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PETITS TRAITES

PUBLIS PAR

L'ACADMIE DS SCIENCES
MORALES ET POLITIQUES.

NEUVIEME LIVRAISON.

DE LA

VRAIE DEMOCRATIE,

M. BAUTHLEMY SAINT-IflLAIHE ,

DE LA SECTION Df. PIITLOSOPIIIB.

PAfiNERRR, LIBRAIRE, Il PAULIN ET C',


RUE DE SEINE. 14. Il RUE DE RICHEMEU 80.
FIRMIN DIDOT FRRES, LIBRAIRES,
ntPRrMEURS DE l'institut,
Rue J,-iiob, 56.

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PETITS TRAITES
PUBLIES PAR

L'ACADMIE DES SCIENCES


MORALES ET POLITIQUES

NEUVIEME LIVRAISON.
Paris. Typographie de Flrmin Didol Frres , rue Jacob , 66.
,

PETITS TRAITES
PUBLIS PAR

rACADlIE DES SCIENCES


MORALES ET POLITIQUES

I
DE LA

VRAIE DMOCRATIE
PAR

M. BARTHELEMY SAIXT-HILAIRE,
DE LA SECTION DE PHILOSOPHIE.

PAGNERRE, LIBRAIRE, Il PAULIN ET C-


RUE DE SEINE, 14. || RUE DE RICHELIEU, 60.
FIRMIN DIDOT FRRES, LIBRAIRES,
IMPaiMEDKS DE l'INSIITUT,
rue Jacob , 56,

1849.
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,

DE LA

VRAIE DMOCRATIE.

CHAPITRE PREMIER.

Du principe de la dmocratie, la vertu.

Montesquieu , dans Y Esprit des Lois a dit: ,

Le principe du gouvernement dmocratique


c'est la vertu ; et il a employ tout un cha-
pitre de son immortel ouvrage (liv. m, cliap. 3)

dmontrer cette maxime, reste dans la science

comme un axiome incontestable depuis que son


gnie l'a consacre.
Voyons ce qu'il y a de profondeur et d'uti-
lit dans une telle maxime.
Si elle est vraie, comme nous le pensons,
quelle application peut- elle actuellement rece-

voir dans l'organisation de la dmocratie fran-


aise? La philosophie qui l'inspirait au xviii^
sicle , ne peut-elle pas aujourd'hui la fconder
encore en montrant les vritables et solides

1.
6 DE L4 VRAIE D^MOCBATIE.
consquences qu'elle doit porter pour nous?
Si Montesquieu vivait de nos jours , il pour-
rait nous tre suspect , bon droit. Au milieu
de tant de basses adulations dont le peuple, de-
venu roi, est l'objet, on pourrait prendre l'au-

teur de V Esprit des Lois pour un flatteur de


plus , et un sophiste ddaigner ou redouter
comme tant d'autres. Plus mme son axiome
serait louangeur, plus notre dfiance serait l-

gitime et prudente. Mais Montesquieu crivait


sous mie monarchie, il y ajustement un si-

cle , un moment o aucun symptme n'an-


nonait cette puissance souveraine du peuple
et son irrsistille avnement. Le nouveau ma-
tre alors n'tait pas mme pressenti j car le g-
nie , tout sagace qu'il est , ne peut deviner des
secrets qui n'appartiennent qu' Dieu ; et Rous-
seau, quoique plus dmocrate que Montesquieu,
ne se doutait pas davantage, en faisant la tho-

rie du principe de la souverainet nationale,


que l'application de ce principe ft si proche.

Il dfendait une vrit sans penser qu'elle se-

rait bientt la loi d'un grand peuple, et qu'il


prdisait un nouveau rgne.
Nous pouvons donc croire la sincrit de
DE LA. VRAIE DMOCRATIE. 7

Monlcsquicu ; nous pouvons rtudicr sans crain-


dre de rencontrer dans son opinion une erreur
inlcressCjOU un mensonge. S'il se trompe, c'est

son insu ; et sa bonne foi n'est pas plus dou-


teuse que son gnie.
Bannissons galement une autre crainte. La
vertu sans doute est difficile l'homme ; mais
elle ne lui est pas inaccessil)le. Il y a bien long-
temps que la sagesse antique nous a dit que
les Dieux ont mis la sueur en avant de la ver-
ce tu. Mais si le chemin est pnible , il n'est

pas infranchissable, et c'est la gloire des tats


aussi bien que des individus de le parcourir. Ce
sont l de ces nobles entreprises qu'il est beau
de tenter ; y succomber mme est un honneur.
Montesquieu n'a pas prtendu que toute dmo-
cratie ft ncessairement vertueuse ; il a dit
seulement que pour durer toute dmocratie de-
vait l'tre, et que la vertu tait le solide aliment
dont elle devait tcher de se nourrir pour sub-
sister longtemps. C'est un but loign, une es-
prance que Montesquieu nous montre 5 c'est

une lutte qu'il nous convie ; mais les combats


qu'il nous propose sont de ceux qui font la

grandeur et la prosprit des peuples.


8 DE LA VRAIE DMOCKATIE.
Devant celte austre maxime, notre modestie
n'a donc point rougir; notre faiblesse n'a
point se dcom-ager. Une nation peut tre
vertueuse, puisque Dieu a permis Tliomme de
l'tre j et l'exemple mme de plus d'un peuple
illustre nous invite rpondre l'appel des sa-
ges , en ne -dsesprant point de mettre leurs
conseils profit.

Qu'a voulu dire prcisment Montesquieu ?

La vertu n'est-elle donc pas ncessaire tous les


tats ? Quel est ce privilge de la dmocratie ?

Pourquoi seule est-elle soumise cette condi-


tion, qui parat cependant la condition gnrale
de tous les gouvernements ? Le mal , ses de-
grs divers ,
peut-il donc tre pour quoi que ce
soit un principe de conservation et de dm-e ?
Et le bien n'est-il pas la loi commune des so-
cits humaines, comme il l'est de l'univers en-
tier?

Montesquieu a distingu avec grande raison


la nature des gouvernements et leur principe.
La nature d'une chose, c'est ce qui la fait tre

ce qu'elle est ; la natiu*e d'un gouvernement,


c'est ce qui lui donne la forme particulire qu'il

revt. Voil plus de deux mille ans que les philoso-


,

DE LA VRAIE DMOCRATIE. 9

plies dcrantiquil, chos du bon sens populaire,


ont tabli qu'il n'y a que trois formes possibles,
trois natures de gouvernements. Le pouvoir

dans les socits civiles ne peut tre remis qu'aux


mains d'un seul , ou de plusieurs , ou de tous.
De l la monarchie , l'aristocratie et la dmo-
cratie ,
qui d'ailleurs peuvent dvier et se cor-
rompre en substituant des intrts particuliers

l'intrt gnral , et devenir la tyrannie , l'oli-

garchie et la dmagogie.
La nature de la dmocratie, c'est donc d'lrc
le gouvernement de tous, de mme que la na-
ture de la monarchie ou royaut, c'est d'tre le
gouvernement d'un seul, et la nature de l'aris-

tocratie, d'tre le gouvernement de quelques-


uns, qui visent devenir, et sont mme, sou-
vent, les meilleurs parmi leurs concitoyens.
Mais il ne suffit pas qu'une chose, qu'un
gouvernement soit de telle faon plutt que de
telle autre. Il faut , en outre , que cette chose
ce gouvernement ait en soi un principe qui fasse
vivre et mouvoir sa nature, qui le fasse agir et
durer. Montesquieu , demandant aux passions
humaines ce ressort nouveau ,
prtend que le

principe du gouvernement monarchique , c'est


,

10 DE LA VRAIE DMOCBATIE.
l'honneur, quand le gouvernement est soumis
des lois rgulires, et la crainte, quand il

obit la volont despotique et l'arbitraire


du souverain que ;
le principe de l'aristocratie
c'est la modration ; et qu'enfin le principe de
la dmocratie , c'est la vertu.

N'examinons pas de trop prs ces thories


en ce qui concerne la monarchie, le despotisme
et les aristocraties. Repoussons la crainte , ce
principe de bassesse et de dgradation ; laissons
l'honneur, comme Montesquieu l'entend, pour
ce qu'il vaut, ce prjug de chaque personne
et de chaque condition avec ses prfrences
et ses distinctions souvent si vames et si

fausses ; ne nous arrtons mme pas la mo-


dration, qui est pourtant une partie de la vertu

sociale et individuelle ; allons tout droit ce

glorieux monopole que Montesquieu , sujet fi-

dle et servitem' illustre d'une monarchie , con-


cde sans hsiter, et avec une sorte d'orgueil,
la dmocratie , dont cependant il ne devait pas
connatre l'empire encore lointain.
Pourquoi la vertu est-elle la loi spciale de
la dmocratie ?
L'auteur de Y Esprit des Lois ne nous l'ap-
,,

DE LA VRAIE DMOCBATIE. 11

prend pas. Il nous dit bien qu'il ne faut pas


beaucoup de probit pour qu'un gouverne-
ment monarchique ou un gouvernement des-

potique se soutienne, et que, dans un tat


populaire , il faut un ressort particulier qui

est la vertu. Il ajoute mme que le corps


entier de l'histoire confirme ce qu'il avance ;

et il invoque le tmoignage des politiques

grecs qui , vivant dans le gouvernement po-


pulaire , ne reconnaissaient d'autre force qui
pt le soutenir que celle de la vertu. Oui
sans doute ; l'exprience qui parle dans l'his-
toire , et les politiques grecs qui parlent dans
leurs ouvrages, trsors inpuisables qui peu-

vent toujours nous instruire , sont d'accord


avec Montesquieu. Mais ces tmoignages, tout
admirables qu'ils sont , ne nous disent pas la

cause vraie qui confre la dmocratie ce droit


exclusif que ne partagent point avec elle les

autres gouvernements, pour qui la vertu est


une sorte de hasard et peut-tre d'obstacle
tandis qu'elle est la vie mme de l'tat dmo-
cratique.

Cependant cette cause est bien simple, et elle

sort de la nature mme de ce gouvernement.


12 DE LA VBAIE DMOCBATIE.
Dans le gouvernement monarchique ou des-
potique, dans le gouvernement mme de l'aris-

tocratie , il y a ncessaii'ement , au-dessus de la


foule des sujets ou des citoyens , une souverai-
net factice, plus ou moins librement consentie,
le plus ordinairement impose , laquelle ils

obissent et dont ils dpendent. Telle est la loi

de l'tat. Il faut s'y soumettre, qu'elle soit d'ail-

leurs ou ne soit point suivant la raison : on obit

un homme ou des hommes , mme quand


des lois plus ou moins quitables temprent et
limitent leur pouvoir. L'arbitraire du chef ou
des chefs rgne dans ces gouvernements ,
par-
fois contre le gr mme de ceux qui les diri-

gent.
Tout au contraire dans l'tat dmocratique,
comme la souverainet rside dans l'universalit
des citoyens , tous gaux , tous membres de la

mme famille, il s'ensuit que le pouvoir sup-


rieiu- ne peut tre dans l'tat que ce qu'il est

dans les indi^^dus eux-mmes. L'tat doit n-

cessairement obh' au mne principe que les


hommes et les citoyens qui le composent : il ne
peut pas en avoir un autre ; car l'instant mme,
et par cela seul , il cesserait d'tre ce qu'il est
DE LA VRAIE DMOCRATIE. 13
et cliangcrait de nature. Or, la loi tlu citoyen
la loi de l'homme, c'est la vertu, non pas en ce
sens qu'il soit toujours vertueux, mais en ce
sens du moins qu'il s'efforce toujours de l'tre.

