn. 3 Jean 3 Jean III Jn, III Jean
ptre de Jude Ju Jude Jud. Jude Jude
Apocalypse
de Jean Ap Ap Ap. Apoc Apoc.

Autres abrviations.
A. T. : Ancien Testament.
LXX : version des Septante.
N. T.: Nouveau Testament.

4. Rfrences.
Ici le dsordre nest pas moins grand. Chaque diteur a son
systme, voire plusieurs.

219
BIBLE

Lorthodoxie typographique demande que les parties principales


dun ouvrage (livres, actes, parties, psaumes, chants, etc.) soient
numrotes en romain grandes capitales, les subdivisions (chapitres,
scnes, couplets, etc.) en romain petites capitales, les subdivisions
secondaires ou les lments de base (paragraphes, pages, vers,
versets, etc.) en chires arabes : II Rois, xvii, 8.
Tout le monde numrote les livres bibliques en chires romains
grandes capitales tout le monde (Code typ. 1993, Gouriou 1990,
Impr. nat. 1990, Larousse 1985, Universalis 1990) sauf, on vient de le voir,
les divers diteurs de la Bible (ainsi que Ramat 1994) et les versets
en chires arabes.

En revanche, pour les chapitres, il y a trois coles.


Certains auteurs considrent que les chapitres bibliques et les cent
cinquante psaumes appartiennent la catgorie des parties princi-
pales et les numrotent en romain grandes capitales. Lgitimement
pour les psaumes, abusivement pour les chapitres, donc pour la quasi-
totalit de la Bible. Code typ. 1993, Impr. nat. 1990 : II Rois, XVII, 8.
Dautres auteurs (Gouriou 1990, Larousse 1985, Tassis 1870, Univer-
salis 1990) estiment, avec raison, que lartificielle et relativement
rcente* division en chapitres na rien dessentiel ; ils ont donc recours
aux petites capitales : II Rois, xvii, 8. Respectant les usages typogra-
phiques, cest la meilleure formule dans les ouvrages o les rfrences
bibliques sont peu nombreuses. Les Psaumes sont sacrifis sur
lautel de la cohrence (Ps. xxiii) ou conservent un statut particulier
(Ps. XXIII).
Lemploi des chires arabes nest, en principe, gure recom-
mandable. Traditionnellement, cest pourtant la formule retenue par
les divers diteurs de la Bible, qui, en loccurrence, nont pas tort.
Osty : [Mt 12,9-14]. Jrusalem : Mt 12 9-14. Segond : Mt. 12. 9-14.

* Chapitres : xiiie sicle. Versets : xvie sicle.

220
BIBLE

B.F.C. : [Matt 12.9-14]. Maredsous : Mt. 12 : 9-14. Il serait en eet


absurde de composer en chires romains des rfrences renvoyant
des nombres toujours composs en chires arabes dans le corps du
texte (souvent en lettrine) et dans le titre courant. Plutt que de
respecter tout prix les rgles typographiques, il est parfois sain de
respecter le lecteur en ne lui compliquant ni la vie ni la vue.

En consquence, et contre lavis de tous les codes, les ouvrages


contenant de nombreuses rfrences (invitant donc de nombreuses
recherches dans le texte biblique) devraient adopter les chires arabes
pour la numrotation des chapitres
Il convient de bien sparer le chapitre du ou des versets laide
dune virgule suivie dune espace : II Rois 17, 8. Le gras, {le point}
et le deux-points ont leurs partisans : II Rois 17 8. {II Rois 17. 8}.
II Rois 17 : 8.
Deux renvois distincts sont spars par un point-virgule, qui
signifie et : II Rois 17, 8 ; Rom. 6, 12-14. II Rois 4, 7 ; 4, 9 (chap. 4,
v. 7 et 9). Gal. 4, 12 ; 6, 10 (chap. 4, v. 12, et chap. 6, v. 10).
Lorsque plusieurs chapitres ou plusieurs versets appartiennent au
mme renvoi, ils sont spars par un trait dunion, qui signifie :
II Rois 4, 7-9 (chap. 4, v. 7 9). Gal. 4, 12-6, 10 (du chap. 4, v. 12, au
chap. 6, v. 10).
Les mmes rgles sappliquent avec la numrotation des chapitres
en chires romains petites capitales. Seule dirence, une virgule
spare le titre et le chapitre : II Rois, xvii, 8. Rom., vi, 12-14. II Rois,
iv, 7,9. Gal., iv, 12 ; vi, 10. II Rois, iv, 7-9. Gal., iv, 12-vi, 10.

Citer la Bible
F.L.L.F., le 13 fvrier 2001.
Joye : Quand on cite un verset de la Bible en franais, de quelle(s)
marque(s) de ponctuation se sert-on ?
Si lon emploie la virgule pour sparer le chapitre (non gras) et les versets,
un problme se pose lorsque la rfrence concerne deux versets successifs
En bonne orthodoxie, on devrait crire Gal. 4, 12, 13 (chap. 4, versets 12 et 13),

221
BIBLE

ce qui est foutrement obscur. Imaginez que la rfrence soit : Gal. 4, 5, 6


Si lon a renonc (un peu vite) tous les artices distinctifs (gras,
deux-points, etc.), on a tout intrt composer (fautivement) : Gal. 4, 12-13
Gal. 4, 5-6 Mais, encore une fois, les chiffres romains pour les chapitres ne
devraient tre employs que dans les ouvrages o les rfrences bibliques
sont trs nombreuses Ailleurs, cest--dire dans la plupart des cas, les
petites capitales sont lumineuses : Gal., iv, 5, 6 ; Gal., iv, 5-7
La bonne orthotypographie ne consiste pas respecter avant tout des
rgles mais le lecteur qui na pas en toutes circonstances les mmes
besoins
R. Budelberger : Gal., iv, 12-vi, 10 a lavantage sur Gal. 4, 12-6, 10. dune
meilleure lisibilit.
Cest certain, dans bien des cas. (Je rpte que dans les ouvrages o les rf-
rences bibliques sont peu nombreuses cest la meilleure faon de les prsen-
ter, la plus claire, la plus limpide.) Ne pas oublier pour autant que la lisibilit
des chiffres romains a (de nos jours) tendance fortement dcrotre au-del
de XXIII et plus encore aprs XXXIII. Mme aux yeux pourtant accoutums de
certains exgtes. Or certains livres, comme la Gense ou Isae/sae (je ne me
compromets pas), atteignent la cinquantaine et mme la soixantaine. Quest-
ce qui est le plus lisible ? Gen., xlvi, 2 ou Gen. 46, 2 ? Si leffort impos par
la lecture des chiffres romains ne porte que sur quelques rfrences, le jeu en
vaut la chandelle. Sil doit se rpter des dizaines de fois, non. Dautant que lon
renvoie des pages o les (numros des) chapitres sont composs en chiffres
arabes. Basculer trois ou quatre fois dun systme lautre, oui ; des dizaines
de fois, non.
R. Budelberger : Gal. 3, 4-6, 10. .
Ce nest pas cause de tels exemples que la lisibilit est perturbe, car (en
principe) il sagit ncessairement de Galates, du chapitre 3, verset 4, au
chapitre 6, verset 10 . Galates, chapitre 3, versets 4 6 et verset 10 devrait
tre ainsi compos : Gal. 3, 4-6 ; 3, 10. Ou, la rigueur : Gal. 3 : 4-6, 10. Ou :
Gal. 3 4-6, 10. ou, pour revenir aux petites caps : Gal., iii, 4-6, 10.

Typographie, le 8 juillet 2002.


O. Randier : L I.N. se contente de signaler que les titres des livres sacrs
(Bible, Coran, Torah, etc.) doivent tre composs en romain.
Les livres sacrs des religions monothistes Cest la tradition. On peut la
contester (par hyperlacisme), mais mieux vaut la respecter
O. Randier : Jen avais conclu un peu vite que leurs subdivisions se compo-
saient de la mme faon
Tu avais bien conclu.

222
BIBLE BIBLIOGRAPHIE

O. Randier : quand Alain mavait fait remarquer que ctait risqu,


certains livres de la Bible tant considrs comme sacrs par certains et pas
par dautres.
Non, aucun risque. Les deutrocanoniques (Judith, Sagesse, etc.) suivent
la mme rgle. Seuls les apocryphes tenus pour tels par tous les chrtiens
sont exclus Exemples : lvangile de Thomas, les Actes de Pilate.
O. Randier : Comment compose-t-on (romain, italique, guillemets, autre ?)
les titres de subdivisions de la Bible (et du Nouveau Testament) ?
En romain.
O. Randier : Question subsidiaire : la numrotation. Le chapitre en question
comporte des rfrences de ce type : Ez. 37, 1-14 ; lutilisation de chiffres
romains pour indiquer deux niveaux conscutifs de subdivisions me parat
source de confusion, notamment dans un cas comme celui-ci : Ps. 16, 10
et 49, 16.
Tu as bien raison. Cest de la bouillie pour les chats.
O. Randier : Est-ce la faon correcte de numroter ?
Non, mais cest la plus rpandue

Bibelot Bilboquet

Bibliographie Index, Titre duvre.


La bibliographie et les fiches ont remplac [,]
dans la forme parasitaire dexistence qui est celle des
universits, la rhtorique et les locutions dautrefois.
Mais le fond reste le mme : vivre aux dpens
des uvres dautrui. La superstition du fait a
remplac celle du mot.
Paul Valry, Cahiers.

Les livres sont classs par le nom de lauteur. Les livres dun mme
auteur sont classs par ordre chronologique. Les revues sont classes
daprs leur titre.
Vrifier la concordance et la cohrence avec les rfrences
qui sont donnes dans les notes ou dans le texte courant.

223
BIBLIOGRAPHIE

Abrviations dans les bibliographies


Typographie, le 29 dcembre 1997.
J. Melot : La seule alternative que je mautorise est soit III(5), soit III (5), bien
que dautres soient [] prfrables.
Si je naime gure ces parenthses, cest parce que selon les normes afno-
rises (NF Z 44-063) elles indiquent dans ce cas prcis un double systme de
numrotation Exemple : t. III, fasc. 5 (1985, mai).
La mention III (5) est certes comprhensible mais elle est ambigu.

F.L.L.F., les 26 et 27 mai 2000.


M. Bebow : En anglais, il y a une abrviation et al. ( et alii ) dont on se sert
quand il y a plus de deux auteurs dun livre. Est-ce quon sen sert en franais ?
Cette abrviation est stupide car :
elle abrge une expression quaucun francophone sens nemploie
loral ;
elle est obscure pour quantit de lecteurs ;
elle limine deux lettres (troites) et ajoute un point (bnce : un
signe) ;
elle est snobinarde, jargonnesque ;
elle pue de la gueule, etc.
Mais ce nest pas tout et, surtout, cela ne suffit pas la condamner, car
(bis) ces lgers dfauts sont partags par des abrviations que nous
employons tous les jours sans faire la ne bouche. Fortunment y a un truc
spciquement typographique qui la condamne sans appel, du moins dans les
bibliographies (donc, ne pinaillons pas partout). Elle se compose en ital et
que prcde-t-elle, bien souvent ? Un titre duvre compos en ital ! Elle ruine
donc partiellement le beau et utile contraste entre deux lments quil est bon
de distinguer nettement. Salope (Remarquez je fais le malin, mais pas
plus tard que la semaine dernire jai ainsi ruin consciemment la biblio dun
ouvrage dont lauteur tait attach quelques grigris humano-scientistes
Jlui ai quand mme fait sauter ses op. cit., faut pas dconner)
B. Labio : Cest vrai, mais est-ce que le problme ne se pose pas de toute
faon ? Si on nutilise pas labrviation, donc si on crit et alii en entier, comme
il sagit dune expression latine, ne faut-il pas aussi la composer en italique ?
Si, bien sr.
B. Labio : Cela dit, il me semble que, dans une bibliographie, il faut men-
tionner tous les auteurs quel quen soit le nombre.
Surtout chez les scientiques (durs ou mous, dailleurs), quand ils ont
la bride sur le cou Il parat (ce nest pas mon secteur) que lon atteint

224
BIBLIOGRAPHIE

parfois des sommets : des listes dauteurs plus longues que le texte publi
Jacques Andr a voqu des listes de deux cents blazes !
B. Labio : On peut donc se dispenser de recourir cette expression, abr-
ge ou non.
On peut aussi recourir des formules telles que : sous la direction de, ou :
et coll

Typographie, le 5 novembre 2001.


C. Durpaire : Je milite donc pour quon nabrge plus jamais les prnoms
dans les bibliographies, sauf par exception motive.
Nous militons dans le mme parti, mais jappartiens laile dure : dans les
bibliographies, je ne crois pas aux exceptions motives sauf une : ligno-
rance Exception motive et non alibi de la cohrence . Or cest ce dernier
rle qui dans bien des cas lui est secrtement confr : sous prtexte que lon
ignore quelques prnoms, on nemploie que des abrviations car, sinon,
notre ignorance serait apparente, perspective insupportable. Eh bien, non !
une bibliographie nest pas quune parure, cest un outil destin des tiers :
elle se doit donc dtre aussi prcise, aussi efficace que possible. Les prnoms
devraient y gurer sous leur forme complte, et sil en manque, tant pis,
avouons notre ignorance partielle. On pourrait penser que les vidences
sont motivantes. Cest le contraire !
J. Renard et V. Hugo sont inadmissibles, surtout sil sagit de Joris Renard et
de Valentine Hugo.
J. Tombeur : Maintenant, crire F. Renard (pour Franois Renard, pre de
Pierre Jules Renard) et J. Renard dans une mme phrase, au lieu de Franois
et Jules Renard, ne me choque pas.
Je ne visais pas les phrases mais les bibliographies. Dans une biblio,
F. Renard est inadmissible, inacceptable Dans une phrase, cest souvent
la limite de lintolrable nuance

Les noms des auteurs anciens


Typographie, du 21 au 24 janvier 2001.
A. Hurtig : Lusage veut que les auteurs anciens (tout ce qui nest pas
contemporain, donc avant la Renaissance, donc avant la fixation des noms
de famille) restent en bas de casse (sauf les initiales, of course). Donc pas de
petites capitales au Pseudo-Clment, Diodore de Sicile, Jrmie.
Je viens pourtant daccorder daimables petites capitales Antisthne,
Aristote, Marc Aurle

225
BIBLIOGRAPHIE

A. Hurtig : Parce que tu es gentil avec eux, cest tout


Avec Marc Aurle ? a mtonnerait Et Cline, il a droit aux petites caps ?
(Je te rappelle que ctait le prnom de sa grand-mre)
J. Fontaine : propos de noms anciens complexes, voici trois vedettes quon
trouve dans la section des noms propres du Petit Larousse : Isidore de Sville
(saint), Lonard de Vinci, Thomas dAquin (saint). Il est curieux que la patrie
dIsidore et celle de Lonard naient pas la mme casse. Et, comme le
montre le dernier exemple, la saintet du personnage ne semble pas tre le
facteur capitalisant. Quelquun a une explication ?
Cest normal (si lon adopte cette convention, ce qui nest pas obligatoire, je
mempresse de le dire) : Lonard est n Vinci, saint Thomas prs dAquino,
Jean Meung, Znon le, simple indication dorigine pour distinguer les
Znon, les Jean, les Thomas mais Isidore nest pas n Sville Chrtien
nest pas n Troyes Grgoire nest pas n Tours Ils y firent des choses
et parfois y moururent leur nom (prnom) est associ intimement un
lieu pour des raisons plus srieuses que la simple naissance.
T. Bouche : Sil est plus srieux de mourir que de natre, est-il au moins
plus marrant de natre que de mourir ? (Ou de natre pas n ?)
Ils y firent des choses et parfois y moururent Tu me surprends beau-
coup Comment se fait-il quun si fin connaisseur des choses de la typogra-
phie et de la langue nait point (ou fasse semblant de navoir point) remarqu
linsistance graphique sur le verbe faire ni la prsence de ladverbe
parfois , toutes choses qui indiquent que le lieu de dcs nest pas le critre
avanc Pas plus que celui de la naissance.
Prends, par exemple, quelques Franois, saints de prfrence (dsol, les
Thierry, cest plus rare) Franois dAssise est n et mort Assise, Franois de
Paule est n Paola, Franois de Sales est n au chteau de Sales mais ce
nest pas pour ces pauvres raisons que leur nom peut scrire intgralement
en petites capitales cest parce que lermitage du premier tait Assise, que
le monastre fond par le deuxime tait Paule Quant au troisime de
Sales tait son nom En revanche, part y natre, saint Thomas na pas fait
grand-chose Aquino
Tu me diras que sainte Thrse dAvila, ne vila, entra au carmel dvila,
certes, mais il ne lavait pas attendue pour ouvrir ses portes (faon de par-
ler), et elle en fonda bien dautres, ailleurs donc, Avila comme Aquin nont
aucune raison dtre (ventuellement) composs en petites capitales En
revanche de len revanche, Grgoire de Nazianze, n et mort Arianze, fut
vque de Nazianze Bref, les petites caps dun bled, a se mrite faut que
le gonzier ait un peu boss dans le coin De toute faon, pour les saints, cest
pas nous de dcider sous quel nom franais ils sont reconnus comme tels
par lglise chacun son boulot

226
BIBLIOGRAPHIE

Comment ? cest pas lac, ce que je raconte ? Si, cest mme orthorpu-
blicain, et jattends de pied ferme celui qui prtendra quil faut classer Thrse
dAvila et Louis XVI C : Cepeda y Ahumada (Teresa de), Capet (Louis). Les
deux procs ont eu lieu
A. Hurtig : En dpit des savantes circonvolutions des honorables colistiers
En dpit de quoi ?
A. Hurtig : il se trouve quon en revient a : Csare nest pas le nom
de famille dEusbe
Le critre du nom de famille (patronyme) nest pas dune pertinence
avre. Tu naccordes jamais de petites caps Molire, Voltaire, Anatole
France, Cline ?
A. Hurtig : et saint nest pas le prnom de Jrme (dont on ignore
dailleurs comment il sappelait vraiment).
Qui a jamais prtendu que saint se composait dans de tels cas en petites
capitales ?
A. Hurtig : Contestable graphiquement dans une bibliographie qui mlan-
gerait auteurs anciens et modernes
Ah quand mme cest contestable graphiquement
A. Hurtig : cette tradition ditoriale, dont je rpte quelle est solidement
tablie dans le monde savant
Non.
Cest une maniaquerie pdantesque, rien de plus, nothing more. Ma dn-
gation nest pas documente ? Ni plus ni moins que ton affirmation. Tiens, je
vais faire un effort Tu aimes bien le Lexique de lI.N. ? Alors, dis 33 et
regarde la page du mme nom, cinquime ligne avant la fin, et raconte-nous
comment est compos Homre auteur ancien , sil en est
A. Hurtig : Allons-nous une fois de plus savoir mieux que les autres ce qui
fait leur bonheur ?
Tu capitules dans la rase campagne des pdants ?
A. Hurtig : Exemple : dans un appareil de notes, mme si les auteurs
modernes sont cits en petites capitales, les auteurs anciens resteront en bas
de casse (sauf demande explicite de lditeur au sens amricain du terme).
Cest le contraire Les auteurs dits anciens seront traits comme les
auteurs dits non anciens , sauf demande explicite dun auteur ou dun di-
teur givr quelle date prcise (de naissance ? de dcs ?) finit lanciennet
et commence la non-anciennet ? Jean Froissart class J ? Seigneur
A. Hurtig : Quant au corps du texte, quelquun a fait remarquer ici que
ctait dune mauvaise pratique dy mettre les auteurs cits en petites capi-
tales, ce quoi jadhre absolument et qui rgle la question.

227
BIBLIOGRAPHIE BILBOQUET

Ton adhsion ne rgle aucune question Il est des cas o les noms
dauteurs en petites caps sont trs utiles dans le corps du texte.
A. Hurtig : Et sil est encore ncessaire, voil une remarque supplmentaire :
les textes anciens sont souvent anonymes, et trs souvent pseudpigra-
phiques. Le problme se pose donc pour la palanque de Pseudos-XXX : doit-
on mettre ou pas Pseudo en petites capitales, et si on ne le fait pas
Eh oui, si on ne le fait pas Cest donc ton problme
A. Hurtig : que faire du prnom qui suit ? (Au fait, on a dit : les prnoms
en bas de casse.)
On , cest toi Les pr-noms, oui (sauf pour quelques saints).
Les pr-autre-chose et les pr-rien-du-tout, non
A. Hurtig : Je rappelle que lusage veut quon mette un tiret entre Pseudo et
le nom putatif de lauteur
Tiens l, tas raison !
A. Hurtig : Le problme se pose aussi pour les anonymes (et vaut pour la
littrature moderne, videmment), de mme que pour les collectifs modernes
(sauf si ceux-ci assument une identit individuelle fictive).
Quel problme ?

Bibliothque Muse, galerie.


La bibliothque de lArsenal, la bibliothque Mazarine (Ambro-
sienne, etc.), la bibliothque municipale de Concarneau (de Morlaix,
de Quimper, etc.), la bibliothque Sainte-Genevive.
La Runion des bibliothques nationales, la Bibliothque natio-
nale, la Bibliothque du Congrs.
La Bibliothque verte.

Bilboquet
Imprimerie : dans la catgorie des travaux de ville, travail de peu
dimportance (factures, faire-part, etc.). On dit aussi bibelot .

228
BLANC BLANCHIR

Blanc Approche, Cadrat, Espace, Gris.


1. Nom masculin dsignant toute partie non imprime dune page.
Cette acception trs tendue est indiscutable mais elle nest gure
ecace : la dirence de nature est considrable entre le blanc des
marges et celui qui est situ dans la boucle du g . Les blancs les plus
drisoires par la taille, ceux qui sont engendrs par le dessin de la
lettre, sont en loccurrence les plus dcisifs : cest pourquoi il ne
convient pas de les appeler ainsi.

2. On appelait blancs les pices qui, dans la forme, taient plus


basses que lil des caractres (surface imprimante), et qui, par cons-
quent, laissaient le papier gnralement dune couleur assez
proche du blanc vierge dencre. Cette dfinition exclut les blancs
engendrs par la lettre elle-mme (il et talus), commencer par
lapproche naturelle . Les blancs matriels se rpartissaient en
deux catgories trs direntes. Les espaces, les cadratins et les cadrats,
dont la force variait selon le corps utilis, appartenaient aux casses
de caractres et intervenaient dans la composition des lignes (pour
beaucoup de typographes, ctaient les seuls blancs mriter ce titre) ;
les interlignes, rglettes, lingots et garnitures dont les dimensions
taient indpendantes du corps utilis ressortissaient la composition
verticale et la mise en pages.

3. Aujourdhui, il ny a plus de blancs matriels , plus de cadrats ni


de lingots, et la dirence entre approche et interlettrage est plutt
subtile. On appelle blancs les diverses espaces, lapproche, linterlignage ;
et grands blancs les marges, lorsquelles ne sont pas qualifies avec
prcision (marge de tte, de pied, etc.).

Blanchir
Blanchir une composition, cest par exemple introduire des inter-
lignes. On dit : Jeter du blanc .

229
BOIS BON TIRER

Bois Jardin, Voie et espace public

Bon tirer
Un clbre docteur avait crit un ouvrage plein
de science et de sympathie sur le sort et le traitement
des alins, ces pauvres corps sans me. la fin de la
dernire preuve il calligraphie (de la belle criture
ordinaire messieurs les docteurs) cette note : mon
avis il faudrait guillemeter tous les alinas, puis la
renvoie avec les mots sacramentels : bon tirer.
Quelques jours plus tard il reoit son volume, le
caresse de lil, le parcourt, satisfait, plein dun lgi-
time orgueil, in petto adresse mille compliments
limprimeur, quand au dernier feuillet, horreur !
entre deux filets orns il lit comme conclusion :
mon avis il faudrait guillotiner tous les alins*.
Joseph-Pascal-Michel Leforestier,
Manuel pratique et bibliographique du correcteur.

Autorisation de procder au tirage donne limprimeur par le


client (diteur, auteur, directeur artistique, etc.). La formule est appo-
se et signe sur une preuve dite, par extension, bon tirer
considre comme dfinitive (ou quasi dfinitive : Bon tirer sous
rserve de corrections pages x, y, z ).
Cette formalit nengage pas la responsabilit du client pour la
seule forme, mais aussi pour le fond de lobjet imprim. Les coquilles
ne sont pas poursuivies, certains propos le sont : quiconque signe un
bon tirer doit avoir pris connaissance de lintgralit du texte qui
sortira des presses.
Avec leur point abrviatif derrire un a qui abrge , les
sigles ou abrviations [B.A.T.] et [b.a.t.] sont plutt fcheux. B. T.
ou b. t. sont corrects mais hlas bien rares. Les acronymes {BAT},
{Bat}, {bat} ne peuvent faire la joie que des aairs ou des batmen.

* Lanecdote est mon sens trop lourde pour tre vraie.

230
BON TIRER BOURDON

Ils ont toutefois un petit mrite : terme (adjectif et substantif) fami-


lier, bat (ou bath) signifie depuis longtemps bon ( bat[h] au pieu ),
y compris chez les typographes.
Boutmy 1883 donne ladverbe batt : Trs bien . Prudent, il ajoute :
Orthographe douteuse.

Botanique Jardin, Zoologie.


Dans les textes et les ouvrages spcialiss, on met une majuscule
initiale aux noms des embranchements, des classes, des ordres, des
familles et des genres.
= Code typ. 1993, Gouriou 1990, Impr. nat. 1990.
Les noms latiniss des genres et des espces se mettent en italique ;
le nom de lespce ne prend pas la majuscule initiale.
Code typ. 1993 [majuscule sils drivent dun nom propre].
Dans les textes non spcialiss, la minuscule initiale est de
rigueur : un bouquet de renoncules.

Bourdon Coquille, Correction, Mastic.


Bourde typographique. Dans la composition dun texte, omis-
sion dun mot, dune phrase, dun passage, voire dune ou plusieurs
pages de la copie.
Remarque destine aux auteurs-compositeurs en qute dalibi :
[lomision dune ou de pluseurs letres au sein dun mot nest pas un
bourdon, cest une faute dortographe].
Typogr. romand 1993 donne comme synonyme : sauton.

Typographie, les 14 et 15 janvier 1999.


J. Fontaine : Le long bton dont ils saidaient dans leur marche sappelait un
bourdon , autre terme familier aux correcteurs dpreuves.
Oui mais ltymologie de ces deux bourdons est trs diffrente Le
bourdon des typos vient tout simplement de bourde . Inutile daller chercher
midi Compostelle Cest un peu comme si lon tentait dexpliquer notre
doublon par des pices dor espagnoles ramenes de Compostelle

231
BOURDON BUREAU

J. Andr : [] Bourde (baliverne) veut aussi dire bquille (selon Albert


Dauzat).
Ce nest pas le mme mot. La bourde (bquille, bton) vient de burdo. La
bourde (bvue) et notre bourdon viendraient dun hypothtique burda

F.L.L.F., le 14 septembre 2001.


M-e-e : Do vient aussi que le bourdon est une faute de typographe ?
Pas nimporte quelle faute : un oubli (dun mot, dune ligne, dun para-
graphe).
Le mot est intressant, car il donne raison tout le monde Il est vident
quil vient de bourde (erreur) et quil est intimement li bourdon (bton
de plerin). Rparer un bourdon se disait (parfois) aller Saint-Jacques
(cf. Eugne Boutmy). On retrouve lhomme la coquille Les fautes sont
expies, se rparent au cours dun plerinage.

Brochure
Nagure, ouvrage imprim dont le nombre de pages tait infrieur
dix.
= Lefevre 1855.
Aujourdhui, on va jusqu quarante-huit pages

Bureau Sigle.
Et puis lui dire que les fonctionnaires de la S.D.N.
taient bien mieux pays que ceux du B.I.T. qui arri-
vaient tous lheure, et qui bossaient, bossaient.
Albert Cohen, Belle du Seigneur.

Le Bureau central de renseignement et daction (B.C.R.A.), le


Bureau international de lheure (B.I.H.), le Bureau international du
travail (B.I.T.), le Bureau des longitudes.
= Robert 1993.
Robert 1985 {Bureau International du Travail}.


232
Cabochon Couillard, Cul-de-lampe.
Petit motif noccupant quune partie de la justification.

Cadrat Cadratin.
Composition au plomb : lingot destin crer un blanc important
dans une ligne, par exemple pour justifier une ligne creuse.

Cadratin Alina, Blanc, Cadrat, Tiret.


1. Cadrat dont lpaisseur est gale la force du corps utilis. En
termes moins typographiques : la face suprieure du lingot est carre.

2. Par extension, blanc ( peu prs) carr, dont les cts sont (
peu prs*) gaux la force du corps utilis. Traditionnellement, le
cadratin est le blanc qui marque lalina.
Les dfinitions de cadratin donnes par Acadmie 1994, Larousse
1992, Littr 1872 et Robert 1993 sont toutes errones.
= Celles qui sont donnes par Berthelot 1992, Druet & Grgoire 1976,
Impr. nat. 1990, Larousse 1933, 1970, Lexis 1989, sont irrprochables.

* Le lecteur ordinaire associe la valeur de deux interlignes : il voit par consquent


un carr plutt vertical . En outre, dans lalina, le ct gauche (marge) est toujours
virtuel ; celui du haut lest parfois (ligne blanche) En outre la composition mca-
nique et la photocomposition ont altr la puret du cadratin en le faisant dpendre
de la chasse. Dicile, dans ces conditions, de voir un carr.

233
CADRATIN

3. P.A.O. On lit parfois que le cadratin a dans la ligne le mme


encombrement que le M. Cest inexact. Il sut de rappeler que, dans
le systme Monotype, le cadratin avait le mme nombre dunits (18)
que les capitales doubles (, , W) et le tiret (), alors que le M en
comptait trois de moins (15). La formule un cadratin gale la chasse
de deux chires 0 , souvent propose dans les manuels de P.A.O., est
correcte (0 = 9 units).
= Lecerf 1956.
Seuls les amateurs de rusticit samuseront crer des cadratins
dalina en faisant concider le curseur de retrait avec lextrmit
droite dun tiret ou de deux zros plac sur lalignement de
gauche La seule mthode prcise pour crer un vrai cadratin
consiste respecter sa dfinition. Les logiciels de mise en pages et de
traitement de texte permettent dentrer la valeur du retrait dalina.
Si lon travaille en points, il sut dentrer la force du corps utilis. Si
lon travaille en centimtres, il sut de multiplier la valeur arrondie
du point pica (0,035) par la force du corps utilis.
Corps Retrait
(en points) (en cm)
8 0,28
9 0,32
10 0,35
11 0,39
12 0,42
13 0,46
14 0,50
Tout cela est fort beau, rigoureux et rassurant et mrite dtre
respect dans les compositions normales : corps adapt la justifi-
cation, espacement ordinaire, caractre de labeur chassant mod-
rment, interlign dcemment, etc. Toutefois, lorsque plusieurs
paramtres scartent de la norme, le retrait dalina doit tre
augment (jamais diminu). Lemploi dun corps trop petit pour une
justification donne, ou dun caractre large, fortement interlettr et
interlign, peut exiger un retrait dalina quivalant un cadratin et

234
CADRATIN CALIBRE

demi, voire deux cadratins. La typographie a ceci destimable quelle


associe un systme de mesure compliqu, pesant, archaque et le
droit de sen aranchir raisonnablement.
Sous-multiples du cadratin : demi-cadratin, tiers de cadratin, quart
de cadratin.

4. Dans largot des typographes, le cadratin dsignait aussi le


chapeau haut de forme.

Calendrier rpublicain Date.


Vendmiaire, brumaire, frimaire, nivse, pluvise, ventse, germi-
nal, floral, prairial, messidor, thermidor, fructidor.

Calibre
Le calibre des armes (diamtre de lme du canon) sexprime en
chires arabes. Du pistolet dalarme la pice dartillerie lourde,
lunit de mesure est le millimtre. Lorsque la nature de larme est
prcise, lunit de mesure sera omise avec profit : un canon de 75.
Pour Impr. nat. 1990, lorsque le calibre est substantiv et dsigne
larme elle-mme, le symbole dunit de mesure est sous-entendu.
Cest vrai lorsque le calibre sut caractriser clairement une arme :
un 7,65 ; Les deux canons, des 75, taient en batterie des deux cts
dune large avenue quils balayaient. Andr Malraux, lEspoir. En
revanche, on devra se montrer plus prcis dans dautres cas : un 9 mm.
Plusieurs calibres anglo-saxons sont dun usage courant.
Usage traditionnel aujourdhui dconseill dans les textes destins
tre lus par un public plus large que celui des coles dartillerie :
emploi du centimtre pour le calibre des pices dartillerie allemandes.
Jadis, le calibre dune pice dartillerie correspondait au poids du
boulet quelle tirait, et lunit de mesure tait la livre.
Composition au plomb : outil servant vrifier la force de corps
des caractres.

235
CAMPAGNE CASSE

Campagne Guerre

Capitale Accentuation, Bas de casse, Majuscule, Petite capitale.


On se sert souvent des lettres capitales pour
mettre la tte de certains mots que lon veut distin-
guer des autres et faire remarquer dans lcriture, soit
imprime, soit manuscrite ; mais on est fort peu
daccord sur la manire de se servir de ces lettres, et
lon trouve cet gard bien des contrarits entre
les auteurs.
Pierre Claude Victoire Boiste,
Dictionnaire universel de la langue franoise.
Points abrviatifs dans gr. cap., qui se lit grande(s) capitale(s) .
En revanche, il est inutile daubler labrgement cap dun point
abrviatif, puisquil sagit dune troncation. On prononce cap .

Carat Alliage

Cartouche
Ornement servant de cadre.

Casse Bas de casse, Police.


Mais il sest produit une trs grande diversit
dans la distribution des cassetins, et chaque impri-
merie la rgle suivant la nature de ses travaux
habituels. Nous navons trouv, dans les casses en
usage, aucune combinaison qui nous part propre
tre oerte comme un type normal. Nous avons
donc pris le parti de crer un modle, que nous
avons tabli suivant les donnes les plus gnrales et
les plus rationnelles.
Henri Fournier, Trait de la typographie.

Bote plate et compartimente o sont rpartis tous les signes et


les blancs fractionnaires dune police (caractres du mme corps)

236
CASSE

ncessaires au compositeur. (Plusieurs casses ne contiennent pas


lintgralit dune police de labeur. Les sortes surabondantes sont
ranges dans des bardeaux, immenses tiroirs cassetins, voire dans des
cornets en papier.)
Beaucoup douvrages reproduisent le schma de la casse pari-
sienne . Sil est vrai que cette casse fut la plus utilise, ce serait une
erreur de croire que les tentatives de normalisation imposrent jamais
un modle unique : il y eut les casses Rignoux, Breton, Raon, Billoux,
Jouglet, la casse dite de la Commission , la casse lyonnaise, etc. :
Audin 1949 a relat avec prcision leur histoire. Cette diversit ne faci-
litait pas la tche des apprentis et des compositeurs lhumeur vaga-
bonde. Au xixe sicle, la plupart des bons auteurs de traits et de
manuels typographiques (Fournier 1903, Lefevre 1883) ont propos leur
propre modle de casse.
Dautres casses, trs direntes, taient conues pour la composition
de langlaise, de la ronde, de la musique, des langues trangres, etc. ;
dautres taient destines aux signes mathmatiques, aux vignettes, aux
accolades, aux filets, etc.
On rangeait les casses dans des meubles appels layettes.
Dans largot des typographes, tre fond de casse signifiait :
avoir la gueule de bois.

Plusieurs auteurs modernes crivent que la grandeur des casse-


tins est proportionnelle la frquence demploi des lettres quils
contiennent. Trs approximativement. Les carts de frquence
sont tels quun brin de souplesse simpose dans le calcul des dimen-
sions : les e dune police de labeur sont quatre-vingt-dix fois plus
nombreux que les w et neuf fois plus nombreux que les g ; le
cassetin des e est six fois plus grand que celui des w , trois fois
plus grand que celui des g .
Aujourdhui, un anglicisme se rpand, qui attribue casse une
acception nouvelle. Sous linfluence de change case, les francophones
admettent que changer de casse signifie : passer du haut au bas de
casse, et vice versa.

237
CASSE

Cette extension de sens et cet emploi sont parfaitement lgitimes.


En revanche, ladoption de sensible la casse (daprs case sensitive)
est pour le moins discutable

Typographie, le 23 mars 1998.


B. Lombart : Les minuscules sont le bas de casse , et les majuscules
le haut de casse . Mais quel est le terme gnrique pour dire : majuscule
ou minuscule ? Dit-on : Ce moteur de recherche prend en compte la casse ?
Ou la hauteur de casse ? Comment faut-il dire ?
T. Bouche : [ Casse serait] une traduction de langlais case, cest a ?
Certains rpondront oui (certains parmi ceux-l diront : Dailleurs je le
fais tous les jours ), mais je ne trouve pas a satisfaisant.
Changer de casse est de nos jours assez rpandu. Cest sans doute regret-
table, mais quy faire ? Trouver mieux et limposer (je veux dire : lintroduire
dans lusage) ? Cest possible, souhaitable, mais cest loin dtre fait Qui se
soucie aujourdhui du fait que des minuscules accentues comme , , ,
se situaient dans le haut de la casse [] ? Il y a belle lurette (en gros, depuis
quil ny a plus de casses) que ces signes appartiennent au bas de casse, qui
regroupe, sans quivoque, toutes les minuscules.
T. Bouche : Au fait, quand Bringhurst parle de tricameral, je suppose quil
renvoie une tymologie latine. Y aurait-il un salut de ce ct-l ?
L o je te suis, avec Bringhurst, cest sur lindispensable tricassit (minus-
cules /mdiuscules/majuscules > bas de casse/petites caps /grandes caps) !

Typographie, le 2 fvrier 2001.


