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Kantetlaphilosophiedelhistoire

Danssescritssurlhistoire(enparticulierIdedunehistoireuniverselleaupointdevuecosmopolitique,1784)
Kantchercherpondrelaquestion:lhistoirehumaineatelleunsens,cestdirepeutonconsidrerquelle
suitunplan?Autrementdit,prsentetelleunordreetlafoisuneorientation?Oubiendoitonconsidrerenfin
decompte,quetout,danslensemble,dcouledelafolie,delavanitpurile,souventaussidunemchancetet
dunesoifdedestructionpuriles?Siloptimismeetlafoidansunerationalitimmanentelhistoirenenous
semblentpastenableslorsquenousconsidronslespectacledumonde(etcedemanirequotidienneetvidentequand
nousgrenonslactualit),doitonpourautantsersigner,avecplusoumoinsdecynisme,renoncerlidedun
senspossibledelhistoirehumaine?Autrementdit,doitonfairenotredeuildelidequelhumanitpuissealler
vers untat futur possibleet meilleur (Kant, Rflexions sur lducation) ? Unprogrs nestil pas pensable,
ailleursquedanslessciencesettechniques,cestdiresoitmoralement,soitjuridiquement?Enfin,cesquestions,
Kant enajouteune: Asupposque lon(lephilosophe)puisseforger cetteide,quenestil desaralit
pratique?Estellecondamneneresterquunrvedeetpourphilosophes,oubiencorrespondelleunprocessus
reldelhistoire?
LapositiondeKantrelativementcesquestionsnefaitpascommesiledivorceentrethorieetpratiquentait
quapparent.AucontraireladoctrinemoraledeKantaconsommcedivorce,quelleainscritauseinmmedela
naturehumaineconuecommedouble:lhommecommetredelanatureestainsiaummetitrequetouslestres
naturelssoumisdemultiplesdterminismesetsujetauxpenchantsdesintrtsetdesdsirs(etilsemblebien,dece
pointdevue,quaucuneactionmoralementpurenesoitpossible);maislhomme,entantqutreraisonnable (ou
esprit)dcouvreenluiuneloimoralelaquellecetteautrenatureluicommandedobir.
LesuvresdeKantsurlhistoireontpourobjetdepenserlapossibilitdunerconciliationenlhomme(pasau
niveauindividuel,maisauniveaudelespce,doncdanslasuitedesgnrations,cestdiredanslhistoire)deces
deuxralits,sensibleetintelligible.Kantphilosophetoutlafoispolitique,delhistoireetdudroit(dansdesuvres
commeIdedune...,QuestcequelesLumires?,VerslapaixperptuelleouLeconflitdesfacults)veuttenirla
foislexigenceduralismepropreaupolitiqueetlexigencemoraleduphilosopheoudumoraliste.
Aussitientilmontrer,commeilleditdansVerslapaixperptuelle(annexe1),queleproblmedelinstitution
delEtat,aussidifficilequilparaisse,nestpasinsoluble,mmepourunpeuplededmons(pourvuquilsaientun
entendement).Autrementditleprogrssinonmoral,dumoinspolitiqueoujuridiquedelhumanit,nerequiertpas
deshommesquilsleveuillentconsciemment,cestdirequilsveuillentseconduireconformmentaudroit,ouplus,
moralement;ilsuffitquilsnefassentquecalculercorrectementleursvritablesintrts(iciilfaudraitvidemment
voquunconflitprobableentredesintrtscompriscourttermeetunechellelocaleetdesintrtslongterme
etcouvrantdeshorizonsdeplusenplusvastes(dunationalaucosmopolitique)).Ainsi,cenestpasparcequeles
hommescouteraientlesphilosophesouleurpropreraisonquilssortentdeltatdenaturepourentrerdansuntat
lgal,maisparcequelancessitlesypousse,cestdirelavolonttoutepragmatiquedefairecesserlesconflits.Ce
quiestvraipourlesindividusltantaussipourlesEtats:silsdcidentdinstaurerentreeuxdesrelationsjuridiques,
cenestpasavanttoutparrespectpourledroitmaisparceque ncessairement (onpourraitdireparlaforcedes
choses)ilsverrontquilnyapasdautressolutionspoursortirdeltatdeguerre:AuxEtats,dansleursrapports
mutuels,laraisonnepeutpasdonnerdautremaniredesortirdecettatsansloinecontenantquelaguerre,que
celledesaccommoder,(...)deloispubliquesdecontrainteetdeconstituerainsiunEtatdespeuples(Verslapaix
perptuelle,2imesection).Ouencore,dansunautrepassageoulonvoitmieuxquecenestpaslaraisonentantque
tellequiestdterminanteetefficientedanslhistoire:
Carlammeinsociabilitquiacontraintleshommescettetche1estnouveaulacausequifaitquechaque
communautfaitpreuvedanslesrelationsextrieuresdEtatEtatdunelibertsansentrave;parsuiteilfautque
chacuneattendedelautrelesmmesmauxquiopprimaientleshommesisolsetlesforaiententrerdansuntat
civilrglparlaloi.Lanatureadoncnouveauutilislincompatibilitdhumeurdeshommes(...)commemoyen
pourtrouver,dansleurantagonismeinvitable,untatdecalmeetdescurit;ainsi,parlesguerres,parlextrme
tensionquexigentsansrelcheleursprparatifs,parladtressequienrsulteetdontfinalementchaqueEtatdoit
souffririntrieurementmmeenpleinepaix,ellepoussechacunsortirdeltatsansloidessauvagespourentrer
dansunesocitdesnations;chaqueEtatparvientainsicequelaraisonauraitpuluidiresansquunesitriste
exprienceluisoitncessaire;ilyarriveaprsdesessaisdabordinfructueux,traversdemultiplesdvastationset
renversements,etmmeunpuisementintrieurgnraldesesforces.(Ide...,7imeproposition).
Ainsi,pourrpondreauxdeuxquestionsposesdanslepremierparagraphe,Kantpensetilquenouspouvons
concevoirunsensdelhistoirehumaineouunprogrsdelhumanit.IlpensedautrepartquecetteIdenestpasune
simplerveriedephilosophemaisauneralitdanslhistoire:nouspouvonslgitimementpenserlhistoirelaide
decelleci:elleestunfildirecteurquiestaussiunprincipedintelligibilitdelhistoireenmmetempsquunidal
quinousdonnedesraisonsdespreretquinouspermetdorienternosactionsprsentes,devoirversquoinous
devonstendre.Labonnequestionnestdoncpluslhistoireatelleunsens?,maispeuton penseretparl
construireunsensdelhistoire?

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