L'homme n'a qu'un mobile et qu'un principe :

c'est le dsir et la pense du bien , avec toutes


les incertitudes, si l'on veut, toutes les faibles-

ses , toutes les erreurs de sa nature faillible

mais aussi avec ces gnreux efforts, cette

constance inbranlable, ces sublimes instincts


et cette claire conscience qui ont fait et feront
dans tous les temps les honntes gens , les h-
ros , les saints et les sages. Telle est la vritable

loi de l'homme : telle est la loi de cette forme


d'tat o les hommes sont demeurs libres et
souverains , et o ils n'ont point d abdiquer,
pour des motifs trop souvent invincibles et igno-

rs, entre les mains d'un seul ou de plusieurs


matres.
Il n'y a donc point de place dans l'tat
populaire pour ces pouvoirs moyens ,
plus
ou moins habilement imagins, qui cachent
presque toujours l'tat , dans les autres
formes politiques, son vritable but, sa vri-
table loi. Dans la dmocratie, l'tat est plac
2
14 DE LA VRAIE DMOCBATIE.
face face , et sans aucun intermdiaire , puis-
qu'il n'en existe point, devant la loi morale elle-

mme , avec toutes ses difticults : sa grandeur

et ses bienfaits quand on l'observe , ses cbti-

ments implacables quand on la viole ou mme


quand on la nglige. Dans la vie , c'est l aussi

le juge quitable et svre devant lequell'homme

est plac. La dmocratie a donc cet inapprcia-

ble avantage d'avoir pour rgle unique la rgle

mme que Dieu a voulu donner l'humanit


rgle sainte et prilleuse ,
qui explique la fois
et la juste gloire et les dsordres des dmocra-
ties. Tant qu'elles sont restes fidles leur

principe , elles ont offert au monde ces incom-

parables exemples qui feront l'ternel enthou-


siasme des nobles mes; quand au contraire
elles l'ont oubli et mconnu , l'anarchie avec

tous ses dsastres et toutes ses hontes a t leur


invitable partage. C'est galement le sort de

l'homme, le sort de l'individu, qui parat se d-


grader d'autant plus qu'il a sembl ffuelques ins-

tants plus vertueux et plus sage. Dans la dmo-


cratie, le citoyen n'a qu'un seul devoir ; c'est

celui que la Providence impose toutes ses


cratures raisonnables et libres. Sous la monar-
DE LA. VBAIE DMOCBTIE. 15
chic, sous le dcspolisme, sous l'aristocratie
mme , le sujet a des devoirs de convention ,
ct de ses devoirs naturels ; et ces devoirs tout

arbitraires sont d'autant plus imprieux qu'ils

sont plus factices. L'honneur, tel que l'ont par-

fois enlendu les monarchies, a sans doute ins-


pir de grandes actions; mais il a provoqu
aussi bien des futilits et des extravagances. La
crainte n'a jamais produit que ce qu'elle doit

produire, c'est--dire, des lchets. A regarder


ainsi les choses, la raison comprend et approuve
jusqu' certain point le noble orgueil des peu-
ples libres et leur profond ddain pour les na-
tions esclaves. On serait presque tent de s'-

crier avec le pote athnien : Oui , le Grec au


barbare a droit de commander, si la libert

mme ne s'abaissait en commandant la servi-

tude.
A l'autorit de Montesquieu, ajoutons-en une
autre non moins imposante. Platon ,
jetant un
plus vaste et plus profond regard sur les soci-
ts humaines, recherche dans sa Rpublique ce
que c'est que l'tat. Il ne s'inquite gure des
formes diverses que l'tat peut revtir et des
dgradations dans lesquelles il peut se perdre ;
16 DE LA VRAIE DMOCRATIE.
non pas qu'il ne les connaisse aussi bien que
personne, mais il les nglige parce qu'il les d-
daigne comme honteuses et comme inutiles. Ce
qui l'intresse surtout , c'est l'essence mme de
l'Etat, le caractre vrai de l'institution politique
que se donnent ncessairement toutes les soci-

ts. Et l'essence de l'tat ,


quelle est-elle pour la
sagesse de Socrate et de Platon ? La pratique
sociale de la justice. Le juste, voil le but mme
de l'tat. L'honneur et la crainte , si dlicate-
ment analyss par Montesquieu sont des , prin-
cipes inconnus pour Platon , bien qu'il ait vu
de son temps et des monarchies et des despo-
tismes , parce que ce sont des principes faux.
Or, la justice dans l'tat, dans l'individu, ne se
confond-elle pohit avec la vertu mme ? Et cette
base inbranlable que Platon donne l'tat par
excellence , n'est-elle pas le fondement propre
de la dmocratie, comme l'entend Montesquieu,
et comme on cherche la pratiquer de nos
jours?
Ainsi le principe de cet tat particulier qu'on
appelle la dmocratie , est le prmcipe mme de
l'tat en gnral ; et si l'auteur de X Esprit des
Lois , par des thories incompltes , nous laisse
DE LA VBAE DMOCRATIE. 17

jui milieu de la route , Platon et son incompa-


rable matre nous conduisent jusqu' la vrit

tout entire.
Oui , la vertu est le principe de la dmocra-

tie; oui, le juste, en d'autres termes la vertu,

est le principe essentiel de tout tat qui mrite


rellement ce nom ; et c'est se mprendre sur
le but d'un gouvernement, quel qu'il soit, que
de lui en supposer un autre. Mais la dmocra-
tie est le seul qui le reconnaisse et qui le pour-
suive.

J'avoue que Platon n'a pas pens autant de


bien de la dmocratie , et qu'il serait peut-tre
tonn qu'on adresst , en son nom , de telles

louanges cette forme de gouvernement qu'il a

si souvent critique. Mais Platon n'a connu que


la dmocratie athnienne ; et il n'est pas impos-
sible d'imaginer une dmocratie qui soit gale
en plus d'un point, l'aristocratie mme de sa
Rpublique. Grce au progrs des murs et de
.la vraie civilisation , on peut , au dix-neuvime
sicle, esprer mieux d'une nation de trente-cinq
millions d'mes que le philosophe n'esprait
des cinq mille citoyens de son tat idal. La
dmocratie peut aujourd'hui ,
par la prati-
18 DE L VRAIE DMOCRATIE.
que intelligente du systme de l'lection

devenir le gouvernement des meilleurs ; et le

principe sur lequel elle se fonde , si ce n'est le


nom qu'elle porte, peut tre aussi pour elle d'un
favorable augure.
Acceptons donc la maxime de Montesquieu ;

en la compltant l'aide des doctrines platoni-


ciennes , comprenons-en bien toute la grandeur
et toute la fcondit ; et puisque Dieu a voulu
que la vertu ft la loi de l'homme, soyons cer-
tains qu'il a donn aux gouvernements que nous
formons les moyens d'atteindre ce noble but

comme il les a donns aussi chacun de nous.


Ayons foi dans la dmocratie, puisqu'elle mme
a foi dans la vertu (1).

(1) Mgille, le Lacdmonien , fait cette remarque dans


les Lois de Platon (llv. I, p. 45, trad. de M. Cousin) :

Ce qu'on dit communment des Atliuiens que ,


quand
ils sont bons, ils le sont au plus haut degr, m'a tou-
jours paru vritable. Ce sont, en effet, les seuls qui ne
doivent point leur vertu une ducation force; elle
nat en quelque sorte avec eux : ils la tiennent des dieux
en prsent; elle est franche et n'a rien de fard. La
vertu semblait naturelle la dmocratie athnienne, parce
qu'Athnes avait dvelopp le principe dmocratique plus
que toutes les autres cits grecques; et voil aussi pour-
quoi Minerve (Athn) , desse de la sagesse , lui avait
donn son nom.
DE LA VBAIE DEMOCRATIE. 19

CHAPITRE II.

Des diverses parties de la vertu.

Pour mieux comprendre et pratiquer la vertu,

tudions, sous la conduite de la philosophie,


les parties diverses qui la forment. En connais-
sant par l'analyse les devoirs principaux qu'elle
nous impose , nous saurons peut-tre plus fid-

lement les suivre.

Dans ces dlicates et saintes matires, il est

un guide toujours autoris : c'est Platon. Les


pres de l'Eglise se sont instruits son cole
et le christianisme, en puisant ces sources
pures et fcondes , ne les a point taries. Nous
pourrons y puiser notre tour, sans craindre
de rien ravir leur ternelle abondance.
D'abord , Platon a toujours soutenu que la

vertu est une; et nous pouvons constater par


l'observation, comme il l'a fait lui-mme, que
toutes les actions vertueuses ,
quelles qu'elles
soient , ont un caractre commun qui nous per-
met de les reconnatre et de les classer sous
20 DE LA VBAIE DMOCRATIE.
ride gnrale qui les reprsente. Mais, tout en
admettant cette unit de la vertu , Platon y dis-
tingue le plus souvent quatre parties , et quel-
quefois cinq.

Ces parties de la vertu sont : la prudence, le

courage, la temprance et la justice, laquelle

Platon joint aussi la saintet ,


que nous n'au-
rons garde d'en sparer.
Voil ce que Platon appelle les biens di-
vins, ces premiers des biens pour l'homme,
dont l'ignorance et l'orgueil poursuivent trop
souvent avec une aveugle avidit ces autres
biens de moindre valeur ,
qui se nomment la

sant, la vigueur, la richesse. Ceux-l sont


des biens humains, qui ne viennent jamais du-
rables et solides qu' la suite des autres , et qui,

manquant de ce ferme appui, ne sont gure


pour notre faiblesse qu'une occasion de chute
et de ruine.
La prudence, avant tout, consiste prendre de

sages mesures , proportionner les moyens au


but qu'on se propose ; connatre clairement
ce but ,
qui ne peut jamais tre , sous quelque

forme varie qu'il se prsente , que le bien ; et

y marcher par les voies les plus certaines. Mais


DE LA VBAIE DMOCRATIE. 21
le conseil n'est clair qu'autant que la science

y prside et l'accompagne. L'ignorance ne mne


qu' des abmes : la science seule peut nous
donner cette infaillible lumire qui doit assurer

nos pas. C'est donc la prudence qui conduit et

qui conserve ; elle est la premire des vertus


parce que c'est elle qui donne l'homme et

l'tat cette indispensable dure sans laquelle ils

ne pourraient rien accomplir.


Le rle du courage n'est pas moins impor-
tant, ni moins clair. A considrer le vrai carac-
tre qu'il doit avoir , le courage n'est pas autre
chose, dans l'me de l'honmie, que cette

force qui garde toujours l'opinion juste et l-


gitime sur ce qu'il faut craindre ou ne pas
craindre, sans jamais l'abandonner dans la
douleur, le plaisir, le dsir ou la peur. En
face d'un danger matriel ou moral , extrieur
ou intrieur, l'homme vraiment courageux
court ce danger avec constance , quand il sait

que la honte est de le fuir , et que le devoir est


de le braver. C'est l'ducation et l'habitude qui
donnent au cur de l'homme, mieux encore que
la nature , cette forte trempe que rien ne lui
22 DE LA VBAIE DMOCRATIE.
fait perdre dans le cours de la vie et qui rsiste
l'preuve de toutes les fortunes.
La temprance, qui se joint si bien au cou-
rage, est l'empire qu'on exerce sur ses passions
et ses plaisirs 5 l'homme temprant est celui qui

est matre de lui-mme, et qui fait prdominer


la partie raisonnable de son tre sur la partie
infrieure et brutale, faite pour obir et se sou-
mettre. La temprance est une manire d'tre
bien ordonne , une sorte d'accord et d'har-

monie , qui laisse toute chose ses vrita-


bles et saines limites ;
qui non-seulement pr-
vient le mal en , vitant l'abus , mais qui donne
au bien lui-mme , au courage , la prudence
de justes bornes, et les garde de se changer en
leurs contraires en s' exagrant.
La justice est cette vertu qui consiste ren-

dre chacun , chaque chose mme , ce qui lui


appartient et lui est d. Les magistrats, qu'ins-
titue la cit, les juges, qui sigent sur leur
tribunal auguste, que font-ils, si ce n'est
d'empcher que personne dans la socit ne
s'empare du bien d'autrui, ou ne soit priv du
sien ? La justice dans l'individu est donc cet
exact rapport qu'il tablit entre lui et ses sem-
DE LA VBAIE DMOCRATIE. 23

blablcs, ses frres; c'est rc'qiiitable conduite

par laquelle il respecte les droits d' autrui et sait

faire respecter les siens.