P. Andries : Jaimerais avoir un petit mot pour dsigner la casse des mots
comme vederLa (en italien) ou McCormack (en anglais). Ils ne sont ni crits
en majuscules, ni en minuscules mais en
Je ne comprends pas bien ta question.
Dabord (contrairement b. de c., caps et petites caps), majuscules et minus-
cules ne sont pas des casses.
Question casse, quelle diffrence avec Mac-Mahon ou Mac Orlan ? Comme
vederLa (cest quoi ?) et McCormack, ces noms sont ici composs en b. de c.
Il se trouve que leur catgorie leur fait prendre une majuscule, donc une cap
initiale (ou non, pour le mystrieux vederLa), et que leur structure en impose
une autre, interne.
La diffrence entre McCormack et Mac Orlan nest pas affaire de casse mais
de graphie. Le C de McCormack est incontestablement une majuscule (donc
une cap) au mme titre que le O de Mac Orlan. La soudure ou labsence de

238
CASSE CDILLE

soudure, le trait dunion ou labsence de trait dunion ne changent rien la


casse . Sauf sauf pour ceux qui soudent tire-larigot et qui se trouvent
bien dmunis quand la saison du tout en caps est venue. Ainsi, McCormack ne
peut-il devenir MCCORMACK et se compose-t-il plus clairement McCORMACK.
Donc le vrai problme de casse nest pas celui que pose le C de
Cormack mais le c de Mc

Cathdrale glise

Caviarder
Supprimer un ou plusieurs lments dun ouvrage ou dune
publication. Cette censure seectue pour des motifs divers, volon-
tairement ou par contrainte.
Passer au caviar voque une pratique courante dans la Russie de
Nicolas Ier : les censeurs appliquaient une couche dencre noire et
paisse sur un fragment (ou la totalit) dun texte, afin den interdire
la lecture. Aujourdhui, on caviarde plus discrtement.
Chacun ses gots : loral (thtre, tlvision, etc.), on ne caviarde
pas, on sucre.

Cdille
Voici ce que proposait labb de Petity (Petity 1766 ), prdicateur
de la reine : On pourroit encore tirer un autre service de la cdille en
faveur des Enfans & des trangers, qui sont souvent embarasss sur la
manire dont ils doivent prononcer le t dans certains mots ; ce seroit,
dappliquer ce signe cette lettre, quand elle a la valeur du s ; comme
dans les mots minutie, portion, faction, quotien, etc. par cet expdient,
sa prononciation seroit rgle ; & lon ne confondroit plus les cas, o
elle a sa valeur naturelle ; comme dans les mots, partie, question, diges-
tion, chrtien. Quand il en cote si peu, pour rmdier des imper-
fections ; cest vouloir gratuitement les terniser, que de les laisser
subsister. .
Un sicle plus tard, Didot 1868 soutiendra la mme thse.

239
CENT CSURE

Cent Mille, mil, millier.


Accord.
Cent ne prend pas la marque du pluriel.
1. Au singulier : cent dix.
2. Lorsquil est ordinal : page deux cent (la deux centime page)
mais deux cents pages ; en mille neuf cent (la mille neuf centime
anne de lre chrtienne) mais mille neuf cents francs.
3. Lorsquil est suivi dun autre numral : deux cent vingt-trois ;
deux cent mille.
Attention millier, million et milliard, qui ne sont pas des adjec-
tifs numraux mais des noms ; plac avant eux, cent prend la marque
du pluriel : deux cents milliers de ttes de btail, trois cents millions
dnergumnes, quatre cents milliards de spermatozodes. Mais :
trois cent quarante millions de roupies, quatre cent cinquante
milliards dtoiles. (Deux cent trente-trois milliers serait ridicule et
fautif, car milliers exclut toute prcision.)
Expressions diverses.
Des mille et des cents, les Cent-Jours, le Conseil des Cinq-Cents.

Csure Coupure, Division.


En franais, csure dsigne une coupure rythmique au sein dun vers
ou dune phrase (ventuellement musicale). Et pas autre chose Les
diteurs et les traducteurs de logiciels, quelques auteurs de manuels,
des journalistes spcialiss nen ont cure ou lignorent : ils dsignent
ainsi ce que les typographes et les grammairiens ont toujours appel
la division ou la coupure de mots en fin de ligne.
= Acadmie 1994, Grevisse 1986, Frey 1857, Paput 1997, Richaudeau
1989.
Gradus 1980, Perrousseaux 1995, Typogr. romand 1993.


240
CHAMBRE CHAPITRE

Chambre
La Chambre, la Chambre des communes (les Communes), la
Chambre des dputs, la Chambre des lords, la Chambre des pairs, la
Chambre des reprsentants, la Chambre des requtes.
Une chambre ardente, la chambre de commerce de Bordeaux
(Lyon, Toulouse, etc.).

Championnat Manifestation sportive

Chapelle Monument

Chapitre
Abrviation : chap. (chapitre, chapitres).
Le mot chapitre ne sabrge que dans les notes, les annexes, etc.
Dans le texte courant, il ne sabrge que dans les rfrences situes
entre parenthses.
= Lefevre 1883.
Numrotation.
Dans le corps du texte, et selon la nature de celui-ci, les numros
de chapitres se composent soit en toutes lettres, soit en chires
romains petites capitales : le troisime chapitre est assommant ;
commentez la fin du chapitre iv.
Dans les rfrences, ils se composent toujours en chires
romains petites capitales : Id. chap. iv.
Dans les titres, ils se composent en chires romains grandes
capitales, lexception du premier (si le mot chapitre figure dans le
titre), composition centre :
I
CHAPITRE PREMIER
II III
CHAPITRE II CHAPITRE III
Typographie soigne.
Les chapitres doivent commencer en belle page (page impaire).

241
CHASSE, CHASSER

Chasse, chasser Approche.


Dfinitions.
1. Acception premire : la chasse est un excdent de composition
non prvu : nayant pas trouv de place disponible, des caractres ont
t chasss de la ligne, des lignes ont t chasses de la composition.
Les causes sont multiples : remaniements, ajouts, corrections, erreur
dapprciation du typographe, copie mal calibre, emploi dune police
qui chasse beaucoup.
Pour corriger une chasse inopportune ou excessive, il faut gagner.
= Druet & Grgoire 1976, Larousse 1933, Littr 1872, Robert 1985.
2. Par extension, paisseur dun caractre typographique (plomb).
Les approches naturelles sont par nature incluses dans la chasse.
Acadmie 1994 sy perd un peu et inverse les termes de lextension
de sens.
3. Aujourdhui : largeur dun signe typographique. Pour certains
auteurs, les approches ne sont pas incluses dans la chasse, pour
dautres, elles participent la chasse : cette divergence na aucune inci-
dence pratique. Quelle que soit la dfinition retenue, il est vident
quau sein dune mme police les divers signes chassent plus ou moins :
m i. La chasse varie galement avec la force du corps : m . m
Dans une mme famille, des fontes chassent plus que dautres :
Bodoni : M Onyx : M

Chasse interdite ?
Les logiciels permettent de jouer facilement avec la chasse. Pour
la plupart des scripteurs, la manuvre est inutile et risque ; ses
eets sont souvent dsastreux. Tout abus est sanctionn par lamoin-
drissement voire par lanantissement de la lisibilit des textes
ainsi martyriss.

242
CHTAIN CHIFFRES

Chtain Couleur.
Elle sappelait Virginie et elle tait chtaine.
Charles Cros, le Collier de gries.

Chtain saccorde en nombre : des cheveux chtains. Pour le genre,


les avis sont partags. Le fminin fut longtemps considr comme
irrgulier et inutile : chtain est driv de chtaigne, nom commun
employ comme adjectif fminin. Cet argument na plus aucune
justification : adjectif de couleur, chtaigne est devenu trs rare et,
contrairement chtain, ne qualifie plus une chevelure ( archasme
dlibr chez quelques crivains). Il demeure toutefois que le fminin
chtaine(s) na rien de particulirement sduisant : {une chevelure ch-
taine, des femmes chtaines}. Aaire de got On peut prfrer : une
chevelure chtain, des femmes chtains (ou chtain, si lon appartient
au dernier carr des tenants de linvariabilit en genre et en nombre).
= (Invariable en genre) Larousse 1999.
= (Fminin facultatif ou dconseill) Colin 1994, Franais contemp.
1992, Lexis 1989, Robert 1993.
(Fminin conseill ou obligatoire) Acadmie 1994, Girodet 1988,
Hanse 1987, Larousse 1933, Thomas 1971.

Chteau Monument

Chemine Lzarde

Chiffres Cent, Mille, mil, millier, Nombre, Zro.


Les chires franais se fondent harmonieusement dans le gris du
texte : 1 2 3 4 5 6 7 8 9 0.
Ce nest pas le cas des chires anglais : 1 2 3 4 5 6 7 8 9 0.
Baskerville
(Chires franais et anglais)
01 2 3 45678 9
01 2 3 45 6 7 8 9

243
CHIFFRES

Bodoni
(Chires franais et anglais)
0 1 2 3 4 5 67 89
01 2 3 45 67 89
Futura
(Chires anglais uniquement)
01 2 3 4 5 6 7 8 9

Il existe des partisans du tout en chires . Leur argumentation


mrite quon sy attarde. Lastuce consiste faire accroire que les
autres sont dincurables crtins partisans du tout en lettres . Voici
un passage intitul Chires ou lettres , extrait de Richaudeau 1989 :
Deux mille un, lodysse de lespace
2001 lodysse de lespace
Comme les responsables du clbre film ont eu raison de composer
le millsime en chires arabes et non en signes alphabtiques. Mais
pourquoi cet exemple nest-il pas gnralis, pourquoi les nombres sont-
ils presque toujours imprims en lettres et non en chires ?
lexception des notaires et des potes, tout le monde crit et
compose les annes (dates) en chires arabes (voir : An, anne).
Lexemple, dj gnralis , est mal choisi, dautant que 2001 nest
pas un millsime (voir : Millsime). Dautant que le titre franais du
film de Stanley Kubrick est 2001, lOdysse de lespace. Poursuivons
notre lecture :
Quelle curieuse volution historique dans la composition de :
1. M D C C L X X X I X 10 signes
2. 1 7 8 9 4 signes
3. mille sept cent quatre-vingt-neuf 28 signes [sic]
Quelle conomie de place en 2.
Quelle perception plus simple.
Quel temps de lecture plus court : de lordre de e [sic] de
seconde pour un lecteur moyen au lieu de de seconde en 1 et de
seconde en 3.

244
CHIFFRES

Avez-vous tent de rsoudre lopration la plus lmentaire :


addition ou multiplication en substituant aux chires des mots ? Vous
ny parviendrez pas. Sans lemploi de ces symboles universels que sont
les chires, les mathmatiques et les sciences exactes en seraient
encore le plus souvent un stade sommaire. Imprimons les nombres
rationnellement, conomiquement, fonctionnellement : en chires.
Passons sur laspect pistmologique de la dmonstration et
proposons une exprience aux spcialistes en lisibilit :
A. 6 000 000 000.
B. Six milliards.
Et, mauvaise foi gale, crions-nous : Quelle conomie de place
en A ? Quelle perception plus simple ? moi, comte, [2] mots ! La
typographie lisible se met sur son [31].

Dessin et histoire du dessin des chiffres


Typographie, le 13 octobre 1997.
J. Andr : On parle de la queue du 9. Comment appelle-t-on le contraire
pour le 6 , cest--dire ce qui correspond en gros la hampe du f ?
Bien quil soit admis (aujourdhui cest rcent) avec cette acception dans
les dictionnaires de la langue et dans de nombreux ouvrages consacrs la
typographie, je ne suis pas trs sduit par lemploi de queue dans larchi-
tecture de la lettre. Ctait et cest un terme relatif la composition (fin de
page laisse en blanc).
Il me semble que le 9 (longue du bas dans les chiffres elzviriens) a une
hampe (certes courbe, mais pas plus que celle de certains g italiques) des-
cendante ; le 6 (longue du haut), une hampe ascendante.
Mme si cest un peu discutable (en principe, les hampes descendantes
descendent sous la ligne de base), cela peut sappliquer aussi aux chiffres
dits anglais. Par analogie
On a dailleurs le mme problme si, par exemple comme le Robert, on
retient queue pour dsigner strictement la portion de la hampe qui descend
sous la ligne de base Comment parler de queue propos du 9 anglais ?
Par parenthse, cette difficult terminologique montre quel point les chiffres
calibrs sont autant de cheveux sur la soupe des lettres
Certains auteurs adoptent queue pour dsigner une terminaison quel-
conque de trait, voire un trait accessoire. On peut ds lors parler de queues

245
CHIFFRES

ascendantes, descendantes, horizontales, obliques, etc. En dpit de ma


remarque initiale (que je suis prt qualifier de drisoire et qui sent un peu
la naphtaline) sur la double acception, cette extension de sens me semble
intressante.
Si on la retient, rien ninterdit de parler de la queue du 6, ce qui rejoindra
une symbolique presque aussi vieille que ce chiffre (il faudra ventuellement
songer dbaptiser sa panse ).

Typographie, le 11 mars 1998.


J. Andr : Pourquoi nous, Franais, mettons une barre au 1 qui ne se
confond plus avec le 7 (barr en franais) et pourquoi les Anglais dessinent-
ils le 1 comme un i ou un l, et le 7 comme un 1 ?
L, cest plus vraiment de la typo, mais de la calli
Les linales dont les 1 reprennent la graphie manuscrite minimaliste des
Anglo-Saxons sont (scusez) extrmement rares. Encore heureux : outre
le I (i cap) et le l (L b. de c.), elles se retrouvent avec un troisime signe quasi
identique (1, un).
Y a le Gill, videmment trs beau, mais mieux vaut ne pas avoir
composer un machin abrg relatif la premire illustration : Ill. 1
Pareil pour les 7 barrs Je nai pas cherch en dbusquer, mais, a priori,
ils ne courent pas les polices, mme les scriptes et les manuaires. Sur le mme
sujet les polices empattes ne sont pas entirement labri du danger :
le 1 elzvirien ressemble parfois furieusement au i petite cap

Typographie, du 5 au 27 novembre 1998.


M. Bujardet : En tradition anglo-saxonne, qui domine aujourdhui largement
les polices de caractres industrielles, les chiffres lancienne sont ainsi
prsents : 1, 2 et 0 ont la taille et la position des bas de casse. 3, 4, 5, 7 et 9
ont la taille des capitales, mais le haut des lettres est align sur les bas de
casse. 6 et 8 ont la taille et la position des capitales.
mon avis, cest cela la tradition franaise moins que les typographes
franais de la Renaissance ou du Grand Sicle naient t anglo-saxons sans
sen douter Elle remonte dailleurs encore plus haut dans le temps, bien
avant Gugutte
M. Bujardet : Daprs Matthew, la tradition franaise serait diffrente,
notamment concernant le 3 et le 5.
Ce qui est vrai, cest quil y a des variantes (regrettables). La plus rpan-
due (surtout dans les didones et les modernes xixe-dbut xxe) est sans doute
celle-ci :

246
CHIFFRES

1, 2, 0 : hauteur dx ;
3, 5, 6, 8 : hauteur et position des grandes caps ;
4, 7, 9 : hauteur des caps, haut align sur celui des bas de casse.
Dans des sous-variantes, elle devient parfois hideuse (par exemple dans le
Didot millimtrique) cause du 4 : hauteur du corps, ou peu sen faut
T. Bouche : [] Le 1 nest pas autre chose quun i petite cap
En romain, et encore pas toujours. Regarde une belle police elzvirienne
de trs prs : tu verras que (souvent) lempattement du chiffre b. de c. est
plus long que celui de la voyelle petite cap. Bon, a joue un poil de c, mais
a joue
T. Bouche : En particulier, pourquoi le zro nhrite-t-il pas de laxe et des
pleins & dlis du caractre environnant ?
Pour au moins deux bonnes raisons (a posteriori). Dabord, justement, pour
quil ne soit pas confondu avec le o (lettre) bas de casse Ensuite, le 0
(zro) cap rom. a gnralement un axe vertical (mme dans les humanes et les
garaldes), son petit frre (mme si cest lan) na aucune raison de faire le
zouave Dautant que la question de laxe ne se pose pas que pour le zro
Par ailleurs, regarde encore une fois de plus prs Dans de nombreuses
bonnes polices elzviriennes dhier et daujourdhui, le zro b. de c. a des pleins
et des dlis, certes imperceptibles lil nu dans les petits corps, certes
beaucoup moins marqus que dans la voyelle b. de c., mais ils sont l ! Il est
vrai que, par exemple, quelques antiques merveilles de lI.N. (Garamond,
Grandjean) et quantit de clones approximatifs ont un zro b. de c. invrai-
semblable (cercle filiforme, pauvret, lamentable).
Comme toi, je trouve cela trs mystrieux Existait-il dans les poinons
dorigine ?
T. Bouche : Je me souviens en particulier dun texte de Jrme Peignot qui
mavait beaucoup intrigu, car il laissait entendre que les chiffres elzviriens
avaient t invents par les imprimeurs bien aprs que la gestion des types
eut t mise au point ; et que leur forme avait t dtermine pour limpri-
merie, et non par analogie avec une graphie manuscrite (premier exemple,
dans ce cas, dune cration synthtique et non analogique mais le
texte auquel je fais rfrence mavait assez peu convaincu, tant il mlangeait
les poques et les rfrences de faon anachronique).
Mouais rendons nos membres souplement articuls ce qui leur revient :
si par exemple le 3 et le 9 terminent leur course sous la ligne de base, cest
parce que la main a t entrane dans ces parages Il suffit de regarder
certains manuscrits (xiiie-xve sicle) pour le constater ou, plus simplement,
dcrire en toute dcontraction nos dix chiffres (pour que lexprience soit
probante, tracez deux lignes parallles, distantes de 2,5 mm et crivez

247
CHIFFRES CHIFFRES ROMAINS

rapidement entre ces rails : il y a gros parier que vous ne serez pas loin des
elzviriens).
Pour en revenir au ridicule zro lzvirien que lon rencontre ds lorigine,
mme chez les meilleurs Un change priv avec T. Bouche ( propos du
texte de Peignot) me fait penser ceci : ne serait-ce pas une volont de rester
plus ou moins fidle laspect rellement riquiqui du zro arabe, qui nest
quun point, aprs tout, parfois un minuscule cercle sans ambition, enfin un
petit machin mesquin (mme si son rle est norme), dun poids drisoire
ct de celui des neuf autres membres de la bande ?
Quelquun connat-il une source o cette hypothse serait srieusement
taye ? (Pas la filiation mais la nette volont de ne pas accorder trop de
poids graphique au zro elzvirien !)

Chiffres romains Chires.


Emploi.
En franais, les chires romains ne peuvent tre utiliss que dans
lexpression de nombres ordinaux (ou assimilables des ordinaux) :
VIe arrondissement, xxe sicle, Louis XIV (le quatorzime), tome V
(cinquime tome), MDCL (la mille six cent cinquantime anne
aprs la naissance du Christ), etc.
= Frey 1857.
crire [XV de France], [rugby XV], [jeu XIII] est une faute
grave, car ce quinze et ce treize sont dfinitivement cardinaux.
> Quinze de France.
Grandes capitales. Divisions principales : millnaires, actes.
Petites capitales. Divisions secondaires : sicles, scnes.
Bas de casse .Lorsque le dernier signe est lunit, on remplace i par j.
i, ij, iij, vj, vij, viij.
En italique, v tait parfois remplac par u : xxuij (27).
= Denis 1952, Frey 1857.
Remarque. Dans un tableau, dans une table des matires, les
chires romains salignent verticalement gauche.
= Impr. nat. 1990.

248
CHIFFRES ROMAINS CHIMIE

1 I 31 XXXI 121 CXXI 1 300 MCCC


2 II 39 XXXIX 129 CXXIX 1 450 MCDL
3 III 40 XL 149 CXLIX 1 500 MD
4 IV 41 XLI 150 CL 1 515 MDXV
5 V 49 XLIX 151 CLI 1 600 MDC
6 VI 50 L 159 CLIX 1 650 MDCL
7 VII 51 LI 160 CLX 1 700 MDCC
8 VIII 59 LIX 199 CXCIX 1 789 MDCCLXXXIX
9 IX 60 LX 200 CC 1 800 MDCCC
10 X 61 LXI 220 CCXX 1 801 MDCCCI
11 XI 69 LXIX 300 CCC 1 848 MDCCCXLVIII
12 XII 70 LXX 400 CD 1 870 MDCCCLXX
13 XIII 71 LXXI 500 D 1 900 MCM
14 XIV 79 LXXIX 600 DC 1 901 MCMI
15 XV 80 LXXX 700 DCC 1 910 MCMX
16 XVI 81 LXXXI 800 DCCC 1 914 MCMXIV
17 XVII 89 LXXXIX 900 CM 1 939 MCMXXXIX
18 XVIII 90 XC 999 CMXCIX 1 968 MCMLXVIII
19 XIX 91 XCI 1 000 M 1 990 MCMXC
20 XX 99 XCIX 1 001 MI 2 000 MM
21 XXI 100 C 1 050 ML 2 001 MMI
29 XXIX 101 CI 1 100 MC 2 500 MMD
30 XXX 111 CXI 1 200 MCC 3 000 MMM

Variantes archaques : IIII > IV ; CCCC > CD ; DCCCC > CM.

Chimie Abrviation.
Les symboles chimiques prennent toujours la majuscule initiale
et se composent en romain : C, Ca, Cd.
Ils ne sont jamais suivis du point abrviatif.
Ils ne sont (hlas) jamais accentus : Be pour bryllium ,
Ne pour non .
Ils ne semploient jamais hors des formules : la molcule deau
est compose dun atome doxygne et de deux atomes dhydrogne.
Quest-ce que vous buvez ? HO Cest bon ? Non.
Dans les formules, les symboles sont accols sans espace.

249
CHIMIE

Symboles des lments


actinium Ac gadolinium Gd potassium K
aluminium Al gallium Ga prasodyme Pr
amricium Am germanium Ge promthum Pm
antimoine Sb hafnium Hf protactinium Pa
argent Ag hahnium Ha radium Ra
argon Ar hlium He
radon Rn
arsenic As holmium Ho
rhnium Re
astate At hydrogne H
indium In rhodium Rh
azote N rubidium Rb
iode I
baryum Ba ruthnium Ru
iridium Ir
berklium Bk kourtchatovium Ku samarium Sm
bryllium Be krypton Kr scandium Sc
bismuth Bi lanthane La slnium Se
bore B lawrencium Lr silicium Si
brome Br lithium Li sodium Na
cadmium Cd lutcium Lu soufre S
calcium Ca magnsium Mg
strontium Sr
californium Cf manganse Mn
tantale Ta
carbone C mendlvium Md
mercure Hg techntium Tc
crium Ce
molybdne Mo tellure Te
csium Cs
chlore Cl nodyme Nd terbium Tb
chrome Cr non Ne thallium Tl
cobalt Co neptunium Np thorium Th
cuivre Cu nickel Ni thulium Tm
niobium Nb titane Ti
curium Cm
noblium No tungstne W
dysprosium Dy
or Au unnilhexium Unh
einsteinium Es osmium Os
erbium Er uranium U
oxygne O
tain Sn vanadium V
palladium Pd
europium Eu phosphore P xnon Xe
fer Fe platine Pt ytterbium Yb
fermium Fm plomb Pb yttrium Y
fluor F plutonium Pu zinc Zn
francium Fr polonium Po zirconium Zr

1. Ou astatine.
2. Ou csium.
3. Ou E.
4. Ou nielsbohrium : Ha (nom de llment de numro atomique 105). On peut, avec les potes de
lI.U.P.A.C., prfrer unnilpentium (Unp)
5. Nom donn par les Russes llment de numro atomique 104, que les Amricains appellent
rutherfordium (Rf ). Les normalisateurs de lI.U.P.A.C. (International Union of Pure and Applied Che-
mistry) recommandent unnilquadium (Unq)
6. Ou Lw.
7. Ou Mv.
8. Ou promthium.
9. lment atomique de masse atomique 106. Suite logique (masse 107 109) : unnilseptium (Uns),
unniloctium (Uno), unnilennium (Une).

250
CHIMIE

Larousse 1985 : La clbre synthse de lure est une raction diso-


mrie avec le cyanate dammonium, tous deux rpondant la formule
CONH.

Contrairement la plupart des abrviations scientifiques, les


symboles chimiques spellent : Cu ne se lit ni cuivre ni cu mais chu.
Classement alphabtique des formules (index, tableaux, etc.) :
chaque lment doit tre considr comme un mot.
Les symboles des lments sont forms partir de racines
latines (comme ferrum) ou grecques (comme astatos ou ids), ou de
bidouillages perptrs sur des langues diverses (allemand, arabe, etc.)
dans le latin des alchimistes (bisemutum, borax) et le grco-latin
darrire-cuisine des chimistes (tantalum, techntium). Cobalt, nickel,
tungstne, wolfram, zinc sont issus de langues germaniques. Comme
les chimistes du Nord ne sont gure favoriss par les racines grecques
et latines, on leur accorde volontiers cette compensation.
Remarquons cependant quen franais le wolfram (minerai de
tungstne) nest pas du tungstne et que lancien usage du symbole Tu
a t inconsidrment abandonn.
Quelques symboles ne concident pas avec le nom franais des
lments. Leur origine est prcise ici entre parenthses : lantimoine
(stibium) Sb, lazote (nitrogne) N, ltain (stannum) Sn, le mercure
(hydrargyrum) Hg, lor (aurum) Au, le potassium (kalium) K,
le sodium (natrium) Na, le tungstne (wolfram) W.
Code typ. 1993 [berkelium] ; Doppagne 1991 {lutetium}.
Certains lments ont chang de nom (et en consquence de
symbole). Les formes vieillies ne doivent plus tre employes.
Exemples : [colombium (Cb)] > niobium (Nb) ; [glucinium (Gl)]
> bryllium (Be). Regrettons-le pour [tungstne (Tu)]
Doppagne 1991.


251
CICRO CITATION

Cicro Mesure typographique.


Larousse 1992 (entre [cicero] ; cicro larticle Douze ) :
paisseur de douze points typographiques, qui sert dunit de
longueur en imprimerie. Syn. : douze.
Robert 1985 : Caractre dimprimerie de douze points typogra-
phiques, soit 4,5 mm (unit de mesure typographique).

Circonscription universitaire Acadmie

Citation pigraphe, Guillemet, Italique.


Pas trop de citations danglais, ditalien, despa-
gnol. Tu as lair dun larbin dhtel qui colle des
tiquettes sur des bagages.
Lon-Paul Fargue, Suite familire*.

Laphorisme : cest la citation par dfinition


pour le monde universitaire mais de laphorisme
la connerie, il ny a que la minceur du temps.
Yak Rivais, les Demoiselles dA.

Vocabulaire.
Une citation nest pas ncessairement un extrait.
Exemples. Il citait souvent cette phrase de Picabia : Si vous
voulez avoir des ides propres, changez-en comme de chemise.
Les rpliques clbres comme Sans dot, ou, sur le cur
droite : Nous avons chang tout cela, ou bien lironique : Des
mots, des mots, des mots, sont fort diciles dire. Alain, le
Comdien , Propos.

Citation dans la citation.


Un jour de lan pass, sur le pont des Arts, quelquun de mes
confrres de lInstitut se plaignit devant moi de lennui de vieillir.
Cest encore, lui rpondit Sainte-Beuve, le seul moyen quon ait

* Citation mise en exergue (voir : pigraphe C) de Carlier 1997.

252
CITATION

trouv de vivre longtemps. Jai us de ce moyen, et je sais ce quil


vaut. Anatole France, le Crime de Sylvestre Bonnard.

Rfrences.
Dans les ouvrages srieux, lquit na pas sa place ; lanonymat est
parfois ncessaire. On peut le regretter :
Puisque les lgumineuses sont phosphates, quelle raison avait
Franklin de pltrer la luzerne ? [Marie P., quarante-cinq ans, institu-
trice. Dmence prcoce. crit spontan.] Citation emprunte
au [Dr J. R. de F.], ancien chef de clinique la facult de mdecine
de [P]., crit prmdit , les crits et les Dessins dans les maladies
nerveuses et mentales.
Joseph Rogues de Fursac avait un nom en 1905, mais Marie, auteur
dune si belle phrase, naura jamais quune initiale derrire son prnom.

Fausses citations.
Elles mritent dtre traites comme les vraies. Singulirement les
vraies-fausses , dont le modle, insurpassable, est d Tristan Corbire
(pigraphe de a ? , les Amours jaunes) :
What ?
Shakespeare
Les citations fabriques sont moins subtiles mais parfois drles.
Deux exemples emprunts Alexandre Breort : Zut ! jai loup ma
correspondance ! (Madame de Svign.) Tout le monde descend !
(Charles Darwin.)

Citation mise en exergue, voir : pigraphe.

Guillemets continus et citations dans une citation


Typographie, le 6 mai 1997.
M. Andrani : Je trouve trs commode dans les dialogues sur courrier
lectronique le signe > qui apparat en tte de ligne lorsquon cite un inter-
locuteur []. Existe-t-il un quivalent typographiquement correct ? Quel est le

253
CITATION

bon got en ce domaine, si tout un paragraphe doit tre immdiatement vu


dans une page comme une citation ?
T. Bouche : Lexact quivalent existe, quoique lgrement dsuet : mettre un
guillemet ouvrant en dbut de ligne tant que la citation dure. Une version plus
soft est de reprendre ce guillemet en dbut dalina (mais pas chaque
ligne).
Pas exactement. Les guillemets (ouvrants, mais pour certains typographes
fermants) au dbut de chaque ligne nindiquent (nindiquaient ?) que les cita-
tions secondaires (citation dans une citation). Pour les citations principales, on
se contente de guillemets ouvrants au dbut de chaque alina.

Typographie, le 28 avril 1998.


M. Bovani : Je prfre quant moi les guillemets ouvrants [dans ce cas
dune citation dans une citation], peut-tre juste par habitude, et je ne vois
pas de raison qui justifie une solution plutt que lautre
Ae ! a na pas tran, tes sans piti (je suis dj en retard !)
Bon en deux mots : dans ce rle, je prfre les guillemets fermants car ils
sont moins ambigus que leurs frres. L o ils sont, ils ne peuvent rien fermer
(alors que les guillemets ouvrants peuvent tre perus comme tels) ; par
consquent, ils peuvent se consacrer entirement leur petit rle dindication
marginale ! (Cest ma prfrence, mais ce nest pas mon argument : celui-ci est
aussi vieux que les guillemets continus)
De toute faon, fermants ou ouvrants, les pauvres guillemets de citation
seconde sont hlas tombs en dsutude On comprend pourquoi La
moindre modif (par exemple, une recherche remplacement automatique)
peut foutre un bordel noir

Typographie, le 29 octobre 1998.


J. Melot : Il est vrai que des guillemets (franais) lintrieur de guillemets
de mme nature peuvent choquer, surtout sils sont rapprochs. Langlais a la
solution du guillemet (anglais) simple lintrieur des guillemets anglais
(pleins, ou, improprement, doubles). Jaimerais connatre la position de Jean-
Pierre Lacroux sur ce point.
Elle est banale mais pas trs simple Je rsume un max
1. Les guillemets ne servent pas qu encadrer les citations mais cest sur-
tout des citations quon cause ici et singulirement des citations enchsses.
2. Pour les baliser, il existe deux (pour simplifier) mthodes. Lune est
traditionnelle et trs belle (si on la matrise) ; lautre est moderne et trs
pratique (ce qui nest pas rien). Hors contexte, il ny a pas choisir, car, selon
la nature des textes composer, lune est prfrable lautre

254
CITATION

3. La premire (retenue par lI.N mais de faon trs partielle, trs insuffi-
sante) consiste nutiliser que des guillemets dits franais.
4. La seconde hirarchise deux et ventuellement trois sortes de guillemets
( franais , anglais, faux allemands).
5. Avis personnel Dans la mthode hirarchique, le troisime niveau
est le plus souvent inutile. Le recours (mme abusif) lital llimine avec
lgance.

Typographie, du 10 au 19 novembre 1998.


P. Cazaux : Jean-Pierre Lacroux disait : Les guillemets continus . Quest-ce
que tu entends au juste par l ? (Oui, je sais, par l tentends pas grand-
chose) Mais encore ?
Je vais te le dire :
Jentends un truc qui ressemble la prise de la
smala dAbd-el-Kader en 1843
par les troupes du prince
dAumale , ce qui nest effectivement pas grand-chose.
You see, les petits guillemots qui volent tire-daile le long de la marge
sappellent depuis bien longtemps des guillemets continus
T. Bouche : Un lger diffrend apparait entre Olivier Randier et moi-mme
quant la cruciale question des guillemets continus chers notre J.-P. L.
Ma lecture du Matre est la suivante :
Par exemple : Il a dit : mon pre
bla bla bla bla bla bla bla bla bla
bla bla bla bla bla bla .
Tandis que celle dOlivier :
Par Belenos : Il a dit : mon pre
disait que bla bla bla bla bla bla
bla bla bla bla bla bla bla . []
Matre, merci de nous extraire de lerreur dont nous sommes enduits !
Je te reconnais bien l, fidle disciple : ta lecture est la plus proche de la
Vrit. Hlas, la perfection nest pas de ce monde, mme chez les meilleurs,
et ton point final hors guillemets me fout grandement les boules.
Je prfre ceci :
Par exemple : Il a dit : Mon pre
disait que bla bla bla bla bla bla
bla bla bla bla bla bla.
Dans ton exemple (vicieux), le dernier guillemet ferme la fois la citation
de premier niveau et la citation seconde.

255
CITATION

Autre exemple, maybe plus clair :


Un mot pour : Bla bla bla bla bla
bla bla bla, et il a dit : Mon pre
disait que bla bla bla bla bla bla
bla bla bla bla bla , ce qui prouve
que son papa blaguait.

Ponctuation et citations
Typographie, du 8 au 17 mars 1999.
J.-D. Rondinet : a donnerait : Louis XIV a crit : Ltat, cest moi ( Libra-
tion, 2 mai 1713).
ventuellement. Dans le cas o, le 2 mai 1713, Lib[r]ation aurait publi ceci :
Ltat, cest moi. en attribuant, dune faon ou dune autre, cette formule
Louis XIV.
J.-D. Rondinet : Mais nous viterons : Louis XIV a crit : Ltat, cest moi.
( Libration, 2 mai 1713.)
Tiens pourquoi viter le meilleur ?
Dans le cas o, le 2 mai 1713, Lib[r]ation aurait prcisment publi ceci :
Louis XIV a crit : Ltat, cest moi.
J. Andr : Histoire de compliquer un peu : sil sagit dun titre, on ne met pas
de point la fin. Donc si on cite le titre, on crit : Louis XIV a crit : Ltat, cest
moi . Avec un point extrieur ? O est alors le meilleur ?
Le meilleur, cest lital, sans guillemets, sans deux-points puisque cest un
titre. Simple
J.-D. Rondinet : Pourquoi veux-tu respecter ce point tout prix dans ce
contexte, alors que tu le sauterais sans tat dme dans : Ltat, cest moi , a
dit Louis XIV. Ou dans : Ltat, cest moi : Louis XIV le dit. Ou dans : Qui a crit
Ltat, cest moi ? Quest-ce qui est si important dans cette ponctuation-l ?
Mais mais ces exemples (irrprochables) nont rien voir avec le
prcdent qui attribuait la publication dune citation (dun mec, Louis XIV)
une source (diffrente : Lib[r]ation, 2 mai 1713).
Ce qui me semble important, cest de baliser avec prcision :
a) ce qui est attribuable au mec en question (facile) ;
b) ce qui revient la source qui reprend ce qua dit le mec ;
c) ce qui appartient au gugusse qui fait rfrence une source citant
un mec
Comme tu le sais, le point b) passe souvent las au profit du point c)
Cest comme a que se fabriquent beaucoup de livres B, jaimions point

256
CITATION

trop a Cest trs chiant dbusquer ces salets. Cest mme souvent
impossible (faute de temps, de moyens et, bien sr, de volont). Voil
pourquoi jaccorde de limportance des broutilles ponctuationnelles.
P. Jallon : Le point final serait lexception qui confirme la rgle : sil termine
effectivement la phrase cite, il se met avant le guillemet fermant.
Oui avec des nuances. Il faut aussi que la citation ait commenc par
le premier mot dune phrase (la mme ou une prcdente), bref, que la
citation soit compose de phrases compltes.
Et encore tre complet et final ne suffit pas toujours Faut aussi tre
intgre (en soi, donc pas ncessairement fidle) et indpendant (pas tre
la remorque de machins trop intgrs).
[Exemple :] Dieu dit : Que la lumire soit , et la lumire fut. Selon
Jrme, Dieu aurait dit : Fiat lux ! , et, surprise, la lumire fut .
Dans lexemple prcdent, la lumire fut achve la phrase cite et la
phrase dans laquelle elle sinscrit, et pourtant le point final est chass de lden
guillemtique.
Sauvons-le : Au commencement, nous lisons : Dieu dit : Que la lumire
soit, et la lumire fut.
Autres exemples Pour lui, tout le monde peut en faire autant. Il suffit de
fermer les yeux . Il a dit : Et puis dabord tout le monde peut en faire autant.
Il suffit de fermer les yeux.
P. Cazaux : Et quand il ma cri Je vous aime ! jai cru dfaillir.
Oui mais de bons (quoique surponctueurs) auteurs prconiseraient plutt
ceci : [] Et, quand il ma cri Je vous aime ! , jai cru dfaillir.
Cas trs diffrent de : Je vous aime ! hurla-t-elle. Je dfaillis, ou peu sen
fallut.
J. Tombeur : Blague (douteuse) part, jaimerais mieux : Et jai cru dfaillir
lorsquelle ma cri : Je vous aime ! []
La formule que jai lair de dfendre est surponctue (il me semble lavoir
prcis), et je nai pas critiqu celle-ci : [] Et quand il ma cri Je vous
aime ! jai cru dfaillir. Jai simplement voulu illustrer le fait que la squence
point dexclamation-guillemet-virgule est envisageable, possible, correcte.
Lourde si tu veux, mais correcte. Par ailleurs, je te signale que ta formulation
est assez peu raliste En dpit des apparences, elle est beaucoup plus
complexe que la mienne et met en uvre une chronologie rebours.
J. Tombeur : Bref, je crois profondment quil est possible dimaginer
diffrentes modalits dexpression en jouant sur la ponctuation.
Cest certain. Encore faut-il connatre les rgles du jeu. Pas de quiproquo ! Je
ne dis pas quil faut ncessairement respecter les rgles. Je pense mme le

257
CITATION

contraire : connatre la rgle du jeu est indispensable pour bien lenfreindre,


pour bien tricher. Tu sais, la plupart des prtendues modalits dexpression
sont de simples fautes. Surtout dans les textes o expression est un bien
grand mot cest--dire dans 99,999 % des textes.
J. Tombeur : Quant imaginer que le lecteur les peroive lidentique, cest
une tout autre histoire
Il faut faire confiance aux lecteurs (il y a parmi eux des types assez fins).
Cest des auteurs quil faut se mfier
P. Jallon : En effet, je trouve peu lgant le schma qui consisterait crire
comme suit : Phrase 1. Phrase 2. Phrase 3 (Auteur, Rfrence).
Cest plus quinlgant cest malencontreux.
Attention ! Ceci est correct : Blabla blabla (Rfrence).
Le pis, cest videmment : Blabla (Rfrence).
La rgle peut se rsumer (btement) ainsi : Blabla. (Rfrence.) Blabla.
Les cas particuliers sont nombreux, mais aucun nest bien mchant.
Exemples : Blabla : Blabla (Rfrence), blabla. Blabla : Blabla bla
(Rfrence), blabla bla [Rfrence], blabla. (Rfrence.)
Ces pinailleries formalistes sont finalement trs soixante-huitardes puis-
quelles visent rpondre au clbre : Do tu parles, toi ?
J. Drillon : On devrait pouvoir crire : Il a dit : Je viens. ! Ou : A-t-il dit : Je
viens. ? Vu pieux
Vu impie Le chemin de la logique graphique est sduisant mais o
nous conduira-t-il ? Je redoute ceci, qui rpond me semble-t-il au mme souci :
Je viens. dit-il. Il a dit : Je viens. et il nest pas venu. Elle a dit Je viens.
puis, se ravisant, Non, pas encore.
Je ne crois pas que les lecteurs aient besoin dun tel surcodage. Dans
certains cas, le souci logique de lauteur est sans espoir. La double interro-
gation, par exemple, na pas tre imprativement signale pour tre per-
ceptible. Comment ferait-on loral ? Le problme orthotypographique est de
bien choisir lemplacement du point dinterrogation.
Quand lambigut ne peut tre leve que par une profusion hideuse et
proprement illogique de signes de ponctuation, y a pas de mystre : la
phrase est mal foutue, faut la rcrire
Je suis certain que nous sommes daccord sur ce point Ne tripotons pas
les conventions typographiques dans lunique dessein de fournir des bquilles
aux maladroits.
P. Jallon : Patrick Cazaux a-t-il crit A-t-il dit : Viendrai-je ? ? ?
Salaud ! tas t rapide sur ce coup Pas mieux , comme on dit dans un
jeu la con !