Par suite , la justice est la vertu sociale par


excellence ; elle est le fondement et le lien de la

socit. Les autres vertus ne s'exercent gure


que dans l'me de l'individu et son profit. La
justice s'exerce plutt dans rinlcrct de tous; car
c'est elle qui tablit et consolide les relations

des hommes entre eux. On peut tre prudent,


courageux , temprant pour soi-mme ; on n'est
juste que pour les autres. La justice n'est pas

sans doute la seule vertu sociale , mais c'est la

plus essentielle et la plus ncessaire. On peut


la complter par des vertus moins austres et
plus douces; mais elle est indispensable , et l'-

tat qui la mconnat est bien prs de sa dca-


dence et de sa mort.
Enfin , la saintet vient achever en quelque
sorte la vertu de l'homme ; car si l'homme a
des devoirs et des rapports avec lui-mme, avec
ses semblables, il en a bien plus envers Dieu ; et

la vertu qui oublie et nglige la pit , est une


vertu bien douteuse et bien obscure. Elle ignore
d'o elle vient , et court grand risque de s'-
24 DE LA VBAIE DEMOCBATIE.
garer dans cette route diflcile de la vie , o la

pense de Dieu ne la soutient pas. La vertu


qui se comprend ne peut point tre impie.
Ainsi donc , saintet , justice , temprance,
courage et prudence, voil les principaux l-
ments de la vertu. Une seule de ces nobles

qualits suffit pour que l'homme puisse pa-


ratre et se croire vertueux ; toutes ensemble
et runies en un solide faisceau , elles font ces

rares personnages qu'immortalisent le respect


et l'admiration des peuples. Mais quoi ser-
virait de clbrer aprs tant d'autres , aprs les
sages , les bienfaits de la vertu ? Disons avec
Platon , dans le Phdon ,
que la seule bonne
monnaie contre laquelle il faut changer tout
e le reste, c'est la sagesse. Posons comme
un axiome vident , et d'autant plus inbran-

lable qu'il n'a pas besoin d'tre dmontr ,


que
la vertu est le plus grand bien de l'homme
que la rechercher sous toutes les formes est sa
seule loi , et la pratiquer dans une certaine me-
sure , son seul bonheur.
Mais sachons-le bien : ces faces diverses de

la vertu, ces vertus demi divines , prudence


courage, temprance, justice, pit, ne sont
DE LA VBAIE DMOCRATIE. 25

pas moins fcondes pour les tals que pour les

particuliers. Les gouvernements peuvent les

pratiquer comme les individus ; et l'on a vu pa-


ratre et tomber, sur la grande scne de l'his-

toire, des peuples courageux et lches, des


peuples justes et iniques , des peuples temp-
rants et dissolus , des peuples prudents et tm-
raires. Ainsi la vertu importe aux tats autant
au moins qu'aux individus, et elle leur est tout

aussi possible.

Seulement , et cette remarque appartient en-


core Platon, pour la prudence et le courage,

il sufft la socit qu'une partie de l'tat,


dfaut de tous les citoyens ,
possde ces deux
vertus. Si d'une part les dfenseurs de la cit, ou

comme nous les appelons, les soldats, sont cou-


rageux : si d'autre part les gardiens des lois,
les conseillers de la nation sont prudents, il n'en
faut pas davantage pour qu'on puisse dire de
l'tat qu'il est prudent et courageux. Les ci-

toyens peuvent, dans un certain degr, ne pas


l'tre autant que lui , bien que les dfenseurs
et les conseillers de la cit se recrutent parmi
eux. Mais pour la ^temprance ,
pour la justice,

il n'en va point de mme : si les citoyens ne


3
26 DE LA VRAIE DMOCRATIE.
sont pas personnellement temprants , si dans
leurs rapports rciproques , ils ne sont pas jus-
tes les uns envers les autres, sans parler de
cette justice officielle et rare qu'appliquent les

svres tribunaux , l'tat lui-mme ne peut tre

que Irs-imparfaiement temprant et juste.

Il faudra donc , dans la dmocratie ,


que cha-
que citoyen s'applique surtout tre temprant
juste et saint , puisque le principe de la dmo-
cratie , c'est la vertu ; et que ,
pour la prudence
et le courage , le citoyen peut s'en rapporter en
partie ceux qui sont chargs de le gouverner et
de le dfendre.
En rsum nous voyons
, bien clairement ce
qu'est la vertu pour l'individu, et ce qu'elle est
pour l'tat. Les devoirs qu'elle impose sont de
part et d'autre tout pareils ; et puisque la d-
mocratie doit accepter le noble joug auquel
Montesquieu la soumet , cherchons les cons-
quences pratiques qu'entrane surtout pour elle

le principe de la vertu. L'histoire nous donnera


ses tmoignages ; et l'exemple du pass, mieux
compris, nous rvlera quelques-uns des se-
crets de l'avenir. En se rappelant ce qu'a t

parfois la dmocratie, on jugera mieux de ce


qu'elle doit et peut tre.
DE L VRAIE DEMOCRATIE. 27

CHAPITRE III.

Des consquences pratiques du principe de la vertu dans


la dmocratie.

D'abord, l'histoire des dmocraties (l) atteste

qu'elles sont peu prs le seul gouvernement


qui se soit occup comme il convient de l'duca-
tion des citoyens. Ce qui se passe sous nos
yeux , dans le sein de notre propre dmocratie
nous prouve videmment que c'est l mie loi g-
nrale, que notre nation accomplira mieux en-
core que toutes les autres, parce qu'elle est plus
dmocratique qu'aucune d'elles. Les rpubliques
ont toujours sm>veill avecla sollicitude la plus
attentive l'ducation de leurs enfants : Athnes,
Spaite , Rome nous
, le montrent assez. Les

(1) L'histoire des dmocraties. Quand on parle des


dmocraties antiques, il ne faut jamais perdre de vue
les restrictions fatales dans lesquelles y tait enchane la
libert. Tout ce qu'on dit de ces gouvernements, par rap-
port aux dmocraties actuelles, ne s'applique jamais qu'
la socit des citoyens, des hommes libres.
28 DE LA VR4IE DMOCRATIE.
monarchies , au contraire , ont en gnral n-
glig ce soin capital.

Cetteproccupation des dmocraties se com-


prend et se justifie par le principe mme sur
lequel elles reposent. C'est dans les premires
annes de la vie qu'il faut former l'homme
la vertu et lui donner des murs car son me, ;

pure encore de tous les contacts qui plus tard

pourront la fltrir , reoit alors , et garde fid-


lement les impressions profondes et salutaires.
La vraie ducation est celle qui enseigne la
vertu ; et parmi les philosophes , les plus grands
et les plus sages sont ceux qui ont trait avec
le plus d'tendue et de justesse cet inpuisable
sujet. C'est que la dmocratie, en soignant
l'ducation de ses enfants , veille son propre

salut. Elle protge et conserve par l sa propre


vie ; et l'ardeur toute maternelle qu'elle apporte
ce devoir sacr , est passionne comme une
sorte de dfense personnelle. Il faut perptuer

la vertu pour que l'tat subsiste ; il penche vers


sa ruine, quand elle se relche ; il meurt, quand
elle lui manque. Qu'on demande Montesquieu
comment les dmocraties s'abment et finissent
quand la vertu y est mise en oubli et que les
DE LA VKAIE DMOCRATIE. 29
murs se dpravent ; l'on peut tre assur que
CCS grandes dfaillances des peuples que signale

l'histoire , ont toujours t prpares par une


ngligence et de longues perversions dans l'du-
cation des citoyens.
Un trait non moins spcial des dmocraties

c'est l'amour sans bornes de la patrie. La gloire

des rpubliques anciennes , et leur grandeur


l'enthousiasme que nous inspirent et qu'inspi-
reront toujours leurs exemples, n'ont point
d'autre cause. Dans la dmocratie , on n'aime
pas seulement la patrie comme la mre com-
mune; on l'aime surtout, bien que parfois
sans le savoir, comme l'institutrice del vertu.
L'me de l'homme est si naturellement faite

pour le bien, qu'elle ne peut jamais donner


qu' lui ces irrsistibles dvouements. Le pa-
triotisme a eu quelquefois , je ne le nie pas, ses

erreurs et mme ses crimes : en poursuivant le

bien , il ne l'a pas toujours rencontr, parce qu'il


reste toujours dans l'homme un fond de fai-

blesse, et qu'il se perd bien souvent par les


sentiments mmes qui lui ont t donns pour le

sauver. Mais ce n'en est pas moins le patrio-


tisme, c'est--dire l'amour de la vertu, qui a fait
3.
30 DE LA VBAIE DMOCRATIE.
faire toutes les grandes choses dans les dmo-
craties ,
qui a form ces incomparables carac-
tres , nos modles et nos matres, que nous
reproduirons sans doute ,
quand nos immenses
socits pourront faire ,
pour l'universalit des

membres qui les forment , ce que la patrie an-


tique faisait pour ses rares citoyens. Le pa-
triotisme est moins connu des monarchies
parce que la vertu principale du sujet est d'o-
bh' au monarque , et que l'homme ne se d-
voue jamais que trs-imparfaitement l'homme.
Ce n'est que dans une dmocratie que le pliilo-

sophe peut dire : La patrie a plus de droits et

de respects nos hommages , elle est plus au-


guste et plus sainte devant les Dieux et devant
les sages qu'un pre , qu'une mre et que tous
les aeux. Il faut respecter la patrie , mme
dans sa colre; avoir pour elle plus de sou-
mission et d'gards que pour un pre ; la ra-

te mener par la persuasion , ou obir ses or-


dres ; souffrir sans murmurer tout ce qu'elle
commande de souffrir , ft-ce d'tre battu ou
charg de chanes. Si elle nous envoie la

guerre pour y tre blesss ou tus , il faut y

aller : le devoir est l ; il n'est permis , ni de


DE LA VRAIE DMOCRATIE. 31
reculer , ni de lcher |jicd , ni de quitter son
poste. Sur le champ de bataille, devant le

tribunal ,
partout , il faut faire ce que veut la

Rpublique , ou employer auprs d'elle pour


la flchir les moyens que la loi accorde. En-
lin , si c'est une impit de faire violence un
pre , une mre , c'en est une bien plus
grande de faire violence la patrie. (Platon,

Criton , p. 148, dit. de M. Cousin.) Croit-on


que le sage d'Athnes, que Socrate , et jamais
tenu de la patrie un tel langage, si l'ide de
la patrie ne se ft confondue dans son me avec
l'ide mme de la vertu et du bien?
Par suite , il n'y a pas de gouvernement o
l'obissance aux lois puisse tre plus complte

que dans la dmocratie. La loi n'y est pas seu-


lement l'ordre donn par la patrie ,
qu'on res-
pecte et qu'on aime, et par le magistrat qu'elle
institue : c'est le jugement de la raison de-
venue la rgle commune de l'tat. Il y a de
plus cet avantage dans les gouvernements libres,
que les citoyens , chacun pour leur part indivi-
duelle, ont particip la confection de la loi qui
les rgit. Mais ce n'est pas mme une uvre
personnelle qu'ils dfendent en lui obissant :
32 DE LA VBAIE DMOCRATIE.
c'est la voix de la vertu cfii'oii coute et qu'on
suit en se faisant le serviteur de la loi. La
crainte n'entre pour rien dans cette soumission
gnreuse et volontaire. Socrate, dans la prison

oi l'attend la cigu, prfre, pour rester un bon


citoyen , la mort la fuite ; il redoute de trou-
ver au seuil de son cachot les Lois de la Rpubli-
que levant leur voix accusatrice, et lui repro-

chant sa dsobissance comme un attentat la

Tertu. Violer la loi, c'est manquer la foi pro-


mise, mme quand la loi se trompe dans ses ap-

plications et qu'elle frappe un innocent. Le juge


alors est seul coupable, et c'est se rendre presque

aussi coupable que lui que de se soustraire


son jugement inique , mais lgal ; car la loi
comme l'a si bien dit Aristote , a c'est l'intelli-

gence sans les passions aveugles des hommes


qui la font ou qui l'excutent. {Politique, III,

XI, 4.) Le premier et le plus immuable principe


de la vertu, c'est de ne jamais faire le mal, et de
ne pas mme le rendre quand on l'a reu. D'ail-

leurs, la vertu, fonde sur la sagesse et ses im-


muables croyances, n'a-t-elle pas toujours pour
soi l'quit des Dieux ? Et que peut-on craindre
des hommes, quand la mort mme dont ils dis-
DE LA VRAIE DMOCRATIE. 33
posent ne peut que combler les esprances de
toute une vie?

Cette obissance absolue la loi ,


qu'on ne
doit jamais clianger que par les voies de la dou-
ceur et de la persuasion , a cette autre cons-
quence admirable, que la dmocratie est celui de
tous les gouvernements o l'ordre peut tre la
l'ois le plus assur et le plus rel. L'ordre qu'on
obtient par la terreur sous les gouvernements
despotiques est factice, et n'est bon que'pour les
esclaves ou pour des brutes. L'ordre vraiment
digne de l'homme est celui qui s'allie avec la
libert, celui mme qu'elle s'impose et qui vient
d'elle, appuy sur les principes inbranlables de
la vertu et de la raison.

De cette obissance la loi sort une troisime


consquence politic{ue, qui se dveloppe et qu'on
n'apprcie compltement que dans les dmocra-
ties. Certainement on doit obir h la loi sans r-
sistance, sans murmure mme ; mais ceci ne
veut pas dire qu'on doive l'approuver dans tout
ce qu'elle prescrit. La loi n'est pas infaillible;
il faut donc la rformer quelquefois ; et comme
toute violence est proscrite , et que le gouver-
nement dmocratique est le seul qui puisse dire
34 DE LA VRAIE DMOCRATIE.
lgitimement que contre lui l'insurrection n'est
jamais permise , il ne reste que la discussion

pour rparer le mal ou substituer un bien de-


venu insuffisant un bien plus complet. La con-
science dans l'homme n'abdique jamais ; et de-
vant cet impartial et pacifique tribunal, le
citoyen peut toujours citer les lois les plus au-
gustes de son pays. Il faut donc dans la dmo-
cratie une libert absolue de penser, une libert

absolue d'exprimer ce qu'on pense (l). Le ci-

toyen doit la patrie le fruit de ses mditations.


Socrate passe sa vie , et la risque enfin , con-
seiller ses concitoyens ,
qui le frappent sans le
dcourager. Il n'y a de limite aux conseils et
aux critiques que la paix mme de la] cit et

l'existence de l'tat. Voil pourquoi la libert


de la presse tient une telle place dans tous les
Etats modernes qui, en devenant libres, se rap-
prochent de plus en plus du gouvernement mo-
dle, del dmocratie. 11 faut ajouter que, seule

parmi les gouvernements, la dmocratie peut

(1) Voil comment Athnes tait l'endroit de la Grce


o l'on avait la plus grande libert de parler, comme So-
crate le dit Poliis, dans le Gorgias. ( Page 224, trad. de
M. Cousin.)
DE LA VRAIE DMOCRATIE. 35
admettre la libert do discussion dans tonte sa
latitude. Quand on a pour l)ase la justice et la

vrit, qu'aurait- on redouter de l'examen


mme le plus svre ? La discussion , loin d'-

l)ranler alors les principes sur lesquels s'appuie

la socit , ne fait qiie les rendre plus forts et

plus indestructibles. Lamonarcbie, l'aristocra-

tie ne peuvent gure souffrir qu'on les discute,

parce qu'on serait bien prs alors de les renver-


ser. La dmocratie, si elle tait toujours sage,
pourrait hardiment appeler la controverse, qui
n'aurait alors d'autre effet que de l'clairer et

de l'affermir. Elle s'offrirait aux coups de ses


adversaires , sre de toujours en triompher.
Mais ce n'est pas d'un ordre matriel et pu-
rement extrieur que la vertu peut se contenter.
Il lui faut cet ordre intime et profond que la

conscience de chaque ciloyen doit receler et qui


est la ferme assise de l'ordre social lui-mme :

il lui faut l'ordre moral , sans lequel l'autre est


la fois sans valeur et sans dure. Elle l'exige
de tous sans distinction ; mais elle l'exige plus
troitement encore des magistrats, dont l'exem-
ple a tant d'empire mme sur des gaux
obissant une autorit lgitime.
36 DE LA. VBAIE DMOCRATIE.
Platon enseignait admirablement , voil plus

de deux mille ans, comment l'tat pouvait,

par des soins intelligents et dlicats , se pr-


parer des chefs dignes de le rgir. Mais les

vux de Platon , tout ralisables qu'ils sont


n'ont jamais t raliss ; et quand il s'est

trouv des sages la tte des socits , c'est,

presque toujours , la nature ou le hasard (jui les

avait faits ; ce n'tait pas la prudence sociale


qui les avait forms pour ces hauts et difficiles

devoirs. La rflexion ni l'tude ne les y avaient


point en gnral disposs j ils n'avaient pas
eux-mmes le secret de leur propre sagesse; et

l'on ne trouverait peut-tre point , dans les an-


nales de l'humanit , un seul philosophe qui ait

t charg de conduire et de gouverner un


peuple.
Est-il besoin de dire que, dans un gonveine-
ment qui doit emprunter sa vie la vertu , c'est

l'intelligence, la raison , que doivent tre re-


mis le pouvoir et l'exercice de la souverainet ?

La dmocratie pousse son extrme limite


c'est l'abolition complte de toutes les condi-
tions autres que le mrite. Dans les monarcliics,

dans les aristocraties, le mrite se fait jour


DE LA VRAIE DMOCRATIE. 37

aussi, parce que l'tat a l)oau faire, les condi-

tions lactices dont il essaye de se contenter et d(i

vivre ne lui suffisent \)as. La naissance et la ri-

chesse sont des lments sociaux fort utiles ; et

il n'est pas besoin d'avoir vcu dans nos tats


modernes pour savoir tout ce qu'ils valent. Aris-

tote, au temps d'Alexandre, les apprciait tout

aussi bien que nous pouvons le fire , aprs ces


longues et nombreuses expriences de la mo-
narchie sous toutes ses formes. Mais les politi-
ques grecs savaient de plus, et nous savons
comme eux ,
que la richesse et la naissance ne

peuvent suffire , et qu'il faut pour les soutenir

et les conserver prcisment ce qui les a cres

l'une et l'autre , et peut toujours les suppler,

savoir le mrite (l). Or nous voyons assez, par

(1) Aspasie et Socrate le disent expressment dans le

Mcnexne : Le gouvernement d'Athnes tait autrefois

le mme que maintenant, une aristocratie. Les uns l'ap-

pellent une dmocratie, les autres autrement, selon


leur gortt; mais c'est rellement une aiistocratie sous le
consentement du peuple. Le peuple qui possde l'auto-
rite souveraine, confre les charges et la puissance

ceux qui paraissent tre les meilleurs. Le seul principe


reu , c'est (jue celui qui parait tre habile ou vertueux
l'emporte et commande. ^{Mnexne, p. 195, trad. de
Af. Cousin.)
4
38 DE LA VRAIE DEMOCRATIE.
l'exemple mme de notre sicle que rechercher
avant tout le mrite personnel, indpendam-
ment de tout autre avantage tranger, c'est le
but constant de la dmocratie. La plus dmo-
cratique de toutes les institutions ,
prcisment
parce qu'elle abaisse toutes les barrires , c'est
le suffrage universel ,
que nous tentons d'ap-
pliquer et qui a dj produit des rsultats qu'on
tait bien loin d'en attendre. Les aristocraties
les plus prudentes ne font donc pas mieux
cet gard que ne fait ou peut faire la dmocratie.

Elle assurera dans son propre uitrt, et par son

principe mme, le gouvernement des meilleurs,


que Platon demandait , et qui est le seul gou-
vernement vraiment digne de ce nom.
Quand la hirarchie sociale repose sur une
base aussi solide, aussi juste, il est alors plus

difficile qu'il y ait place dans la cit pour ces


haines et ces jalousies qu'excitent les fortunes
immrites. Les passions les plus mauvaises
s'apaisent devant le succs ,
quand il est qui-

table ; et l'exercice du pouvoir entre des mains


qui sont dignes de le porter , adoucit bien des
rancunes et rassure bien des intrts. L'lection

d'o sortent les magistratures , leur donne en


DE LA VBAIE DMOCRATIE. 39
outre une force et une l)icnveillance qui con-
tribuent puissamment la paix de la cit et
l'union des citoyens. D'un autre ct, le prin-

cipe de l'tat dmocratique est le seul qui puisse


inspirer aux hommes la vritable concorde , en
leur donnant, sur les sujets qui les divisent le

plus ordinairement, sur le juste et l'injuste,

riionncte et le dshoinite, le bien et le mal, des

opinions uniformes et immuables. La sagesse


antique l'a dit, et l'exprience de tous les sicles

l'a rpt : Il n'y a d'amiti solide qu'entre


les hommes vertueux. L'amiti, c'est, on le

sait , l'galit ; mais c'est surtout l'galit entre

gens qui s'estiment. La vertu qui dcoule du


principe mme de l'tat s'insinue donc dans
toutes les parties qui le composent ,
pour les vi-

vifier et les unir ; et voil comment la dmocra-


tie est le seul gouvernement oi l'on comprenne
et o l'on applique les vritables sentiments de
la fraternit sociale. Platon disait bien aux ci-

toyens de sa cit idale qu'ils taient les enfants


d'une mme terre, d'une mme patrie, qu'ils

taient tous frres , et qu'ils devaient avoir les

uns envers les autres cette sympathie bienveil-


lante qui lie les membres d'une mme famille.
40 DE LA VRAIE DMOCRATIE.
Mais ce n'est que de nos jours qu'on a essay
de mettre en pratique dans toute leur tendue
ces nobles maximes qui jaillissent du fond du
principe revendiqu en l'honneur de la dmo-
cratie.

Il faut bien voir d'ailleurs que cette fraternit

est surtout intellectuelle. On doit soulager ma-


triellement ses frres , quand ils souffrent ;

mais le principal devoir envers eux et le plus


fcond , c'est de les amliorer moralement. So-
crate est encore en ceci le modle du citoyen
accompli. A son exemple , cliacun de nous peut
toujours, dans une certaine mesure , appliquer
soi-mme et aux autres cet examen scrupu-
leux et bienveillant qui instruit et corrige. La
vertu n'a pas de soin plus cher et n'a pas de
bienfait la fois plus ais ni plus utile.

Il suit de l que le ddain des biens matriels


et de la richesse est trs-facile la dmocratie ;

et ceci pour deux raisons. En poursuivant les

biens divins, et en en gotant les charmes so-


lides, la vertu na pas de peine ngliger les

biens vulgaires, ou du moins ne les recher-


cher que dans la mesure o ils sont indispensa-
bles. Elle ne les oublie pas, mais elle les prise
DE LA VEAIE DMOCRATIE. 41
leur juste valeur et ne se passionne point pour
eux ,
parce qu'elle place son amour plus haut.
En second lieu, la vertu redoute ces biens
qu'elle nglige ; elle sait quels en sont les pril-

leux attraits pour la faiblesse humaine ; elle les

vite pour n'y point succomber, et elle les


craint presque autant qu'elle les ddaigne. Lu
prudence et la temprance , qui lui sont habi-
tuelles , la prservent galement de ces cueils
o se brisent toujours les monarchies et les

gouvernements aristocratiques.
Ce ne sont donc pas seulement les circons-

tances extrieures et le hasard qui donnent aux


dmocraties ces vertus admirables que per-
sonne ne leur conteste , la frugalit, l'austrit

des murs , la simplicit. Ces vertus qu'a van-


tes l'histoire, dans les premiers temps du
moins de toutes les dmocraties , drivent du
principe sur lequel elles s'appuient. La temp-
rance est une des parties essentielles de la vertu,

qui ne peut vivre au milieu des excs des pas-


sions , et qui succombe leurs assauts.