258
CITATION

Bravo ! Je te pardonne tout, mme lOUA !


Quand mme tu mexpliqueras un jour si ta marche est aussi assure
dans un titre en grandes caps, du genre : LOUA DIT OUI .
(Tas remarqu ? Cest un exemple o le point final est trange)

Typographie, le 21 janvier 2001.


T. Bouche : Je viens de taper cette phrase : Je lis ailleurs que les proccu-
pations de lassociation GUTenberg ont volu du support aux utilisateurs de
LaTeX vers une vanglisation de XML .
Je me pose des questions sur la place du point. Si javais utilis le systme
, a aurait donn ceci : Je lis ailleurs que les proccupations de lassocia-
tion GUTenberg ont volu du support aux utilisateurs de LaTeX vers une
vanglisation de XML. Le point est lintrieur du guillemet de premier
niveau, mais lextrieur du second.
Que doit-on faire quand on identifie les deux derniers guillemets, alors
quils ne devraient pas tre du mme ct du point ?
la Drillon ? vanglisation de XML . ?
Comme cela a dj t dit (par Gilles Perez), le point final est lextrieur
des deux guillemets (spars ou confondus) dans ton exemple.
Passons donc directement au systme attribu Drillon et voyons o il
nous conduit : Que pensez dune phrase telle que Je lis ailleurs que les
proccupations de lassociation Gutenberg ont volu du support aux utilisa-
teurs de LaTeX vers une vanglisation de XML . ? Des pratiquants ?

Typographie, le 13 aot 2001.


T. Baruchel : Ma femme se trouve confronte au problme suivant (dans
son travail de D.E.A.) : Machin a crit ceci : Ceci est une phrase complte.
(On la lit dans : Machin, Titre, p. 29 sq.). Ceci est une deuxime phrase.
Quil y ait trois points me choque.
Vous avez raison, il y en a un de trop non parce quils sont trois parce
que lun deux est fautif : Machin a crit : Ceci est une phrase complte. (On
la lit dans : Machin, Titre, p. 29 sq.) Ceci est une deuxime phrase.
T. Baruchel : Le premier est mis car il fait partie de la citation (peut-on le
supprimer, alors que la phrase est cite en entier ?).
Il ne faut surtout pas le supprimer.
T. Baruchel : Le second est obligatoire (abrviation).
Oui.
T. Baruchel : Le troisime est l, car cela me choquait de fermer une paren-
thse et de tout de suite mettre une majuscule ; mais peut-tre ai-je tort.

259
CITATION

Oui, vous avez tort ( dire vrai, ce qui me choque le plus, cest votre
pdant sq. )
D. Wyart : Aprs rflexion, cela semble effectivement mieux, mais je ne
saurais pas lexpliquer. Pourriez-vous dtailler le pourquoi de la chose ? (Sil
y en a un)
Cest trs simple, comme toujours en pareil cas.
1. Reprenez la formule que je dclare fautive
2. liminez la parenthse.
3. Observez la ponctuation que vous avez sous le nez.
(Je sais, certains amateurs de lourde redondance et de logique gramma-
ticale prconisent ces atrocits)
D. Wyart : videmment, Drillon nexplique pas vraiment (il se base sur
lhabitude), mais il dit (plus ou moins, car cette discussion dans son livre est
trs touffue) le contraire.
Drillon analyse admirablement la ponctuation, mais il sgare parfois quand
il aborde les conventions typographiques . Peut-tre sest-il abreuv sans
mfiance des sources peu claires et peu sres ?
D. Wyart : Faut-il mettre suivante la place ?
Trop long au sein de rfrences bibliographiques.
ventuellement et suiv. . (Ici, la squence . . est lgitime)
D. Wyart : Y a-t-il mieux ?
Oui, beaucoup mieux
P. 24 sq. > p. 24, 25. P. 24 sqq. > p. 24-26.
(Ou p. 24-36, ou p. 24-43 ou)
a prend peine plus de place et cest plus prcis Le lecteur est content,
il sait o on lenvoie
Les sq. et les sqq. sont dodieux gris-gris de pdants-feignants

Citation dune note dans un texte


Typographie, le 13 aot 2000.
A. Hurtig : Dans ce cas, je crois que je me contenterais de garder lappel de
note, de faire un retour la ligne et de composer la note avec le numro de
note au dbut, dans le mme corps que la citation.
Dans un bouquin faisant, pour son propre compte, appel aux notes et
leurs appels bordel en perspective, surtout si les appels sont similaires. De
toute faon, les bonnes solutions dpendent de la nature de louvrage et de la
frquence de telles occurrences, et nous sommes ici dans le flou et mme
lignorance.

260
CITATION CLASSIFICATION TYPOGRAPHIQUE

Dans bien des cas (si de telles occurrences sont rares ou, of course,
uniques), le mieux sera dliminer lappel et de rdiger un ersatz frocement
explicite, du genre : Herbert Machin prcise en note : Patatipatata.
Au besoin, prciser quel terme de la citation est suivi de lappel.

Classe
Les termes qui dsignent les classes et les catgories sociales ne
prennent pas de majuscule initiale : laristocratie, la bourgeoisie, le
clerg, la noblesse, le proltariat, le tiers tat.
= Gury 1996, Impr. nat. 1990.

Enseignement, arme, fonction publique


Suivis du mot classe ou substantivs, les ordinaux se composent en
lettres : je ne voyage quen premire classe ; il redouble sa troisime ;
elle est admise en premire S ; vous tes encore deuxime classe ?
Cette rgle, imprative dans les textes rdigs, na pas tre
respecte dans ou sur certains documents (bulletins scolaires, titres de
transport, circulaires).
Il serait ridicule de vouloir limposer dans les ouvrages spcialiss,
singulirement si les sujets quils traitent impliquent un nombre de
classes suprieur cinq ou six : la 24e classe, la XIIIe classe.
Quelle que soit la nature du texte, si classe prcde lordinal,
celui-ci doit tre compos en chires (arabes ou romains, selon les
disciplines) : la classe III, la classe 12.

Classification typographique Police.


La classification des caractres nest pas apparue au xxe sicle.
Jadis on les rpartissait selon leur destination, ce qui ntait pas
idiot : caractres de texte ou de labeur, caractres potiques, dont lil
troit permettait une composition aise des vers dans les ouvrages
de petit format, caractres de genre, caractres de fantaisie, caractres
dcriture, caractres trangers.

261
CLASSIFICATION TYPOGRAPHIQUE

1. Classification Thibaudeau.
La plus simple, la plus ecace pour les non-spcialistes comme
pour les professionnels.
Quatre classes fondes sur un critre morphologique unique : la
prsence et la forme des empattements :

M Pas dempattement.
Antique
gyptienne M Empattements rectangulaires.
Elzvir M Empattements triangulaires.
Didot M Empattements filiformes horizontaux.
Les gyptiennes se subdivisent en trois sous-classes :
Franaises : M (Rockwell). Empattements quadrangulaires
bruts.
Anglaises : M (Clarendon). Lger arrondissement intrieur
des angles, opration natteignant pas les angles des traits dempattement
et laissant intacte la caractristique bien tablie du type.
Italiennes : M (Barnum). Empattements renforcs. Traits int-
rieurs amaigris.

2. Classification Vox.
(Samuel-Thodore-William Monod, dit Maximilien Vox, idole de
Lure, qui ne fut gure troubl, on le rappelle rarement aujourdhui,
par la classification vichyste des races).
Neuf classes, fondes sur des critres la fois morphologiques et
historiques (faon de parler) :
Manuaires, humanes, garaldes, rales, didones,
mcanes, linales, incises, scriptes.

262
CLASSIFICATION TYPOGRAPHIQUE

3. Classification Atypi (ou A.Typ.I.) ou Vox-ATypI. (Les


mauvaises ides perdurent).
Onze classes :
Humanes Centaur, Golden Type, Hadriano.
Garaldes Bembo, Garamond, Plantin, Sabon.
Rales Baskerville, Perpetua.
Didones Bodoni, Didot, Walbaum.
Mcanes Clarendon, Playbill, Rockwell, Serifa.
Linales Futura, Gill Sans, Kabel, Univers.
Incises Albertus, Optima.
Scriptes Isadora, Shelley.
Manuaires Banco, Libra, Ondine, Post Antiqua.
Fractures Wilhelm Klingspor, Fette Fraktur.
Non latines Xkp (Garamond grec), (Hebraica).
La onzime classe est particulirement monstrueuse ; on y trouve
de tout : de lalphabtique, de lidographique, du pictographique.
Considrons seulement l alphabtique non latin ; certains alphabets
de la onzime classe se dclinent selon les classes prcdentes : il existe
des polices cyrilliques linales , des polices grecques mcanes
donc des polices de classe 11 et 5, 11 et 6, etc.
Taxinomistes audacieux, nos voxistes-atypistes ne sont pas troubls
par ces quivalents des batraciens mammifres . Il ne sagit pas en
eet de formes de transition prsentant certaines caractristiques
appartenant deux classes (ce qui est tout fait admissible et prvu
par Vox), mais de polices rpondant intgralement aux dfinitions de
deux classes direntes

263
CLASSIFICATION TYPOGRAPHIQUE

4. Type rgulier.
Frey 1857 : Tout caractre tellement proportionn et adapt au
corps que le rsultat, obtenu mme sans le secours daucun blanc
auxiliaire ou interligne, ore un assemblage qui satisfasse compl-
tement une lecture facile et rapide, en tenant le milieu entre lagrable
et lutile, selon lexpression de Fournier le Jeune.

5. Polices de symboles, de pictogrammes, didogrammes,


dornements, de vignettes et dimages :
a b d e f ghij
Ces signes peuvent subir (si on le souhaite) les mmes transfor-
mations que les lettres et les chires : soulignement, mise en italique,
en gras, dilatation, parangonnage, etc.

Les classifications sont-elles une aide


au choix dun caractre ?
Typographie, du 12 au 20 mars 1998.
T. Bouche : Jai eu rcemment une remarque de John Hudson (Tiro Type-
works) sur Comp.Fonts qui disait en substance : La classification utiliser
dpend du contexte.
En gros, je suis daccord avec ce que tu dis sur lemploi des classifications
par les praticiens Reste que le recours plusieurs classifications sexplique
avant tout par le fait quaucune nest pleinement satisfaisante
T. Bouche : quoi servent les classifications ? quoi bon vouloir ranger
tout caractre dans une case ? mon sens, ce qui sert, cest de limiter les
recherches quand, un moment donn, on a besoin de trouver un caractre
pour un besoin donn. Disons que si jutilise du Granjon, et que jaie besoin
tout coup dun gras italique, je vais aller voir du ct des garaldes sil ny a
rien dapprochant, non ? Si au contraire je cherche une linale minimisant le
contraste avec Granjon, jaurai besoin dune information sur la structure et les
proportions, que ne me donne pas Vox. []
Si on limite la porte des classifications leur utilit (qui est toujours rela-
tive), mritent-elles un procs ? Enfin, je pense que la classification Vox-AtypI
a un intrt pdagogique : cest souvent grce elle que les nophytes
dcouvrent les moyens de distinguer diffrents caractres. Dans cette optique,

264
CLASSIFICATION TYPOGRAPHIQUE

je suis daccord : une classification mieux faite et moins facilement mise en


brche serait peut-tre utile. []
Tu nas donc jamais connu a ? Tourner autour dun texte qui te parvient nu
comme un ver, mal dactylographi, truff de bourdes et recelant quelques
perles que comme un sculpteur tu fais peu peu ressortir, tu amnes
silencieusement la lumire. [] Jai intensivement utilis Didot pour des
travaux difficiles parce que a force une lecture plus lente. Et jaimerais
que Maldoror me salisse les mains. Je serais prt souscrire ton axiome :
Limpact de la typo sur un texte est inversement proportionnel la qualit
dudit , mais le confort, le je-ne-sais-quoi, le zen en un mot ? Allons, en toute
honntet !?
En toute honntet (cest difficile : cest pas dans mes habitudes), tu as
raison Enfin je veux dire que je ne suis pas loin de penser la mme chose
que toi
Je ne suis pas puritain au point de croire quune bonne et une mauvaise
typo cest kif-kif Comme tout le monde ici, je suis persuad que la typogra-
phie peut inflchir la lecture . Ce que je conteste, cest limportance accor-
de au choix du caractre, singulirement dans la composition des textes
littraires (il va sans dire que jexclus doffice les pitreries ou les contresens
caricaturaux). Je crois sincrement que cest une foutaise daffirmer (comme
cela se fait parfois) que, si un vrai didot se marie idalement avec du Chnier,
une tranche de Leopardi exige du vrai bodoni
Je crois encore plus sincrement quune bonne police de labeur, quelle
soit garalde, rale ou didone, peut composer sans grave dommage tous les
chefs-duvre crits par nos semblables dans les sicles des sicles Pour
autant, rien ninterdit deffectuer des choix subtils qui rehausseront lclat de
tel ou tel texte !
Quant mon axiome il se vrifie dans les faits : aujourdhui comme
nagure, les secteurs qui sollicitent le plus la diversit des caractres sont ceux
qui diffusent les textes par nature les plus creux. Ce nest pas un hasard si la
luxuriance dbride se manifestait dans les travaux de ville, les bilboquets
(aujourdhui, chacun de nommer ces secteurs, je ne veux me fcher avec
personne).

Typographie, du 25 juillet au 2 aot 1998.


C. Leduc : Jai toujours voulu accorder le plus grand soin au choix des
typographies, en regard du sens mme du travail des diffrents crivains. Il
resterait dfinir, bien entendu, le sens dune famille typographique
Puisque lon en parle, tentez le coup avec les cinq orientations et les huit
connotations de Blanchard

265
CLASSIFICATION TYPOGRAPHIQUE

A. Hurtig : En dpit de certaines rticences [sur la classification Vox], elle me


semble la seule encore utilisable, car elle fait la fois rfrence la forme,
lhistoire et la connotation.
Cest prcisment ce qui la rend inutilisable
A. Hurtig : Ce qui fait que la notion de familles de caractres est trs
utile (un outil pratique de tous les jours dans lordre du choix de telle
police pour tel travail) mais ne peut prtendre aucun critre scientifique
ou rigoureux, ds la fin du xixe sicle.
Hihi aucun critre rigoureux Cest moche pour une classification
A. Hurtig : Une simple remarque : autrefois, les mtiers taient spars,
les typos ici (qui se servaient du plomb), les affichistes l (qui utilisaient le
pinceau).
Dans ldition, ils le sont encore. Cest le rapport de force (texte lire/texte
voir, typo/graphie (hihi), compo/mise en pages, etc., bref texte / image )
qui a volu. Cest normal, triste mais normal : la culture typographique
se transmet dans des coles darts graphiques elle est ignore dans les
disciplines dites littraires . Cest l o a dconne, car, contrairement
ce que croient les typo-graphes (hihi), la typographie nest pas destine
prioritairement engendrer des images.
Dans la grande galerie des anctres typographes, tu as beaucoup de gram-
mairiens, dditeurs, dcrivains Aujourdhui, tu as surtout des graphistes,
des informaticiens et quelques smiologues Je ne dis pas que les seconds
sont moins estimables que les premiers (ce serait con : cela fait plus dun
quart de sicle que jai t estampill communicateur visuel (nimporte
quoi) en sortant des Arts dco), je dis que cet tat de fait nest pas sans
consquence.
Dans mon boulot, il est rare que jaie choisir les polices, les corps, les
justifs Dautres sont pays pour le faire, tant mieux, car cela ne me
passionne pas, mais faut pas quils savisent de me dire o lon doit mettre
des caps ou de lital Ils ne le font dailleurs pas. a existe encore, la division
du travail Pourvu que a dure.
A. Hurtig : La logique de lecture tait considre comme diffrente,
lhistoire et les traditions ntaient pas les mmes, au point que les familles
de caractres ne se superposaient pas dun mtier lautre. Tout cela est
dsormais balay, en particulier parce que nous utilisons tous un seul outil :
lordinateur. Et quon trouve des tas de polices dont rien ne nous dit quoi
elles sont a priori destines.
Oui et cest pourquoi il serait bon de revenir, non aux classifications
davant Thibaudeau, mais leur principe : la destination. Polices de labeur,
cest un peu court videmment, mais cest loin dtre idiot

266
CLASSIFICATION TYPOGRAPHIQUE

Quant aux fantaisies Pourquoi veux-tu que lon perde son temps
classer finement des polices dont on na pas, dont on naura jamais lusage ?
A. Hurtig : Mais on aimerait quand mme que les choix typos soient un peu
mieux adapts aux collections, parce que la tendance au nimporte quoi se
rpand
Mais moi aussi jaimerais mieux a !
A. Hurtig : Cest non seulement ncessaire, mais mme indispensable pour
tous les autres travaux : on adapte la couleur du gris typo (et le reste de la
typo, en fait) au sens (dans tous sens du mot sens : esthtique, sujets, etc.)
du travail de lcrivain. Lensemble de la typographie vient servir luvre, au
lieu de la combattre.
Certes tu peux tenter dadapter la typo au sens de luvre mais, si
jai bien lu Caroline Leduc, il tait question daccorder le sens de luvre
et le sens de la typo Alors l, bonne chance !
C. Leduc : Ne pas reconnatre que les familles typographiques ont des
proprits vocatives, sensuelles ou intellectuelles propres serait les imaginer
neutres.
Personne ne se risque imaginer une telle neutralit. Toutefois la plupart
des proprits en question sont plus lies lobservateur qu lobjet observ
(elles seraient donc plus pertinentes dans une classification des lecteurs).
Par exemple, le fait que les mcanes voquent chez certains la lourdeur
et chez dautres lessor de la presse au xixe, que les anglaises voquent la
gravure sur cuivre ou le menu du dernier week-end gastronomique, nous en
apprend plus sur nos interlocuteurs que sur ces caractres. []
C. Leduc : Si je me souviens bien, les caractres de Firmin Didot retouchs
par Vibert se dveloppent aprs la Rvolution.
Lennui, cest que les didones sont nes avant Lennui, cest quelles ont
eu du succs longtemps aprs, y compris sous la Restauration (et y compris
chez vous, si je vous ai bien lue).
C. Leduc : La haine des rvolutionnaires pour le lyrisme et lindividualisme
baroque nest-elle pas clairement lisible dans cette famille ?
En supposant que cette haine soit avre, devrons-nous expliquer aux
premiers diteurs de Vigny ou du jeune Hugo quils se sont plants en privi-
lgiant des caractres dont le sens tait si peu en accord avec celui des
uvres composes ?
C. Leduc : La question, effectivement, serait de savoir si, en dehors des
caractres historiques et de leur gense, on pourrait dgager des proprits
inhrentes aux typographies Difficile, dans ce cas, de ne pas avoir recours
aux mthodes des analystes de limage ou des smioticiens

267
CLASSIFICATION TYPOGRAPHIQUE

Mais non, cest trs facile et cest prcisment parce quil a trop recouru
ces mthodes que Blanchard a partiellement chou dans sa tentative
Par ailleurs, quest-ce quun caractre historique ? Selon le sens, nous nen
employons aucun ou tous ceux que nous employons le sont.
I. Lvy : Il me semble que la typographie, comme beaucoup dautres
choses, est un objet culturel et social. La typographie sinscrit dans le temps
(merci Mssieur de La Palice), elle sinscrit dans une mutation technique
(pas uniquement la sienne mais celle des mdias en gnral). La typographie
est date visuellement.
Ici, quelques milliards de fois daccord.
I. Lvy : Imaginez-vous les livres de Thibaudeau composs en Mistral ? (Ou
mme en Garamond ?)
Certes non. Auriol et les anciens du Chat noir ne sen remettraient pas.
I. Lvy : Imaginez-vous le Trocadro autrement quen Peignot ?
Certes oui puisquil a t dtruit pour a
Mais quittons les exemples extrmes (je crois quaucune rdition du palais
de Chaillot ne figure dans les prochains offices) Jimagine parfaitement la
plupart des uvres littraires que jaime dans des typos trs diffrentes. Je nai
dailleurs aucun mal les imaginer : il suffit que je me retourne et que je tende
la main vers ma bibliothque.
T. Bouche : Pour moi, la classification Vox a jou un rle indniable
dapprentissage, un moment donn de lhistoire de la typo, des traits
distinctifs des caractres. Maintenant, que lui demanderais-je ?
la faon dune classification mycologique, la possibilit de dterminer
de faon exacte la police employe sur un chantillon. Pour ce faire, il est
probable que la Vox nest pas suffisamment scientifique (le nombre de polices
qui changent de classe selon les auteurs est tout de mme faramineux !
Times, Caslon sont parfois rales ou garaldes, Minion peut objectivement
tre classe humane, rale ou garalde, selon le critre choisi). Peut-tre la
solution pour cela est Alessandrini : suivre une succession de critres discri-
minatoires.
la faon dune classification mycologique : je saute sur loccasion Il y
a longtemps que je pense cette comparaison (mais je craignais jusqualors
les foudres de Jacques Melot et du comte de Champignac).
Pour lutilisateur (le consommateur), la classification savante est certes
intressante mais ce nest pas une aide au choix Ce qui compte pour lui,
cest de pouvoir choisir les machins dlicieux, voire simplement comestibles,
dliminer les espces sans intrt et surtout les saloperies vnneuses.
Or, dun point de vue gustatif, ce quil y a de pratique avec la myco et la typo,
cest que les mdiocrits et les saloperies grouillent alors que les truffes et les

268
CLASSIFICATION TYPOGRAPHIQUE

morilles sont rares. Le tri est vite fait. Sauf si lon a des ambitions taxinomiques,
pourquoi se faire caguer classer le rebut
Je plaisante. Il est vident quune classification rellement savante serait une
bien belle chose. Cela dit, mme fonde sur des critres exclusivement formels
et dbarrasse de toutes les foutaises pseudo-historiques (une Thibaudeau
perfectionne !), elle ne nous aiderait pas davantage choisir .

Typographie, le 17 avril 2001.


A. Hurtig : Je cite de mmoire une classification vue sur le disque dur dune
graphiste dans je ne sais plus quelle entreprise de communication :
Par dossiers :
typos marrantes ;
typos genre ordinateur ;
typos bizarres (jy ai trouv le Didot sans doute gar l) ;
typos btons ;
typos patins (comprendre : empattement)
typos vrifier (ce dossier tant vide) ;
typos jeter car trop pourries.
Que penses-tu de celle-ci ?
1. Bons caractres de labeur (rares, donc faciles ranger ).
2. Bons caractres de fantaisie.
3. jeter.

Classification Thibaudeau
et classification Vox
Typographie, le 27 juillet 1998.
A. Hurtig : Quest-ce qui serait, pour toi, une classification utilisable (un
outil daide au choix dune police de caractres pour un travail donn tout
autant quun guide pour la comprhension de la matire typographique en
elle-mme) ?
Justement ! Cest pas la mme chose ! []
Une classification rigoureuse (sans cocktail hasardeux de critres), une aide
au choix et un guide pour bien comprendre de quoi quon cause faut tre
optimiste pour croire que a se combine harmonieusement. Je crois quen
manipulant hardiment diachronie et synchronie on perd son temps et quen
confondant taxinomie et thologie on naide personne y voir clair dans la
jungle typographique
Toute comparaison est draisonnable mais enfin tu peux classer les
mots comme tu veux (alphabtiquement, tymologiquement, par classes, etc.),
a ne te fournira jamais un manuel de stylistique

269
CLASSIFICATION TYPOGRAPHIQUE

J. Fontaine :
1921 : Francis Thibaudeau 1954 : Bastien 1964 : DIN 16 518
1952 : Maximilien Vox 1955 : John C-Tarr 1964 : Aldo Novarese
1952 : Tschichold 1957 : Aldo Novarese 1978 : Marcel Jacno
1953 : Berry-Johnson 1960 : Pelliteri 1979 : Jean Alessandrini
1954 : Balding-Mansel 1962 : Atypi 1986 : Adobe
1987 : Bitstream
Bon je pense quil est grand temps de classer ces classifications ce
rythme dans quelques annes on ne sy retrouvera plus
Blague part, il nest pas encore n le Linn typographe.
La question pourrait tre : est-il concevable ?

Typographie, le 17 avril 2001.


T. Bouche : Lacroux ne ma pas convaincu que la version dtaille de
Thibaudeau soit la solution
Solution quoi ? Au rangement ais des collections de caractres ?
Non
Au bordel conceptuel ? Oui par le retour un minimum de raison, une
classification modeste , fonde sur les seuls critres morphologiques, sans
interfrence dapproximations esthticohistoriques, sans ambition thorique
dplace, non matrise

Typographie, le 23 janvier 2002.


A. Hurtig : Javais oubli le dtail de Vox omettant la fois les frakturs et
les critures mtques (surtout juives). Le refoulement de Vox fonctionnait
quand mme assez bien.
Tu connais les sentiments que minspire Mr Vox. Pourtant, je crois que lajout
ATypIque de la classe des critures trangres (ou pire : non latines) est
une foutaise qui nest pas moins (idologiquement et taxinomiquement)
pourrie que son oubli
[La classification Vox] repose sur la volontaire confusion de critres morpho-
logiques et historiques, bref, elle repose sur une bouillie conceptuelle

Lexemple des manuaires


Typographie, le 11 mars 1998.
Hep ! Taxinomistes !
Une question me chiffonne depuis longtemps. Celle des manuaires Alors
je vous en pose trois (pour commencer) :
1. Comment dfinissez-vous cette classe ?
2. Pensez-vous que la dfinition puisse tre la mme dans la classification
Vox (avec les fractures) et dans la classification Vox-Atypi (sans les fractures) ?

270
CLASSIFICATION TYPOGRAPHIQUE

3. Selon vous, quelles sont les (principales) polices admises dans le club ?
3 bis. Si je respecte les conclusions des savants voxolursiens, je me retrouve
avec des carolines et des excoffoneries. Est-ce normal, docteur ?
J. Andr : Ce bon vieux (de bon vieux de) Baudin crit dans sa Typographie
au tableau noir : Toute manuaire, avec ou sans empattements, quelle que
soit la graisse, reproduit le rythme dune criture main pose. Avant Guten-
berg, toutes les critures dites livresques : onciales, carolines, gothiques, etc.
ne pouvaient tre que manuaires & ncessairement, plus ou moins person-
nalises ; elles taient cependant standardises dans toute la mesure du
possible, en vue de la lecture continue. prsent, elles sont plus que jamais
personnalises, mais moins que jamais livresques. Conues en dehors de
toute ide de lecture continue, elles sont, comme les scriptes, plus souvent
traces limitation de la brosse que de la plume & utilises pour les titrages
& dans la publicit.
Baudin continue son chapitre sur les manuaires par : Les caractres
gothiques ont normalement (il y a toujours des exceptions) plus de graisse
que les caractres romains ou italiques. Ils sont dun trac plus rgulier, dun
rythme plus uniforme. Il ny a pas de capitales. Il ny a que des initiales avec
lesquelles on ne pourrait jamais composer un mot lisible. Textur, Fraktur, Rund
Yiddish, Schwabacher enrichissent la palette allemande.
Dr Baudin donne comme exemples : Banco (Excoffon, 1951), Codex
(Trump, 1953), Contact (Reiner, 1955), Flash (Crous-Vidal, 1952), Dom Casual
(Peter Dom, 1955), Ritmo (Novarse, 1955), Studio (Overbeek, 1946), Lasso
(Kaufman, 1939), Jacno (Jacno, 1954), Libra (De Roos, 1938), Mercurius
(Reiner, 1957), Paris (Crous-Vidal, 1952), Riccardo (Gerbig, 1928), Psitt
(Ponot, 1954).
Ce bouquin date de 1982 : on na rien dessin en manuaire depuis 1957 ?
Merci pour la diligence de la rponse ! Ce qucrit Baudin est indiscutable,
mais ne rsout pas vraiment le problme de fond puisque son texte est
essentiellement consacr sa description : le gouffre qui spare, par exemple,
Libra et Banco
J. Andr : noter que Gerrit Noordzij a propos une nouvelle classification
(utilise ds 1990 par la fonderie Mannesman Scangraphic) o les manuaires
sont absentes (ou plutt ventiles dans les caractres fractures et scriptes
si je ne mabuse).
Ah ! enfin une mesure intelligente ! a, au moins, a rsout le problme !
Problme qui devrait se poser surtout ceux qui accordent du crdit la
classification Vox-Atypi
T. Bouche : Je me demandais si les fontes de Frutiger, comme, et en vrac,
Herculanum, Ondine, Pompeijana, Rusticana ou Vectora rentrent l-dedans.

271
CLASSIFICATION TYPOGRAPHIQUE

Si manuaire = main pose et scripte = main leve, Jenson est une


manuaire, non ?
Bien vu et perceptible dans la reprsentation circulaire (la seule digne
dintrt *) de la classification Vox, o les manuaires sont coinces entre les
scriptes et les humanes
Pour revenir aux dfinitions voxatypiques le lien entre la brosse
(moderne) et les manuaires est une illusion dans le cadre dune dfinition
historico-formelle (!!!) des manuaires, mme en assimilant bec biseaut et
brosse La taille du bec (biseau/pointe) ne permet pas de retrouver ses petits
dans le couple manuaire/scripte. Quantit de scriptes sont issues de becs
biseauts, comme les manuaires.
Do lintrt des classifications uniquement formelles, comme celle de
Thibaudeau
Le seul travail utile aurait t de laffiner, de la complter, modestement,
patiemment. Au lieu de a, on sest embarqu dans la discrimination, selon
des critres douteux

Connotation, dnotation et histoire de la typographie


Typographie, du 1er au 4 aot 1998.
J. Fontaine : a aussi, cest une question intressante. Authenticit et respect
des conditions dorigine versus libert dexcution et dexprimentation.
Oui, cest intressant, mais je ne suis pas sr que la comparaison avec la
musique soit trs parlante []. Les textes ne sont pas des partitions. La typo-
graphie nest pas un instrument, encore moins une interprtation. Je crois que
nous serons daccord sur ce point. Ce qui suit nest donc pas une rponse
votre message ou celui de Thierry (bravo pour Artaud en humane littrale !
cest srement plus adapt quun caractre typiquement annes trente, Arts
dco maybe !) mais la suite de mon radotage Il est vrai que je reprends un
de vos termes (authenticit), car il me semble recouvrir partiellement les
fameuses connotations historiques .
Je ne nie videmment pas que les caractres ont une histoire et que lon
peut dater leur apparition, suivre leur volution, leurs priodes dexpansion, de
rcession, de renaissance, leurs combinaisons, leur filiation, etc. Ce que je nie,
cest

* Car elle met en vidence les invitables contradictions engendres par la dualit
des critres (historiques & formels) tout en autorisant les franchissements de frontire
qui, dans certains cas, les rsolvent (en foutant le bordel ou, plus drle, en rduisant
nant les fondements de la classification).

272
CLASSIFICATION TYPOGRAPHIQUE

Primo, que tous les caractres soient gaux devant lHistoire et ses pesan-
teurs Certains demeurent emptrs dans leur temps et connotent un
max et mme mort (lisez Blanchard, il aborde la question dune manire
hlas trs rductrice, car ses mauvaises lectures lont pouss privilgier la
mode ), dautres se sont librs, ont vcu longtemps et ont eu beau-
coup denfants. Dans leurs avatars daujourdhui, ils ne connotent plus rien
d historique . Dire quun New Baskerville connote le xviiie finissant revient
dire que la Madeleine connote la Grce antique, que le Parlement of London
connote le Moyen ge, que gothique et nogothique cest du kif.
Deuzio et a contrario, dire, par exemple, que lAuriol connote ou voque lArt
nouveau na aucun sens puisque cest une des manifestations typographiques
de lArt nouveau. Cest peu prs aussi fin que de dire que les mobiliers
urbains (!) de Guimard connotent lArt nouveau Si (hypothse hardie)
lAuriol tait devenu un caractre de labeur et avait eu des rejetons dans la
carrire, ce serait another song.
Troizio et enconsquenzo, toute classification mlant au petit bonheur les
critres formels et historiques na aucun intrt
Quatro et finalmento, revenons la destination Quest-ce quon
compose ?
Parlons dabord des textes destins tre lus, donc des caractres de labeur.
liminons Platon, Pouchkine et tous les empcheurs de choisir sereinement
des caractres historiquement adapts . Prenons les uvres littraires
franaises de 1630 1830. Lessentiel est l, disponible presque comme au
premier jour. Suffit de pousser la porte des grandes bibliothques.
De toutes les rditions (liminons les ditions savantes, qui posent des
problmes d authenticit trs particuliers), les plus comiques sont celles
qui simaginent restituer une parcelle dauthenticit en adoptant un caractre
dpoque (si on parlait meuble, on dirait plutt de style , car il ny a plus de
vritables caractres d poque en usage).
Mme en respectant scrupuleusement les graphies, les marges, lempa-
gement dorigine, cest du pipeau. [] Car, si lauthenticit cest la tronche dun
caractre, pourquoi ne rsiderait-elle pas aussi dans les alignements dfectueux,
dans le pur chiffon du papier, dans le dlicat foulage de la vritable typographie
dantan ? quoi a rime de faire croire quun clone approximatif quoique
lectronique du Jenson imprim en offset sur du couch pure pte chimique
vous a un charme authentique ? Je pense sincrement que ce genre
dauthenticit est du mme tonneau que celle du faubourg Saint-Antoine
(Pour les non-Parisiens : on y vend du meuble de style rectifi cosy bourge.)
Tout bon caractre de labeur est bon tout labeur. Composer Montaigne
en rale ou en didone nest pas un anachronisme, cest un choix (ventuel-
lement) motiv par des raisons qui nont rien dtroitement historiques.