Voil ce qui explique encore pourquoi, dans


les dmocraties, le pouvoir est en gnral si di-

vis. Temprer le pouvoir, est une maxime


4.
42 DE LA VRAIE DMOCBATIE.
aussi ancienne que sage. Socrateet Platon n'ont
cess de la recommander aux politiques de leur
temps; ils la recommandent encore aux poli-
tiques de tous les sicles. Mais il n'y a gure
que la dmocratie qui pratique cette maxime;
et les autres gouvernements ne la mettent
profit que dans la proportion mme oi ils se

raj)prochent de la forme et des institutions d-


mocratiques. D'o vient aux dmocraties cette
temprance politique ,
gage de la stabilit des
tats , et qui a soutenu Rome pendant plus de
sept cents ans , si ce n'est de cette autre tem-
prance que la vertu impose aux citoyens , et

qui de leur me passe jusqu' l'me de l'tat


lui-mme? Si, au lieu de donner une chose
ce qui lui sufft , on va beaucoup au del ; si

par exemple , on donne un vaisseau de trop


grandes voiles, au corps trop de nourriture,
<( l'me trop d'autorit , tout se perd. Le corps
devient malade par excs d'embonpoint.
L'me tombe dans l'injustice, fille de la li-

ft cencc. Mais il n'appartient qu'aux plus grands


lgislateurs, instruits de la mesure du pou-
voir qui suffit la nature humaine , de pr-
ce venir cet inconvnient. (Platon, Lois , III,
DE LA VRAIE DMOCRATIE. 43

p. 1 72, Irail. (le M. Cousin.) De tous les gouvcr-


noments , c'est encore la dmocratie qui rsout
le mieux ce problme ; et c'est son principe
qu'elle doit d'en trouver si bien quelcjuefois la

dlicate solution. Toutes les dhiocraties n'ont


donn le pouvoir suprme qu' de trs-courtes
chances , et elles l'ont en outre diminu en
l'entourant de pouvoirs secondaires qui le limi-
tent et le refrnent. C'est la gloire des gouver-

nements constitutionnels, ou semi-dmocrati-


ques, de pondrer les pouvoirs en les divisant.
Mais dans ces gouvernements , c'est une sorte
de concession qu'ils accordent grand'peine, ou
mme qu'on leur arrache. Pour les dmocra-
ties , au contraire , c'est une rgle qui leur est

facile ,
parce qu'elles se l'imposent.
C'est encore la mme cause qu'il faut at-
tribuer l'importance que , dans toutes les d-
mocraties, acquirent les classes moyennes.
Comme la modration et le milieu en toutes
choses sont ce qu'il y a de mieux , il s'en-

suit , videmment, qu'en fait de fortunes , la

moyenne inoprit est la plus convenable de


toutes. Elle sait , en effet, se plier plus ais-
44 DE LA VRAIE DMOCRATIE.
ment qiie toute antre aux ordres de la raison,

qu'on coute si difficilement quand on jouit

de quelque avantage extraordinaire en force,


en naissance, en richesse ; ou quand on souffre
de quelque infriorit excessive de pauvret,
de faiblesse, d'obscurit. Dans le premier cas,
l'orgueil que donne une position si brillante,

pousse les hommes aux grands attentats. Dans


le second , la perversit se tourne aux dlits

particuliers ; et les crimes ne se commettent


jamais que par orgueil ou perversit. Ngli-
gentes de leurs devoirs politiques dans le sein
({ de la ville ou au snat , les deux classes ex-
trmes sont galement dangereuses pour la

cit.

11 faut dire encore qu'avec cette excessive


supriorit que procure l'influence de la ri-

chesse , un nombreux parti ou , tel autre avan-


tage, l'homme ne veut ni ne sait obir. Ds
l'enfance , il contracte cette indiscipline dans
la maison paternelle 5 et le luxe dont on l'a

constamment entour ne lui permet pas d'o-


bir, mme l'cole. D'autre part, une ex-
t Irme indigence ne dgrade pas moins. Ainsi,
DE LA VBAIE DMOCRATIE. 45
la pauvret empclie de savoir commander
c( et n'apprend qu' obir en esclave. L'extrme
opulence empche l'homme de se soumettre
une autorit quelconque , et ne lui enseigne
qu' commander avec tout le despotisme d'un

maitre. On ne voit alors dans l'tat que tyrans


et esclaves , et pas un seul homme libre. Ici,

jalousie envieuse; l, vanit mprisante , si

loin l'une et l'autre de cette bienveillance rci-


proque et de cette fraternit sociale qui est la

suite de la bienveillance. Eh ! qui voudrait


d'un ennemi ses cts , mme pour un ins-

tant de roule ! Ce qu'il faut surtout la cit,

ce sont des tres gaux et semblables, con-


dition qui se trouve avant tout dans les situa-
tiens moyennes ; et l'tat est ncessairement
mieux gouvern quand il se compose de ces
lments ,
qui en forment selon nous la base
naturelle. Ces positions moyennes sont aussi
plus sres pour les individus : ils ne convoi-
lent point , alors , comme les pauvres , la

fortune d' autrui ; et leur fortune n'est point


convoite par autrui , comme celle des riches

l'est ordinairement par l'indigence. L'on vit


46 DE LA VRATE DMOCBATIE.
ainsi loin de tout danger , dans une scurit
profonde , sans former ni craindre de cons-
piration.

Ces judicieuses observations ,


que ne dsa-
vouerait pas un dmocrate de nos jours , de qui
sont-elles? D' Aristote (l ) ;
et l'exprience de notre

socit, o domine la classe moyenne depuis


plus de soixante ans, ne le dmentira pas. C'est
cette classe, dj la plus nombreuse de beaucoup,
qui fera l'ordre et la stabilit durables de noire
dmocratie.
Cette modration, qui va si bien avec la vertu,
qui l'assure et la garantit en la conservant , est

conforme la sagesse et la nature bumaine


bien comprise. Il suit de l que , reposant sur
un principe aussi gnral et aussi profond que
celui de la vertu , les dmocraties ne travaillent
pas , comme les monarchies ou les aristocraties,

pour elles seules : elles travaillent en quelque


sorte pour l'humanit tout entire. Leur activit

est moins goste ; et les progrs qu'elles font


d'abord pour elles-mmes , sont des conqutes

(l) Aristote, Politique, liv. VI, ch. il, 3 etsuiv.


DE LA VRAIE DMOCRATIE. 47
pour la civilisation du genre humain. Si Ath-
nes et Rome n'eussent pas t des rpubliques,
elles n'auraient point eu sur le destin des peu-
ples , sur leur intelligence et leurs institutions
cette influence dcisive et bienfaisante qui les

immortalisent. Comme, au fond, l'tat dans les


dmocraties n'a pas d'intrt particulier, d'in-
trt individuel , et qu'il ne recherche que l'in-

trt de tous , il tudie le juste et le vrai dans


toute leur tendue , et il les trouve l'un et l'autre
dans la mesure des lumires et des murs du
temps. Ces parcelles de justice et de vrit, dont
quelques-unes suffisent la gloire des plus

grands lgislateurs, sont l'hritage vnrable


qu'ils transmettent aux gnrations qui succ-
dent 5 et les dmocraties ont plus apport ce
patrimoine commun qu'aucune autre forme de
gouvernement (l). C'est ainsi que la France,

(1) Aspasie et Socrate expriment la mme pense dans


le Mnexne, en parlant de la dmocratie athnienne :

Les anctres de ces guerriers et les ntres , ces guerriers


mmes, ns si heureusement et levs au sein de la li-

bert , ont fait tant de belles actions publiques et parti-


cuUres dans le but de servir l'humanit. {Mnexne,
p. 196, trad. de M. Cousin.)
48 DE LA VBAIE DMOCRATIE.
qui devait reprsenter plus tard la dmocratie
dans l'Europe moderne , a eu de trs-bonne
heure ce caractre minent d'universalit dans
toutes ses uvres. La Constituante n'a pas
dcrt les droits du citoyen franais : elle a
proclam les Droits de l'homme; et depuis la

Constituante, nous n'avons rien perdu de ces


gnreuses traditions. Les conserver, les ten-

dre, les approfondir, sera la gloire de notre


sicle et de ceux qui suivront. Une rvolution eji
France amne im progrs en Europe.
Terminons cette peinture de la dmocratie

par un dernier trait. La pit est non-seulement

facile la vertu , elle lui est indispensable. La


loi de l'homme ici-bas, suivant Platon, c'est

autant qu'il le peut de se rendre semblable au


Dieu qui l'a cr et qui le protge; son invin-
cible appui , c'est la vertu , et Dieu qui elle

piait. L'homme qui s'lve souvent vers son


auteur et son modle infini par ses actions ver-
tueuses , n'a pas de peine s'y lever plus sou-
vent encore par la pense. C'est revenir la
source vraie , la source ternelle du bien qu'il
poursuit et cpi'il pratique ; et le cur qu'anime
celte sainte ardeur, rsisterait son propre
DE LA VBATE DMOCBaTIE. 49
lan , s'il ne remontait pas plus haut que sa
conscience et que celte vie. Voil pourquoi les
dmocraties doivent tre pieuses , et comment
elles doivent surtout l'tre, du moment qu'elles

reviennent elles-mmes, et que, sortant de


l'ivresse de la lutte qui les affranchit, elles peu-
vent se reconnatre et se comprendre.
Telles sont donc les consquences peu prs
invitables qu'entrane, pour les dmocraties en
gnral , le principe de la vertu ,
plus ou moins
bien compris , mais toujours appliqu et cultiv

par elles : sollicitude immense pour l'ducation


de la jeunesse, patriotisme ardent, soumission
la loi, ordre vritable de la socit, libert ab-
solue de penser, surveillance perptuelle des ci-
toyens les uns l'gard des autres , et surtout

des magistrats, empire remis la raison et au


mrite, fraternit sincre et fconde, estime
modre de la richesse matrielle, division et li-

mitation du pouvoir, prdominance des classes


moyennes influence incomparable sur
, la civili-

sation , enfin pit profonde ,


parce qu'elle est
toute naturelle.
Ce portrait , tout flatteur qu'il est , n'est pas

faux. L'histoire atteste que parfois les dmo-


50 DE LA VRAIE DMOCRATIE.
cralies ont mrit ces louanges divers gards,

s'il ne s'en est pas encore trouv une seule qui


les mritt toutes ensemble. Il dpend de nous
seuls que l'avenir l'emporte sur le pass.
DE LA VRAIE DMOCRATIE. 51

CHAPITRE IV.

De la libert dans ses rapports avec la vertu.

Nous avons ressenti et nous ressentons


comme toutes les dmocraties, la passion ar-

dente de la libert , inconnue presque entire-


ment dans les gouvernements d'une autre na-
ture. Cette passion est lgitime par les mmes
raisons que l'amour de la patrie ; l'amour de la

libert est mme antrieur et suprieur l'au-

tre , bien qu'il se confonde avec lui , et que pen-


dant longtemps homme libre et citoyen n'aient

t qu'une seule et mme chose.


Quand on n'a point tudi profondment la
nature essentielle de la libert dans l'tre hu-
main , on ne comprend point assez les prodiges
qu'a enfants toutes les poques l'amour de
la libert, chez tous les peuples dmocratiques.
On s'tonne de toutes ces actions hroques et
surhumaines que nous atteste le fidle souvenir

de l'histoire , et que notre sicle a vues aussi


52 DE LA VRAIE DMOCRATIE.
se renouveler sous ses yeux. Mais quand on
pntre jusqu'au secret ressort qui meut l'acti-

vit de l'homme, et qu'on interroge les profon-


deurs de la conscience, on voit mieux alors
tout ce que ce levier mystrieux peut avoir de

force dans ces corps immenses qu'on appelle


des nations. La libert dans l'homme et la li-

bert pohtique dans les tats ont des liens in-


times; la seconde n'est que le dveloppement
de la premire, sa conscration et sa garantie
sociale. La seule diffrence , c'est que celle-ci

s'exerce par un acteur unique sur la scne


troite mais lumineuse de la conscience indivi-
duelle, tandis que l'autre s'exerce par d'innom-
brables acteurs sur le vaste et confus thtre
des socits humaines , o se fixent les regards

de l'histoire.

La libert dans l'individu est cette facult es-


sentielle qui permet la volont de se dtermi-
ner sans en appeler d'autre autorit que la

raison. Ce qui la constitue plus particulirement

encore , c'est qu'en face de la raison mme , et

tout en lui obissant , l'intelligence de l'homme


a la pleine et entire conscience qu'elle pourrait
se dterminer en un sens contraire. Elle accepte
DE LA VBAIE DMOCRATIE, 53
le conseil (le la raison , mais elle ne le snbit pas
puisciaellc sent qu'elle pourrait le braver. Seu-

lement la loi vritable de l'homme , la condi-


tion de son bonheur et de son existence mme,
c'est de suivre autant qu'il le peut la raison,
puisqu'il est un tre raisonnable.

Tout homme peut reconnatre en lui-mme,


en s'obscrvant avec quelque attention, ces deux
l'acults fort distinctes qui se compltent rci-
proquement. Imaginez la raison sans la libert ;

imaginez la libert sans la raison : l'homme p-


rit si l'une des deux, raison ou libert, lui fait

dfaut.

Il y a cependant cette diffrence que la raison

est suprieure la libert ; car elle doit la rgir


et l'incliner l'obissance. Elle n'est pas abso-
lument propre l'homme ,
puisque tout en la

suivant il se sent toujours fort loin et fort au-

dessous d'elle. Il comprend bien qu'il y a, par


del cette raison qui claire les obscurits de
son intelligence , une raison infinie dont la

sienne n'est qu'un reflet et comme une mana-


lion ou une ombre ; et voil ce qu'on veut ex-
primer quand on dit que la raison dans l'homme
ne lui appartient pas prcisment et qu'elle est
54 DE LA VRAIE DMOCRATIE.
impersonnelle. Tout au contraire la libert n'a
plus ce divin caractre dans les actes qu'elle
produit. C'est bien toujours Dieu qui a fait
l'homme cet inestimable prsent ; mais il semble
qu'il le lui ait fait en propre, et qu'ensuite il

s'en soit en quelque sorte retir, puisqu'il a


permis la libert d'aller au mal et de dserter
le bien, que n'embrasse pas toujours assez for-
tement la dbilit de notre nature. La libert
est donc relativement nous la facult par ex-
cellence ; et quand elle est perdue dans l'homme,
l'tre matriel peut subsister encore; mais la

crature humaine a disparu , digne d'une inex-


primable piti pour ce qui lui a t ravi.
On voit par l que tout ce qui dans l'individu
porte atteinte la libert, porte rellement at-
teinte l'homme mme; et les passions ,
quand
elles bouleversent l'me dans sa vie morale , la

dtruisent et la ruinent prcisment en lui tant

sa libert.
N'est-il pas d'ailleurs de pleine vidence que
la libert est une condition indispensable de la

vertu ? De quelque ct que l'on considre la

vertu pour l'apprcier et la bien comprendre,


elle n'est que le mrite de la volont se dci-
DE LA VRAIE DMOCRATIE. 55
dant ,
quelquefois au prix des |)lus douloureux
sacrifices, excuter les ordres de la raison. La
vertu qui n'a pas rendu de combats n'est pas
une vertu , h proprement parler ; et le nom
mme qu'elle porte ne se concevrait plus puis- ,

qu'il indique , dans toutes les langues comme


dans la ntre , l'action d'une force qui a triom-

ph , et le combat trop souvent douteux o il

nous a fallu choisir entre le bien et le mal , et

nous dcider pour le premier par la dfaite du


second.
Voil bien la libert ; et nul ces traits ne
peut la mconnatre , puisque chacun de nous
la porte tout entire en soi. La puissance de
faire ou de ne pas faire, qu'on a confondue fr-
quemment avec la libert, n'en est qu'une suite
toute matrielle, qui au fond n'a rien faire avec
elle. Il faut bien que la rsolution prise dans les

conseils de l'me se traduise en actes extrieurs,

et la condition mme o notre me est place re-


lativement au corps nous en fait une invitable
loi. Mais la libert n'en existe pas moins , in-

contestable et toute-puissante dans sa sphre


mme lorsque l'activit qu'elle met en jeu est

entrave dans son dveloppement au dehors.


56 DE LA. VBAIE DMOCRATIE.
Transportez tout ceci de l'individu l'tat :

largissez les proportions du tableau , et vous


comprendrez sans peine pourquoi les peuples
constitus en dmocratie ont fait de si prodi-
gieux efforts pour conserver leur libert. On le

voit bien : c'tait plus que leur existence qu'ils

dfendaient , c'tait leur vertu. Athnes Ma-


rathon triomphe de l'innombrable arme des
Perses. C'est l'indpendance nationale qui est
assure par cette victoire, et l'indpendance est
en quelque sorte le rempart extrieur de la li-

bert que l'tat entretient dans son sein, comme


chaque citoyen l'entretient au dedans de lui-

mme. Mais il ne suffit pas que l'tat soit libre


au dehors et qu'il n'ait rien craindre dans ses
relations de toute sorte avec ses voisins. Il faut

qu' l'intrieur les citoyens aussi soient libres


daus leurs rapports avec l'tat , dans leurs rap-
ports entre eux. Qui rglera la libert dans l'-
tat? Qui en fixera les dlicates et contestables

limites? Prcisment ce qui la rgle dans l'indi-

vidu lui-mme : la raison. Or, la raison qui

rgit l'tat et les membres de la cit, c'est la

loi, faillible comme peut l'tre la raison mme


de l'homme mais ayant toujours comme
, elle le
DE LA VRAIE DMOCRATIE. 57

bien seul pour mobile et pour but. La loi , c'est

la raison politique , la raison sociale , disposant


d'une manire gnrale , et, s'il se peut, impar-

tiale ,
pour tous les tres que la cit renferme.
La loi doit donc tre sainte et divine en quelque
sorte , au mme titre que la raison dans l'indi-
vidu. Obir la loi est pour le citoyen un de-
voir tout aussi troit, tout aussi imprieux que

d'obir la raison pour l'homme; et comme


tout se tient dans cet admirable enchanement,
l'homme le plus vertueux est aussi le citoyen
le plus soumis. Socrate, qui toute sa vie n'a

cout que la raison , n'a pas plus de peine


couter la loi, mme quand la loi l'immole in-
justement.
Mais comme la raison qui parle dans la loi est
laite de main d'hommes, et qu'elle est toujours

justiciable de cette autre raison que Dieu fait

parler dans la conscience , il s'ensuit que non-


seulement la loi doit tre quitable, mais que de
plus, pour tre vraiment obie, il faut qu'elle soit

faite, au moins indirectement, par tous les ci-

toyens qui lui doivent obir. On se soumet bien


plus aisment sa propre raison qu'on ne se
58 DE LA VBAIE DMOCRATIE."
soumet la raison d'autrui ; et le citoyen s'ap-

proprie en quelque sorte la raison lgale en par-


ticipant directement ou indirectement la loi

qui le gouverne. Voil comment', dans toutes


les dmocraties, le premier attribut de la libert

civile, c'est le droit, plus ou moins large suivant


les lieux , suivant les temps ,
pour tout citoyen
d'avoir part la confection de la loi. C'est le
premier caractre auquel Aristote reconnat le

citoyen dans la cit antique ; et chez nous , au-


jourd'hui mme , le droit le plus essentiel des
citoyens n'est-ce pas le droit lectoral que leur
confre le suffrage universel ?

C'est dans cet assentiment raisonnable des

citoyens que la loi puise son autorit principale.


La force publique qui vient parfois l'appuyer et

qui doit toujours en garantir l'excution, ne


vaut jamais que contre des minorits rebelles.
La loi sagement faite , quitablement appli-
que, respecte par les citoyens qui s'y soumet-
tent , telle est donc la premire et l'on peut
presque dire la seule garantie de la Ubert dans
les dmocraties. Aussi quand les lois y sont
mauvaises ou mprises , tout est perdu. La
DE LA VBAIE DMOCBATIE. 59

vertu politique n'y est plus possible, et l'tat ne


tarde point prir.
Mais si la libert est une condition indispen-
sable de la vertu ,
qui n'est pas si elle n'est

libre, la vertu sait bien aussi que c'est l'abus de


la libert qui la corrompt et la ruine. Un tre
qui n'est pas libre ne peut tre vertueux sans
doute ; mais d'autre part il ne peut faillir. Si

donc la libert est la condition du bien , elle est

aussi la condition du mal moral ; et la vertu

douteuse de l'homme a trop souvent senti, par


les chutes qui la dgradent , combien le vice a
des pentes nombreuses et irrsistibles. Voil ce
qui justifie la vigilance sans relche que le sage
doit exercer sur lui-mme, s'il ne veut pas que
son me soit surprise et vaincue. Notre ennemi
est en notre cur ; et si le vritable bonheur
ne rside qu'en nous-mmes , nos maux rels

ne viennent pas non plus d'une autre source.


Pour tre matre de soi , il faut se combattre ;

et la faiblesse de l'homme est si radicale, qu'en

gnral la libert lui est plus fatale encore qu'elle


ne lui est utile. Elle lui avait t donne pour
sa grandeur et pour son salut ; elle le perd et
60 DE LA VRAIE DMOCRATIE.
l'abaisse, parce que, au lieu de celte libert qui
agit dans les limites et sous l'il de la raison ,

l'hommes'est laiss aller l'empire de la passion


qui permet tout.
La licence s'introduit galement dans l'tat ;

elle y prend le nom particulier d'anarchie , la

fois quand les lois dcrtes par les magistrats


n'y sont plus faites suivant la raison et l'intrt
gnral , et quand elles ne sont plus excutes
par les citoyens, toutes bonnes d'ailleurs qu'elles

peuvent tre. C'est surtout ce dernier dsor-

dre qu'on donne plus spcialement le nom d'a-

narchie ; mais le premier, quoique moins appa-


rent, me semble au moins aussi frquent et plus
redoutable. Tant que les lois restent conformes
la raison , et que les magistrats chargs de les
appliquer conservent le courage de remplir leur
mission , l'tat ne court pas un grave danger.
La rvolte des citoyens , si la cause en est in-
juste et lgre, n'est pas de longue dure, et

n'a jamais beaucoup de force ni d'tendue. Mais


quand la loi est inique et draisonnable par la

faute des magistrats , le mal alors est profond


mme quand il ne se fait pas sentir immdiate-
DE LA VBAIE DMOCRATIE. 61

ment. Il pntre peu peu les diverses parties


de l'Etat; il poursuit ses ravages sourdement,
et, plus tard, il clate si vivement qu'il faut une
rvolution pour le vaincre et le gurir.
On doit donc, pour viter l'anarchie dans les

dmocraties , veiller de trs-prs ces deux


choses : la confection et l'excution des lois

qui doivent toujours tre quitables , et aux-


quelles le citoyen ne peut refuser obissance

puisque ce serait s'insurger contre la raison

mme.
Mais , malgr la plus constante et la plus sin-

cre vigilance, l'anarchie a toujours t pour les


dmocraties un danger prochain qui en appelle
bientt un autre en sens contraire, la tyrannie,
remplaant l'excs de la libert par l'excs de
la servitude. Voil plus de deux mille ans que
cet cueil a t signal par les philosophes la

dmocratie. Socrate et Platon n'ont cess d'en


avertir la rpublique d'Athnes ,
qui n'a point
cout leurs conseils , tout sages qu'ils taient :