273
CLASSIFICATION TYPOGRAPHIQUE

Bis : Cest pourquoi la classification Vox ne peut pas tre une aide
au choix .
La plupart des tentatives typo-graphico-connotatives portant sur des bribes
(mots isols, phrases) jouent soit sur la redondance molle soit sur loppo-
sition grossire, cest--dire sur des niaiseries. tendre le champ dexprience
est mon sens une drle dide.
Quittons le labeur pur et dur, revenons en ville et dans ses feuilles. La
floraison des caractres fortes connotations anecdotiques est surtout
perceptible dans les travaux de ville, les dpliants, laffiche, les jaquettes, la
presse spcialise, certains beaux livres , lemballage, les gifoubiques, etc.
Cela doit bien dnoter quelque chose
Chez les typo-graph(ist)es, on parle beaucoup de connotations. Cest lgitime,
mais faudrait quand mme pas oublier que par dfinition cest secondaire
O. Randier : Pourquoi vouloir toujours que les choses sexcluent mutuel-
lement ?
Moi, je ne veux rien de tel. Cest vous (jentends ton parti dans ce dbat) qui
jouez (sans le formuler explicitement) sur une confusion volontaire entre
fond/forme et texte/typo Je ne vous suis pas. Dans un texte la forme
ne concerne pas que la mise en forme typographique . En outre, dans cette
discussion, nous employons tous consciemment le terme typographie dans
une acception plus ou moins troite selon les ncessits de nos argumenta-
tions respectives. Cest pratique mais a ne nous mnera pas loin car nous
tournons en rond.
Tout un pan de la typo est videmment indissociable du texte (jen sais
quelque chose) mais est peu affect par le choix (intelligent) de la police. Dans
ce fil, il me semble que nous avons surtout parl du choix de la police (et de
la mise en pages) et de son ventuelle adquation au sens du texte
(Un auteur souvent voqu ici rameute mme les correspondances du bon
docteur Baudelaire, qui nen peut mais) Ne fais pas comme si javais dit
que nimporte quelle police convient nimporte quel texte Je dis justement
le contraire puisque jinsiste sur la destination en clair : sur les qualits
proprement typographiques des polices
Je nai jamais dit que Montaigne pouvait tre compos en Serpentine ou
en Busorama Jai simplement dit quune (bonne) rale ou une (bonne)
didone conviennent parfaitement. Reste alors, et l je suis videmment
daccord avec vous, faire son travail cest--dire dfinir un empagement,
rgler finement les paramtres (espacement, interlignage, etc.) selon la
police, la graisse, le corps choisis et, dans certains cas, selon les particularits
physiques du texte. Quant au sens sil a besoin de nous et de nos
potions cest quil est bien chtif

274
CLASSIFICATION TYPOGRAPHIQUE CLUB

Tu me dis : Lennui naquit un jour de luniformit.


Certes mais la conception que je dfends nexclut pas linvention, laudace
typographique. Au contraire ! elle lui restitue de lautonomie Cest la concep-
tion de ceux qui pensent qu un texte donn pourrait correspondre une
typo idalement adapte qui conduit thoriquement ce malheureux texte
luniformit
O. Randier : Cette insistance vouloir le texte, rien que le texte, a un
ct puritain que je trouve suspect. Le texte existe-t-il sans les caractres qui
servent le composer ?
a dpend de lacception retenue La littrature orale naurait-elle point de
textes ? Un texte dclam reste un texte. Les anecdotes de la composition
typographique auront peu dinfluence sur linterprtation : ce qui jouera plein
appartient dautres traditions.
En revanche des formes littraires fixes ont engendr des mises en forme
typographiques plus ou moins fixes.

Typographie, le 8 octobre 1999.


O. Randier : Auriol [] Ami de Th.-A. Steinlein et de H. de Toulouse-Lautrec.
Saperlotte ! Manque le principal : Alphonse Allais !
O. Randier : Polices : lAuriol (1901-1904), la Franaise, le Champlev, le Clair-
de-lune, le Robur.
Franaise lgre ou allonge Tout un programme. Son Champlev
est un Auriol clair. Son Clair-de-lune est un Robur clair.
O. Randier : LAuriol, par son trac particulier voquant le pinceau, avait
droit une catgorie lui tout seul dans la classification Thibaudeau.
Pas exactement. Cest comme si tu disais que le Didot a droit sa catgorie
lui tout seul Pour Thibaudeau, lauriol dsigne gnriquement les elzvirs
dont les empattements sont tracs au pinceau . Ils sont rares, videmment
et le plus bel auriol, cest lAuriol Attribuant certains ordres (ou classes)
des noms despces, la nomenclature nest pas le point fort de la classi-
fication Thibaudeau (qui reste cependant la plus intelligente des bases
taxinomiques !).

Club
Le club de lEntresol, le club des Jacobins, le club Jean-Moulin.
LAutomobile Club de France, le Jockey Club.
Petiot 1982 {Jockey-Club}.

275
CODE COLOMBELLE

Code
Les lois sont des toiles daraigne travers
lesquelles passent les grosses mouches et o restent
les petites.
Honor de Balzac, la Maison Nucingen.

Recueils de lois.
Comme ceux des livres sacrs des religions monothistes, les
titres des codes et des recueils similaires se composent en romain : la
soixante-cinquime dition du Code civil.
Attention ! Ce privilge nest accord quaux vritables titres des
vritables recueils de lois : la seizime dition du Code typographique.
Les titres ne sabrgent que dans les notes et les rfrences.
C. civ. Code civil
C. com. Code de commerce
C. for. Code forestier
C. instr. crim. Code dinstruction criminelle
C. just. milit. Code de justice militaire
C. Nap. Code Napolon
C. pnal Code pnal
C. proc. civ. Code de procdure civile
C. proc. crim. Code de procdure criminelle
C. trav. Code du travail
Ocielle, labrviation C. civ. est nanmoins dplorable
(voir : Abrviation 3.2.4). C. pnal est en revanche irrprochable

Code postal Adresse

Colombelle
Filet sparant les colonnes de composition.

276
COLONNE COMPAGNIE

Colonne Monument

Colophon Achev dimprimer.


Note finale dun livre, reproduisant ou commentant le titre.
Il indique ventuellement le type de machine, la qualit du papier,
la police et le corps employs, le nom de lditeur, du relieur ou du
brocheur, du compositeur, du photograveur
Il figure en principe sur la dernire page imprime*, composition
centre, mais cette convention nest pas toujours respecte (recto de
la page de titre). Le style va de la belle formule sche au gnrique
la Sacha Guitry.

Combat Guerre

Commission
La Commission centrale daide sociale, la Commission nationale
des dommages de guerre, la Commission nationale technique.
La commission dpartementale daide sociale, la commission des
finances, la commission Langevin-Wallon, la commission de premire
instance du contentieux gnral de la Scurit sociale, la commission
rgionale des dommages de guerre.

Compagnie
Labrviation Cie ne semploie quen fin de dnomination propre :
Montchicourt & Cie.
= Typogr. romand 1993.
La Compagnie gnrale des eaux, la Compagnie gnrale transat-
lantique, la Compagnie de Jsus, la Compagnie du Saint-Sacrement.

* Pour mriter le nom de colophon, il ne doit pas se contenter de dcrire diverses


caractristiques du livre : il doit tre son achvement dans la pagination.

277
COMPOSITION CONGRS

Composition
Tout assemblage de lettres, de chires, de signes, destin tre
reproduit sur un support (papier, cran, bton, etc.).
Lefevre 1883 : La composition, proprement dite, est lassemblage
des lettres, pour en former des mots, des lignes, des pages, de quelque
nature quils soient.

Typographie, le 7 fvrier 2002.


J. Andr : En composition froide (mais ce terme est rcent) les caractres
sont mouls (avec du plomb chaud) puis refroidis et utiliss des heures, des
mois, voire des annes ou sicles plus tard. Avec Linotype, Monotype, etc., le
plomb chaud est coul dans une matrice au moment de la composition. Le
linotypiste avait un mtre de lui un petit chaudron o le plomb chauffait.
Cest la premire fois que jentends parler dune telle distinction. Ta com-
position froide, cest la composition manuelle. Ta composition chaude, cest la
composition mcanique.
Pour tout le monde ou presque, la composition chaude quelle soit
manuelle ou mcanique , cest le plomb La composition froide, cest la
photocomposition, puis la composition lectroNique-T.M.

Confdration Pays

Confrence Accord, confrence, trait

Conflit Guerre

Congrs
Minuscule initiale dans la plupart des cas : le congrs de Vienne,
le XXIIe congrs du Parti communiste franais.

Majuscule initiale lorsque le mot est employ absolument : le


Congrs samuse, ou lorsquil dsigne : la runion du Snat et de
lAssemble nationale (France), lassemble constituante de 1830

278
CONGRS CONVENTION

(Belgique), le parlement, compos du Snat et de la Chambre des


reprsentants (tats-Unis).

Conseil
Le Conseil des Anciens, le Conseil des Cinq-Cents, le Conseil
constitutionnel, le Conseil conomique et social, le Conseil dtat,
le Conseil de lEurope, le Conseil des ministres ( le Monde crit
[conseil des ministres]), le Conseil des prises, le Conseil de scurit
(de lO.N.U.), le Conseil suprieur de la langue franaise, le Conseil
suprieur de la magistrature.
Un conseil dadministration, le conseil des prudhommes, le
conseil de rvision.
Le conseil gnral du Morbihan, le conseil municipal de Vannes.

Constellation Astre

Convention Accord, confrence, trait, Alliance, Pacte.


Minuscule : la convention de Berne, la convention de La Haye.

Majuscule : la Convention (1792-1795), la Convention des insti-


tutions rpublicaines, la Convention dmocrate, la Convention
rpublicaine (tats-Unis).
= Impr. nat. 1990.
Berthelot 1992.

279
COPIE COQUILLE

Copie
On appelle copie, par une singulire altration du
vritable sens de ce mot, par une sorte dantiphrase,
loriginal, soit imprim, soit manuscrit, qui sert de
modle pour la composition. Du reste, ce mot de
vieille date nous fait connatre que limprimerie
recevait jadis des manuscrits mis au net.
Henri Fournier, Trait de la typographie.

Tout document, manuscrit ou imprim, que le compositeur


doit reproduire. Linformatique a considrablement modifi la notion
mme de copie. Dans les configurations les plus rustiques, une
part importante de la composition (saisie) est eectue par lauteur.
Sil dispose dun traitement de texte perfectionn ou dun logiciel
de publication assiste par ordinateur, un auteur-compositeur-
maquettiste intrpide peut assumer seul toutes les tches de compo-
sition et de mise en pages. Dans la plupart des cas, une disquette
dauteur est nanmoins assimilable une copie, car dans un cadre
professionnel il est encore rare que de tels fichiers soient livrs aux
presses sans lintervention pralable de tiers.
Quels que soient ses comptences et ses talents (littraires, syn-
taxiques, orthographiques, typographiques, graphiques, etc.), un
scripteur est incapable de matriser la mise au point orthoty-
pographique de son uvre : seul un tiers lil froce peut tenter
dapprocher linaccessible perfection.
Les tiers (diteurs, correcteurs, maquettistes, etc.) se garderont de
modifier si peu que ce soit une disquette dauteur. Les corrections
sont eectues de prfrence sur des sorties-papier (assimilables des
pr-preuves) et saisies sur une copie de la copie .

Coquille Bourdon, Correction, Mastic.


Faute typographique rsultant de la substitution dune lettre
une autre : le smiologue tudie la vie des sigues. (En composition

280
COQUILLE

chaude, coquille dsignait aussi une lettre mal place dans la casse lors
de la distribution.) Trs perverses sont les coquilles qui engendrent un
autre mot : le smiologue tudie la vie des sigles.
Des substitutions multiples peuvent produire une anagramme : le
smiologue tudie la vie des singes.
= Frey 1857.
Quelques grands classiques : selon le ministre des cuites, le roi nest
pas bout de ses farces et pourra bientt se laver ; lauteur est de la
famille des buses.
On considre parfois que toutes les fautes imprimes qui altrent le
mot ou la phrase sont des coquilles. Cest une extension de sens trs
abusive. Toutes les fautes typographiques ne sont pas de mme nature,
voir : Bourdon, Doublon. Ensuite, et cest l lessentiel, toutes les fautes
imprimes ne sont pas ncessairement dordre typographique : la
plupart sont des fautes dorthographe, expression dplaisante quil
est habile dliminer. La coquille gnralise a ceci de charmant
qutant accidentelle, elle ne trahit pas un dfaut de comptence
mais dattention.
Intentionnelles, certaines graphies ne sont pas des coquilles :
Sa Majest la ruine dAngleterre. Sur les manuscrits, les auteurs
ont intrt indiquer clairement que de telles graphies ne devront pas
tre corriges.
On appelle galement coquilles les substitutions de chires. Elles
sont le plus souvent trs diciles dbusquer : en 1926, ce sino-
logue a tudi les 215 cls du chinois.

Une coquille de compose tel ?


F.L.L.F., le 5 mai 2000.
Cest une affaire mystrieuse. Toutefois, on a bien le droit de privilgier
une hypothse fumeuse parmi dautres. Comme jaime bien les astuces
navrantes, je nai rien contre un lien non pilgrimesque avec Compostelle,
sur le modle du clbre aller en Germanie (allez, faut qujremanie) :

281
COQUILLE CORPS

Merde ! une coquille, faut quje compose tel Pnible (Dans le jargon typo,
composer tel signifie composer en respectant strictement la copie .) []
Selon plusieurs auteurs, la fte (corporative) de la coquille est clbre ds
le xve sicle (!) chez les imprimeurs lyonnais. mile Leclercq fait observer que
les caractres taient couls dans des moules dits la coquille et que les
lettres rebutes retournaient la fonte, cest--dire la coquille.
Cette explication ne me satisfait pas vraiment car les lettres mal places
(distribution ou compo, peu importe) ntaient pas renvoyes illico chez le
fondeur Il est en revanche certain que coquille a dabord dsign une
erreur de distribution (dans la casse), engendrant ncessairement une erreur
de composition, do lextension de sens.
La coquille et la rfrence Compostelle sont prsentes ds lorigine chez
les typographes composer aussi (1531) le got pour les calembours mer-
diques galement donc, une coquille mlant tout a nest en rien invrai-
semblable (Le mystre ne me gne pas. Au contraire. Et puis aujourdhui,
y a-t-il encore des coquilles ? Au sens strict, non. Reste un terme bien pratique,
bien poli, bien alibesque pour dsigner des erreurs et des fautes)

Corps Cicro, Mesure typographique.


Jadis, les graveurs de poinons modifiaient subtilement le dessin
dun mme caractre selon ses dclinaisons en dirents corps. Ainsi
les traits filiformes taient-ils lgrement paissis dans les petits corps,
amincis dans les gros corps. Ces variations ont aujourdhui le plus
souvent disparu : cest, pour lheure, un des rares appauvrissements
typographiques engendrs par la photocomposition et linformatique.

Force de corps : nombre de points typographiques dun caractre.

6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 18 20 22 24
Henri Didot, en 1826, et Laurent Deberny, en 1844, gravrent
des caractres de deux points et demi, tmoignages illisibles sans
loupe dune magnifique virtuosit technique.

282
CORPS

Appellation traditionnelle Points Didot


diamant 3
perle ou sdanoise 4
parisienne 5
nonpareille 6
mignonne 7
gaillarde 8
petit-romain 9
philosophie 10
cicro* 11
saint-augustin 12, 13
gros-texte 14
gros-romain 15, 16
petit-parangon 18, 20
gros-parangon 21, 22
palestine 24
petit-canon 28, 32
trismgiste 36
gros-canon 40, 44
double-canon 48, 56
triple-canon 72
grosse-nonpareille 96

Berthelot 1992 donne des quivalences discutables, car, sans que


le fait soit mentionn, elles renvoient au point Fournier.

* Ne pas confondre cicro Fournier et cicro Didot . Le caractre cicro


valait 12 points Fournier, soit approximativement 11 points Didot. Seul le respect de
la tradition explique que ce nom ait t, par la suite, donn lunit de mesure repr-
sentant 12 points Didot

283
CORRECTEUR

Correcteur Correction.
Vocabulaire.
Le correcteur corrige des textes. Le corrigeur introduisait les
corrections dans les pages de composition.
Un correcteur namende pas un texte, il lmende. Un texte
amend a t modifi par un ou des amendements. Un texte mend
a t amlior par des corrections.
= Acadmie 1994, Dumont 1917.
Robert 1993.
On fait parfois de prote un synonyme de correcteur. Cest bien sr
une erreur, mais elle est comprhensible, car seuls les grands ateliers
typographiques soraient les services de correcteurs. Dans la plupart
des imprimeries, le prote se chargeait lui-mme de la correction.
= Frey 1857.

La profession de correcteur exige de nombreuses comptences mais


na jamais bien nourri ses membres. Jadis, elle impliquait mme quelques
risques financiers. Fournier 1903 cite deux textes dmonstratifs :
Franois Ier, article 17 dun dit du 31 aot 1539 : [] et seront
tenuz lesdicts correcteurs bien et soigneusement de corriger les livres,
rendre leurs livres aux heures accoutumes danciennent, et en tout
faire leur debvoir ; autrement seront tenuz aux intrestz et dommages
qui seroient encouruz par leur faulte et coulpe.
Louis XIV, aot 1686 : Les correcteurs sont tenus de bien et
soigneusement corriger les livres ; et au cas que par leur faute il y ait
obligation de rimprimer les feuilles qui leur auront t donnes pour
corriger, elles seront rimprimes aux dpens des correcteurs.

Typographie, du 25 novembre au 4 dcembre 1997.


C. D-Duc : Quelquun a-t-il trouv la bonne mthode ???
Pas moi car je ne la cherche pas Vous avez raison, outre les techniques,
ce qui est nouveau cest la rpartition des tches et, dans une moindre
mesure, leur dfinition. criture, composition et mise en pages se chevauchent
comme jamais (depuis Gutenberg). Demain peut-tre, tout seffectuera

284
CORRECTEUR

nouveau dans le mme lieu. Sera-ce une rgression ou un progrs ? Bien que
pessimiste par choix, je ne jure de rien. On verra bien.
Daccord donc sur le constat, mais je ne suis pas sr quune bonne mthode
soit envisageable.
Les conditions de travail ont certes chang au cours des dernires dcennies
(une part du travail effectu nagure par limprimeur est passe du ct de
lditeur), mais elles sont peine moins varies aujourdhui quhier (si lon
exclut ldition lectronique ). Bon, cest une vidence, mais quand
mme publier un dpliant et diter une encyclopdie sont des activits qui
nexigent pas les mmes structures.
Il est exact quaujourdhui la confusion des genres et des activits est de
mise dans les travaux lgers, mais je ne crois pas que la dtrioration soit de
mme nature dans les grands bazars. On peut vous demander deffectuer un
travail de rcriture, de correction et de mise au point, cest vrai et cest dj
fcheux (il vaut mieux refuser de corriger un texte que lon a partiellement
rcrit), mais dans les grands projets ditoriaux on demande rarement un
rviseur ou un correcteur de concevoir la maquette ou duvrer la mise en
pages, et lyce de Versailles
Je prends mon exemple : pour plusieurs maisons ddition, comme colla-
borateur extrieur, je moccupe du texte, sous tous ses aspects, donc jcris, je
rcris, jindexe, je corrige (lorthographe, la syntaxe, le style et lorthotypogra-
phie). Encore une fois, je ne fais pas tout a sur les mmes textes : on
peut associer rcriture et indexation (ou correction et contrle typogra-
phique), mais il est trs risqu de sautocorriger Jinterviens sur papier ou
sur cran, sur la copie et les preuves, lencre rouge ou laide dun trai-
tement de texte, dun logiciel de mise en pages. Lensemble de ces activits
(criture, rcriture, correction, contrle typographique) est cohrent et il
correspond un profil (pour parler comme eux) recherch aujourdhui par
les diteurs (qui, politique de groupe et profit obligent, ont vir imprudem-
ment des salaris comptents).
Lorsque je suis charg dtablir un texte, cest moi, et non le directeur
artistique, le chef de fab ou le maquettiste, qui dcide o sont les caps, les
petites caps, litalique et toutes ces sortes de choses. En revanche, que les
marges fassent tant de millimtres, que lon compose en Baskerville ou en
Mistral, ce nest pas mon problme. Je fais confiance aux professionnels qui
sont chargs de ces questions.
Quand se pose un problme situ lintersection de nos domaines,
nous en discutons et, souvent, tout sarrange. Il se trouve que de plus en
plus tout est sous-trait (sauf la fab). Entre sous-traitants il est facile de
sentendre.

285
CORRECTEUR

C. D-Duc : Bref, si je me souviens bien, il y a quelques annes, pour faire


tout a, il fallait :
un rdacteur/rewriter,
un correcteur,
un prparateur,
un compositeur,
un directeur artistique pour concevoir la maquette et la typo,
un metteur en pages pour les appliquer,
un photograveur
Aujourdhui, nous autres pauvres indpendants sommes censs savoir tout
faire. Et on stonne quil y ait du chmage et que la qualit des livres ne soit
plus ce quelle tait ! Pire encore, lexprience semble montrer quil vaut effec-
tivement mieux que ce soit une seule et mme personne qui fasse la prpa-
ration sur document, la compo et la mise en pages, car les fonctions des dif-
frents logiciels (Word et Quark Xpress par exemple) se chevauchent, quand
elles ne se contredisent pas ou ne sannulent pas purement et simplement.
Daccord ! mais je suis moins nostalgique que vous Nagure, un cor-
recteur corrigeait longueur de jour, danne, de vie, un prparateur prparait,
un compositeur composait Pas marrant, mme en aimant son mtier, on
devait finir par se lasser Aujourdhui on nous demande de tout faire (ou
presque). Eh ! mme si pour daussi diverses comptences nous sommes
mal pays (plutt mieux quhier, dailleurs), cest beaucoup plus intressant,
vari, enrichissant , agrable
De toute faon, on na pas le choix
J.-F. Porchez : Je suis bien daccord, mme si on nest pas aussi bon dans
tous ces domaines.
Oui, bien sr, mais je crois que lide (qui nest pas la vtre mais qui est
assez rpandue) selon laquelle les spcialistes qui nagure se partageaient le
travail taient tous bons est agrablement nostalgique mais fausse En
dautres termes : nous ne sommes pas bons partout mais hier il ny avait pas
des bons partout
Quelques mots encore sur lventuelle dgradation des conditions de
travail (sans aller jusqu comparer le saturnisme et la fatigue oculaire).
Les diteurs ont limin quelques tapes dans le processus de fabrication
des objets imprims. Pour quelques-unes, on ne peut leur en faire grief :
elles taient techniquement condamnes . Souvent, il ne sagit pas de
suppressions mais de dplacements. Nous devrions mettre laccent sur les
amputations abusives, non lies lvolution des matriels.
Allez ! je balance une autre vidence (tapez, mais pas trop fort) : dans nos
mtiers, si dans certains secteurs (pas tous, loin sen faut) on observe une

286
CORRECTEUR

dgradation (des objets produits ou des conditions de travail), celle-ci nest


pas due aux nouvelles techniques * mais des impratifs conomiques (ou
prtendus tels).
F. Pichaureau : Je me pose la question toute bte : cest quoi le travail dun
correcteur ?
Avant tout travail (et les comptences quil implique), il y a la disposition
desprit. Lattention nest pas suffisante : le correcteur doit tre persuad que
ce quon lui donne lire est nul, merdique, bcl, inepte et farci de fautes !
Cest le seul moyen de les dbusquer toutes (ou presque).
Ce regard mchant explique pourquoi il est vain de vouloir corriger ses
propres textes ou ceux sur lesquels on a travaill sur un autre plan (contenu)
La correction implique un type de lecture assez particulier et plutt antipa-
thique quil faut se garder dadopter en dautres circonstances (si lon peut
jen connais qui souffrent de squelles graves). Le mpris est efficace lors de
toute correction, mais ladmiration est un des ingrdients du plaisir de lire (et
cest un sentiment qui aide vivre).

Typographie, du 11 au 17 fvrier 1999.


J. Laferrire : Il existe un logiciel [Prolexis] qui contrle la typographie et les
rgles de grammaire de faon absolue.
Si la grammaire et la typographie avaient un quelconque rapport avec
labsolu, tout irait pour le mieux dans notre monde.
Le logiciel dont vous parlez est effectivement extraordinaire : il est vloce,
bien conu, tout ce que vous voudrez Il nempche que je passe une
partie de mes jours et de mes nuits rcrire des textes qui sont passs sous
son contrle absolu. Vous nimaginez pas la surprise dun auteur qui lon
annonce que sa progniture, certifie viable par Pro truc et dont il est si fier,
requiert les soins intensifs gnralement accords aux prmaturs.
Il arrive aussi que je me farcisse des preuves certifies impeccables par
des typographes et leurs logiciels. Travail au neuneuil et mme aux deuzyeux
(ainsi qu la mimine), les seuls instruments appropris puisque ce sont
galement ceux des lecteurs. Lger dtail que lon oublie souvent.
O. Randier : En fin de compte, cest lauteur qui dcide, bien sr.
Non sauf chez les amateurs ou dans les diverses modalits de lauto-
dition, ce nest jamais lauteur qui dcide en fin de compte , cest lditeur.
Cest une affaire de pouvoir : dcide celui qui a le pouvoir. Lauteur a les

* Sauf comparer ce qui nest pas techniquement comparable

287
CORRECTEUR

pleins pouvoirs sur son manuscrit, point. Sur ldition de celui-ci, il nen a
aucun : il na que des droits (sans jeu de mots), ce qui nest pas exactement la
mme chose.
videmment, ce pouvoir se dlgue et il peut arriver quun auteur ait le
sentiment de pouvoir imposer ses points de vue. Cest uniquement parce
que lditeur (pour une raison ou pour une autre) lui a laiss la bride sur le
cou. En rgle gnrale, les dcisions relatives au nettoyage et au polissage des
textes sont prises par des nettoyeurs et des polisseurs professionnels. Sil y a
conflit ou divergence entre eux et lauteur, cest lditeur qui tranche. Cest son
rle, son mtier
Je prsente les choses dune faon un peu abrupte : la vie ditoriale est plus
complexe que celle de la caserne. Selon les types douvrages dits, l auto-
nomie des auteurs varie considrablement. Tout cela nest pas bien grave
Dans la quasi-totalit des cas, les auteurs sont ravis de se faire nettoyer Cest
bon pour leur amour-propre.

F.L.L.F, le 21 janvier 2000.


Valrie : Combien est pay un correcteur la page ?
a dpend du secteur (presse, dition, etc.), de la nature de la correction
(copie, preuves) et du texte
Rien voir entre une correction 50 000 signes/heure (si, si, a existe et
cela explique la belle tenue de nos quotidiens) et une correction-rvision
10 000 signes/heures, voire beaucoup moins
Valrie : Jai entendu un correcteur me dire quil avait droit 5 % derreur
sur un texte.
Hihi cest un malin
Valrie : Il me semble pourtant quatteindre les 5 % derreur est inacceptable
(dans limprimerie). Le 1 2 % tant la limite commerciale.
Vous tes bien gnreuse 1 %, cest dj beaucoup
B. Lombart : Parle-t-on de 1 % par rapport au nombre de signes ? Cest-
-dire 10 15 fautes par page A4 ?
Non videmment 1 % de fautes non dtectes (Le correcteur dont il
tait question tentait de faire admettre loubli de 5 fautes sur 100 Autant
changer de mtier)

F.L.L.F, le 22 janvier 2000.


[] Pour bien corriger, il faut tre persuad quon lit des conneries crites
par des dbiles. Corollaire : impossible de corriger ses propres textes.
Autre corollaire : cette activit est dsobligeante quand elle est effectue
titre gracieux aux dpens de tiers qui nen demandaient pas tant

288
CORRECTION

Correction Correcteur, Deleatur.


On ne corrige pas dans le texte mais dans la marge.
La faute est indique dans le texte par un signe de renvoi, qui est
rpt en marge aprs la correction.
Les corrections doivent tre crites lencre (stylo, stylo-bille,
feutre, etc.) : les indications traces au crayon ne sont pas prises en
compte par le compositeur. lvidence, il est prfrable demployer
une couleur dirente de celle du texte compos. Celui-ci tant gn-
ralement noir, le meilleur contraste est obtenu avec lencre rouge.
Les explications ne devant pas entrer dans la composition sont
entoures dun trait ou crites au crayon.
Certains signes de correction, nagure trs utiles, sont aujourdhui
sans emploi : espace ou interligne baisser, lettre retourner.
Nagure, trois lectures (synonyme de corrections ) et une rvi-
sion taient eectues au sein des ateliers dimprimerie. La lecture
en premire typographique visait rendre la composition conforme
la copie ( lexclusion des fautes ventuelles). La lecture
en seconde ou en bon soprait sans copie, sur une preuve lue
et approuve (bon tirer) par lauteur. La troisime preuve, ou
tierce , permettait au tierceur de vrifier que toutes les corrections
demandes avaient t faites et quaucune erreur supplmentaire
ne stait introduite lors des remaniements. Une ultime rvision
prcdait immdiatement le tirage.

Typographie, le 17 dcembre 1997.


A. Hurtig : La liste des signes de correction est lvidence obsolte : trop
de signes ne correspondent plus des erreurs susceptibles dtre commises
(certains Codes prsentent des pages et des pages de signes dsormais inu-
tiles), ce qui est source de trouble pour les auteurs et certains correcteurs (du
coup, les auteurs ne suivent pas les consignes).
J. Andr : Typiquement : une lettre retourner. Aujourdhui il faudrait beau-
coup de bonne volont pour faire a !
Moins que les blancs baisser qui comptent parmi les grands rles
comiques des Codes daujourdhui Que de bonne volont pour reproduire
la vilaine petite tache noire provoque par un blanc qui se hausse du col

289
CORRECTION CTE

A. Hurtig : En plus dun ncessaire lagage, une hirarchisation des signes


serait pratiquer : isoler la petite dizaine de signes indispensables Enfin, de
nouveaux signes sont certainement inventer.
J. Andr : Je suis dautant plus intress par ce problme [] que nous tra-
vaillons sur un systme de reconnaissance automatique dpreuves corriges
(on-line ou off-line, comme on dit).
a mintresse aussi [], mais je crois qu plus ou moins long terme
dautres signes de correction seront obsoltes ou, du moins, que leur lisi-
bilit et leur pertinence nintresseront pas grand monde, du moins au stade
de la copie
Pourquoi ? Parce que les rcriveurs, les correcteurs ou les rviseurs saisiront
eux-mmes les corrections dans des textes prcomposs par les auteurs
Cest dj trs souvent le cas, jen sais hlas quelque chose Ds lors (sil y a
une copie papier, ce qui est de moins en moins vrai), un seul signe suffit :
celui qui indique lauteur qu tel endroit on a modifi quelque chose ! Inutile
deffectuer deux fois les corrections (La correction sur manuscrit, qui nexi-
geait pas du tout les mmes signes, a quasiment disparu.) Si la copie est un
fichier et que lditeur juge inutile de limprimer, un marquage quelconque et
facilement dbrayable fera laffaire ! Et hop !
Bon, je caricature un peu, mais il y a peut-tre du vrai dans cette mort
annonce du deleatur et de ses pairs
Pour les preuves cest autre chose mais sait-on jamais ? Quant la
classification (encore une) des signes, je crois quil faut distinguer nettement
les signes de correction purement orthographiques (deleatur, ajout, etc.)
de leurs collgues orthotypographiques (mise en ital, petites caps, etc.) et,
surtout, typographiques (rduction du blanc, alignement, etc.).

Cte Gographie.
La Cte, cest toujours un beau jardin, comme
celui o jcris en ce moment avec, entre les pins, la
Mditerrane.
Franois Mauriac, le Nouveau Bloc-Notes.

Ce mot et ses nombreux composs fournissent une excellente illus-


tration de la subtile orthographe des dnominations gographiques
Rgles, voir : Gographie.
La cte (le littoral), la Cte (France, ellipse : la Cte dAzur ; Suisse,
dnomination propre : rivage nord-ouest du lac Lman).

290
CTE COUILLARD

La Cte-dIvoire, les Ctes-dArmor, les Ctes-du-Nord, la Cte


dAmour, la Cte dArgent, la Cte dAzur, la Cte de Beaut, la Cte
dmeraude, la Cte Fleurie, la Cte de Nacre, la Cte dOpale, la
Cte Sauvage, la Cte Vermeille.
= Acadmie 1994, Girodet 1988, Impr. nat. 1990, Larousse 1997.
Hanse 1987 {cte dAzur, dmeraude, dArgent}, Robert 1985
{cte dAzur}.
La cte des Esclaves.
= Impr. nat. 1990.
Larousse 1970 {Cte des Esclaves}.
La Costa Brava, la Costa del Sol. La Cte-dOr, la cte dOr (cte
de Beaune, cte de Nuits, cte de Dijon), la Cte-de-lOr (ancien
nom du Ghana).
La Cte-Rtie (vignoble), le cte-rtie (vin).

Couillard Cabochon, Cul-de-lampe.


Filet maigre de sparation.

Typographie, le 10 dcembre 1997.


J.-D. Rondinet : Un c , cest un petit cul-de-lampe (re-pardon,
les dames !), cest--dire une petite fioriture, en fin de paragraphe ou de cha-
pitre comme on en trouve aujourdhui dans la police Wood Type Orna-
ments .
Les couillards sont des ornements par extension Les vrais sont beaux
dans le plus simple appareil
lorigine, ce sont des petits filets maigres employs pour sparer deux
articles, deux titres ou pour isoler les notes du texte courant.
Alain Rey donne 1866 comme premire apparition de lacception typogra-
phique mais la mme date Pierre Larousse lintgre dans son dictionnaire
avec la mention vieux mot

291
COULEUR

Couleur
Je peins aussi les couleurs du double. Ce nest
pas ncessairement aux pommettes ou aux lvres
quil a du rouge, mais dans un endroit de lui-mme
o est son feu. Je mets donc aussi, je mets du bleu
au front sil le mrite (car joubliais de dire que je
pratique le psychologisme depuis quelque temps).
Henri Michaux, En pensant
au phnomne de la peinture , Passages.

Les vritables adjectifs de couleur (blanc, bleu, brun, crulen,


cramoisi, gris, noir, rouge, vert, violet, etc.) et leurs ventuels drivs
(blanchtre, bleutre, bruntre, gristre, verdtre, etc.) sont variables et
saccordent en genre et en nombre lorsquils sont employs seuls pour
qualifier un ou plusieurs noms : une souris verte, des chaussettes noires,
une chemise et un pantalon bleus, une chemise et une cravate bleues.
Exception. Auburn (chtain cuivr) est toujours invariable.

Noms employs comme adjectifs de couleur.


Seuls les membres du traditionnel groupe des six sont variables
(dans les mmes circonstances que les vritables adjectifs de couleur
auxquels ils sont assimils) : carlate, fauve, incarnat (rouge clair ;
incarnadin : couleur chair), mauve, pourpre (rouge vif ; pourpr,
purpurin), rose.
Bien que leur emploi soit limit (robe des quids), alezan et bai
mritent de figurer dans ce groupe. = Impr. nat. 1990.
Tous les autres noms employs comme adjectifs de couleur sont
toujours invariables dans cet emploi : des chemises kaki, une veste
marron, des pantalons orange. La lune brillait au milieu dun azur
sans tache, et sa lumire gris de perle descendait sur la cime indter-
mine des forts. Franois Ren de Chateaubriand, Atala.
Employs comme substantifs, ils recouvrent leur ventuelle
variabilit : des oranges bleues.
Les adjectifs drivs de ces noms saccordent en genre et en
nombre : des pantalons orangs, des murs olivtres.

292
COULEUR

Remarque. Chtain saccorde en nombre : des cheveux chtains.


Pour le genre, les avis sont partags (voir : Chtain).
Hormis quelques cas il parat bien superflu de dfinir les
couleurs or, orange, tomate, etc. , chaque terme est suivi dune
quivalence (approximative), de ses ventuels drivs (variables) et
acceptions particulires, dun ou de plusieurs exemples demploi.
abricot (jaune orang) chamois (jaune clair lgrement ocre)
absinthe (jaune-vert) champagne (jaune ple)
acajou (brun-rouge) chtaigne (brun clair gristre)
amadou (jaune) chaudron (brun cuivr)
amarante (rouge) chocolat (marron)
amthyste (violet) citron (jaune)
andrinople * (rouge) cobalt (bleu)
anthracite (gris fonc) coquelicot (rouge vif )
arc-en-ciel ** corail (rouge orang)
ardoise (gris-bleu) crme (blanc-jaune)
argent (blanc, gris clair clatant) crevette (rose outenu)
aubergine (violet fonc) cuivre (orange-brun)
aurore (jaune dor, rose dor) cul-de-bouteille (vert sombre)
azur (bleu) cyclamen (mauve)
bistre (brun noirtre) bne (noir)
bordeaux (rouge fonc) meraude (vert)
brique (rouge-brun) feuille-morte (brun-roux)
bronze (vert) filasse (blond ple)
bulle (jaune ple) framboise (rouge presque pourpre)
caca doie (jaune verdtre) garance (rouge vif )
cachou (brun trs sombre) gorge-de-pigeon (reflets changeants)
caf-au-lait (brun clair) grenat (rouge sombre)
capucine (orange vif ) havane (marron clair)
caramel (roux clair) indigo (bleu-violet)
carmlite (brun) isabelle (jaune ple)
carmin (rouge vif ) ivoire (attention au noir divoire)
cladon (vert ple) jade (vert)
cerise (rouge) jonquille (jaune)
chair (rose dor peu soutenu) kaki (jaune-brun)

* Rouge andrinople, mais : rouge dAndrinople.


** Violet, indigo, bleu, vert, jaune, orang, rouge.

293
COULEUR

lavande (bleu-mauve) prune (violet fonc)


lie-de-vin (rouge-violet) puce (brun-rouge)
marengo (brun-rouge) rsda (vert-jaune)
marron (brun) rouille (brun-roux)
mastic (gris-beige clair) sable (beige clair ; hraldique : noir)
moutarde (jaune) safran (jaune orang)
nacarat (rouge clair reflets iriss) sang (rouge sombre brillant)
nacre (reflets iriss) sang-de-buf (rouge-marron)
noisette (gris-roux) saphir (bleu)
ocre (brun, jaune ou orang) saumon (rose orang)
olive (vert) spia (brun fonc)
opra (rouge pourpre) serin (jaune vif )
or (jaune vif ou sombre) soufre (jaune clair)
orange (couleur du fruit) souris (gris souris)
outremer (bleu intense) tabac (brun-roux)
paille (jaune ple) tango (orange fonc)
pastel (absolument : bleu clair) * terre-de-Sienne (brun)
pastque (vert sombre) tte-de-ngre (marron fonc)
perle (gris nacr) th (rose th, rose-th)
pervenche (bleu-mauve) tilleul (vert clair)
ptrole (gris-bleu, gris-vert) tomate (rouge)
pie (noir et blanc ; fauve et blanc) topaze (jaune vif )
pistache (vert clair) turquoise (bleu-vert)
poivre et sel (gris) ventre-de-biche (blanc rousstre)
pomme (vert pomme) vermillon (rouge)
ponceau (rouge vif ) vert-de-gris (gris-vert un peu bleut)

France-Langue, le 5 novembre 1997.


A. LaBont : Quand les papillons dploient leurs ailes, les arbres semblent
sanimer de fleurs orange et noires frmissantes. Ce nest pas tout fait pareil,
mais a veut dire la mme chose, et cela mapparat plus potique quune
traduction mot mot. Et cela permet dillustrer une rgle de grammaire du
franais (accord des couleurs : orange est invariable et noir saccorde).
a dpend L, vous considrez quil y a des fleurs orange et des fleurs
noires ce qui est envisageable, mme si lillusion est engendre par une
seule espce de papillons. En revanche, si les fleurs sont bicolores (ce qui
est galement envisageable, puisquil sagit dailes de papillons), il est bien
prfrable dcrire : des fleurs orange et noir frmissantes.

* Qualifiant une couleur, une teinte, un ton, etc. : doux.

294
COULEUR COUPURE

France-Langue, le 22 avril 1998.


Lexemple de robes est trs intressant. En effet, on ne peut vouloir une
robe rouge et verte , du moins en franais, mais :
une robe rouge et vert,
une robe rouge ou verte,
des robes rouge et vert,
des robes rouges et vertes,
des robes rouges ou vertes.
Chaque accord renvoie une ralit diffrente, avec une extrme prcision.
Ici, le et/ou permettrait aux amateurs de nographie de doubler la mise et
dintroduire, grce sa prtendue logique , un bordel inextricable :
Je veux des robes rouge(s) et/ou vert(es). Je renonce compter le nombre
de possibilits ainsi offertes
Je partage lavis de M. Billard (et de J. Melot) : le et/ou est une marque
dinsuffisance (et/ou de suffisance) conceptuelle et grammaticale ; mais ce
nest pas une maladresse, cest une habilet
Faire croire que lon amliore la prcision en usant dun machin qui la
dtruit, cest fort

Coupure Division.
Les coupures en fin de ligne sont de deux sortes.
1. Sparation de deux mots.
la fin dune ligne, on ne spare pas le quantime et le mois, le
mois et lanne, lanne et lre.

2. Division dun mot plurisyllabique.


La division des mots en fin de ligne est essentiellement syllabique.
= Lefevre 1883, Tassis 1870.

Bonne coupure Mauvaise coupure


magna[nimit magn/animit
n[goce ng/oce
pali[nodie palin/odie
pro[sodie pros/odie
stra[tgie strat/gie
vi[naigre vin/aigre

295
COUPURE

Avec Greer 1898, lintelligence des typographes dantan se manifeste


dans sa plnitude : Ce nest que pour faciliter lespacement rgulier
quil a t admis de sparer un mot en deux tronons. Par consquent,
lorsquune des rgles qui prsident la coupure dun mot mettrait dans
la ncessit, pour tre suivie, despacer irrgulirement, il vaudrait
mieux faire une mauvaise division quun mauvais espacement.
= Lefevre 1883.

Concubite .
Les anciens typographes ntaient pas tous bgueules. Dans ses
exemples de bonnes divisions, Lefevre 1883 donne con-science
Dans une phrase comme La vieille pute se gratte continuellement le
cul , on imagine mal quun sursaut de dcence interdise cette coupure :
con | tinuellement.

Coupures interdites
France-Langue, le 12 septembre 1997.
G. Penet : Comment coupe-t-on les mots qui contiennent un y, comme par
exemple moyen ? Avant ou aprs le y ?
Ni avant ni aprs Pas moyen de couper moyen selon lorthodoxie typo-
graphique (et elle na pas tort *), mais ce nest gure gnant : le mot est
bien court, on peut toujours lui faire de la place (mme sur des justifications
troites) en coupant habilement une des lignes prcdentes.
Pour les mots contenant un y suivi dune consonne, coupez aprs lui :
pay[san, sy[node.
Mais attention a, cest la rgle dans toute sa raideur. Seulement voil, les
anciens matres qui nous ont lgu la tradition typographique franaise
ntaient pas seulement attentifs aux subtilits de loral, ils se souciaient ga-
lement de la beaut des compositions et particulirement du gris typogra-
phique. Cest pourquoi ils vous diraient quentre une coupure interdite et un
espacement dfectueux mieux vaut toujours choisir la coupure interdite

* Elle na pas tort, car, contrairement ce que pensent beaucoup de nos modernes
experts en langues, nos vieux typographes tenaient compte de loral Ici (comme
dans bien dautres cas), y est situ entre deux voyelles et les modifie toutes les
deux. Si vous coupez avant lui, on lira mo et non moi en fin de premire ligne. Si vous
coupez aprs lui, on lira moi puis en la seconde ligne

296
COUPURE

Nouvel attention Comme je vous lai dit plus haut, moyen est un mot bref
qui ne devrait pas vous poser de problme. (Jhsite donc poursuivre)
Toutefois, sil vous en posait un (?) coupez plutt aprs le y Et puis non,
je me rtracte Ne coupez pas

Typographie, le 4 juillet 1997.


A. Hurtig : Tiens, tant quon en est ces histoires de bas de page tes-
vous : 1) trs svre, 2) simplement vigilant, 3) totalement indiffrent, aux
csures en bas de page et en avant-dernire ligne de paragraphe ? Est-ce
que a dpend pour vous du type de travail, de lhumeur et du temps,
ou appliquez-vous un principe gnral et intangible ?
Comme tout le monde (?), jlimine systmatiquement les divisions en
dernire ligne de page impaire. Ce nest pas un problme dordre esthtique
Quel que soit le type de travail, cest mon sens un principe intangible ! La
perception de la seconde partie du mot coup doit tre quasi immdiate.

Typographie, le 11 janvier 1998.


E. Curis : propos de tiret : considrons un mot comme monoculaire.
Il est clair que a vient de mono-oculaire, mais peut-on sen servir pour
csurer ? Cest--dire, donc, peut-on csurer monoculaire en mono-[oculaire,
avec rapparition du o ?
Je ne le crois pas Lart franais de la division (ou de la coupure, mais
non de la csure ) ne sintresse gure ltymologie (heureusement).
Dailleurs, dans ce cas prcis, il ne sagit pas dune formation savante rcente
(la prfixation na pas eu lieu en franais mais en latin : monoculus). Si on vous
suivait, on pourrait galement couper mono[ocle
E. Curis : a mintresse dautant plus que ce genre de choses arrive
frquemment en chimie : hexaamminecobalt (II) par exemple, que je prf-
rerais crire hexamminecobalt parce que cest plus joli.
Il faut que jhexammine la question Je ne connais pas ce terme, mais a
priori il aurait pu tre mieux form, car la forme hex- est gnralement
employe dans des cas similaires, mme en chimie (hexose, hexalcool, etc.).
Vous avez donc raison : hexamminecobalt est non seulement plus joli mais
plus correct quhexaamminetruc (morphologiquement, car je ne maventure
pas sur le terrain chimique). Mais jy pense mon astuce foireuse (homo-
phonie avec examine ) ne serait-elle pas lexplication de cette entorse ? Rien
nest simple Cet hideux hexaamachin nest peut-tre pas idiot
P. Cazaux : Un ptit peu quand mme. On ne doit pas couper entre
deux voyelles, sauf lorsque justement elles proviennent de lassociation dun
prfixe et dun mot, comme coopration, par exemple.
Bien sr, mais les occasions sont rares, et il convient dtre prudent

297
COUPURE

Typographie, le 1er mars 1998.


D. Collins : O peut-on couper le mot instrument ? Et o trouver des rgles
prcises pour les csures ? Jai cherch dans le Robert, tout hasard, et, dans
mon dition, larticle Instrument , le mot est coup une fois in[strument et
une fois ins[trument ! Quelle csure est juste ?
Chez Little Bob, on est malin
La division (et non la csure !) est avant tout syllabique donc, la
meilleure division est : instru[ment la rigueur : ins[trument (et certai-
nement pas inst/rument).
Seulement voil sous certaines conditions, la division franaise est ven-
tuellement tymologique, donc, in[strument pourrait tre admissible Si
vous voulez mon avis, cest un peu gros Bien peu de lecteurs verront la trs
lointaine racine struere Cest un abus de pouvoir pdant ! La division ty-
mologique ne devrait intervenir que dans les cas o elle ne modifie pas la
prononciation (l-dessus, tout le monde est daccord) et o (l, on est souvent
muet) sa pertinence est clairement perceptible par un lecteur francophone
lgitimement ignorant des langues mortes, cest--dire quand le prfixe ou le
radical est identifiable par tout un chacun !
Cela dit dans quel Robert avez-vous vu a ? Dans les miens, y a rien de tel
(pas din[strument)

Typographie, le 8 octobre 1999.


G. Prez-Lambert : Javoue avoir coup enseignants-cher-{nouvelle ligne}
cheurs .
Soyez maudit ! Sauf si lalina est trs, trs court
G. Prez-Lambert : Cest pas b, cest gnant mais que faire dautre ? Je pr-
cise que la ligne tait insupportablement laide si je coupais au trait dunion.
Que faire dautre ? Ne pas considrer la seule ligne foireuse, ne pas hsiter
fourgonner subtilement dans lalina concern Cest ce qui sest toujours
fait (faon de parler).
Supposons que enseignants-chercheurs soit le dernier mot dun alina ou
dun paragraphe, ce qui, avec un retrait dalina hypertrophi (comme on en
voit tant ces jours-ci), engendrera une belle ligne creuse, ou supposons que la
division tombe en bas de page impaire Vous serez bien oblig de gagner
(ou, dans le premier cas, ventuellement de perdre) en jouant probablement
sur plusieurs lignes (mais pour a il ne faut pas avoir compos trop serr,
comme cest la mode ces jours-ci).
Si on peut le faire ici, pourquoi ne pas le faire l ? Par manque de temps ?
Alors, tous ces problmes de mauvaises coupes ne sont pas attribuables aux
rgles de composition ou aux logiciels mais aux conditions de travail Pour

298
COUPURE

tre prcis : leur incompatibilit dhumeur (qui ne date pas daujourdhui


mais qui prend un visage nouveau et sans doute saggrave).
Le vrai que faire ? est donc : faut-il adapter les rgles aux conditions de
travail ? Camarades, comme vous le savez, je rponds : niet ! (Mais cest un niet
dsespr)

Typographie, le 2 fvrier 2000.


P. Hallet : Personnellement, je mabstiendrais dinsrer espaces et traits
dunion [dans les adresses Internet]
Indiscutable !
P. Hallet : mais je continuerais, pour viter que le lecteur sursaute,
couper les mots de manire acceptable [] Mais je ne suis ici quun
profane Quel est votre avis de professionnels ?
Le mme, exaguetly ze sme (mais je ne suis pas un urlien profes-
sionnel). Restent quelques usages de mise en forme pour lheure non una-
nimement adopts et lis lintgration de ces adresses la phrase, ce qui
nest pas forcment une bonne ide (lalina clarifie bien des choses) : signes
dencadrement ( , < >, etc.) ou non ? Enrichissement typo (ital, soulign, etc.)
ou non ? Plutt non

Typographie, le 5 novembre 2001.


J.-L. Tomasi : Par exemple, le dcoupage de mora[le, vien[nent, messa[ge est
tout fait acceptable thoriquement.
Non, inacceptable thoriquement et pratiquement avec mention spciale
pour le deuxime exemple

Coupures malsonnantes
Typographie, du 6 au 7 aot 2002.
O. Randier : Il semble que les coupes qu'on juge malsonnantes voluent
avec le vocabulaire moderne des injures.
La tolrance varie surtout en fonction de la nature du texte [] Dans une
encyclique, [la coupure La vieille pute se gratte con|tinuellement le cul ]
serait mal venue Mais dans les encycliques rares sont les vieilles putes qui
se grattent continuellement le cul, alors, tout va bien.
O. Randier : Ma correctrice me refuse la coupe tech[nique (ta mre)
Le tech est plus gnant que le nique Gnant, mais non dramati-
quement fautif Gnant jadis du temps o les textes imprims taient aussi
(parfois surtout) destins la lecture publique Qui oublie cela ne peut

299
COUPURE

comprendre, par exemple, linterdiction de couper aprs x et y prcds et


suivis dune voyelle Quand tu lis haute voix, tas intrt pas te planter
dans la prononciation de la syllabe situe en fin de ligne, juste avant la coupe.
Bon, pour la lecture intime, cest moins grave Dans ta petite tte, tu
restitues aprs coup la bonne prononciation, personne nest l pour se
gausser de ta malencontreuse gourance. Moins grave, mais un peu gnant
quand mme.
Donc, pour aider ton seul matre, le lecteur, bannis les coupures qui peuvent
susciter au moins deux prononciations distinctes. Si possible ! Si a ne lest pas
en ces temps de justifs bouffonnement troites, cest frquent , basta !
coupe o a fout le moins la merde
O. Randier : Par contre, arti[cule (?) est pass, alors que javais un doute.
Moins amusant, je suis un peu surpris de son refus systmatique de couper
les numraux en toutes lettres (deux/machins)
Mon Dieu Explique-lui que la composition des nombres en toutes lettres
est une des ficelles qui permettent prcisment de se librer loccasion des
contraintes de la compo des chiffres, en particulier de celles qui concernent
les coupures
O. Randier : et certains composs ( lui-[mme, elle-[mme).
Mon Dieu
N. Gesbert : Imaginons quon doive absolument couper le mot connatre.
Pour imaginer une telle obligation, il faut dabord imaginer une maquette
pourrie et des circonstances particulires (occurrence de connatre en fin de
premire ou de deuxime ligne de lalina), ou une lassitude aigu ou chro-
nique du metteur en pages (tentation de rgler les coupures ligne par ligne et
non alina par alina)
N. Gesbert : Con|natre est quand mme meilleur que conna|tre, non ?
Mauvais, mais meilleur sans doute car conna/tre est inadmissible
Il faut hirarchiser les contraintes Compte tenu de la nature du texte (et
en admettant que l obligation voque en soit rellement une), quelle
est celle que vous hsiteriez le moins bousculer ?
La difficult de la composition typographique ne rside pas dans lappli-
cation des rgles (elles sont simples), mais dans les choix que le rel nous
impose deffectuer
M. Bovani : Je sais bien que la division des mots est a priori un truc trop
srieux pour quon la laisse un programme.
Cest pourtant une pratique de plus en plus rpandue
Je passe une partie de mes jours liminer des coupures immondes
dans des fichiers livrs par de prtendus maquettistes, metteurs en pages et

300
COUPURE CRNAGE

autres trous-du-graphe ignares. Icnnards ny pas croire, ces braves gens


oublient quils sont pays pour soccuper aussi de la composition
T. Bouche : Et pour con/nu ?
Exemple dsopilant mais irraliste Ici, le plus typographiquement ind-
cent nest pas le con , mais le nu : coupure avant les deux dernires
lettres Inadmissible ! Intolrable ! Y a une raison : tu chasses deux signes
mais ten rcupres un Bnfice ? Que dalle ou peine plus Si con-
rentre laise, y a fort parier que connu rentrera itou. Sinon, chasse le tout

Cour
La Cour de cassation, la Cour des comptes, la Cour suprieure
darbitrage, la Cour de sret de ltat, la Haute Cour de justice.
La cour dappel, une cour dassises, la cour.
Toute la Cour en parle.

Cran
Petite entaille faite dans les caractres en plomb pour indiquer dans
quel sens ils doivent tre placs dans le composteur.

Crnage Accentuation, Italique, Ligature, il.


Lettre crne (plomb) : lettre dont lil dborde sur la tige, de telle
sorte que linterlignage (crnage vertical) ou lapproche (crnage hori-
zontal) demeurent homognes. Les capitales accentues (, , ) et
plusieurs lettres italiques (T, F, f, j, p) imposaient un crnage trs
important. Ces lettres, diciles fondre, taient chres et trs fragiles
le crnage risquait de se briser lors du serrage de la composition ,
ce qui explique en partie le manque dempressement des anciens
imprimeurs accentuer les capitales.
Certaines rencontres taient dangereuses, voire impossibles, sans
lajout dune espace fine (qui annihilait le bnfice du crnage). Les
ligatures en rduisaient le nombre :
fi > fi > fi fl > f l > fl

301
CRNAGE CROCHET

Par extension, on donne parfois le nom de crnage au rsultat de


cette opration, cest--dire lempitement dun caractre sur le blanc
naturel dun caractre voisin.

F.L.L.F., le 13 juin 2001.


S. Nataraja : Quillet : Crner [krene], v. tr., 1er groupe, typo. vider la partie
de lil dune lettre dbordant le corps. Cela ne me renseigne pas vraiment.
Il est vrai que ce nest pas trs clair et mme erron Le crnage nest
pas vid : la partie de lil qui dborde est fondue en surplomb.
Lil est la partie (la surface) imprimable du caractre, celle qui est en
contact avec le papier (-plat noir dans lillustration). Attention les yeux, lil
du typographe, comme celui du marin, du buf et de divers volatiles, fait son
pluriel en ils .
S. Nataraja : Dans ce cas, le crnage est-il ce que lon a enlev pour faire
en sorte quun diacritique (ou un point sur i ou j ) soit dtach du corps ?
Non, non ! Rien nest enlev ! Au contraire ! Pour un corps et un caractre
donns, le corps et la chasse taient fixes, on ne pouvait rien leur enlever Le
crnage sajoute, dborde (en haut pour les caps accentues, latralement
pour les f non ligaturs, pour de nombreux caractres italiques).
Quant au point des i et des j, situs loin du talus de tte, ils neurent jamais
besoin dtre crns.
Le crnage se glisse et se plaque sur le talus du caractre adjacent. Sa
fragilit (et donc celle des caps accentues) est vidente. Tout ce qui dpasse
dun bloc est expos de mauvaises rencontres en particulier lors du
serrage de la compo.
Attention bis ! il sagit du crnage dans son acception ancienne, lie
au plomb. Aujourdhui, ce terme est employ dans un sens un peu diff-
rent Mme remarque pour approche , chasse , il (et surtout
hauteur dil qui, pour certains, signifie aujourdhui hauteur dx), paran-
gonnage , etc.

Crochet Parenthse, Ponctuation.


Interpolation, complment :
Le mort, le jour de la rsurrection, q[ui] saperoit quil a oubli
son rtelier. Paul Claudel, Journal.
Paris, le 12 avril [1871] ; il navait jamais vu Mme B[ardeau] en si
bonne compagnie.

302
CROCHET CROIX

Parenthses de second rang.


Cette faon de faire nest envisageable que dans les ouvrages o les
crochets ne remplissent aucun autre rle.

Typographie, le 17 juin 1998.


J. Andr : Jai toujours appris que si tout le contenu dune incise est en
italique les deux parenthses sont en italique (ce qui vite dailleurs des
problmes de correction ditalique), mais que sinon elles sont en romain.
Bien daccord mais que faire avec les crochets ?
Je dis a parce quune des justifications de la mise en ital des parenthses
encadrant un mot ou un passage intgralement en ital est que ce type dincise
nappartient pas la phrase et donc que ses bornes, qui sont galement tran-
gres la phrase, doivent tre composes en harmonie avec ce quelles
bornent [] Or, partant dune analyse similaire, il semble difficile darriver
la mme conclusion pratique avec les crochets.
Pour quil ny ait pas dquivoque : dans les cas que tu as voqus (incise int-
gralement en ital), je suis plutt pour la mise en ital des parenthses et pour
le maintien des crochets en romain Cest physique les crochets italiques me
foutent la nause Ou alors pour se marrer, comme un touriste Pise

Croisade Guerre

Croix Dcoration.
On nchappe pas surestimer ce quon
ddaigne. Celui qui a refus la croix est un
vigilant scrutateur* des boutonnires.
Jean Rostand, Penses dun biologiste.

Les Croix-de-Feu, la Croix-Rouge.


La croix de guerre, la croix latine ().

* Cette acception premire du substantif scrutateur : Qui pousse loin ses


recherches , donne par tous les grands lexicographes, est aujourdhui absente du
Petit Larousse, du Nouveau Petit Robert et du Dictionnaire Hachette encyclopdique, qui
ne la retiennent que pour ladjectif. Les scrutateurs du lexique, qui semploient
lenrichir en faisant de la place aux trouvailles du jour, sont prompts rendre des arrts
dobsolescence.

303
CROIX

Croix latine (ou oble : )


Typographie, les 8 et 9 janvier 1998.
Y. Beaufays : Cette rtissoire en croix ne sert-elle pas aussi lorsquil sagit,
dans un colophon par exemple, dindiquer quun fondateur ou rdacteur en
chef dune publication est dcd ?
Si et cest mme, aujourdhui, son emploi le plus frquent (sans date).[]
Aurel Ramat (1994) attribue la croix le doux nom d oble et la double
croix celui d oble double . Vous me direz quil crit bas-de-casse
Prs dun sicle plus tt, mile Leclerc ne donnait oblisque que pour
dsigner lquivalent anglais de la croix (cest--dire de la dague puisque
dagger, long cross et obelisk dsignent le mme signe).
Jacques Melot a rappel trs justement quastrisque et oble sont inti-
mement lis, que le premier est associ un manque et le second un
ajout. Cest vrai et cest trs troublant car ces deux signes furent galement
associs pour indiquer les deux bornes de nos vies.
Lastrisque (le manque) pour la date de naissance, loble (lajout) pour
la date du dcs, pour la mort (rle qui est encore aujourdhui le sien) Vous
chapperez peut-tre au culte en refusant la croix, vous nchapperez pas
lau-del en adoptant loble

Cul-de-lampe Cabochon, Couillard.


Vignette plus ou moins triangulaire (pointe en bas), place la fin
dun chapitre ou dun livre.
Composition en cul-de-lampe.

304
Date An, anne, Calendrier rpublicain, vnement historique.
LExposition de 37 ne pouvait pas tre matriel-
lement un dsastre aussi volumineux que Pearl
Harbor. Mais elle nous a fait sa manire beaucoup
de mal.
Jules Romains, Examen de conscience des Franais.

Dates ordinaires .
Nom du jour en lettres (minuscule initiale), quantime du mois
en chires arabes, nom du mois en lettres (minuscule initiale), anne
en chires arabes : son chien est mort le vendredi 4 septembre 1992 ;
Joseph de Maistre est n le 1er avril 1753.
= Hanse 1987, Impr. nat. 1990.
Quantime du mois et anne en lettres dans la posie, les actes
notaris ou tout document dont la falsification serait regrettable.
Le vers libre admet sans peine lexception lexception :
En lan 1769 un forgeron
Se fit sauter dans la redoute
De la Porta do Mar.
Alain de Gueldre, tre roi des tnbres :
une rfutation , Discours sur ma mort dans
les sables mouvants de la cit de Mazagan.
Dans le corps du texte quel quil soit , on nabrge jamais
le nom des mois.
Cette rgle sapplique la correspondance [En rponse votre
lettre du 3-8-95] est par exemple un concentr dentorses la courtoisie
et lorthotypographie.

305
DATE DE

Exception : les tableaux composs en colonnes troites : 4 sept.


1992. Abrviations : janv., fvr., avr., juill., sept., oct., nov., dc. (mars,
mai, juin et aot ne peuvent tre abrgs). Dans les mmes circons-
tances, les chires sont galement admissibles : 04-09-1992.
= Impr. nat. 1990.
Ramat 1994 {juil.}
lexception de sam. et de dim., les abrviations traditionnelles
des noms de jours sont thoriquement fautives, car la coupure
seectue entre deux consonnes (lun., mar., mer.) ou aprs une voyelle
(jeu.). Comme elles sont parfaitement comprhensibles et dun
emploi trs limit, on les absoudra volontiers.

Dans les fichiers informatiques o les dates sont utilises dans des
procdures de tri, lemploi des chires nest bien sr pas soumis aux
mmes restrictions. Toutefois, les programmeurs (ou les traducteurs)
feignent trop souvent doublier quil est facile de proposer parall-
lement lutilisateur un achage orthotypographiquement correct
des dates.

Remarques diverses.
Le 1er fvrier, le 2 mars, le 3 avril, le 4 mai, le 1er du mois, le 2 (le 3,
le 4, etc.) du mois, mais le premier (le deuxime, le troisime, etc.)
jour du mois.

Dates particulires , voir : vnement historique.


Calendrier rpublicain (voir ce mot) : anne en chires romains
grandes capitales : le 5 brumaire an II.

De Particule

306
DCORATION DDICACE

Dcoration Croix.
Les distinctions civiles et militaires qui ont une hirarchie par
consquent, tous les ordres appellent la majuscule initiale la
dnomination : lordre de la Lgion dhonneur, la Lgion dhonneur,
un chevalier de la Lgion dhonneur.
Les autres distinctions scrivent en minuscules : la croix de guerre.
Les mots qui exigent une majuscule initiale la conservent : la
croix du combattant volontaire de la Rsistance.

Ddicace pigraphe.
1. Vocabulaire.
Quelques mots manuscrits : un crivain vient de ddicacer un
exemplaire dune de ses uvres, un chanteur vient de ddicacer sa
photographie. Ltude des ddicaces autographes relve de la socio-
logie, de la graphologie, de la psychiatrie ou de la bibliomanie, non
de lorthotypographie.
Quelques mots imprims en tte dune uvre : grce cette for-
mule dhommage rdige par lauteur, luvre est ddie un ddi-
cataire ( une ou des personnes physiques ou morales, un animal,
un objet, une ide quelconque, etc.). Le texte ainsi ddi est
soit lensemble dun ouvrage (roman, recueil, etc., voir : 2), soit un
lment de celui-ci (pome, nouvelle, etc., voir : 3). Le registre va de
la dlicatesse la flagornerie.

2. Ddicace douvrage.
2.1. Ddicace brve.
Au xxe sicle, dans la plupart des cas, la ddicace nest quune
courte formule :
E. F.
mon ami Pierrot
Lucien Descaves.
Louis-Ferdinand Cline, Mort crdit.

307
DDICACE

la corde sans pendu.


Louis-Ferdinand Cline, les Beaux Draps.
Aux crateurs des petites voitures Dinky Toys, Jep, Schuco,
Meccano, Solido et autres qui firent rver mon enfance.
Franois Nourissier, Autos Graphie.
Elle est imprime sur la belle page (page de droite) qui suit la
page de titre. Composition centre ou en drapeau. Linitiale minus-
cule du premier mot (, au, aux, pour) est une fantaisie non conseille.
O. de L. L.
Jules Roy, la Valle heureuse.
En grandes ou petites capitales, la composition centre accentue
leet dinscription lapidaire :
MON CHAT
Pierre et Paul

2.1.1. Point final.


Lusage le rend facultatif aprs les ddicaces courtes. Il est trs
recommand dans les formules simples ayant une ponctuation
interne :
Paul, mile et Victor Durand.
Il est obligatoire la fin des phrases complexes (verbales ou non
verbales) :
Au lecteur de mon prcdent livre,
bien quil mait envoy une lettre injurieuse.
Le point final impose la majuscule la premire lettre :
Pour Didier Lamaison.
la mmoire de John Kennedy Toole,
mort de navoir pas t lu,
et de Vassili Grossman,
mort de lavoir t.
Daniel Pennac, la Petite Marchande de prose.

308
DDICACE

Linverse nest pas vrai :


mes camarades
de la bataille de Teruel
Andr Malraux, lEspoir.

2.1.2. Romain ou italique ?


Ncessaire dans une ddicace partielle qui prcde immdia-
tement le texte (voir : 3), litalique est moins justifi dans une
ddicace douvrage compose en belle page. La ddicace nest pas une
citation (voir : pigraphe), elle est crite par lauteur.
Les adversaires du romain invoquent le fait que la ddicace
nappartient pas au corps mme de louvrage.
Certes, et cest visible : elle a, en principe, droit une page parti-
culire, elle est parfois suivie par un avertissement, un avant-propos,
une prface
Litalique est ici un plonasme typographique. En outre, si ce
critre tait recevable, il y aurait tant dlments mettre en italique
que celui-ci perdrait toutes ses vertus.
Gouriou 1990, Impr. nat. 1990.

2.1.3. Signature.
Une courte ddicace dun auteur unique na pas tre signe. Le
lecteur moyennement fin comprendra qui la crite.
Toutefois, lorsquune formule vient prciser les raisons de lhom-
mage, il est frquent de la faire suivre du nom de lauteur, ventuel-
lement rduit aux initiales.
Sil y a deux auteurs, une formule commune fera laaire mais
chacun peut sorir une ddicace individuelle, qui sera ncessairement
signe (initiales).
Au-del de ce nombre, si lon tient ddier luvre sans eet
comique indsirable, une ddicace collective simpose.
Belle ddicace de Roger Martin du Gard (voir page suivante),
comparer avec celle de Marcel Proust, voir : 5.2.

309
DDICACE

Je ddie
Les Thibault
la mmoire fraternelle
de
PIERRE MARGARITIS
dont la mort, lhpital militaire,
le 30 octobre 1918,
anantit luvre puissante
qui mrissait dans son cur
tourment et pur.
R. M. G.

2.2. Les longues ddicaces, les adresses (voir : 4) interminables,


les ptres ddicatoires en vers (Jean de La Fontaine, Fables) ou en
prose (Pierre Corneille, Cinna ; Grard de Nerval, les Filles du feu)
furent jadis prises, voire ncessaires. Elles respectaient les rgles de
leurs genres respectifs.
Les grandes ddicaces ( proscrire si la grandeur sy cantonne,
dsesprment trangre au reste de luvre) sont encore employes ;
elles nobissent aucune rgle prcise* Cest le privilge du talent
ou de laudace, le risque de la prsomption. Composition centre, ou
en pav, ou en drapeau (fer droite ou gauche), alternance de
grandes, de petites capitales, de bas de casse, signature Classiques
du genre : lEnfant (Jules Valls), les Fleurs du mal (Charles Baudelaire),
Jeanne dArc (Charles Pguy).
Il en est aujourdhui de trs belles :
Jai pour ami, depuis longtemps, un honnte
homme, qui aurait fait davantage honneur son
destin en se faisant la nette crapule que tout en lui
linvitait devenir. Mais non. Pourtant, tout en

* Une seule rgle : la composition doit trancher nettement avec celle du


texte courant (corps, interlignage, justification). Cest peu demander. Cest encore trop
pour beaucoup dditeurs. Voir, par exemple, la composition misrable de la clbre
ddicace de Benote Groult pour Ainsi soit-elle (Grasset, 1975).

310
DDICACE

lui y tait : souplesse, inventivit, prestesse, raret,


courage, et laisance exclusivement dploye aux
extrmes. Or, de la parfaite ordure que tous ces
dons profilaient, rien : il est le cur complet, et ce
en coupe comme au suivi. Cest mme peine si,
devant les laborieux poseurs de mort qui promnent
partout leur dard de trop, soucieux comme porcs
au sommet de mettre les petits nants dans les
grands, il ricane. ce misricordieux-l, je ddie ce
que jaurais d comprendre.
Marc Wetzel, la Mchancet.

3. Ddicace limite.
Les parties dun ouvrage ddi X peuvent tre ddies Y ou Z.
Thophile Gautier est le ddicataire gnral des Fleurs du mal, mais
Charles Baudelaire a ddi la Mort des artistes Flix Nadar et les
Sept Vieillards Victor Hugo.
Ddicace entre le titre et le dbut du texte (ou entre le titre et
lventuelle pigraphe) : alignement droite, rentr dun cadratin.
Italique indispensable.
La ddicace constitue parfois le titre mme dune uvre. Exemples
par dizaines chez Paul Verlaine (Amours, Ddicaces, Invectives, etc.).
Toutefois, dans bien des cas, ces titres-ddicaces sont des adresses,
parfois associes de vraies ddicaces :
AU COMPAGNON LARTIGUE
pour Henri Cholin
Vous qui ne connaissez de brigue
Que la seule briguedondaine []

4. Adresse.
Ladresse liminaire, mme brve, nest pas une ddicace :

celui qui lit mes livres,


je dis : continue.

311
DDICACE

5. Considrations diverses.
5.1. Regrets.
Lun des grands romans du sicle (Albert Cohen, Belle du Seigneur)
est certes prcd dun ma femme que je me garderai bien de
critiquer, pas plus que le mon pre de Mangeclous. Toutefois
dans certaines formules, quil soit fond ou prmatur, dlibr ou
involontaire, leet fleurs et couronnes semble invitable :
mes parents.
5.2. Lexcs de gratitude engendre parfois un eet dattnuation :
MONSIEUR GASTON CALMETTE
Comme un tmoignage de profonde
.et aectueuse reconnaissance.
Marcel Proust
Proust ajoute et signe une formule de politesse qui diminue la
porte de sa ddicace. Elle nest pas inscrite dans lternit du livre
mais sur une carte glisse dans un bouquet, par reconnaissance . Le
lecteur est autoris lire de la correspondance prive. Rduite sa
seule premire ligne, la ddicace de Du ct de chez Swann aurait eu
un autre poids.

6. Une ddicace peut contenir une citation.


Jaurais pu ddier ce livre :
toutes celles et tous ceux qui auront vcu
leur vie humaine en crivant pour lautre.
La premire partie de la phrase est une citation de Charles Pguy.

Degr Point cardinal.


Pas despace entre le nombre et : Cette eau-de-vie titre 43.
Espace inscable entre le nombre et C, F, K, R : Leau bout
100 C mais 35 F, on se les gle.

312
DELEATUR

Deleatur Correction.
Mot latin signifiant quil soit eac . Signe de correction typo-
graphique indiquant une suppression faire.

Bien quen remontant aux origines on puisse leur trouver une justi-
fication, toutes les dfinitions qui prcisent que ce signe est en forme
de sont aujourdhui malencontreuses, car une des qualits requises
pour un bon deleatur est prcisment quil ne doit ressembler
aucun autre signe. a vite les confusions. Cest fait pour.
Gury 1990, Robert 1985, 1993 [signe ressemblant un delta grec
minuscule (d)] ; Acadmie 1994 [delta invers].

Deleatur est un nom masculin invariable. Labsence daccent ne la


pas empch de fournir le joli verbe dlaturer.
= Acadmie 1994, Girodet 1988, Larousse 1885 1999, Lexis 1989,
Littr 1872, Robert 1985, 1993.
Conseil sup. 1990, Gury 1990, Le Beau-Bensa & Rey-Debove 1991
{un dlatur, des dlaturs}. Hachette 1995 donne le choix quant
laccentuation mais maintient linvariabilit.
Remarque. Laccentuation et la marque du pluriel nont rien
dinadmissible, elles sont mme souhaitables, mais il serait prsomp-
tueux de prconiser des graphies non retenues par la quasi-totalit
des lexicographes actuels Pour tre honnte, une autre raison,
peine avouable, mincite demeurer fidle aux deleatur : Le Beau-
Bensa & Rey-Debove 1991 demande le maintien des formes latines
traditionnelles de certains mots lorsque ces formes sont courantes
dans un milieu restreint et comptent ; comme il recommande
concomitamment dlatur, dlaturs , on est ravi dapprendre que
le milieu des dlatureurs est vaste et incomptent.


313
DPARTEMENT

Dpartement Pays.
Depuis que jai aperu vos jolis yeux (Calvados),
je ne vis plus et mon rve serait de vous arracher
la scne infrieure (chef-lieu Rouen) o vous
dployez tant de grce (Alpes-Maritimes), et tant de
talent (Doubs) ; malheureusement, je ne possde
pas la forte somme (chef-lieu Amiens).
Alphonse Allais, le Bec en lair (uvres anthumes).

Dpartements franais, noms composs.


Majuscule, trait dunion.
Rgle commune tous les noms, franais ou franciss, de divisions
administratives : majuscule initiale tous les substantifs et tous les
adjectifs. Les lments, quels quils soient mme la conjonction de
coordination et , sont relis par un trait dunion : les Alpes-de-
Haute-Provence, la Haute-Garonne, le dpartement de Seine-et-
Marne, les Deux-Svres, le Val-de-Marne.
Llision limine videmment le trait dunion : le Val-dOise.
le Monde crit souvent la [Seine Saint-Denis].
Pour dvidentes raisons historiques et grammaticales (ctait
un territoire), le Territoire-de-Belfort fut longtemps priv de trait
dunion. Cest depuis longtemps (1922) un dpartement part
entire : il doit tre trait comme ses pairs.
= Robert 1994.

Article.
Dix* dpartements franais ont une dnomination ocielle qui
associe deux noms de cours deau coordonns par et. Ils ne peuvent,
en principe, tre dtermins par larticle dfini. Il sagit des dpar-
tements dEure-et-Loir, dIlle-et-Vilaine, dIndre-et-Loire, de Loir-et-
Cher, de Lot-et-Garonne, de Maine-et-Loire, de Meurthe-et-Moselle,
de Sane-et-Loire, de Seine-et-Marne, de Tarn-et-Garonne.

* Jadis onze, avec celui de Seine-et-Oise.

314
DPARTEMENT

On ne devrait donc crire ni [la Meurthe-et-Moselle] ni [dans le Loir-


et-Cher], mais le dpartement de Meurthe-et-Moselle et en Loir-et-Cher.
= Girodet 1988, Grevisse 1975, Impr. nat. 1990, Thomas 1971.
Grevisse 1986.
Cette rgle, qui peut entraner des lourdeurs dexpression, nest
gure respecte : Sa Majest lavait fait comte, pair de France,
lieutenant-gnral et gouverneur de Paris, commandant la premire
division territoriale, cest--dire lAisne, [lEure-et-Loir], le Loiret,
lOise, la Seine, [la Seine-et-Marne] et [la Seine-et-Oise]. Louis
Aragon, la Semaine sainte.
Je nai aucunement lintention de corriger Aragon mais voici,
titre dexemple, une solution qui aurait permis dobserver la rgle :
[] territoriale, cest--dire les dpartements de lAisne, dEure-et-
Loir, du Loiret, de lOise, de la Seine, de Seine-et-Marne et de Seine-
et-Oise. Cest videmment moins fluide
Aprs la prposition de, Thomas 1971 et Berthier & Colignon 1991
considrent que larticle est admissible devant une voyelle. Cela revient
crer une bien inutile exception lexception du groupe des dix
pour les deux seuls dpartements dEure-et-Loir et dIlle-et-Vilaine
Fruit de cette tolrance : comme toujours, un accroissement de la
complexit des rgles.
Loir (4 lettres) et Loire (5 lettres) sont associs des noms
dautres cours deau qui comptent toujours le mme nombre de
lettres queux : 4 et 4 : Eure-et-Loir, Loir-et-Cher ; 5 et 5 : Indre-et-
Loire, Maine-et-Loire, Sane-et-Loire.
= Berthier & Colignon 1991.