Ce qui fait la ruine de l'Etat dmocratique ,

disait Platon , n'est-ce pas le dsir msaliable

de ce qu'il regarde comme son bien suprme


6
62 DE LA VRAIE DMOCRATIE.
la libert ? Or l'amour de
, la libert port
l'excs , et accompagn d'une indiffrence ex-
trme pour tout le reste , ne bouleverse-t-il
pas ce gouvernement , et ne rend-il pas enfin

la tyrannie ncessaire ? Lorsqu'un tat dmo-


cratique, dvor de la soif de la libert, trouve
sa tte de mauvais chansons qui lui versent
la libert toute pure et jusqu' l'enivrer; alors,
si ceux qui gouvernent ne sont pas tout fait

complaisants, et ne donnent pas au peuple de


la libert tant qu'il en veut , le peuple les ac-
cuse , et les chtie comme des tratres et des
partisans de l'oligarchie. Ceux qui sont en-
core dociles la voix des magistrats , il les

outrage , et les traite d'hommes serviles et

sans caractre. Il loue et honore en parti-


culier et en public les gouvernants qui ont
l'air de gouverns, et les gouverns qui pren-
nent l'air de gouvernants. N'est-il pas invita-
ble que, dans un pareil tat, l'esprit de libert
s'tende tout , et qu'il pntre jusque dans
l'intrieur des familles pour y jeter la conta-
gion de l'anarchie? Or, ne voit-on pas le r-

sultat de tout ceci ? Les citoyens deviennent


DE LA VHAIE DMOCRATIE. 63
t ombrageux au point de s'indigner et de se
soulever la moindre apparence de contrainte;
et ils en viennent la fin jusqu' ne tenir aucun
compte des lois , crites ou non crites , afin

de n'avoir absolument aucun matre (1). Ces


mauvais chansons ,
qui , suivant Platon , eni-

vrent le peuple , ce sont les dmagogues , dont


la race n'est pas perdue, et que notre dmo-
cratie a vus sous tant de formes redoutables
varits de celles qu'avaient ds longtemps criti-

ques la philosophie et le patriotisme.

Au fond, il n'y a qu'un seul moyen de pr-

venir l'anarchie et d'annuler l'influence redou-


table des dmagogues , c'est d'clairer les ci-

toyens, et de leur donner, par une forte et


simple ducation , la connaissance inbranlable

de leurs vritables intrts. Il faut qu'ils sachent

ds l'enfance, et n'oublient jamais, que leur bon-


heur se confond avec leur devoir. L'anarchie ,

en ruinant l'tat , ruine bien plus srement en-


core les particuliers. Elle ne profite personne,

(1) Platon, Rpublique, liv. VIII, p. 165 etsuiv,, tiad.


de M. Cousin.
64 DE LA VBAIE DMOCRATIE.
pas mme ceux qui la provoquent; et les so-
phistes, amens au pouvoir par la faveur ph-
mre du peuple ,
qu'ils trompent en le flattant

sont victimes les premiers de leurs propres suc-


cs. De nos jours, avons-nous besoin qu'on nous
apprenne ce que durent ces victoires des dma-
gogues , et ce que gagne la socit ces agita-
tions qui n'ont d'autre mobile que la vanit et
l'gosme de ceux qui les soulvent et les entre-
tiennent? Disons-nous-le avec une foi profonde :

l'anarchie et le dsordre , invitables peut-tre

pour les dmocraties antiques ,


puisque Platon
nous l'a dit ,
peuvent tre vits par les dmo-
craties modernes, si elles savent profiter des
expriences de l'histoire. Ayons, cet gard,
confiance dans les lumires et le bon sens de
notre pays.
N'oublions pas surtout que la libert, qui est
la condition mme de la dmocratie et de la

vertu, peut trouver dans l'ordre des contre-poids


qu'il dpend de nous de lui donner. Plus la li-

bert est large et puissante ,


plus l'ordre doit
avoir de garanties ; et pour qui comprend bien
la dmocratie , il est clair qu'elle peut compor-
DE LA VHAIE DMOCRATIE. 65
ter plus d'ordre qu'aucune autre forme politi-

(|ue ,
prcisment parce qu'elle comporte plus
de vertu. Ne serait-il pas bien trange, en effet,
que l'me de l'homme vertueux ft le sanctuaire

de l'ordre et de la paix, et que l'Etat, qui a pour


principe la vertu, ft ncessairement con-
damn au trouble et la discorde"!*

6.
66 DE LA VRAIE DMOCRATIE.

CHAPITRE V.

De l'galit , consquence de la libert.

L'un des moyens les plus assurs de main-


tenir l'ordre dans la dmocratie, c'est d'y main-
tenir soigneusement l'galit parmi les citoyens.

Mais il faut bien savoir ce que c'est que l'galit

dans le gouvernement dmocratique ; car l'-

galit , dont les dmocraties sont en effet si ja-


louses, a donn lieu plus d'quivoques en-
core et de malentendus que la libert mme.
Qu'est-ce donc que l'galit ?

Il est trs-facile de le bien comprendre , si

l'on se rappelle ce que c'est que la libert. vi-


demment , la libert est le fond mme de la na-

ture humaine ; et l'homme ,


quand on veut le

distinguer de tout le reste de l'univers , est

avant tout un tre libre. La libert, prise en soi


et essentiellement, est donc semblable dans
tous les hommes, quelque diffrents qu'ils

puissent tre mille autres gards, et mme


dans l'exercice individuel de cette libert. C'est
DE LA VBAIE DMOCBATIE. 67
l ce qui constitue l'identit de la race , parce
([uc c'est l ce c{iii constitue l'tre humain lui-

mme. Ce seul point de ressemblance suffit


pour tablir l'galit des hommes entre eux ;

ou pour mieux dire , c'est le seul point o ils

soient gaux. Chercliez bien dans toute la na-


ture de l'homme, vous ne trouverez, hors de
cette facult minente et toute pareille dans
chacun de nous ,
que diffrences et ingalits

profondes. Au moral , au physique , tous dif-

frent les uns des autres; et si de la per-

sonne mme de l'individu , l'on passe tout ce

qui l'accompagne et l'entoure, les dissemblan-


ces sont encore bien plus saillantes et dcisives :

naissance, ducation, fortune ,


position sociale,
on cherchera vainement l'galit dans tout cela ;
on tentera bien plus vainement encore de l'y

tablir, parce que tout cela ne souffre point


d'galit vritable , et que c'est vouloir boule-
verser la nature mme des choses, que d'essayer
de changer cette immuable loi (l).

Ainsi, la seule galit que l'tat doive ga-


rantir aux citoyens dans la dmocratie, c'est l'-

(1) Voirie Petit Trait de M. Cousin, Justice et Cha-


rit.
68 DE LA VRAIE DEMOCRATIE.
galit de la libert. La Providence a donn
chacun de nous la libert ,
pour que nous puis-
sions , comme tres moraux et responsables

dvelopper les facults de toute sorte qu'elle


nous a rparties dans des mesures si diverses.

Tout ce qui gne et peut dtruire ce libre dve-


loppement doit tre cart par l'tat, comme at-
tentatoire tout ensemble et la nature humaine
et la dure mme de la socit. Dieu n'a fait

l'homme sociable que pour qu'il pt , par ses


rapports avec ses semblables , par les secours
qu'il en reoit et ceux qu'il leur donne , arri-

ver plus srement au but mme de sa vie, c'est-

-dire au plus facile et plus rgulier dvelop-


pement de son tre. De l ces droits impres-
criptibles et sacrs qui sont inhrents la

personne humaine , et que les nations claires

se sont fait souvent un honneur de reconnatre


dans des dclarations solennelles. Tous ces
droits , sans exception , se rapportent la li-

bert, et ne peuvent se rapporter qu' elle; si

l'on dit que tous les hommes sont gaux en


droits , c'est uniquement parce que tous sont
gaux en libert.

Dieu n'a pas voulu que nous le fussions


DE LA VRAIE DEMOCRATIE. 69
aucun autre gard 5 et l'on u [)arfaitement d-

montre que l'ingalit, gnrale et invitable


sur tout autre point que celui-l , est indispen-

sable la formation et la dure, au bon ordre


et la prosprit des socits humaines (l).

Vouloir une autre galit que l'galit devant


la loi , c'est aller contre le plan mme de la Pro-
vidence ; c'est rver des utopies , absurdes tant
qu'elles restent dans la spculation, dange-
reuses quand elles tentent de se raliser, et cou-
pables malgr l'apparence de philanthropie qui
les revt.

Telle est la nature de l'galit, et telles en sont


les limites.

La libert est en quelque sorte une facult


tout individuelle. L'homme est libre en soi et

pour soi ; l'galit au contraire implique nces-


sairement un rapport et deux termes au moins.
L'galit est donc davantage un lment social.

Sans elle la socit n'est plus assise sur ses ba-

ses naturelles ; et, bien que l'esclavage ait long-


temps dur , il n'en tait pas moins un mons-

(1) Voii surtout l'ouvrage de M. Thiers, De la Pro-


prit, liv. I, cil. 6 ; et le Petit Trait de M. Passy, Des
Causes de V ingalit des richesses.
70 DE LA VBAIE DMOCBATIB.
trueux attentat contre la nature et le droit.

C'est une preuve que Dieu a voulu imposer aux


peuples qui l'ont souffert ; mais il n'est pas un
instinc. de notre cur, pas une pense de notre
raison ,
qui ne se soulve contre lui et qui ne le

rprouve, parce qu'il dtruit l'homme mme et

le ravale au niveau de la brute en le privant de la


libert. L'galit est si videmment ncessaire
la socit, que les politiques grecs ,
qui vivaient
cependant au milieu de l'esclavage , n'ont pas
hsit reconnatre ce principe, et que pour eux

l'un des premiers axiomes de la science poli-

tique, c'est que la cit, l'tat, n'est qu'une


association d'tres gaux ayant des droits iden-

tiques (l); et voil comment leurs yeux l'es-

clave ne pouvait faire partie de la cit : il n'tait

pas l'gal de son matre.


On voit donc sans peine pourquoi les socits

dmocratiques tiennent tant l'galit. Je ne


dis pas que cette passion ne puisse venir quel-
quefois d'une jalousie peu louable ; mais ces

(1) Aristote, Politique, liv. III, cli. 11 , 2, et liv. IV,

cil. 7, 2 et passim. Platon admet aussi l'galit, puis-

que de tous ses citoyens il fait des frres. {Rpublique,


liv. III, p. 187, trad. de M, Cousin.)
DE LA VRAIE DMOCRATIE. 7t

motifs draisonnables et vils sont des excep-


tions. Les dmocraties veulent l'galit ,
parce
que l'galit, juste par elle-mme, est indispen-
sable leur existence. Quand l'tat a pour prin-
cipe la vertu ,
quand la vertu a pour condition
la libert , il n'y a de relations possibles entre
lesmembres de l'association civile que celle que
peut avouer l'galit. Le sentiment qui pousse
quelques curs dgrads envier la richesse et

les avantages d'autrui, est plus rare encore, quoi


qu'on en puisse dire, dans les dmocraties qu'il
ne l'est partout ailleurs, parce qu'en gnral
les diffrences politiques et matrielles entre

les citoyens y sont moins grandes que dans les


autres gouvernements.
Du reste , l'galit n'empche en rien ces dis-

tinctions sociales qui ne sparent pas les hom-


mes entre eux, mais qui les classent suivant
les besoins et les nombreux degrs de la hi-

rarchie politique. Il y a beaucoup de magistra-


tures dans les dmocraties ; et elles peuvent y
tre d'autant plus respectes ,
que c'est l'-

lection qui les constitue pour la plupart, et


qu'elles sont temporaires. On n'a point de ja-

lousie contre le magistrat qu'on a choisi et qu'on


72 DE LA VRAIE DEMOCRATIE.
ri l'espoir lgitime tle pouvoir remplacer bien-
tt. C'est alors une simple mulation qui tourne
au profit de l'Etat , et au profit mme de celui
qui l'prouve. Il est donc possible d'organiser
dans la dmocratie un gouvernement d'autant
plus fort qu'il ne blesse point le juste orgueil
des citoyens ; et l'galit ainsi entendue , loin

d'tre un obstacle l'ordre et au pouvoir, lui

est au contraire un secours trs-puissant, si

l'on sait en bien user.