Divers.
Le dpartement de lAgriculture, le Dpartement dtat (tats-
Unis).


315
DPT LGAL DEUX-POINTS

Dpt lgal Achev dimprimer, Colophon.


Sa mention, obligatoire, devrait figurer sur la dernire page impri-
me (cette convention nest pas toujours respecte).
Dpt lgal octobre 1986 ou mieux : Dpt lgal : octobre 1986 .

Deuxime Second.

Deux-points Ponctuation.
Virgules bleues ; points blancs ; points dexcla-
mation jaunes ; tirets gris ; deux-points mauves
Mauve : couleur qui ne commence ni ne finit ; bar-
rire claire-voie entre les teintes ; nuance flottante
par excellence ; bac des teintes.
Malcolm de Chazal, Sens plastique.
Nombre.
Nom masculin invariable : un ou le deux-points. Comme un deux-
ponts, un trois-mts, un quatre-quarts, etc.
= Code typ. 1993, Drillon 1991, Dumont 1915, Fournier 1903,
Frey 1857, Impr. nat. 1990, Larousse 1999, Leclerc 1939, Littr 1872,
Perrousseaux 1995, Typogr. romand 1993.
Berthier & Colignon 1979, Boiste 1828, Doppagne 1991, Girodet
1988, Hanse 1987, Leforestier 1890, Richaudeau 1989, Sensine 1930 :
{deux points}, sans trait dunion, forme concevable mais irrespec-
tueuse de la tradition typographique, qui, en loccurrence, nest pas
la moins pertinente.
Acadmie 1994, Amen 1932, Brachet & Dussouchet 1889, Colignon
1993, Gouriou 1990, Quillet 1946, Robert 1993 : [les] deux-points,
forme la plus fcheuse, car elle ne respecte rien de discernable.

Emploi.
1. Le deux-points prcde soit une explication, un claircissement, un
exemple, une preuve, une numration, soit une citation, un discours.
Je tiens ma franchise de mon grand-pre Grane, le dentiste de Salt Lake
City, celui qui fit rayer des grammaires amricaines lignoble expression

316
DEUX-POINTS

franaise : menteur comme un arracheur de dents. Gnral, je vous


le demande : Aimez-vous au fond lEmpereur ? Jean Giraudoux,
Siegfried et le Limousin.

2. Plus rarement, le deux-points suit une numration ou une cita-


tion. Veau, vache, cochon, couve : les jeunes filles jadis avaient de
lambition.
En principe, un seul deux-points est admissible au sein dune
phrase, et lon vitera de recourir ce genre de ponctuation, qui,
ouvrant deux issues, cre un dsagrable courant dair :
Pomme de terre : ce syntagme signifie : une pomme de terre.
Marie-Anne Grevisse, La grammaire, cest facile.
= Amen 1932.
Dans la plupart des cas, il est facile de remplacer un deux-points
surnumraire par un autre signe de ponctuation, voire de le suppri-
mer, car il est souvent inutile ou fautif :
Pomme de terre : ce syntagme signifie une pomme de terre .
Toutefois, un certain nombre de signaux typographiques, propres
liminer tout courant dair, donc toute ambigut, autorisent
lemploi de plusieurs deux-points dans une phrase : point-virgule,
guillemets, italique :
Aprs la proposition : la vrit est une erreur ncessaire, nous
trouvons cette autre proposition : lart est une valeur suprieure la
vrit, qui est la conclusion de celles qui nonaient que lart nous
empche de nous abmer dans la vrit ou lart nous protge contre la
vrit, ces propositions ayant toujours le mme caractre pragmatiste
que la proposition prcdente []. Pierre Klossowski, Un si
funeste dsir.
Ce quil advient au Signifiant :
: : () () . : ; .
(:):(?);:():.
() : ; () .
;::.
::.

317
DEUX-POINTS

Composition.
On vitera de confier au deux-points le soin de terminer une page
impaire : chasser ou gagner.
= Impr. nat. 1990.
Quand le deux-points annonce une numration ou une citation
sur plusieurs alinas, il doit tre immdiatement suivi du premier
alina.
= Amen 1932.
Dans une numration en alinas, chaque alina se termine par un
point-virgule, sauf le dernier qui est ponctu par un point final.
La tradition franaise veut que le deux-points soit situ entre deux
espaces gales.
Typographie soigne, voir : Ponctuation.

Lespace avant, lespace aprs un deux-points


F.L.L.F., du 31 mai au 28 aot 2000.
P. Cazaux : En typo franaise, on considre que le deux-points est prcd
dune espace-mot car le signe relve autant de ce qui le prcde que de
ce qui le suit, tandis que le point-virgule, le point dexclamation et le point
dinterrogation appartiennent ce qui les prcde, et cette appartenance
se matrialise par une espace plus troite.
Y n souis pas daccord. Il est vident que les deux espaces ne sont pas de
mme nature, linscabilit de la premire en tmoigne. Leur galit visuelle
ne peut se fonder sur une prtendue galit smantique . Le deux-points
relve davantage de ce qui le prcde. La preuve : Tu las sous les yeux.
Une espace antrieure lgrement plus troite que lespace-mot est prf-
rable au phnomne inverse. Sans aller (comme certains Romands) jusqu
la fine, videmment. Kif-kif pour les espaces internes des guillemets franais,
le plus souvent trop grandes.
P. Cazaux : Linscabilit na rien voir avec la chasse.
Je ne lai pas prtendu (jvoquais une diffrence de nature). []
P. Cazaux : Cest juste quon ne veut pas commencer une ligne par un deux-
points.
Oui, mais pourquoi ? Certainement pas en vertu dun principe qui interdirait de
faire commencer une ligne par un signe de ponctuation ! Nombreux exemples
sur demande.

318
DEUX-POINTS DEVISE

Juste un (Je suis pingre, ce matin.)


histoire dillustrer un peu la chose.
Non, cest parce que le deux-points est fortement peru comme une
ouverture vers lextrieur, et non linverse : il appartient davantage au premier
lment quau second.
P. Cazaux : Oui mais le deux-points est quand mme plus gal que les
autres. Il met en relation les deux membres de phrase ; les autres signes
terminent la partie de gauche. Si les signes de ponctuation ne permettent pas
de souligner le sens, autant sen passer, non ?
Je pense exactement le contraire. Sils se contentaient de souligner le sens,
nous pourrions nous en passer Par chance (pour eux et pour nous), ils
peuvent faire beaucoup plus : il leur arrive de modifier le sens et mme, dans
certains cas, de le faire natre.
F. Molina : a se tient, mais je maintiens que nimporte quelle ponctuation
se trouvant pratiquement mi-chemin entre sa proposition dattache et la
suivante, laquelle elle conduit, mais laquelle elle nappartient pas, est
aberrante sur le plan de la syntaxe.
videmment, mais pourquoi me rpondez-vous cela ? Nous sommes
daccord. Ne vous ai-je point crit que les immenses inscables []
sombrent dans la caricature ? Inutile de les imiter. Noublions cependant pas
le deux-points, que beaucoup placent entre deux espaces gales. Or, il se
trouve que je suis un des partisans de la dissymtrie (inscable antrieure
lgrement plus faible que la justifiante postrieure).

Devise
Quelles soient exprimes en franais ou dans une autre langue, les
devises cites dans un texte se composent en italique (sans guillemets),
et leur premier mot prend une majuscule initiale :
Erin go brah ! est la devise de lIrlande, Eih bennek, eih blavek est
celle de la Syldavie.
Je sme tout vent et Nec pluribus impar sont respectivement les
devises de Larousse et de Louis XIV.
A.E.I.O.U. (Austri est imperare orbi universo) nest plus la devise
de lAutriche.
Je maintiendrai est encore celle des Pays-Bas.
= Impr. nat. 1990, Ramat 1994.

319
DEVISE DIALOGUE

Les noms communs assimilables des symboles prennent la majus-


cule initiale, singulirement dans les formules o ils sont juxtaposs
ou coordonns :
Libert, galit, Fraternit (France).
Ordem e Progresso (devise positiviste du Brsil).
Les traductions prsentes explicitement comme telles peuvent tre
composes en romain entre guillemets :
Uhuru na Umoja, devise de la Tanzanie, signifie Libert et
Unit . La Tanzanie a pour devise Libert et Unit.

Dialogue
Dans les dialogues composs la suite, le tiret marquant le chan-
gement dinterlocuteur ne doit jamais se retrouver en fin de ligne. Il
est donc prudent de rendre inscable lespace qui le suit.
= Lefevre 1855.
De temps en temps, un ami venait et se campait sous la soupente.
Que fais-tu l, Jonas ? Je travaille. Sans lumire ? Oui, pour
le moment. Il ne peignait pas, mais il rflchissait.
Albert Camus, Jonas , lExil et le Royaume.
Il gardait un sourire mauvais, conscient de son avantage. Sani
est-il l ? Il rigola et posa avec force un poing sur sa hanche : Sani ?
pourquoi que tu veux le voir, Sani ? Je dois le retrouver ici ; est-il
l ? Ah, tu dois le retrouver ici, Sani ? Je reculai un peu, mais
maintenant le sang me montait la tte ; ctait le vertige qui prcde
mes colres.
Louis-Ren Des Forts, les Mendiants.

Exemples de dialogues :
La vieille fille dvoue et son chien.
Votre chien pue, mademoiselle, lui dit un monsieur.
Non, monsieur : cest moi.
Jules Renard, Journal.

320
DIALOGUE

Comme a, je suis arriv que ctait dj commenc.


En approchant je me dis :
On se dispute.
On entendait gueuler le Boniface.
Jean Giono, Prlude de Pan , Solitude de la piti.
Il sourit Jacques, et soulevant le Berliner dpli quil tenait la
main, il demanda, en allemand :
Vous aussi, vous vous intressez la politique ? tranger, sans
doute ?
Suisse.
Suisse franaise ?
Genve.
Roger Martin du Gard, lt 1914.
moi
Cest comme le feu de lamour, qui au ciel est jouissance et pour
ceux qui attendent blessure qui purifie.
lui
Alors, vous, vous savez ce qui se passe au Purgatoire ?
moi
Jy applique ce que vous venez de me dire du jour qui vous blesse.
lui
Jaimais la chose de Bergson. La lumire rouge, nous disait-il,
quest-ce ? Quatre cent trillions de vibrations successives la seconde,
et quil nous faudrait vingt-cinq mille sicles pour percevoir comme
distinctes.
Jean Guitton, Dialogues avec M. Pouget sur la pluralit des mondes.

Typographie, le 25 janvier 1998.


J.-D. Rondinet : Il y a deux catgories de prsentation typo de dialogues,
acceptes partout de nos jours :
1. Je tadore, mon amour !
Moi aussi, mon oiseau des les
Embrasse-moi !

321
DIALOGUE

2. Cest encore moi qui ai fait la vaisselle !


Oui, mais jai sorti le chien !
Cest tout ? Glandeur ! Macho !
Le choix entre les deux sera fait une bonne fois pour toutes avant la
composition dun ouvrage, ou le lancement dune collection. La Typo 1 est plus
traditionnelle mais lourde la compo et la lecture ; elle sera rserve aux
uvres comportant peu de dialogues et aussi quand il y a des cas douteux
et complexes : faux dialogues (entre lauteur et lui-mme), citations de
dialogues, retours arrire, etc.
Cette typo 1 permet ventuellement de ne pas passer la ligne chaque
changement de locuteur, si la place est compte (magazines). La Typo 2, plus
moderne et pratique, cest pour du roman de gare avec beaucoup
dchanges verbaux ou pour ce qui ressemblerait de linterview, du sur
le vif . []
Pensez aussi que lespace qui suit le moins doit tre non justifiante, gn-
ralement un demi-cadratin. Cela pour des soucis dalignement des premires
lettres du dialogue, sur des justifs un peu courtes. Il faut viter :
Cest encore moi qui ai fait la vais-
selle !
Oui, mais jai sorti le chien !
Cest tout ? Glandeur ! Macho !
On a fait bien plus fort que Typo 1 et, bien sr, que Typo 2 Accordez un
coup dil, par exemple, Martin du Gard a nous donne :
Xxxxxx.
Xxxxxx. Xxxxxxx.
Xxxxxx , xxxxx.
Xxxxxx.
Cest-y beau ? Ici, on peut parler de lourdeur, mais de lourdeur typogra-
phique uniquement. Cette incarcration de chaque rplique peut sapprcier
autrement. La littrature a ses raisons que la typographie ne connat point.
mon sens, Typo 1 (guillemets en dbut et en fin de dialogue) est la seule
qui vaille en labsence dun parti exprim par lauteur.
La seule qui le mette en prsence de ses insuffisances ou de sa noncha-
lance (ce qui, videmment, nest pas le cas de Flaubert). La seule surtout
qui permette dviter les ambiguts non prmdites.

Typographie, le 8 avril 1999.


T. Baruchel : Je nai jamais bien compris sil y avait une diffrence entre les
deux faons dintroduire du discours direct dans un texte (guillemets ou tirets).
Y a-t-il une rgle prcise ou non ?
Le discours direct ne se limite pas aux dialogues. Cest une vidence, mais
je la rappelle car elle conditionne la suite

322
DIALOGUE DIVISION

Sagissant des dialogues insrs dans une narration (sinon on change


de monde et de rgles), il y a aujourdhui au moins deux conventions (avec
de multiples variantes), mais les deux font appel aux tirets. Le choix qui
nest donc pas entre tirets et guillemets mais entre tirets seuls et tirets
+ guillemets vous appartient. mon avis, les guillemets sont indis-
pensables. Pourquoi ? Prcisment parce que si vous y renoncez dans les
dialogues je ne vois pas ce qui pourrait justifier que vous les appeliez la
rescousse pour introduire un discours direct au sein dune quelconque
phrase narrative, or vous y serez plus que probablement contraints (Faut tre
cohrent, le lecteur apprcie a)
En outre, les guillemets liminent quantit dambiguts. Certains esthtes
les trouvent lourds. Dans bien des cas, la lgret de leur style rend lobjection
divertissante. Jajoute que, lorsque lon sait o les placer, les guillemets sont
peu nombreux : leur ventuel massacre de la vivacit du dialogue est donc une
foutaise, un mauvais alibi (on devine quoi).

Dicton Proverbe

Disciple Adepte

Division Coupure, Espacement, Trait dunion.


La division consiste couper un mot plurisyllabique en fin de ligne
afin de maintenir un espacement rgulier. Ses rgles sont exposes
larticle Coupure.

Un seul nom pour un seul signe.


Dans le monde typographique perdure un archasme : on nomme
encore division le signe que les grammairiens daujourdhui et le reste
de la population appellent trait dunion. Cette particularit lexicale,
source de confusion pour les non-initis, ne mrite pas dtre main-
tenue. Il sagit du mme signe graphique : le trait dunion. Il sut de
couper un mot compos pour sen convaincre : un sous-[marin.
Si lunion permanente dun mot compos et la division occa-
sionnelle dun mot en fin de ligne sont des oprations trs direntes
(orthographe-typographie), les rles quy joue le trait dunion nont

323
DIVISION

rien dantithtique : il divise certes le mot en fin de ligne, mais il


indique surtout que la fraction qui le prcde est unie celle qui
figure au dbut de la ligne suivante. Ce nest pas une hache, cest un
maillon. Cessons donc de lappeler division (voir : Trait dunion).
= Grevisse 1986.
Frey 1857, Gouriou 1990, Impr. nat. 1990, Lecerf 1956.

Ouvrages de rfrence consacrs la langue.


Attention ! Les lignes qui suivent et qui contredisent en appa-
rence celles qui prcdent nont pas pour objet de mettre en cause
le traditionnel double rle du trait dunion. Le propos serait vain
et stupide. Elles ne concernent quune catgorie trs prcise et trs
limite de textes composs.
Sil est sain de ne donner quun nom un signe graphique, il reste
quun seul signe ne peut sans ambigut traduire deux oprations
direntes (quoique nayant rien dantithtique). Lidentit de forme
est parfois fcheuse dans les ouvrages didactiques. Reprenons lexemple
du sous-[marin. La coupure intervenant aprs le premier lment, rien
nindique au lecteur qui tente dapprendre le franais que le nom de
cet engin submersible ne scrit pas [sousmarin]. linverse, le mme
lecteur, face la coupure anti[brouillard > anti-brouillard, sera peut-
tre tent de croire que le trait dunion est ncessaire aprs le prfixe
anti et crira en toute occasion [anti-brouillard ]
Au dbut du xixe sicle, Girault-Duvivier 1838, que lon se complat
aujourdhui faire passer pour un compilateur born ou un chantre de
la Grammaire BCBG (Catach 1989), lavait bien compris qui employa
deux signes distincts ( - pour les coupures de mots composs,
= pour les coupures ordinaires) : Quelques personnes ont paru
tonnes que jaie adopt un double trait dans les mots quon partage
la fin des lignes, au lieu du simple trait que lon y emploie ordinai-
rement. [] Ainsi je garantis mon lecteur dune faute grave, car cest
en commettre une que domettre le trait dunion, quand il est exig, ou
de sen servir, quand il ne lest pas. Lide mais pas ncessairement
le signe =, dj charg dautres missions mriterait dtre reprise dans

324
DIVISION DOCTRINE

les ouvrages de rfrence consacrs la langue (mme sil est vrai que
les diteurs de dictionnaires seorcent nergiquement de limiter les
coupures en fin de ligne).
Berthier & Colignon 1991 ont voulu amliorer le procd en inver-
sant les rles des deux signes. Cela semble a priori judicieux, car le
signe = , quils appellent double trait dunion , remplit eecti-
vement deux rles dans un mot compos que lon coupe en fin de
ligne. En outre, ces coupures tant peu frquentes, linopportune
multiplication dun signe non orthographique nest pas craindre. Le
malheur, cest quavec cette convention les seuls mots dont lortho-
graphe inclut un trait dunion le perdent. Les mots composs ( et les
mots occasionnellement lis : dit-il ) doivent prserver lintgrit
graphique de leur(s) trait(s) dunion ; cest aux coupures ordinaires
quil convient de rserver un signe qui se distingue subtilement du
trait dunion. Le signe (dans un corps infrieur dau moins deux
points celui du texte courant), un trait dunion lgrement inclin
ou un tilde pourraient faire laaire (si lon adopte cette convention,
on renoncera aux polices dont le trait dunion est dj inclin).
anti[brouillard > anti
brouillard
ou anti[brouillard > anti~
brouillard
mais sous-[marin > sous-
marin.

Doctrine Adepte.
Toute doctrine qui nest pas aussi ancienne que
la socit est une erreur*.
Paul Bourget, ltape.

Par facilit, ce mot est employ ici dans une acception abusive, englo-
bant des mouvements, comme lexpressionnisme, qui nengendrrent
ou ne furent engendrs par aucune doctrine.

* (Cette phrase est galement une erreur.)

325
DOCTRINE DURE

Comme leurs adeptes, les doctrines (religieuses, philoso-


phiques, artistiques, politiques, conomiques, etc.) ne mritent pas la
majuscule initiale : lexistentialisme, limpressionnisme, le libralisme,
le naturalisme, le socialisme, le surralisme.
La rgle sapplique aux mots drivs de noms propres : le gaullisme,
le marxisme, le thomisme, le voltairianisme.
= Tassis 1870.
Les dnominations qui ne sont pas drives prennent la majus-
cule initiale : Dada, le mouvement Dada, mais le dadasme.

Doublon Bourdon, Coquille.


Tout tout lment dun texte (mot, partie de phrase, phrase,
alina, etc.) fautivement compos deux deux fois. Dans les ateliers,
les rcidivistes taient vite qualifis de doublonnistes .
Attention ! La rptition fautive de lettres au sein dun mot nest
pas un doublon mais une faut t e dorthog g raphe.
Par extension, les journalistes emploient galement doublon pour
dsigner une information faisant double emploi avec une autre, dans
des termes ventuellement dirents mais dans le mme numro.
Cette acception tendue a engendr le verbe doublonner .
Ne pas confondre doublon (serment-serment), doublet (serment-
sacrement), doublement (serment-asserment).

Dure
Les nombres exprimant des dures simples ou imprcises
se composent en lettres : Il lui fallut moins de dix secondes pour
comprendre ; Je cours le marathon en quatre heures et demie ; Elle
est partie depuis vingt-deux jours ; a dure depuis cinq ou six ans ;
Au bout de trente ans, le jeune roi dgypte tait devenu vieux.
Charles Nodier, les Quatre Talismans.
= Impr. nat. 1990.

326
DYNASTIE

Dynastie Nom propre.


Solidarit des Brunswick, des Nassau, des
Romano *, des Hohenzollern, des Habsbourg,
avec les Bourbons. Waterloo porte en croupe le
droit divin.
Victor Hugo, les Misrables.

Si les Bourbons taient revenus aprs la


Terreur, Louis XVIII net pu rgner sur
deux Frances irrconciliables.
Jean Guitton, Discours de rception
lAcadmie franaise.

Seuls les noms franais prennent ventuellement la marque


du pluriel.
Les numros dordre se composent en chires romains grandes
capitales : La XXe dynastie fut fonde par Ramss Ier.
= Impr. nat. 1990.

* Aujourdhui, {les Romano } > les Romanov.

327
chelle Fraction.
Au sein dun texte, lchelle des cartes se compose :
/ soit en chires arabes : cette carte au 1 250 000 ne nous
fournit aucune information utile ;
soit, plus rarement, en toutes lettres : jai retrouv une vieille
carte au vingt millime.
Impr. nat. 1990 (toujours en chires arabes).

cole
Lcole centrale des arts et manufactures, Centrale ; lcole
Estienne, Estienne ; lcole nationale suprieure des arts dcoratifs,
les Arts dcoratifs, lENSAD ; lcole normale suprieure, Normale
sup, Normale ; lcole polytechnique, Polytechnique ; lcole pratique
des hautes tudes, les Hautes tudes ; lcole spciale militaire ;
lcole suprieure de guerre ; le Prytane militaire (de La Flche).

cole ? cole ?
France-Langue, le 22 juillet 1998.
J.-L. Dion : votre avis, ny a-t-il pas une diffrence importante de sens
entre les deux termes des groupes suivants : cole polytechnique, cole
Polytechnique ? Bibliothque nationale, Bibliothque Nationale ? Comdie
franaise, Comdie Franaise ? Comme moi, vous devriez convenir facilement
que les deux termes dune paire ont des interprtations diffrentes.
Non je nen conviens pas car jignore si la cap initiale du premier terme
du premier lment de chaque paire est dmarcative ou distinctive ou les
deux (ce qui est trs probable) Si elle se veut distinctive, aucune interpr-
tation ne peut diffrencier cole polytechnique et cole Polytechnique

329
COLE

car, ici * (dans vos exemples), le statut de dnomination propre nest pas
indiqu par linutile cap initiale de ladjectif postpos mais par celle du sub-
stantif. Il ny a quune divergence de conception orthotypographique, et sur ce
terrain je crois que la capitalisation outrancire, ou majusculite, est une
pratique assez funeste.
J.-L. Dion : Ministre des ressources naturelles du Qubec : MrnQ ? Ministre
des Ressources Naturelles du Qubec : MRNQ ? Universit des sciences et
techniques du Languedoc : UstL ? Universit des Sciences et Techniques du
Languedoc : USTL ?
Si je vous suis bien, vous pensez quil est indispensable que les capitales des
sigles (et ventuellement des acronymes) correspondent celles de la dno-
mination (ou de lexpression) dveloppe ? Alors, attention ! vous risquez de
vous retrouver avec, par exemple, des prpositions capitalises
A.N.P.E. : Agence Nationale Pour lEmploi ? ( Agence nationale pour
lemploi est largement suffisant)
J.-L. Dion : Pour ma part, les premiers sont indfinis et dsignent des insti-
tutions quelconques : il sagit de noms communs. Ce fait est marqu par la
minuscule du deuxime mot.
Non (en loccurrence) du premier Pourquoi diable voulez-vous accorder
une capitale un nom commun ?
J.-L. Dion : Par contre, mon sens, la majuscule du deuxime indique clai-
rement quil sagit dinstitutions particulires bien dfinies : les deux mots de
chaque terme constituent des noms propres.
Non Dans les cas que vous citez, lensemble des termes constitue une
dnomination propre et non une addition de noms propres [].
J.-L. Dion : Cest tout simplement une simplification logique.
Non Ce nest pas une simplification logique Cest une gnralisation
abusive En effet, il est impossible de rgler cette affaire en se contentant
de parler de noms propres. Une rgle unique et prtendument simplifie
ne peut sappliquer aux noms de personnes, de collectivits, dinstitutions,
duvres, de lieux, dvnements
J.-L. Dion : Pourquoi sembarrasser dun tas dexceptions et se compliquer
la vie inutilement ?

* Jinsiste sur ce point car dans dautres cas ce serait bien sr inexact En
revanche, je crois, avec beaucoup dautres, quil y a une diffrence norme entre une
cole polytechnique et lcole polytechnique ou Polytechnique, entre une biblio-
thque nationale et la Bibliothque nationale, entre une comdie franaise et la
Comdie-Franaise (cas trs particulier), etc.

330
COLE GLISE

Appliquez systmatiquement votre rgle et vous verrez les exceptions


pousser comme mauvaise herbe
J.-L. Dion : Ny a-t-il pas des choses plus importantes, commencer par
lorthographe et la syntaxe en gnral !
Bien sr la syntaxe est plus importante que lorthotypographie ! Et
alors ? Dans la vie, il y a aussi des choses mille fois plus importantes que la
syntaxe Est-ce une raison suffisante pour mpriser ou pitiner celle-ci ?
Lirruption du tragique rend drisoire laccord en genre et en nombre, cest
certain, mais ce compte-l, fermons le ban ou parlons dautre chose

Typographie, le 6 novembre 2001.


J. Tombeur : Un trait dunion ? Mais pourquoi donc ?
Parce que cest comme a et que cela ne se discute pas ! [] Parce quil
sagit dun tablissement et non dun tre humain, et que la nuance nest
pas mince.
Allez-vous au collge, Jules Renard ?
Allez-vous au collge Jules-Renard ?
Tu tes farci Henri-IV ? Non, Henri III.
Tu tes farci Henri-IV ? Non, Saint-Louis.

glise Monument, Saint.


Lglise ? Je dirai l toute ma pense ; exactement
toute. Lappel au respect de la tradition ne va pas
sans danger. Car enfin les bchers de Jean Hus et de
Savonarole appartiennent la tradition ; ceux des
juifs aussi.
Henri Guillemin, lAaire Jsus.
1. Majuscule initiale (accentue) quand glise dsigne soit
lassemble (grec : ekklsia) de ceux qui ont foi en Jsus-Christ, soit les
fidles et les prtres dune confession chrtienne, considrs dans
leur ensemble ou au sein dun groupe local, soit linstitution qui les
reprsente (ceci que les dnominations soient exactes, tronques,
approximatives, voire errones) : lglise catholique, la sainte glise,
les tats de lglise, lglise de France, les glises protestantes, lglise
anglicane, un homme dglise, Marcel a trahi son glise.
Remarque. Traditionnellement, lemploi absolu ( lglise ) est
rserv lglise catholique, apostolique et romaine, qui, il est vrai, se

331
GLISE

veut universelle (grec : katholikos). Dans un contexte prcis, il est


cependant lgitime et cumnique daccorder cette facilit toutes
les glises, mme si, dans bien des cas, renoncer labsolu sera salu-
taire la clart. Sans information complmentaire, une formule telle
que les rapports du Kremlin et de lglise passionnent modrment
ce pope est trs ambigu.

2. Minuscule initiale quand ce terme dsigne un lieu de culte


chrtien, un difice : une glise gothique, une glise dsaecte,
lglise Saint-Antoine-de-Padoue, lglise Notre-Dame de Lourdes
(Lourdes), lglise Notre-Dame-de-Lourdes (Paris), Robert ne va plus
lglise.
= Tout le monde
Personne
Remarque. Lglise (difice) prend une majuscule initiale lors-
quune autre rgle limpose : il habite rue de lglise ; elle habite une
des rues qui mnent lglise.

3. La quasi-totalit des occurrences dglise sont ainsi rgles.


Les choses sont simples Pourtant, elles vont se gter sur la fin.
Lunanimit ne fleurit jamais longtemps sur les terres orthotypogra-
phiques. Par la grce dune extension de sens, glise peut dsigner ou
qualifier une cole de pense, un clan, un cnacle, voire un groupe
humain quelconque, pourvu quil ait lesprit de chapelle, quil soit un
peu ferm, ou intolrant, ou idoltre, ou tout cela la fois : lglise
lacanienne, lglise surraliste.
Gouriou 1990, Gury 1996, Impr. nat. 1990, Robert 1993 prconisent
la minuscule.
Acadmie 1994, Doppagne 1991, Hachette 1995, Larousse 1933, 1960,
Littr 1872, Robert 1985, Thomas 1971 prconisent la majuscule.
La majuscule est a priori le bon choix, car lextension de sens est
bien plus proche dassemble ou de communaut que ddifice.
En revanche, elle introduit dinutiles incohrences : lglise laca-
nienne, mais la chapelle lacanienne, lcole lacanienne. Elle peut aussi

332
GLISE LISION

faire accroire quelques lecteurs, certes un peu niais, quils ont aaire
une dnomination propre, revendique par le groupe concern.
Pis, si lon admet lglise lacanienne, on risque de favoriser terme
la prolifration de tous les emplois abusifs au sens premier (religions
non chrtiennes : [Lglise bouddhique], voir : 4).
Pour ces motifs, si je mabstiens de condamner trop vite la majus-
cule, je suis partisan de la minuscule dans toutes les occurrences o le
mot glise attribu pjorativement un groupe humain ne reven-
diquant pas cette appellation pourrait tre remplac par chapelle
sans altration considrable du sens : lglise hugolienne ; Arlette L. et
Alain K. ne sont pas de la mme glise (mais : Karol W. et Martin L.
nappartiennent pas la mme glise).
Quand lventuel remplacement dglise par chapelle ne man-
querait pas dengendrer une contradiction dsastreuse le Kremlin
fut le Vatican de lglise communiste , on a souvent aaire une
figure lourdement file ou une simple comparaison (lextension est
faible, le sens propre est dominant). La majuscule est alors judicieuse.
Un amateur de lieux communs pourra donc crire : Breton fut le
pape de lglise surraliste.

4. Pour les religions non chrtiennes, lemploi du terme glise est


abusif et donc dconseill : [lglise shintoste]. Corollaire : lexpres-
sion glises chrtiennes est diablement plonastique. Toutefois,
si un mouvement non chrtien revendique lui-mme ce titre, il faut
hlas respecter son choix fallacieux : lglise de Scientologie, lglise
druidique des Gaules. Bien quillicites, des guillemets ne seraient
pas immrits Encore moins licite, la minuscule serait parfaite.
( Lglise positiviste est un cas historique trs particulier. Respectons
ici la tradition et la snilit dAuguste Comte.)

lision Apostrophe


333
EMPATTEMENT ENTRELARDER, LARDER

Empattement Classification typographique, Lisibilit.


LISIBLE adj. 1. Ais lire, dchirer. criture lisible. 2. Qui peut
tre lu sans fatigue, sans ennui ; digne dtre lu.
LISIBLE adj. 1. Ais lire, dchiffrer. criture lisible. 2. Qui peut
tre lu sans fatigue, sans ennui ; digne dtre lu.

Empire
LEmpire ottoman, lEmpire romain, lEmpire sleucide, lempire
dAutriche. Lempire du Milieu, lempire du Soleil-Levant.
Larousse 1999 : {empire du Soleil levant} (article Soleil ), pays
du Soleil-Levant (article Japon ).

Enseigne
Si lenseigne est reproduite intgralement, litalique simpose.
Si lenseigne inclut un terme gnrique (auberge, caf, htel,
magasin, etc.), le romain simpose : lhtel dAngleterre, le caf du
Commerce. Mais : auberge Au Cheval-Blanc.
Les Auberges de la Jeunesse.

Entrelarder, larder
Introduire dans la composition des signes de divers caractres, de
divers corps, graisses, styles, etc. :
Une telle composition est dite larde ou entrelarde.

334
NUMRATION

numration Alina, Parenthse, Tiret, Titre intrieur.

Typographie, le 25 janvier 1998.


F. Dely : Limportant, avant tout, cest que le message et sa structure
ressortent et perdurent.
Oui... si cette formule concerne des diapos ou des affiches bavardes.
1. Les plus belles structures ne sont pas exhibitionnistes
2. Le lourd soulignement des articulations est une marque des discours
insignifiants
3. Sauf exception
4. Mais, certes, a dpend de quoi lon parle
5. Nanmoins, ce qui est frappant, cest que les textes les plus ostensible-
ment structurs sont souvent, au bout du compte, les plus rudimentaires et
mme les moins construits
6. Nen dplaise M. Richaudeau
7. :-).

Typographie, le 2 septembre 1998.


Y. Gouisset : Jai un problme avec les alinas. Exemple :
Les causes de ces dysfonctionnements sont principalement :
implication mitige de certains partenaires ;
fragilit dans la continuit de la chane de dcision ;
prparation insuffisante des dossiers.
Je crois savoir que la rgle est de terminer les alinas par des points-virgule
et cest ce que je fais.
Attention ! Vous parlez dune rgle mais il existe plusieurs possibilits (
choisir en fonction de la structure de la phrase, de la nature de lnumration
et de sa place dans le flux du texte)
La ponctuation et les caps dpend du signe qui introduit chaque
lment de lnumration Ils se rpartissent en deux catgories
Les signes avec point :
A. B. I. II. 1. 2.
Les signes sans point :
1o 2o a) b) (tiret formule la plus frquente).
Avec les premiers, on a une majuscule initiale au premier mot et un point
final pour chaque lment de lnumration. Avec les seconds, on a une
minuscule initiale au premier mot et un point-virgule pour chaque lment de
lnumration (sauf le dernier, qui, dans les cas o lnumration clt la
phrase, est un point final).
Selon les rgles classiques car certains (dailleurs estimables) vous
diront que dans le premier cas on a le choix entre le point et le point-virgule,

335
NUMRATION

dans le second entre le point-virgule et la virgule. Pour dautres encore, le tiret


appartient aux deux catgories et, de ce fait, est dune magnifique souplesse
demploi. mon sens, ils ont tort ( certains comme les autres ), car ils
se privent de dlicieuses subtilits (par exemple, les numrations de second
niveau, o les virgules entrent en jeu avec finesse)

Typographie, du 24 au 26 novembre 1998.


T. Bouche : Comment composez-vous un dialogue qui contient une liste
(sans bien sr perdre de vue les listes de tels dialogues, sachant que chaque
niveau comprendra videmment des incises) :
Je taime.
Moi non plus.
Pourquoi ?
Tes pas beau,
tes pas jojo,
tencombres ma liste.
Quelle liste ?
Toutes les listes :
la liste typo,
ma liste de courses,
et jen passe.
Quest-ce que tu passes ?
Version tradi
La discussion fut anime. On stripa joyeusement pour des listes :
Je taime, dit le quadra teint.
Moi non plus, dit Aline.
Pourquoi ?
Tes pas beau, tes pas jojo, tencombres ma liste !
Quelle liste ?
Toutes les listes : la liste typo, la liste riose, sa liste hoirs, ma liste of
courses et jen passe !
Quest-ce que tu passes ?
Aline Nat resta sans voix. Il ne restait plus qu trouver un diteur et
ctait pas gagn davance mais elle avait bon espoir : on avait dj lu pire.
Version high-tech
La discussion fut anime. On stripa joyeusement pour des listes :
Je taime, dit le quadra teint.
Moi non plus, dit Aline.
Pourquoi ?
Cest simple :

336
NUMRATION

a) tes pas beau ;


b) tes pas jojo ;
c) tencombres ma liste !
Quelle liste ?
Toutes les listes :
1o ou firsto, la liste typo ;
2o ou deuzio, la liste riose ;
3o ou troizio, sa liste hoirs ;
4o ou goitro, ma liste of courses ;
et jen passe !
Quest-ce que tu passes ?
Ta gueule tu me fatigues.
T. Bouche : Un autre diffrend sur la composition des listes. Pour moi, a se
compose comme ceci :
Bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla
bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla :
bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla
bla bla bla ;
Bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla
bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla.
Mais pour dautres comme cela :
Bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla
bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla :
bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla
bla bla bla,
Bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla
bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla.
[] Des avis ?
A. Hurtig : Je ne comprends pas pourquoi Thierry ne compose pas sa liste
(en tout cas les items principaux) sans retrait :
Ctait une drle dpoque :
pendant lhorreur dune profonde nuit ;
en plus il neigeait ;
et pour ne rien arranger, laigle baissait la tte.
On comprendra notre stupfaction, etc.
a parat le plus logique, puisque le retour-chariot nindique pas une fin
dalina.
Mais parce que cest atroce ! hideux ! pouvantable ! En outre, contrai-
rement ce que tu dis, cest beaucoup moins clair Tu vas voir pourquoi

337
NUMRATION

Imagine, par exemple, que la dernire ligne avant lnumration commence


par un tiret dincise (ce sont des choses qui peuvent arriver) :
Bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla
bla bla bla bla bla bla bla :
bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla ;
bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla.
Cest du propre Tu ne crains pas que, pour le coup, le lecteur ny voie
plus rien et confonde tout .
A. Hurtig : Je suis en train de regarder quelques exemples et je maintiens
que cest beaucoup plus clair, et nettement plus logique !
Oc, oc Disons que ta logique nest pas la mienne car pour moi chaque
lment de la liste engendre un alina Logique, puisque, la fin de chacun
dentre eux, on va la ligne Sinon, jy perds mon latin.
A. Hurtig : Imagine, par exemple, que la dernire ligne avant lnum-
ration commence par un tiret dincise. Jean-Pierre, tu nas pas honte de
sortir des arguments pareils ?
Pas le moins du monde Jaurais d tenvoyer un bordel encore plus
vicieux, avec un peu de rab : des tirets dincise dans un des lments de la
liste Tiens, piskeu tes ttu, le voici :
Bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla
bla bla bla bla bla :
bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla
bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla bla.
Eh oui, cinq tirets et seulement deux pour la liste Ah ! lobscure clart
qui tombe des tirets (dommage quon cause point des astrisques).
A. Hurtig : Dans ce cas despce (rarissime), je suppose que je trafi-
querais un peu les lignes pour que la fameuse dernire ligne ne vienne pas
membter avec son tiret
Et voui, parade connue (si tas assez de jeu pour gagner ou chasser sur plus
dun cadratin, mais dans mon exemple, ctait pas couru davance) et qui
signifie quoi ? Que tu nhsiterais pas foutre ton gris en lair pour maintenir
un parti et une cause indfendables Oh ! que cest laid
P. Cazaux : Ben pourquoi ne pas utiliser des tirets demi-cadratin pour la liste
et cadratin pour les incises ? Hein ? a se fait pas ? a se fera.
Ben, pourquoi ne pas utiliser le renfoncement dalina ? a se fait depuis
longtemps et a se fera encore longtemps


338
PIGRAPHE

pigraphe Ddicace.
Nom fminin. Une pigraphe est une citation place en tte
dun texte (uvre, partie, chapitre ou article). Selon sa dfinition
traditionnelle, lpigraphe vise soit clairer ou inflchir le sens dun
titre, soit rsumer ou suggrer lesprit du texte quelle prcde.
Cette mission semble la fois ambitieuse et restrictive. Si certaines la
remplissent, quantit dpigraphes sen aranchissent. Le registre va
de la drision la pdanterie.

Place.
Lpigraphe se rapportant lensemble dun ouvrage devrait tre
brve et compose sur la page de titre. Cette rgle est aujourdhui
bien oublie ; pour plusieurs raisons, tenant soit lvolution de la
mise en pages (le grand titre nest plus ce quil tait), soit aux
pratiques des auteurs, qui nhsitent pas choisir de trs longues
citations, voire les multiplier. Rsultat, on voit des livres dont les
pigraphes gnrales se baladent nimporte o : avant ou aprs les
ddicaces, les avertissements, les prfaces, etc.
Si lon renonce lassocier au titre, lpigraphe dun ouvrage doit
au moins tre lie au texte principal. Ouvrages ayant des divisions
internes (parties, chapitres, etc.) : pigraphe en belle page, immdia-
tement avant le texte principal. Ouvrages non diviss : soit en belle
page, soit en tte du texte.
Les pigraphes se rapportant une partie dun ouvrage se com-
posent sous le titre des parties principales, en belle page, soit en tte
du texte concern, sous le titre ventuel.
Ces citations peuvent tre longues et multiples (sans excs).

Composition.
Lpigraphe reprenant une citation en franais se compose en
romain entre guillemets, ou en italique. Une citation trangre en ver-
sion originale se compose obligatoirement en italique, et lventuelle
traduction en romain entre guillemets.
Quae lucis miseris tam dira cupido ?
Virgile, nidos.

339
PIGRAPHE

Le prnom et le nom de lauteur se composent en petites capitales


(initiales en grandes capitales), le titre de luvre (facultatif, sauf pour
les uvres anonymes) en italique. Dans les ouvrages spcialiss, les
rfrences peuvent tre dtailles.
Aidons lhydre vider son brouillard.
Stphane Mallarm, Divagations, p. 352.
La justification et le corps sont ncessairement trs infrieurs ceux
du texte courant. Composition sans interlignage. Prose en alina.
Renfoncement droite dun ou deux cadratins, selon le format.

Vocabulaire.
Bien que des lexicographes et des grammairiens entrinent aujour-
dhui ce fcheux drapage, un exergue nest pas une pigraphe Il
ne sagit pas de saccrocher comme un forcen aux seules acceptions
anciennes (exergue sur une mdaille, pigraphe sur un monument ou,
par extension, devant un texte) mais, bien au contraire, de dfendre
lenrichissement de la langue. Par extension, mettre en exergue
signifie mettre en vidence. Dexcellents auteurs, comme Bnac 1978,
peuvent lgitimement crire quune pigraphe met une citation
en exergue.
Faire d exergue et d pigraphe des synonymes pour faciliter la
vie des cancres nest hlas pas seulement dmagogique, on sen accom-
moderait, cela revient ravaler de bons stylistes au rang de manieurs
de plonasmes. Triste victoire du mauvais usage sur le bon. Dans
trente ans, on nous apprendra peut-tre qu pigramme a rejoint la
bande. Et dans soixante, pitaphe ?
= Girodet 1988, Gouriou 1990, Gradus 1980, Larousse 1933, Littr 1872,
Thomas 1971.
Hanse 1987, Larousse 1970, 1999, Lexis 1989.

340
POQUE ERRATA, ERRATUM

poque ge, re, vnement historique.


LAntiquit, le Consulat, le Directoire, lOccupation, la Recon-
qute, la Rforme, la Renaissance, la Rsistance, la Restauration, les
Temps modernes.

Typographie, le 25 janvier 2000.


O. Randier : Ma correctrice nest pas daccord avec lHyne [] : Sicle des
lumires (I.N.) ou sicle des Lumires ?
Ah mon bon monsieur problme ! Beaucoup de sources srieuses
(Girodet 1988, Larousse 1985, Robert 1993, etc.) font comme lHyne. La pru-
dence voudrait quon les suive Pourtant, cette graphie est trs conne, car
dans le mme texte, tu risques de te retrouver avec les Lumires et le Sicle
des lumires Donc, tu vois ce quil te reste faire ta place, je suivrais
la correctrice et si les donneurs dordre discutent, renvoie-les au Grand
Larousse universel Ils y verront un patant sicle des Lumires
O. Randier : Second Empire (I.N.) ou second Empire ? Jaurais tendance
suivre lHyne, mais aussi viter les conflits internes
L, aucune discussion Suis lHyne
Un coup sur deux, cest ngociable

re ge.
Minuscule initiale re et aux adjectifs qui qualifient ce nom : lre
chrtienne, lre tertiaire (mais le Tertiaire).
= Impr. nat. 1990.

Errata, erratum
Errata : liste des erreurs et des fautes contenues dans un ouvrage,
avec lindication des corrections.

341
ESPACE

Espace Blanc, Cadratin, Deux-points, Espacement, Ponctuation,


Tiret.
Mot fminin : une espace est un blanc qui isole les mots ou les
signes de ponctuation.
= Berthelot 1992, Impr. nat. 1990, Lecerf 1956, Ramat 1994, Williams
1992.
Espace fine : un point.
Espace avant-fine : un point et demi.
Moyenne : quart de cadratin.
Forte ou grosse : tiers de cadratin (cest lespace-mot thorique).
Composition au plomb : petite lame de mtal, moins haute que les
caractres, qui spare les mots.

Espaces inscables,
espaces fines et espaces justifiantes
Typographie, le 13 janvier 1998.
J. Andr : Si on compare [le titre Jaccuse, de Zola] de 1898 avec celui des
compos daujourdhui (par exemple le Monde dhier soir), on remarque
quelques diffrences. En 1898 : lAurore crit Jaccuse! (sans espace avant le
point dexclamation). En 1998 : le Monde crit Jaccuse ! (avec une fine
devant).
Je me trompe peut-tre, mais il me semble que le Monde, comme tant
dautres, a du mal oublier la Linotype. Jai limpression quil tente de restituer
lnorme approche naturelle des ponctuations hautes en ajoutant une espace
l o il nen faudrait pas. Pas simple Sil est impratif dintroduire des
espaces inscables entre une lettre et une ponctuation haute, je crois
quaujourdhui (comme du temps de la composition manuelle, sauf dans les
compos trs blanches) on devrait sen abstenir entre deux signes de ponc-
tuation ( lexception des guillemets, videmment, et, cas plus rares du
deux-points et du point-virgule) : xxx !, xxx ! , mais xxx!, xxx !?, xxx !!!, xxx (!),
xxx [?], etc. Dans ces derniers cas, la petite approche naturelle de nos
polices est largement suffisante. []
Je naimerais gure que lon adopte un systme dintroduction automatique
de blanc avant les ponctuations hautes (sauf, peut-tre, pour le deux-
points). Ou alors, il faudrait quil soit dbrayable Sinon, ce ne serait
quune ossification supplmentaire, une bquille pour les cancres mais une
entrave la libert des autres. Le jeu sur les espaces lies la ponctuation

342
ESPACE

tait et devrait redevenir un moyen, grable par le compositeur humain ,


de justifier subtilement.

Typographie, les 31 aot et 1er septembre 1998.


B. Leraillez : Dans le mme genre de pression exercer sur un diteur,
pourquoi ne pas demander aux diteurs de polices de fournir des signes de
ponctuation correctement espacs ?
NON !!! Surtout pas !!! Vous voyez pourquoi (?). Non ?!
En outre, le jeu sur les espaces antrieures des signes de ponctuation a
toujours t un procd de justification trs subtil ! []
Si nous devions exercer une pression, je la verrais bien en sens inverse
En effet, certaines polices introduisent davantage de blanc gauche des
ponctuations hautes, dautres sen gardent bien Dans Fontographer ou un
logiciel similaire, comparez les points dinterrogation et dexclamation en
Times et en Palatino En Times, ils sont lgrement dcals vers la droite
et mnagent une solide approche gauche, en Palatino ils sont strictement
centrs et les approches sont faibles. Cela explique bien des choses
Ce lger blanc intgr ne fait laffaire que des typographes anglo-saxons (et
de leurs mules mondialiss). Pour nous, il ne fait quaugmenter stupi-
dement la valeur des fines Quant aux immenses inscables engendres par
les logiciels de traitement de texte, elles sombrent dans la caricature Sil
y a une pression exercer, cest bien celle-ci : imposer la prsence de fines
dans tous les logiciels traitant peu ou prou des textes Quun machin aussi
puissant que Word nen dispose pas est un scandale un scandale dangereux,
car ils nont pas tout fait tort tous ceux qui trouvent que ces prtendues
espaces franaises avant les ponctuations hautes sont ridiculement
grandes De l prfrer les rustiques conventions des autres
B. Leraillez : ce propos, pourquoi les espaces taient rajoutes la main
du temps du plomb et pas intgres au caractre ?
Quel temps du plomb ? Dans les matrices Lino, le (lger) blanc antrieur des
points dinterrogation, dexclamation et du point-virgule tait intgr L
aussi, cela explique bien des choses
J. Andr : Il est exact que la tendance actuelle de la typographie est que
cest le dessinateur de caractres qui rgle certaines espaces (notamment
quelques approches) et non plus le compositeur.
Cest bien l le drame Le blanc antrieur des ponctuations hautes est une
approche pour les Anglo-Saxons, donc (avant tout) une affaire de dessinateur
de caractres alors que pour nous cest une espace, donc une stricte affaire
de compositeur

343
ESPACE

F.L.L.F., le 1er juin 2000.


P. Cazaux : Linscabilit na rien voir avec la chasse.
Je ne lai pas prtendu (jvoquais une diffrence de nature). Ce qui ne veut
pas dire que ce soit compltement faux. En effet, hormis lespace-mot, qui
est ventuellement inscable (dans des circonstances prcises), toutes les
autres sont ncessairement inscables, toujours, sempre, always, immer, siem-
pre. Do la charmante inutilit dau moins un quart des espaces
xpressiennes alors quil en manque dindispensables

Typographie, le 3 octobre 2000.


Oudin-Shannon : Hurtig mexplique que si la suppression des espaces lies
la ponctuation permettait dviter des lzardes, pourquoi ne pas les sup-
primer toutes ? Merci, jy songerai, mais en attendant pourquoi cette volu-
tion faite par les Anglais serait inconcevable en France ?
Parce que, contrairement ce que vous prtendez, si la suppression
des fines devant les ponctuations hautes nlimine pas ncessairement les
lzardes elle peut, ventuellement, en crer, et parfois de plus redou-
tables car liminer une fine au-dessus de plusieurs justifiantes a pour effet
de rapprocher une justifiante de ses semblables (sauf dans les cas o la fine
prcde plusieurs signes de ponctuation). Il conviendrait par consquent
dimaginer dautres raisons , un tantinet plus convaincantes.

F.L.L.F., le 23 septembre 2001.


S. Nataraja : Pouvez-vous me rappeler quelles ponctuations reoivent une
espace fine subsquente ?
Subsquente ? Aucune
S. Nataraja : Bon, et mes espaces fines ?
Chaud devant ! les voici
Entre une lettre (ou un chiffre) et ces ponctuations hautes (et non
doubles *) : point dinterrogation, point dexclamation, point-virgule. Avant
le deux-points, deux coles : espace mots inscable ou, mieux ( mon sens),
espace lgrement plus petite que la justifiante (mais plus grande quune
fine). Kif-kif aprs les guillemets ouvrants et avant les guillemets fermants.
Vous vous demanderez peut-tre pourquoi jai prcis lettre (ou chiffre)
En raison de ceci : (?), [!], ?!, ?, etc. Autant de cas qui rendent impossible

* Les ponctuations doubles (intervenant deux fois) sont les crochets, les paren-
thses (dans leur rle-titre, donc pas toujours), les guillemets (sauf cas particuliers)
et (le plus souvent) les tirets

344
ESPACE

linsertion automatique et aveugle des fines (sauf disposer dun logiciel


grant finement les exceptions).

F.L.L.F., du 5 au 10 dcembre 2001.


J. Fontaine : Mais ces signes devraient quand mme tre plus prs du mot
qui prcde que du mot qui suit, ce qui nest pas le cas si, toujours dfaut
despace fine, on choisit plutt dinsrer une espace-mot inscable.
[] Tout dpend du parcours et de la destination ultime du texte. Sil doit
migrer vers un logiciel de mise en pages, il est tout fait inutile voire
nocif de se proccuper de finesses visuelles au stade de la copie (dans
ce processus, un fichier de traitement de texte nest jamais que de la copie).
La question ne se pose que sil doit tre diffus sous la forme quaura pu lui
donner un logiciel incapable doffrir des fines et dautres subtilits typogra-
phiques Ici, alternative angoissante. Faut-il sy rsigner ou tenter damliorer
les choses en bricolant ? chacun de voir
Pour les fines, il existe une astuce bien connue ( ne surtout pas employer
dans un processus ddition digne de ce nom) : il suffit de rduire (consid-
rablement) le corps de lespace
L. Bentz : Limprimerie distingue les espaces inscables (espaces fines et
espaces-mots) et les espaces justifiantes.
Laissez tomber lespace-mot, notion qui ne dit rien personne ou presque.
Quant l imprimerie , elle pose un petit problme. Elle na pas toujours
connu les espaces inscables. Au plomb, cela naurait eu aucun sens, sauf
avec une scie Ce sont les squences de caractres qui taient (et sont tou-
jours) inscables La notion d espace inscable est davantage lie la
P.A.O., que la destination finale de la publication soit le papier (imprimerie)
ou lcran
Jcrirais volontiers : La composition typographique et la P.A.O. distinguent
quantit despaces, dont les espaces fines (toujours inscables) et les espaces
justifiantes.

Site Web de Jean-Pierre Lacroux.


Mais, dites-moi, une espace justifiante inscable na-t-elle pas la mme
valeur quune espace scable ?
Thoriquement, oui par dfinition. Dans les faits, non car lespace ins-
cable rellement justifiante nest pas disponible en tout lieu.
Une espace scable est ncessairement justifiante. Thoriquement et dans
les faits. Linverse nest pas thoriquement vrai (une espace justifiante nest pas
ncessairement scable). Pourtant, nombreux sont ceux qui font comme si
y compris certains concepteurs de logiciels, do quelques petits problmes

345
ESPACE

Un espace, une espace ?


Typographie, le 31 mars 1998.
J.-D. Rondinet : Une espace fine cre un espace fin.
Thoriquement je suis daccord mais honntement je ne fais pas
cette distinction Pour moi, toutes les espaces typographiques sont fmi-
nines, mme sur le papier Jveux ben tre snob, attach nos traditions
mais dans des limites raisonnab Je ne me vois pas expliquer un quidam
que cet espace, l, sur le papier, est fautif, trop fort, trop gros, et quil
conviendrait dintroduire une espace fine

F.L.L.F., le 3 mars 2000


M. Guillou : Et do cela vient-il ? Je nen sais trop rien. J.-P. Lacroux va
nous venir en aide, jen suis certain.
Cela vient du franais tout simplement ! Espace fut longtemps masculin
ou fminin, au choix. Le fminin a dpri, sauf chez les typographes.

F.L.L.F., du 19 au 20 mars 2001.


Alexia : Dans la phrase Appuie sur la barre Espace pour laisser une espace
entre les mots : pour moi lemploi du fminin est correct ( Larousse : Espace,
n. f. Imprim. Blanc servant sparer les mots ).
Cette dfinition est incomplte, disons anecdotique, donc un tantinet
errone Ah ? (Trois espaces, dont pas une ne spare deux mots)
Alexia : Le rviseur (de ma traduction) conteste lemploi du fminin comme
ntant pas appropri dans ce contexte (il sagit dutiliser le clavier de lordi-
nateur pour saisir du texte). Je suis perplexe et souhaiterais avoir diffrents avis.
Il y a de quoi tre perplexe cause du verbe employ. Un puristissime (et
votre rviseur en est peut-tre un) vous dira que lon introduit une espace
pour engendrer ( laisser ) un espace. Selon moi et de nombreux acribiques
dcontracts, le masculin est dconseiller dans tous les cas relatifs la com-
position Une espace , quil sagisse du caractre ou du blanc sur la page.
Inutile de se compliquer inutilement la vie et le vocabulaire.
T. Bouche : Non, une espace imprime un blanc. moins que ton puriste vive
lchelle du micron et voie en effet lespace laiss entre lempreinte des
caractres en relief (encre, toner).
Tututut Demande donc Jean-Denis ou des anctres qui connaissent
encore la tradition
T. Bouche : Cest la mme chose dailleurs pour une interligne (lame de
plomb ou de papier) qui engendre un interligne (un blanc).
Mais nous sommes daccord cette distinction archopuriste na plus de
raison dtre dans notre monde sans plomb Fminin partout.

346
ESPACEMENT ET, ESPERLUETTE

Espacement Approche, Coupure, Espace.


Lespacement rgulier des mots est une qualit primordiale pour
toute composition typographique.

Est Point cardinal

Et, esperluette Etc.

La conjonction et/ou
Typographie, du 10 novembre 1997 au 15 janvier 1998.
J. Fontaine : Il faut reconnatre que ce et/ou est parfois pratique pour celui
qui sen sert, car il permet dviter de longues priphrases.
Il permet surtout dviter la mise au clair de la pense ce qui est le
comble du pratique (Le reste de votre message montre que nous
sommes daccord sur ce point.)
Je crois que le souci stylistique existe chez les maniaques du et/ou, mais il
ne vise pas liminer les priphrases. Oh ! non La preuve : leurs textes en
sont farcis ! Leur qute est ailleurs : ils tentent de se conformer un modle
survalu.
D. Punsola : De plus et/ou est un mot qui est cr par lintermdiaire de
lcrit. Une telle cration nest pas du tout dans la logique du langage parl.
Daccord pour critiquer et/ou, bien sr, mais votre argument est dange-
reux La nologie savante est pour lessentiel opre lcrit. Est-ce un indice
de mpris pour loral ?
Ne mpriseriez-vous pas un peu lcrit ? Pas prudent sur cette liste Pour
revenir quelque chose de plus typographique, que dire alors des sigles ?
Crs lcrit, ils se rpandent sans frein loral, qui, juste retour des choses,
renvoie des drivs qui sinstallent lcrit.

France-Langue, le 14 avril 1998.


A. Migneault : Mais tout ceci pourrait aussi sappliquer limplication
logique (le si alors), qui prsente le mme genre de difficult dans la
langue de tous les jours : Sil pleut, jirai au muse nexclut pas, du point de
vue logique, que sil fait beau, je pourrais tout de mme dcider daller au
muse. Mais on pourrait aussi croire que cette affirmation comporte taci-
tement le sens de sil fait beau, je ferai autre chose, alors quen logique cette
implication en miroir nexiste simplement pas.

347
ET, ESPERLUETTE

Laissons la logique et revenons la langue, cest--dire au locuteur


Sil dclare Sil pleut, jirai au muse avec lintention de vous faire entendre
que, mme sil ne pleut pas, il ira au muse, alors nous pourrions lui conseiller
de choisir une autre formule En revanche, sil vous dit Sil fait beau, je
nirai pas au muse, il nest pas draisonnable de supposer que, sil pleut, il
ira au muse.
Quant au fameux et/ou on lui trouve des vertus logiques mais on se
garde bien denvisager sa ngation Il est vrai que le moindre ni ni serait dan-
gereux pour sa rputation.
O. Bettens : Le ou logique est inclusif, cest incontestable, mais il sagit dun
axiome (donc dune convention) qui ne rpond aucun impratif logique.
Il est parfaitement possible de construire une logique formelle dont le ou
lmentaire serait exclusif.
Cest en particulier celle des restaurateurs Fromage ou dessert.
O. Bettens : Il existe des gens qui sont allergiques et/ou. Malgr le carac-
tre enflamm de certaines interventions, ils ne parviennent pas imposer le
point de vue selon lequel ou sans autre prcision serait par dfaut inclusif
Je suis allergique au et/ou, mais je ne cherche pas prouver que ou est par
dfaut inclusif
Je suis allergique et/ou, car cette chose est ne de la confusion entre op-
rateur logique et conjonction. Quun oprateur puisse avoir la mme gueule
quune conjonction, cest certain, mais cela nentrane pas mcaniquement
que lassociation de deux oprateurs engendre une nouvelle conjonction
Qui a jamais entendu un et/ou oral mis par un individu sens ? Alors que
la plupart des oprateurs sont reprsents par des signes non alphabtiques
qui se lisent sans problme, ce machin qui associe les deux conjonctions
les plus employes offre la particularit dtre une cheville strictement gra-
phique Pour quiconque sintresse davantage la langue qu la logique,
cette infirmit nest pas ngligeable

Typographie, le 17 mars 1999.


J. Melot : On peut encore insister sur son caractre en quelque sorte contre
nature. Isolment, la pseudo-conjonction et/ou se prsente, certes, sous forme
dune opration logique aisment comprhensible. Toutefois, aussi trange
que cela puisse paratre, cela ne correspond pas une opration spontane
lmentaire de la pense humaine. Pour sen apercevoir, il suffit de lire un
texte o cette pseudo-conjonction est utilise plusieurs fois intervalles
rapprochs.
Vous devez vous en douter, jai lu/bu votre intervention comme du petit-lait.
Rien ajouter, sauf peut-tre ceci : inutile de lire des textes imbitables pour

348
ET, ESPERLUETTE

sapercevoir que la conjonction et/ou est une pseudo-conjonction ne


correspondant pas une opration lmentaire de notre pense, du moins de
la pense des francophones (pour les autres, je nen sais rien). Avez-vous
dj entendu un de vos interlocuteurs lemployer spontanment loral pour
prciser par exemple une situation de sa vie quotidienne ou la nature dun
sentiment ? Ce machin moche et inutile est prononc (lourdement) la
lecture ou, tic jargonnesque, la restitution partielle de textes o il figure. Cest
un artifice graphique, rien de plus, il nappartient pas (encore) notre langue.
Raison de plus pour en parler ici Laffaire du et/ou, pisode affligeant des
aventures de la barre oblique, est incontestablement typographique.
T. Bouche : Lcrit contient des tas de choses imprononables qui y ont droit
de cit.
Cest vident mais je ne vois pas en quoi cela concerne une pseudo-
conjonction comme et/ou, qui est parfaitement prononable mais que
personne ou presque ne prononce.
Ce machin nest pas une chose imprononable , ce nest pas davantage
un signe (que lon nommerait), cest laccouplement imbcile de deux
conjonctions. On ne va pas sterniser sur cet hymen hideux et sur son fruit
(lexical et syntaxique []), ce qui nous intresse cest le rle quy tient la barre
oblique. Ce signe typographique est un leurre, un attrape-nigaud devenu un
signe de reconnaissance. Dans et/ou (et dans dautres cas rcents), il joue un
rle en complte contradiction avec ses missions habituelles (anciennes et
nouvelles).
Rsultat, cette malheureuse barre oblique est devenue un signe flou,
corvable merci, pour tout et pour rien, un ustensile providentiel pour les
scripteurs et les penseurs presss.

tymologie de lesperluette
Typographie, le 11 mars 1998.
J. Melot : Selon Grevisse (le Bon Usage) : 87 [] La conjonction et est
parfois reprsente, en typographie, par la ligature & (autrefois nomme tout
dabord te, dans les coles, elle sest appele, par une sorte de jeu de mots
amenant une rime plaisante, la fin de lalphabet, perlute, ou pirloute, ou
esperlute).
Cette explication de ltymologie me semble lgrement douteuse dans le
dtail (dautant plus que Grevisse ne cite pas sa source) []
En ce qui concerne & et son nom anglais (ampersand) voici ce quen dit
lOxford English Dictionary : aprs avoir not les variantes attestes (ampassy,
ampussy, ampus) le mot ampersand est regard comme altration de and per

349
ET, ESPERLUETTE

se-and, cest--dire & by itself = and. Lexplication est simple. Jadis on utilisait
lexpression a-per-se, a, cest--dire a by itself makes the word a, cependant
que la lettre elle-mme tait parfois appele A-per-se-A, [] O-per-se-O,
&-per-se-and (and-per-se, an-per-se, amperse). Il sagit videmment dune
habitude ayant son origine chez les lettrs, puisquil sagit de latin. Elle peut
donc tre trs ancienne.
Ma conclusion, pour le moment, est donc que ltymologie & per let pour
esperluette (et ses variantes) est probable et quil sagit dun calque de
langlais (ou linverse)
La pire, cest celle de Bob et du Dictionnaire historique de Rey (croisement
de perna et de sphaerula), qui est mon sens dsesperluante (pour une fois,
parce que, part a, quelle merveille ce bouquin !). Comme la rime plaisante
(aprs z, & prononc ette, do rime amusante finale perluette) est ga-
lement la version de Vox, jaimerais bien quelle soit fausse
En ce qui concerne la vtre, il faudrait que soit tablie avec certitude
lanciennet du terme et une trs nette antriorit desperluette sur
perluette Or, selon plusieurs sources (mais on sait ce que a vaut), il
semble que ces deux formes soient rcentes (xixe sicle) et quasi synchrones.
Ce qui, pour lheure, me fait prfrer la rime amusante, avec le bel espoir que
danciens grimoires vous donneront raison !
J. Melot : sauf si cette formation remonte lpoque mdivale ou
mme la Renaissance o le latin tait encore en usage gnral dans les
milieux savants. Dans ce cas il sagirait plutt dun calque du latin rcent ,
la fois en anglais et en franais. Ce calque a toute lallure dun emprunt
professionnel (jargon de typographe ?) et lexplication par le jeu de mots
enfantin (origine colire) est, par consquent, peu probable.
Pas si vite, cher ami Votre tymologie (& per let) nest pas incompatible
avec nos rares certitudes &, parmi celles-ci, la scolarit de lesperluette
Si ltymologie est obscure, quelques pisodes de la vie de lesperluette
ont t relats par des gens dignes de foi Bob & Rey donnent comme date
de premire attestation : 1878 *, cest--dire la date de parution du Premier
supplment de Pierre Larousse. Dans cet illustre monument, on lit ceci :
Nom quon donnait, dans les coles lmentaires, au caractre &, qui
terminait lalphabet et qui reprsentait le mot et.
Trois remarques
Lesperluette ne figurait pas dans le tome VII (1870).

* Comme quoi une date de premire attestation, quand elle est uniquement
fonde sur un dico dantan, a vaut ce que a vaut

350
ET, ESPERLUETTE

Limparfait est intressant Il semble indiquer quen 1878 cet usage est
teint Elle est bonne Depuis quand ? Mystre, mais probablement pas
depuis longtemps.
Au xixe sicle, jai bien limpression quesperluette nest pas employ par
les typographes
Bref, il nest pas interdit de penser que les deux hypothses (latin & cole)
sont bonnes & peuvent cohabiter avec bonheur : quelques vieux matres des
coles lmentaires, fins latinistes (ou pieux conservateurs de trs anciens
usages ?), ont enseign lalphabet en ajoutant, aprs le z, let-te per let-te ,
que de plaisants galopins ont transform en esperluette plus sympathique,
voire en perluette plus vive (et plus apte clore brillamment lalphabet)

F.L.L.F., le 18 avril 2000.


D. Didier : Selon le Robert historique, lesperluette ou la perluette est issue
du croisement du latin perna, jambe, sorte de coquillage, et de sphaerula,
driv de sphaera, boule ou sphre.
Cest mon sens une des rares bvues de ce remarquable ouvrage Ques-
tion poser lauteur de larticle : quelle est donc ltymologie de langlais
ampersand ?
Comme il est envisageable que le cheminement, partir du latin de nos
coles : & (et/and ) per se (et/and ), ait t similaire dans les deux langues,
je serais curieux de savoir o se nichent la jambe et la sphre dans le
terme anglais
D. Didier : Mais mais dans la Comdie des mots (Gallimard-jeunesse),
Rgine Detambel crit que lesperluette tait la dernire lettre de lalphabet
que devaient rciter les lves []. vous de choisir votre version
La dernire, classique [], est sans doute proche de la vrit mais elle fait
limpasse sur lorigine relle Les coliers ne sont pas passs tout seuls de
et-te perluette ou esperluette . On les a aids !

Usage de lesperluette
Typographie, du 6 au 8 juin 1998.
Je viens de recevoir le programme de la confrence annuelle de lAtypi. La
conjonction et y est systmatiquement remplace par lesperluette. Que
pensez-vous de cette pratique ?
M. Bovani : Ce qui me gne moi, cest plutt que lesperluette a un air de
cap, je trouve que dans un texte en b. d. c., elle brise le rythme

351
ET, ESPERLUETTE

Cest ce qui mennuie aussi Au sein de la phrase, elle confre trop


dimportance ce qui nen a gure, du moins ce qui nen a pas plus que
le reste
On comprend que (dans les formes et lil globuleux quelle a adopts et
figs dans nos polices) lesperluette soit devenue un et commercial . Elle
sintercale avec grce entre deux mots dont linitiale est une capitale (Dupont
& Dupond, Durand & Cie, etc. On comprend moins que les typographes, jouant
sur sa raret et son indiscutable charme, lutilisent comme une marque, un
signe de reconnaissance, un emblme corporatif, jusque dans les compo-
sitions les plus ordinaires. Je ne suis pas loin de penser que cette utilisation
nest pas exempte de prciosit vulgaire.
C. Labouisse : Je pense que cest une question dhabitude. Je me souviens
avoir vu, dans le numro 22 des Cahiers Gutenberg il me semble, un fac-simil
dun ouvrage du xviiie sicle qui utilisait lesperluette comme elle la t dans
le programme de lAtypi. lpoque de limpression, personne ne devait
trouver a bizarre, mais cest vrai quaujourdhui
Bien sr que cest une question dhabitude, et nous lavons perdue. Pour-
quoi ? Peut-tre parce que ctait une mauvaise habitude et, si ctait une
mauvaise habitude, pourquoi y revenir ?
T. Bouche : Cela dit, et avec J.-P. Bobillot (qui est aussi un surconsommateur
desperluettes), je te rappellerai ladage : Votre temps est bref, soyez
prcieux !
Sr mais soyons prcieux avec discrtion et seulement de temps
en temps, quand a simpose Jai peut-tre t un peu excessif avec ma
prciosit vulgaire Ostentatoire , a te va ?
G. Perez : [Sur le site Web de T. Bouche], il y a de trs belles dmonstrations
et interrogations typographiques : jaime bien les elzviriens en maths.
Moi aussi, jaime beaucoup les chiffres elzviriens ! Pour une raison qui est
exactement linverse de celle qui me fait dtester (bien grand mot, mais jai
rien dautre porte de main) lesperluette dans les compos ordinaires : eux,
au moins, ils nont pas des tronches de capitales ! ils sonts discrets & savent un
peu baisser la tte Ils tarrtent pas lil avec arrogance Lesperluette, qui
nest jamais quun et la con, se prend pour une balise essentielle, un
phare de la phrase, le truc ne surtout pas manquer Cest bien simple, jai
envie de lui taper sur la tte, histoire de lui apprendre vivre (Sa surette,
lesperluette petite cap, est dune modestie bien sduisante, mais elle est hlas
bien rare.)


352
TAT TATS-UNIS

tat
tat prend la majuscule initiale sil dsigne une entit politique
titulaire de la souverainet et, par extension, sa forme de gouver-
nement, ses pouvoirs publics : les tats baltes, les tats-Unis, ltat
dIsral, les tats du pape. Une aaire dtat, un chef dtat, le
Conseil dtat, un conseiller dtat, un coup dtat, ltat providence,
un homme dtat, un ministre dtat, la raison dtat, une religion
dtat, un secret dtat, un secrtaire dtat, la sret de ltat.
On accorde la majuscule des tats qui nont jamais connu que la
souverainet limite (tats non-fondateurs dun tat fdral : ltat
du Montana) ; on la laissera ceux qui souhaitent dsormais sen
contenter : la France est un des tats de lUnion europenne.
Dans tous les autres cas, la minuscule initiale simpose :
tat civil.

tats-Unis
Hawaii : deux i, pas de trma.
Massachusetts : deux s, un s, deux t.
Mississippi : deux s, deux s, deux p.
Code Abr. Abr.
postal anglo-saxonnes franaises
Alabama AL Ala. Alab.
Alaska AK
Arizona AZ Ariz.
Arkansas AR Ark.
Californie (California) CA Calif.
Caroline-du-Nord (North Carolina) NC N.C. Car.-du-N.
Caroline-du-Sud (South Carolina) SC S.C. Car.-du-S.
Colorado CO Colo. Color.
Connecticut CT Conn.
Dakota-du-Nord (North Dakota) ND N.D., N.Dak. Dak.-du-N.
Dakota-du-Sud (South Dakota) SD S.D., S.Dak. Dak.-du-S.
Delaware DE Del.
District de (of ) Columbia DC D.C. D. C.
Floride (Florida) FL Fla. Flor.
Gorgie (Georgia) GA Ga.

353
TATS-UNIS

Code Abr. Abr.


postal anglo-saxonnes franaises
Hawaii HI
Idaho ID
Illinois IL Ill.
Indiana IN Ind.
Iowa IA
Kansas KS Kans.
Kentucky KY Ky. [Kent.]
Louisiane (Louisiana) LA La. [Louis.]
Maine ME
Maryland MD Md. Mar.
Massachusetts MA Mass.
Michigan MI Mich.
Minnesota MN Minn.
Mississippi MS Miss. {Mississ.}
Missouri MO Mo.
Montana MT Mont.
Nebraska NE Nebr.
Nevada NV Nev.
New Hampshire NH N.H. N. H.
New Jersey NJ N.J. N. J.
New York NY N.Y. N. Y.
Nouveau-Mexique (New Mexico) NM N.M., N.Mex. N.-M.
Ohio OH
Oklahoma OK Okla. Okl.
Oregon OR Oreg.
Pennsylvanie (Pennsylvania) PA Pa., Penn., Penna. Penns.
Rhode Island RI R.I. R. I.
Tennessee TN Tenn.
Texas TX Tex.
Utah UT
Vermont VT Vt. Verm.
Virginie (Virginia) VA Va. Virg.
Virginie-Occidentale (West Virginia) WV W.Va. Virg.-Occ.
Washington WA Wash.
Wisconsin WI Wis. Wisc.
Wyoming WY Wyo. Wyom.

Larousse 1992 (Dakota du Nord, Virginie occidentale, etc.).

354
ETC.

Etc. Abrviation, Latin.


Mallarm naimait pas cette locution, ce
geste qui limine linfini inutile. Il la proscrivait.
Moi qui la gotais, je mtonnais. / Lesprit na pas
de rponse plus spcifique. Cest lui-mme que
cette locution fait intervenir. / Pas dEtc. dans la
nature, qui est numration totale et impitoyable.
numration totale.
Paul Valry, Tel quel.

Abrviation conventionnelle det cetera (ou et ctera) : et le reste.


Conseil sup. 1990 crit [etctra].
Lemploi de la forme complte (invariable), compose en romain,
est licite ( trs petites doses : hors des textes littraires, tout abus
tmoigne dune lourde pdanterie).

1. Etc. est toujours prcd dun signe de ponctuation et dune


espace-mot.
Plusieurs auteurs arment que ce signe de ponctuation est nces-
sairement une virgule. Cest vrai dans la quasi-totalit des occurrences,
mais des rencontres avec le point-virgule, les points dexclamation et
dinterrogation, les parenthses et les crochets, pour peu heureuses
quelles soient, ne sont pas exclues.
Girodet 1988, Vairel 1992.
Une srie dexemples spars par des points-virgules sera interrom-
pue par un etc. prcd dun point-virgule, car une virgule transfor-
merait la srie en un ensemble complet dont seul le dernier lment
serait constitu dexemples
Comparer :
Albanie, Belgique, Canada ; Danemark, gypte, France ; etc.
Albanie, Belgique, Canada ; Danemark, gypte, France, etc.

2. Dans un texte en romain, etc. comme et cetera se composent


en romain. Sil y a une locution latine bien intgre au franais, cest
bien elle.

355
ETC.

Dans une citation en italique, etc. est compos en italique sil


appartient au texte cit. Sil linterrompt, le romain simpose.
= Denis 1952.
Impratives dans lemploi ordinaire detc., les rgles 1 et 2 ne
sappliquent videmment pas dans les cas dautonymie (dsignation
comme signe du discours).

3. Le point abrviatif se confond avec le point final (et les ven-


tuels points de suspension fautifs). Il se maintient devant tous les
autres signes de ponctuation : etc., etc. ! etc. ? etc.

4. Dans la composition, on ne chassera jamais etc. en dbut de


ligne. Si etc. est le dernier mot de lalina, cette faute grave devient
monstrueuse. On aura donc intrt rendre inscable lespace qui
le prcde.
= Lefevre 1883.

5. Etc. ne doit jamais tre rpt (doubl, tripl, etc.) ni suivi


de points de suspension. Cette rgle, peu respecte, a pour seul objet
dendiguer la prolifration des formes plonastiques.
= Girodet 1988, Impr. nat. 1990, Thomas 1971.
Hanse 1987.

La redondance matrise a nanmoins son charme. Jacques Prvert


dans Paroles a fourni lun des plus clbres exemples de quadruple
entorse la rgle :
LES PARIS STUPIDES
Un certain Blaise Pascal
etc etc
La force dune licence est proportionnelle la rigidit de la rgle qui
est enfreinte. Un seul etc. orthodoxe et ce raccourci du pari pascalien
serait, cest certain, beaucoup moins troublant (Cet exemple brillant
nest pas destin absoudre les innombrables emplois coupables)

356
ETC.

Si linsistance savre indispensable, autant recourir aux grands


moyens et employer la locution sous sa forme complte : et cetera,
et cetera.

6. Etc. indique au lecteur quune numration pourrait se pour-


suivre, que ses termes sont des exemples. Est par consquent gravement
redondante, donc fautive, lassociation hlas trs frquente detc. avec :
entre autres, par exemple, comme, tel(le)s que.

7. Il est trs dconseill demployer etc. la fin dune num-


ration de noms propres dsignant des tres humains, rels ou
fictifs. Cest une simple question de courtoisie typographique. En
lespce, et dautres ou les points de suspension sont prfrables :
Il interprte magnifiquement Bach, Rameau, Couperin
= Girodet 1988.
Hanse 1987.
Lexpression du dnigrement peut nanmoins justifier le recours
labrviation dune locution qui signifie et le reste : Rien ne larrte :
Bach, Rameau, Elton John, etc.
Lorsque, dans une numration interrompue, des patronymes
sont rduits ltat de complments, les bonnes manires ne simposent
pas : il interprte tout avec un gal bonheur : partitas de Bach, sonates
de Beethoven, de Schubert, de Scriabine, etc.
Exemple demploi trs subtil : Je nai pas lintention dcrire un
trait dapiculture []. La France a ceux de Dadant, de Georges de
Layens et Bonnier, de Bertrand, de Hamet, de Weber, de Clment,
de labb Collin, etc. [] LAllemagne a Dzierzon, Van Berlepsch,
Pollmann, Vogel et bien dautres. Maurice Maeterlinck, la Vie
des abeilles. Etc. clt une numration duvres (les traits dapi-
culture) ; et bien dautres clt une numration dauteurs.
Exemple demploi redondant et doublement dfectueux : Hamm
et Clov, successeurs de Gogo et Didi, ont retrouv le sort commun de
tous les personnages de Beckett : Pozzo, Lucky, Murphy, Molloy,

357
ETC. EURO

Malone, Mahood, Worm, etc. Alain Robbe-Grillet, Pour un


nouveau roman.

8. Lemploi detc. aprs une numration rduite un seul terme


est licite mais trs dconseill.
Vairel 1992.

Ethnique Peuple

tirement Points de suspension.


Mais cmmmment peut-on ne pas aimer
Stendhaaaal ?
On peut.
Daniel Pennac, Comme un roman.

Ltirement dun phonme (son) peut se transcrire grce plusieurs


procds graphiques : points de suspension, rptition de lettres ou de
voyelles. Aucune rgle ne limite ici la fantaisie du scripteur.
On vitera toutefois le timide doublement dune seule lettre, car le
plus bienveillant des lecteurs verra l une faute dorthographe plutt
quun procd graphique : Archiimde, viens ici ! > Archiiimde, viens ici !

toile Astre

Euro Franc.

Euro : dessin dun logotype


Typographie, le 5 mai 1998.
O. Randier : Sinon, on a command Match Software leur fonte deuros
(50 versions diffrentes).
Jai t faire un tour l-bas Jy ai lu ceci : Nous avons cr une police de
caractres spciale, contenant toute une srie de logos de leuro, compatibles
avec les styles les plus divers : Times, Helvetica, Courier, American Typewriter,
Futura, Eurostyle, Gothique, manuscript, condens, italique, etc. !

358
EURO

Bien, me suis-je dit. Puis, en dessous de ce texte, jai vu une image prsen-
tant lintgralit de la police. Et l, un doute ma saisi
En principe, le symbole de leuro est un e , un peu dconnant, certes,
genre onciale techno-linale , mais un e quand mme, non ? Or, pour
devenir compatible avec certaines polices poilues, notre e sest mis
ressembler furieusement un c
Le symbole de leuro nest pas terrible, mais ceux qui lont conu ne
sont pas idiots : la graisse des deux barres est identique celle de la boucle
Je conois que les polices pleins et dlis se marient mal avec des signes
dont la graisse est uniforme et quun soupon de finesse simpose, mais
faut quand mme rester raisonnable Un euro didonesque ou garaldode
avec deux barres filiformes deviendra ncessairement un c barr (surtout
sil a t dessin partir dun c , comme cela semble probable dans certains
cas)
Bref, le symbole de leuro ressemble un U.S. cent dont la barre se serait
ddouble et couche Normal, aprs un effort pareil
Pourquoi est-il si difficile dadapter le symbole de leuro diffrentes polices ?
Ce nest pas le premier symbole barr ($, , , , etc.), mais cest le premier *
dont lune des barres appartient au dessin et mme au squelette de la lettre (on
avait dj tent le coup avec le F du franc franais, mais nous y avons
chapp).
Enlevez la ou les barres du dollar, de la livre, du yen, du cent, il restera un S,
un L, un Y, un c. Par consquent, vous pouvez prendre nimporte quel S, ou L,
ou Y, ou c, et y ajouter une ou deux barres, vous obtiendrez un dollar, une
livre, un yen, un cent a marche avec toutes les polices Enlevez les deux
barres de leuro, vous avez un c. Ajoutez-les un machin ressemblant un c
dune police quelconque, vous aurez un euro foireux
Tout a pour dire que les pres du symbole de leuro sont certainement plus
graphistes que typographes et que nous voil dans la merde Bien fait

Typographie, le 30 novembre 1998.


M. Bujardet : Il est vraisemblable que le symbole de leuro deviendra rapi-
dement de fait lhabitude dans la vie courante, tout en perdant de sa rigidit,
comme la livre anglaise ou le dollar ont nagure eux aussi volu ainsi.
L, jai de srieux doutes Facile de faire voluer et de dcliner $, , ou
puisquil sagit de S, L, Y, c barrs. [] Maintenant, essayez de faire la
mme chose avec le gnial logo de leuro

* Sauf erreur En tout cas, cest le seul dusage courant

359
EURO

J. Andr : Encore une FAQ crire : do vient le symbole du dollar ? Dun


P et non dun S !
En tout cas, pour en dessiner un, il est plus facile de partir dun S que
dun P
J. Andr : P comme peseto. Toute autre lgende (Gibraltar, US crns, etc.)
a t rejete par un spcialiste de lhistoire des maths !
Les anciennes lgendes (?) relatives au dollar, au peso, voire la peseta,
avaient du mrite
Si lorigine est le peso, quelle autre explication vient remplacer les Colonnes
dHercule (et la bannire), symbole que lon retrouve dans des armoiries, sur
des drapeaux espagnols et mme sur une pice dun peso ? Lgende rejete,
mais au profit de quelle explication ? Sil y en a une, dcisive, nous voulons la
connatre !
Par ailleurs, la piste du shilling, retenue par destimables typographes du
Nouveau Monde, dont R. Bringhurst, est-elle dfinitivement abandonne ?
A priori, elle nest pas absurde

Usage et typographie de leuro


Typographie, du 22 avril au 11 mai 1998.
J. Andr : La presse parle beaucoup de leuro, mais lcrit Euro, EURO,
parfois Euro en petites capitales.
Ces eurotomanes sont des zros. La presse crit nimporte comment (his-
toire de rveiller JiD), mais les dictionnaires (des types srieux) crivent :
euro.
Cet euro est intressant Tous les noms de monnaies se composent int-
gralement en bas de casse (mme sils reprennent un nom propre : cinq louis),
ils prennent la marque du pluriel (deux bolivars), mais tous les symboles (
lexception des units fractionnaires) sont des capitales (F, , $) lexception
de cet eu-rot, que certains crivent Euro, et dont le symbole rappelle fcheu-
sement une onciale (cest--dire tout sauf une capitale)
Bref, cest bien parti pour faire un malheur !
O. Randier : Si lon pouvait sen tenir une lettre ( E ?), ce serait lidal,
pour lalignement dans les tableaux. Vos avis ?
Cest galement mon avis, et je le partage Dans lusage courant (hors des
oprations bancaires), E devrait largement suffire pour reprsenter leuro,
comme F suffisait largement pour reprsenter le franc
Toutefois, comme le mien, ton avis est sans poids face la sduction des
logotypes : y a de plus en plus de clients pour les petites images archaques

360
EURO

Tant mieux si le modeste E a davantage de supporters que le ballon rond


barr Toutefois, quand lheure sera venue (et que la petite image sera int-
gre la plupart des polices), je crains que nul ne soit labri doukases
directoriaux ou eurocratiques, darbitrages vicieux En attendant, je suis bien
de votre avis : utilisons E tire-larigot non pour quil limine le logotype
(cest perdu davance, on ne lutte pas contre le onze des banquiers centraux),
pour lui assurer un statut de remplaant intelligent

Typographie, du 27 au 30 novembre 1998.


A. LaBont : Il y a plusieurs bonnes raisons de sen servir [de (], dont une
qui a trait la longueur des champs dans de vieilles applications, pour mini-
miser limpact du changement. Un caractre passera partout, trois caractres
pour en remplacer un poseront problme (et il y aura confusion avec escudo
si E tout court est utilis) Il y a bien dautres raisons, mais surtout la
volont dattirer lattention et dviter toute confusion. [Je suis trs] impliqu
dans ces supposes cs , pas si c que a en y pensant bien en ce
qui concerne les caractres et les claviers
Alain, je ne te suis pas Il ne sagit pas de a La connerie en question
est que le symbole de leuro nest pas un caractre mais un logotype, cest--
dire une image (et, pour lheure, rien de plus). Tu ny es pour rien
Cette confusion, cette mprise, bref, cette pouvantable connerie a dj t
voque ici, ainsi que ses raisons . Ainsi que lnorme difficult dcliner
cette petite mais raide image selon des critres typographiques !
Quant lventuelle confusion (entre lescudo et leuro) engendre par
labrviation courante E (que nous sommes nombreux ici appeler de nos
vux puisque leuro lui-mme semble hlas inluctable), hors du Portugal,
elle nest pas plus relle que ne lest (encore pour deux ans) celle que le
simple et parfaitement correct F aurait pu introduire entre, par exemple, le
franc franais et le franc belge Jen sais quelque chose Aucun risque car,
tu es bien plac pour le savoir, ds que les circonstances lexigent, on a recours
la norme et ses FRF, BEF.
Si tu me dis que E (pour euro) est incorrect, tu devras mexpliquer aussi
que F pour franc ltait Or, ctait et cest encore labrviation courante
recommande par les typographes Tu me diras que leuro est europen et
quil vaudrait mieux que labrviation courante soit la mme partout. Jen
conviens mais jajoute : pas nimporte quel prix []
Je suis daccord avec toi pour clamer haut et fort que, sagissant de
formes abrges , la seule faon dviter les mprises cest la norme ISO 4217.
Donc : EUR, USD, GBP, CHF Pour le reste, laissons aux typographes et aux
dernires marchandes des quatre-saisons la libert demployer labrviation
qui leur convient le mieux

361
EURO

Lidal serait videmment que les euronuls se rendent compte de leur erreur
et quils fassent dessiner un caractre pour leuro en partant dun E (et
non dun C , comme cest le cas pour notre dingbat actuel) mais je ny
crois pas trop
Lautre solution (hormis les cas o la norme simpose avec ses trois lettres)
serait de ne jamais abrger leuro Aprs tout, quatre lettres, cest peu Mais
on tombera sur le dlicat problme du pluriel
O. Randier : E , e. , Eu , Eo , eu. , eo. , ?
Tu peux dj liminer toutes les formes avec un point abrviatif On parle
dabrviation, mais cest par pure facilit Les abrviations courantes des
noms de devises sont des symboles et non des abrviations au sens strict.
Aucune na de point abrviatif. (La plus fautive des formes proposes est vi-
demment eo. puisquelle viole joyeusement deux rgles : obtenue par
retranchement mdian, elle naurait pas de point abrviatif mme si elle
tait une vritable abrviation)
Tu peux galement liminer toutes les formes dans lesquelles le bas de
casse intervient (surtout en initiale ou en caractre unique !) Tous les
symboles de devises sont en caps (alors que tous les noms de devises sont
intgralement en b. d. c).
Reste pas grand-chose
Il ny a, pour lheure, que quatre faons de coucher par crit notre future
monnaie unique. La premire est vidente La deuxime est lgitime et intel-
ligente. La troisime est lgitime et grotesque (mais seul le premier qualificatif
a du poids). La quatrime na pour elle que sa simplicit et sa cohrence avec
lensemble de notre systme de conventions typographiques (ce dont tout le
monde se fout, ce qui na rien de surprenant) : euro EUR ( (logo E).
Perso. Ne tinquite pas tu nes pas le seul penser quun ouvrage expli-
quant en dtail le comment et surtout le pourquoi de nos coutumes ne serait
pas compltement inutile.
P. Andries : Je trouve cette notation excellente car elle correspond exactement
la manire habituelle de prononcer les montants : deux cus 25 centimes (et
non 2,25 cus).
Pas daccord, cher ami Sagissant de dcimales, cet argument peut vous
entraner trs loin
Dans la vie courante, si vous avez prononcer 1,6 m , il est probable que
vous lirez un mtre soixante De l dfendre la notation 1m60 Cela
est rserv au monde non dcimal 45 25 34 8 h 42, etc. Depuis que la
livre britannique a rejoint le gros des troupes, jignore si le cas se prsente
encore pour les monnaies

362
EURO

Typographie, le 9 janvier 1999.


B. Leraillez : Quelquun sait si la place de leuro ( a t dfinie ?
Elle na pas tre dfinie Elle est.
Un montant en euros (ou en quelque devise que ce soit) est un cardinal,
donc pas de discussion en tte. 3 EUR (a fait tard), 3 km, 3 pages Pour
tout individu civilis, un nombre plac en seconde position est immdiatement
transform en ordinal (page 3).
Mme les militaires le savent, qui font trs bien la diffrence entre 24 km
et km 24 Il ny a que les banquiers et les comptables pour ignorer ce petit
dtail chiffresque.

Langue-Fr., le 7 janvier 2002.


H. Landroit : liminons tout de suite e ou E qui sont des abrviations
fantaisistes, calques sur f ou F pour franc.
Bonne raison pour ne pas les liminer. Dautant que lusage les sauvera
H. Landroit : Le symbole ( est nouveau,
Ce nest pas un symbole mais un logotype. Cest bien l le problme et
leffarante absurdit de la chose.
H. Landroit : 100 EUR.
Oui.
H. Landroit : Mais lon prfrera, dans la langue crite soutenue, 100 euros.
Oui. Ou, encore plus soutenu, cent euros .
H. Landroit : ( 100 sera rserv laffichage commercial.
Non cest frquent mais inadmissible en toutes circonstances. Pour une
raison simple : en franais, lantposition de lunit transforme un cardinal en
ordinal.
Exemples : 100 km (cent kilomtres) et km 100 (centime kilomtre). 100 p.
(cent pages), p. 100 (page cent, cest--dire la centime page). Pour rire un
peu : 14 louis et Louis XIV.
H. Landroit : La virgule sera prfre au point pour sparer les units des
dcimales (ainsi 20,58 euros).
Prfre me semble un peu faible Le point est fautif.
H. Landroit : En rsum et pour rpondre plus prcisment aux questions
poses sur la liste : leuro doit saccorder au pluriel, il ne porte pas de majus-
cule ; centime est prfrable cent.
Daccord sur tout (sauf, de nouveau, sur prfrable ).


363
VANGILE PIGRAPHE

vangile Bible.
Lvangile (doctrine du Christ), lvangile selon saint Luc (livre
biblique) ; pendant lvangile (moment de la messe), le cur sest
mis tousser ; ton laus, cest pas franchement parole dvangile ;
Dmocratie franaise fut un temps lvangile libral.

vnement historique ge, Date, poque, Guerre, Rvolution.


Lhistoire est lironie en marche, le ricanement
de lEsprit travers les hommes et les vnements.
mile Michel Cioran, Prcis de dcomposition.

La Commune, le Dluge, le Front populaire, la Libration, la


Longue Marche, le troisime choc ptrolier.
Exemple de mauvais usage : La France, neuf ans aprs la libra-
tion, a mauvaise mine ; et dautre part elle ne se sent pas bien. Jules
Romains, Examen de conscience des Franais.
Seraient meilleures les formes neuf ans aprs la Libration ou
neuf ans aprs sa libration .

vnements dats.
La dnomination de nombreux vnements historiques fait rf-
rence une date, une dure ou un lment temporel quelconque
(saison, fte, etc.).
Les Cent-Jours, la guerre de Cent Ans, la journe des Dupes,
les Trois Glorieuses, les Trente Glorieuses, le 9 Thermidor, le 18 Bru-
maire, Mai 1968, les massacres de Septembre, les Pques sanglantes,
le Printemps de Prague ; le 18 juin, la nuit du 4 aot, le 14 juillet 1789,
le 18 brumaire an VIII, la rvolution de 1848.

vnement sportif Manifestation sportive

Exergue pigraphe

364
EXPDITION EXPOSANT

Expdition Guerre

Exposant Abrviation, Appel de note, Madame, mademoiselle,


monsieur, Numro.
Les diteurs et les traducteurs de logiciels feignent de lignorer
mais les typographes franais ont un vocabulaire respectable. Ils ne
connaissent ni exposant ni indice, mais des lettres, des chires, des
signes suprieurs ou infrieurs. Les exposants des mathmaticiens se
composent en caractres suprieurs, les indices en caractres infrieurs.
Berthelot 1992.
Typographie, le 5 janvier 1999.
T. Bouche : Quelle est la distinction fondamentale entre exposants et
suprieurs ?
Pour la distinction fondamentale, faut tadresser un typofondamentaliste.
Pour lanecdote, un signe suprieur est un caractre en tant que tel. Un
signe en exposant est nimporte quel signe ordinaire mis en exposant
mon sens, les lettres et les chiffres suprieurs, indispensables au
temps du plomb (timagines sinon les parangonnages denfer), ont perdu
beaucoup de leur intrt Est-il plus habile (et rapide) de changer de
police (faut de la police expert pour avoir un jeu plus ou moins utilisable) ou
de mettre en exposant (bien rgl) ?

F.L.L.F., le 30 novembre 2000.


Lan Chan Theur : Javais rejet doffice exposant puisque la dfinition de ce
terme le rserve au domaine des mathmatiques (on ne met pas un r ou un
o en exposant).
Si, justement on peut mettre un r ou un o en exposant (et mme en
indice). Jajoute que limmense majorit des lettres que vous voyez flotter
au-dessus de la ligne de base sont hlas mises en exposant.
Y mexplique Au temps du plomb, il y avait dj des exposants (que
lon nappelait pas comme a) et des lettres suprieures. (Comprendre lettre
au sens large, cest--dire signe , y compris les chiffres)
Les premiers sobtenaient en parangonnant pniblement un corps beaucoup
plus petit que celui du texte courant. Les secondes, dun emploi ais, taient
fondues dans le corps employ. Aujourdhui, cest presque la mme chose,
sauf que le dessin des exposants nest plus spcifique leur il ce qui est
parfois ennuyeux.

365
EXPOSANT EXTRAIT

Donc, aujourdhui, sur nos drles de machines :


exposant dsigne uniquement un format, disponible partout ;
lettre suprieure dsigne soit un format (dans les logiciels de mise en
pages), soit un simple glyphe ( dessin ) associ un caractre quelconque
(police dite expert ), soit un caractre (encore rare) associ des glyphes
spcifiques.
Il vaut mieux employer les vraies lettres suprieures, dont le dessin
devrait en principe offrir des corrections optiques [], mais rares
sont ceux qui perdent leur temps aller pcher de vraies lettres suprieures
dans les polices expert . Dans quelques annes, quand les polices auront
enfin acquis une saine corpulence et les logiciels de bons rflexes, la situation
samliorera
Dernier mot Dans les logiciels qui disposent de deux formats (exposant
et lettre suprieure), il est bon demployer les deux, afin de rgler finement
des pourcentages spcifiques.
Lan Chan Theur : Dans un imprim produit laide dun logiciel moyen ,
on nobtient, en rgle gnrale, quune approximation de la vraie lettre
suprieure du typographe.
Oui, mais il ne faut pas exagrer les mfaits de cette approximation (Cest
beaucoup plus grave avec les fausses petites capitales.) En outre et en
P.A.O., noubliez pas que le phnomne concerne (pour lheure) toutes les
grandes variations de corps et que vous ne pouvez donc y chapper Une
garalde ou plus encore une didone bien dessine pour les corps 9 12 sera
ncessairement dficiente en corps 6 et hideusement empte en corps 72
Lan Chan Theur : Le logiciel moyen utilise une technique analogue au
parangonnage et des caractres grossirement proportionns pour simuler
une lettre suprieure.
Oui. (Sauf pour le grossirement puisque le problme est quils sont
strictement, prcisment, mathmatiquement, obtusment rduits Daccord
quand mme pour le grossirement, car ce nest pas la gomtrie qui manque
ici, cest la finesse)

Extrait Citation


366
Facult Acadmie, Universit.
La facult de droit.
Exception. Le mot facult prend la majuscule initiale lorsquil
dsigne le corps mdical : la Facult ma prescrit le repos.

Famille Classification typographique.


Caractres dun mme il, fondus sur dirents corps.

Fascicule
Partie dun ouvrage publi en livraisons.
Les numros des fascicules se composent en chires romains
grandes capitales.

Fausse page Belle page

Faux titre
Rptition, parfois abrge, du titre dun ouvrage sur la page de
tte prcdant immdiatement la page de titre.
Le corps du faux titre doit tre infrieur (gnralement dun tiers)
celui du titre.


367
FMININ

Fminin Genre des noms communs.

Sexuation de la langue :
le sentinelle, l auteure , une autrice
France-Langue, du 18 mars au 8 avril 1997.
M. Francis : Je crois quil faut distinguer dune part les noms de fonctions
qui doivent prendre le genre de la personne qui ils sattachent, dautre
part des noms dactivits et de phnomnes transfrs la personne qui les
pratique.
a, personne ne le conteste. On peut nanmoins observer que lapparte-
nance ces catgories nentrane pas mcaniquement des consquences simi-
laires. Par exemple, si, comme vous le soulignez justement, une sentinelle (f)
est lorigine un individu charg de la sentinelle (f), on peut vous rpondre
quun garde (m) est lorigine un individu charg de la garde (f).
M. Francis : Si le franais ne connat pas la forme auteure, ce nest pas
par faiblesse grammaticale ni par manque de capacit morphologique,
cest parce que la pratique sociale na pas favoris cette occupation par des
femmes et que le nom nen a pas t driv.
a, en revanche, cest trs contestable. Pour plusieurs raisons.
Les tentatives de fminisation d auteur ne datent pas daujourdhui.
Elles tentaient jadis de respecter navement la capacit morphologique du
franais (auteuresse, autrice, etc.). Alors que la pratique sociale avait dj favo-
ris cette occupation par des femmes, celles-ci nont pas adopt ces formes.
On les comprend.
Si la forme auteure ne simpose pas dans lensemble des pays dits fran-
cophones, cela nest pas d une rsistance machiste mais uniquement son
caractre monstrueux, quoi quen pensent les docteures et les professeures.
La tratolinguistique ny changera rien.
En Europe, les arrts les plus sereinement fministes, par exemple celui
du gouvernement de la Communaut franaise de Belgique (21 juin 1993), se
gardent bien de reprendre cette dlirante fminisation par le seul e des
terminaisons en eur. Ils prconisent une auteur, une ingnieur, une procureur,
une professeur, une proviseur, etc. Mme sils sont discutables, ils ne font
quimiter lironique Boileau : Vais-je pouser ici quelque apprentive auteur ?
(cit par . Littr).
F. Lagac : Le nom garde pour une personne a dabord t driv de laction
de garder , cest--dire du verbe. Le garde est celui qui est charg de
garder plutt que charg de la garde (dans lordre tymologique, parce que
smantiquement on voit bien que cest la mme chose).

368
FMININ

Pardonnez-moi, mais je ne suis pas tout fait daccord Le nom fminin


garde (action de surveiller) est effectivement un dverbal de garder mais
le nom masculin (personne charge de la garde) est lui driv du nom fmi-
nin. Le Dictionnaire historique de la langue franaise dAlain Rey fournit des
indications assez prcises sur le sujet.
F. Lagac : Je parlais de pratique sociale. [] Cela dit, vous avez bien le droit
de trouver auteure monstrueux. On verra ce qui se passera dans lensemble
de la francophonie.
Sur la pratique sociale, il ny a aucune divergence entre nous. Loin de moi
lide de contester lgalit des sexes, et si un simple e auteur pouvait
ltablir dfinitivement je serais le premier adopter cette graphie surprenante.
Hlas, je nen crois rien et je persiste trouver cette terminaison monstrueuse
(difforme, mal forme). Elle nest lgitime que dans les adjectifs (suprieur,
suprieure) et, en consquence, dans les adjectifs substantivs (la suprieure).
Les purs substantifs fminins en eure sont extrmement rares et aucun ne
drive dun masculin : chantepleure, demeure, gageure, heure, vergeure.
En revanche, ils sont trs nombreux se satisfaire de la terminaison
eur dont le prtendu caractre masculin est difficilement perceptible dans :
aigreur, ampleur, ardeur, blancheur, candeur, chaleur, clameur, consur,
couleur, dfaveur, douceur, douleur, paisseur, erreur, fadeur, faveur, ferveur,
fleur, fracheur, frayeur, froideur, fureur, grandeur, grosseur, hauteur, hideur,
horreur, humeur, impudeur, laideur, langueur, largeur, lenteur, liqueur, longueur,
lourdeur, lueur, maigreur, minceur, moiteur, noirceur, odeur, pleur, pesanteur,
peur, primeur, profondeur, puanteur, pudeur, raideur, rancur, rigueur, rondeur,
roseur, rougeur, rousseur, rumeur, saveur, senteur, sur, splendeur, stupeur,
sueur, teneur, terreur, tideur, torpeur, tumeur, valeur, verdeur, vigueur
Hormis deux cas assez particuliers, il nexiste en franais aucun exemple de
fminisation par le seul e dun substantif masculin en eur. Ces deux cas sont :
prieur, prieure ; beur, beure (variante rare et discutable de beurette ).
Face aux dizaines de formes orthodoxes en -euse et -rice (ou plus rares
en -er/esse), vous conviendrez que cest un peu insuffisant pour imposer
auteure
Sur la confusion entre sexe et genre, qui vous permet de lier mon
sens abusivement pratique sociale et morphologie, je rappellerai que le
fminin a impos sa loi au masculin en des temps o les femmes taient
tenues dans un triste tat dinfriorit. Quantit dadjectifs courants ont t
aligns sur le fminin : nud et ver se sont aligns sur nue et verte
pour devenir nu et vert . Nul ny voit la marque de la passion sexiste de
nos ascendantes, qui nauraient pas hsit imposer des divergences avec
dautres drivs fidles lorigine latine (nuDit, verDure) seule fin de
favoriser leur propre mancipation.

369
FMININ

Pour reprendre et largir le thme de notre discussion sur auteur-e et la


fminisation des noms de mtier, jaimerais aborder le problme pos par la
diversit des choix effectus (par des commissions de terminologie ou par un
groupe quelconque de scripteurs). Ainsi, pour conserver le mme exemple
(personne de sexe fminin ayant rdig un ou plusieurs ouvrages), on crira :
une auteure (Canada), une auteur (Belgique), un auteur (France).
Bien que ma profession mincline dangereusement leur trouver des
vertus, je ne suis pas un maniaque de luniformit et de la norme Pourtant,
jen ai ici la nostalgie
Nous nous reconnaissons le droit nos prfrences respectives. Je men
flicite, mais cela seul nest pas en cause.
Si les cas de disparit demeurent peu nombreux, on sen accommodera
sans peine, mais sils venaient se multiplier ? Quen pensez-vous ? []
Pour faire plaisir F. Lagac, voici un exemple classique qui illustre le fait que
non seulement ladjectif change parfois de sens en tant antpos, mais que
ce nouveau sens est diffrent selon quil sagit de qualifier un homme ou une
femme Un homme honnte et une femme honnte sont deux
personnes dune probit exemplaire. En revanche, lhonnte homme est
cultiv, alors que lhonnte femme ne se livre pas la dbauche
chacun ses comptences, son terrain de prdilection ou son cantonnement.
Voil du vritable sexisme
F. Lagac : Srieusement, le mot prudhomme , ayant un driv comme
prudhomal, a sans doute perdu de ce quon appelle la motivation linguis-
tique. Par exemple, quand on dit dune femme quelle fait preuve de
bonhomie, personne ne croit quelle sest travestie.
Bien daccord Le drame, cest que le Conseil suprieur de la langue
franaise est pass par l Dans le noble souci de nous faciliter la vie, il a
foutu une indescriptible black merda. Tout en voulant favoriser la fminisation
de certains termes, il conseille ceci : prudhomme, prudhommie, prudhom-
mal(e) bonhomme, bonhommie Cest logique, mais comme retour
en force des hommes, a se pose un peu l En outre, cest trs
finement vu de faciliter ainsi la distinction entre prudhomie (devenue
prudhommie) et prudhommerie []
Larousse na pas encore suivi ce judicieux conseil. Le Robert maintient
les entres traditionnelles mais prcise chaque fois : On crirait mieux
prudhomme, prudhommal, etc. Votre argument, si juste, risque dtre invalid
si les conseilleurs de nos usages sont couts.
F. Lagac : Les Franais trouveront-ils trange une conseillre prudhomme ?
Oui ils prfrent les conseillres prudhomales, dont la dernire syllabe
est charmante.

370
FMININ

France-Langue, le 14 janvier 1998.


D. Couturier : Je verrais bien : la sentinelle.
Moi aussi mais puisque encore une fois il est ici question dharmoniser
sexe et genre, je suppose que vous verriez galement bien le sentinell, voire
le sentinel pour dsigner un homme occupant cette dlicate position.

F.L.L.F., du 29 novembre 1999 au 28 janvier 2000.


D. Didier : De mme pour une auteure, une factrice, une juge.
Je crois que, dans lintrt des femmes et du franais, il serait bon de faire
le tri : une factrice ne pose aucun problme, ni linguistique ni idologique
Une juge en pose quelques misogynes mais est linguistiquement irrpro-
chable et, mon sens, souhaitable En revanche, une auteure ne peut
sduire que ceux et celles qui ne sentent pas leur propre langue ou qui sont
prts la torturer pour quelle accepte leur dogme. Hormis les adjectifs subs-
tantivs et un ou deux termes rares, les substantifs en eur ne forment jamais
de fminin en eure
La hauteure de cette auteure mest une douceure. Georgette P., la
Rapparition. []
Je ne nie pas les pesanteurs sociales, vous vous en doutez bien mais
jobserve que parfois les adversaires machistes et fministes sentendent
comme larrons en foire pour pervertir le dbat jusqu la caricature
jusqu loubli de lessentiel. Pour les uns, oubli prmdit pour les autres,
tourderie (restons courtois). Cest dlassant, mais je crois que ni le franais
ni les femmes nont y gagner quoi que ce soit.
Tenez, je parie que cest encore une des consquences de lidoltrie
linguistique Tout le monde sait, par exemple, que le recours captien la
loi salique dcoule directement du fait que le mot reine nexiste pas en
franais Non ? Ah dommage.
L. Bentz : Ladjonction du -e est facultative pour les termes issus des
comparatifs latins : une junior(e), une major(e), une snior(e).
Misre, comme dirait un excellent botaniste. La majore majore la facture.
Franchement, la major est trs bien. Pourquoi en rajouter des kilos ?
Et lemprunt (bienvenu, trs parlant) : une major, les majors dHollywood ?
Certes, il ne sagit plus dun individu, mais cest bien la preuve que major
supporte allgrement les deux genres Le choix ici aussi, histoire dintroduire
un peu de cohrence dans le no-franais ? Une majore, des majores ? Pas
question ! On ne touche pas ces choses sacres Le franais de pp et de
mm (en attendant mme ), tant quon veut, mais le jargon mammo-
nesque, total respect Faut pas indisposer les managres avec la francisation
du sabir

371
FMININ

Fminisation de la langue :
tirets et parenthses
France-Langue, le 15 mai 1998.
L. Le Borgne : Le troisime type de rgles porte sur les formulaires. Il se dis-
tingue des deux prcdents par lutilisation du trait dunion et par lajout de
la marque du fminin non seulement aux noms de dsignations, mais tous
les mots qui sy rapportent. [] Formulaires : Un-e tudiant-e inscrit-e.
Bon il ou elle est inscrit-e mais supposons quil ou elle soit nouveau ou
nouvelle boursier ou boursire que faire avec le(s) trait(s) dunion ?
Nouve/au-lle ou boursi-er/re ?

Typographie, le 17 mars 1999.


B. Lombart : On peut trouver des thses de doctorat aux tats-Unis o lon
utilise he/she pour Aristote !
Dieu himself a parfois droit ce genre de double genre. Dualit et/ou
Trinit, voil du chouette, du surfin.

Fminisation de la langue :
Premire ministre
Langue-Fr., du 25 au 27 fvrier 2000.
L. Bentz : Au fait, comment fminisez-vous Premier ministre ? Premire
ministre. Vous cririez bien prsidente du Conseil, non ?
Oui mais je ne crois pas que prsident(e) soit un numral Si ? Non,
je pense que vous plaisantez Nous sommes ici dans le mme cas de figure
quavec : Mme Machin est le premier athlte franchir 10 m pieds joints.
Mme Machin est la premire athlte franchir 10 m pieds joints.
Le jusquau-boutisme irrflchi est rarement payant. Sagissant de la fmi-
nisation des titres, il dbouche sur une dprciation du rle des femmes.
Noublions pas que la langue franaise telle que nous la connaissons encore
pourrait plaisamment tre qualifie de fministe : le genre marqu, cest le
fminin. Privilge considrable que daucuns sont en train de ruiner. La
cause des femmes na rien gagner la dmagogie dbride. Au contraire.
Le Premier ministre (homme ou femme) est le premier de tous les ministres
(hommes et femmes). En franais, la premire ministre pourrait ventuel-
lement tre la premire des ministres de sexe fminin. Bref, cest du machisme
pur et simple.
Je nai rien contre la juge ou madame la ministre (vous le savez
parfaitement), mais je ne suis pas prs dadmettre la Premire ministre , qui
est un affront aux femmes.

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FMININ

L. Bentz : Je distingue toujours selon quon parle de la personne prcise


occupant la fonction, dun texte gnral faisant rfrence la fonction
Moi aussi. Sauf que je napplique pas mcaniquement cette utile distinction.
Dans de nombreux cas, la morphologie et le sens mme sy opposent. Parfois,
cest lintrt mme de ceux que lon croit dfendre qui peut en souffrir.
L. Bentz : Lisez le compte rendu des tribunaux dans Libration le lundi
matin. Vous y verrez employ la prsidente lorsque la fonction de prsident
de chambre est assume par une femme.
Trs bien. Rien redire, mais le lien avec premier et premire est
assez tnu
L. Bentz : Lorsque vous me reprtes nagure, dans F.L.L.F., sur le premier
auteur ,vous etes raison (si si !). Mais dans ce cas despce, il y a lieu de
rappeler que les performances des athltes sont classes distinctement pour
les hommes et pour les femmes.
Oc, oc. Changeons de discipline.
Quelle est la formule la plus logieuse : Mme Machin est la premire navi-
gatrice franchir le cap Horn pieds joints ? ou : Mme Machin est le premier
navigateur franchir le cap Horn pieds joints ?
L. Bentz : Mais on a d crire et dire la Premier ministre propos de
Mme Cresson.
Bon exemple. Le dlire misogyne suscit par son bref passage Matignon
na en rien t frein par une ineptie grammaticale. Le mal est plus profond,
vous le savez aussi bien que moi. Il est luvre depuis si longtemps et par-
tout, mme dans des lieux o la grammaire franaise nintresse personne
Croire que lon en viendra localement bout en dfigurant officiellement
notre langue ne peut faire laffaire que de nos ennemis communs des deux
sexes : ceux qui nont rien foutre du sort rel des femmes relles et ceux, les
mmes, qui ont tout intrt ce que la langue franaise perde sa vigoureuse
clart qui est sa seule chance de salut.
S. Lamek : On pourrait objecter que les notes de la premire de ma classe
taient meilleures que celles des garons. Elle ntait pourtant pas premier .
On pourrait encore plus facilement objecter que vous employez pre