Les plus dangereux ennemis de l'galit sont
ceux qui prtendent la porter sur un terrain qui

n'est pas le sien. Ne la faites pas sortir de la

libert; car partout ailleurs elle est impossible ;

et les essais impuissants que vous pourriez


tenter , ne se fondant que sur une iniquit fla-

grante, n'amneront que dsordres et que rui-


nes sociales. L'galit des biens est une chi-
mre, parce que l'galit des intelligences et
des labeurs est impossible , et que la proprit ,

promise en dpouille au peuple souffrant par


des sophistes factieux, n'est en dfinitive que le

fruit lgitime du travail et de rintelligencc.


Il faut donc le proclamer bien haut : la dif-

frence de richesses ne blesse en rien la vri-


DE LA VRAIE DMOCRATIE. 73
table galit; clic ne blesse que les dsirs cu-
pides et insenss qui ne sont pas mme naturels
au cur de l'homme , et que de dtestables con-
seils peuvent seuls y dvelopper, pour la honte
et le malheur de celui qui les ressent et les sa-

tisfait. L'envie est un supplice pour l'me qui

l'prouve, et son premier chtiment : elle isole

l'individu de ses semblables ,


qu'elle change en
autant d'ennemis ; et comme il est fait pour vi-

vre avec eux, elle devient la contradiction la


plus douloureuse de sa nature , en combattant
ses tendances les plus dlicates et les plus irr-

sistibles.
74 DE LA VBAIE DEMOCRATIE.

CHAPITRE VI.

De la fraternit , autre consquence de la libert.

La fraternit est une consquence de la li-

bert tout aussi directe que l'galit elle-mme.


L'homme se sent libre, et il sait qu' ce
titre les autres hommes sont ses gaux , dous
comme lui de ce divin privilge. Il n'est pas

ncessaire que la rflexion vienne le lui appren-

dre. Le moindre rapport avec ses semblables

lui dcouvre le mystre admirable de leur na-


ture, qui est aussi la sienne. Il ne s'y est jamais
tromp , il ne s'y trompera jamais ; et les pen-
sesmme les plus simples qu'il change avec
un autre homme lui rvlent irrsistiblement
un tre de sa famille et de sa race. Il aurait

beau faire, il ne pourrait d'aucune manire ta-


blir ces relations avec les autres tres. Il peut
les aimer et tre aim d'eux 5 il n'y verra jamais
un gal , un semblable , un frre , parce qu'il

n'y verra point ce caractre du libre arbitre et


de la raison ,
qui imprime l'homme le sceau
divin de sa nature.
DE LA VfiAIE DMOCRATIE. 75
Ainsi , le respect et l'admiration de la libert
qu'on sent en soi , et qu'on attribue aux autres
telle est l'origine profonde et la cause indes-
tructible de la bienveillance que les bommes
sentent les uns pour les autres , et qui est un
des Uens les plus puissants de la socit. Le
systme de pbilosopbie qui a prtendu que l'-

tat naturel des hommes entre eux est un tat

de guerre, serait le plus triste des systmes, s'il

n'en tait le plus faux. L'homme, par sa na-

ture, est un tre sociable, comme l'a si bien vu


Aristote, c'est--dire, un tre bienveillant. Il

n'est pas mme besoin ,


pour que les membres
de la cit reconnaissent des frres dans leurs
concitoyens , de les y pousser par celte fiction

que Platon permet ses magistrats (l); c'est

un sentiment spontan , inhrent au cur de


l'homme , issu du sein mme de la famille , et
qui ne s'teint parfois que sous le coup des be-
soins les plus imprieux et des ncessits les
plus urgentes.
Sans doute la philosophie, la religion, peu-
vent revendiquer une belle part dans le dve-

(1) Platon, Rpublique, liv. III, page 180, trad. de


M. Couiu.
76 KK LA VRAIE DEMOCRATIE.

loppement et les applications de ce noble senti-


ment de la fraternit ; mais ni l'une ni l'autre ne
l'ont cr. C'est Dieu qui l'a mis en nous avec
tant d'autres facults non moins admirables et

non moins fcondes. Il a voulu que nous ai-


mions nos semblables , afin que nous puissions
vivre avec eux ; et la fraternit s'est tendue
approfondie , constitue , avec les progrs de la
civilisation, comme la libert et l'galit elles-

mmes. Ce n'est pas en un jour que les socits

sont devenues libres comme elles le sont aujour-


d'hui, ni que l'galit des citoyens a t garantie
efficacement par des lois quitables. La frater-

nit, lie de si prs la libert, l'galit, a


suivi les mmes phases ; et ,
parmi nous , elle a
clat prcisment le mme jour et par les
mmes causes. Dans l'histoire de l'humanit, ce
sentiment a pass de la famille la cit ; de la

cit, un peuple ; et d'un peuple, passera l'hu-


manit entire ;
pacifiant d'abord les relations

des membres d'une mme famille, puis ensuite


celles des citoyens d'un grand tat , et enfin

celles des nations sur la surface de la terre.

La libert, concentre dans l'individu, le

constitue essentiellement , et ne sort pas de sa


DE LA VBAIE DMOCRATIE. 77

conscience ; l'galit n'tablit entre lui et ses

semblables que des rapports de stricte justice ;

la fraternit aclive et complte le rle de toutes


deux , et rpand dans la socit l'attrait tout-

puissant de l'amour. La libert forme la nature


de l'bomme; l'galit reprsente sa raison, aus-
tre et prcise comme la justice elle-mme; la

fraternit, plus douce, mais tout aussi ncessaire


et tout aussi vieille, rpond davantage au cur
de l'homme et sa sensibilit.

Chose remarquable! dans cette devise qu'a


inaugure la socit franaise , et dont l'auteur
est oubli, ds aujourd'hui , aprs moins d'un
demi-sicle, la science et la psychologie la plus
profonde retrouvent les lments essentiels de
la nature humaine et de la socit. L'analyse la
plus dlicate et la plus exacte n'et pu mieux
faire que l'instinct national et la politique. De
ces trois termes qui s'impliquent et s'encha-
nent , il n'en est pas un qui soit retrancher.

Ils sont tous la place qui leur est propre , et

l'ordre o ils se suivent est l'ordre immuable


que la philosophie leur et donn. Avant de
constituer la socit, il faut bien que l'individu
existe avec le caractre sans lequel il n'est pas,

7.
78 DE LA VRAIE DMOCRATIE.
puisque la socit n'est que la collection des in-
dividus ; aprs l'individu , la socit, qui a ses
ncessits aussi , s'appuie sur deux bases sans
lesquelles elle ne peut subsister : la justice ,
qui
en fait la paix et la force; la charit, qui en fait

le charme et la dure. Il faut tre quitable

mme quand on admire, et je ne voudrais pas


adresser au lgislateur qui dcrta le premier
cette formule fconde des louanges immrites.

Mais j'avoue que , si la science ne l'a pas ins-


truit, son cur, battant l'unisson du cur d'un
grand peuple , l'a mieux inspir que la science

sans doute n'et pu le faire : ce n'est point elle


qui a proclam la Dclaration des Droits de
l'homme, qu'elle approuve et qu'elle justifie : ce
n'est point elle non plus qui a conu cette noble
devise qui est comme le drapeau moral de la

nation. Si ce drapeau , ainsi qu'on l'a dit , doit

faire le tour du monde , c'est que le peuple (]ui

l'arbore pronona le premier ces trois mots


qui rsument l'humanit mme , et qui expri-

ment les sources intarissables et saintes de tous


ses progrs.

En lisant au front de la nation franaise celte

immortelle inscription ,
je me sens saisi d'une
DE LA VRA.IE DMOCRATIE. 79
sympathie et d'un respect involontaires ; et je

me dis que la socit qu'animent de telles pen-


ses doit tre digne de l'amour et de l'admira-

tion de ses fils et de tous les hommes. Je ne


sais point encore jusqu'o elle a port la prati-
que intelligente et sincre de la libert , de l'-

galit , de la fraternit ; mais comme ncessai-


rement il faut penser avant d'agir, j'attends

beaucoup d'un peuple qui parle un si noble


langage. Les nations ne sont pas comme les

sophistes, qui se contentent de vains mots; et


celle qui a conu ces grandes ides a d en inspi-
rer ses institutions, en mme temps qu'elle les

a graves sur les pierres de ses monuments.


80 DE LA. VBIE DMOCRA.TIE.

CHAPITRE VII.

De l'tat actuel de la dmocratie franaise.

Je prendrai la dfense de la socit, non pas


seulement contre les sophistes qui l'insultent et

qui la dchirent , mais aussi contre la socit


mme. Modestie ou ignorance de soi ,
je ne
trouve pas qu'au milieu des attaques iniques dont
elle est poursuivie , elle sente assez vivement
tout ce qu'elle vaut. Sans doute, il estbon de
voir surtout de quelles qualits l'on manque
afin de les acqurir ; mais il convient aussi de
reconnatre celles que l'on possde, surtout
quand d'autres les nient. C'est le moyen de se
rassurer soi-mme contre les accusations dont
parfois on pourrait se laisser branler.

Disons-le donc bien haut : celte socit, que


l'on calomnie quand on ne peut l'attaquer
force ouverte, est la moins imparfaite et la plus

quitable que l'histoire ait jamais connue. Ce


n'est pas en vain qu'au dernier sicle , elle a
DE LA VBAIE DMOCBATIE. 81

proclam les Droits de l'homme : elle les a ra-

liss autant qu'elle l'a pu clans ses lois , dans


SCS murs; elle les dveloppe chaque jour;

et il n'est pas une nation au monde o ils soient

en gnral mieux compris et plus respectes.


Pourtant, depuis soixante annes tout
l'heure , celte grande nation cherche la forme
de gouvernement qui lui convient et ne la trouve
pas. Pendant cet intervalle , les institutions so-

ciales n'ont pas chang dans ce qu'elles ont d'es-

sentiel ; et les immenses bienfaits de 89 n'ont

point t un seul instant compromis bien plus ;

ils se sont tendus et consolids par les tenta-

tives passagres qu'on a faites pour les restrein-

dre. Mais les formes politiques durant le mme


temps, ont t cinq ou six fois brises. Rpu-
blicjue, monarchie du gnie, monarchie absolue
restaure , monarchie constitutionnelle , tout a

t essay , tout a t malheureux ou impuis-


sant. La Rpublique est morte par l'anarchie ;
l'Empire est tomb sous les coups des trangers
victorieux par ses excs : la Restauration a pri
sous un parjure; et le dernier rgne, sous son
propre affaissement.
Politiquement, la nation est encore en r-
82 DE LA VBAIE DEMOCRATIE.
volution ; socialement, ses principes sont dsor-
mais tablis , et malgr les attaques les plus fu-

rieuses, ils sont immuables. On les discute avec


une sorte de frnsie , et pourtant on ne les
branle point. On leur livrait nagure main
arme un assaut formidable ; ils en ont triom-
ph, pour sortir du combat plus invincibles et

plus vidents. La proprit, la famille, telles

qu'elles sont constitues par nos codes , sont


des conqutes dfinitives ,
que la violence ou la

ruse des dmagogues ne pourra faire remettre


en question.
A ces premiers lments d'ordre , s'en joint

un autre dont on ne tient pas assez de compte,


et qui est presque aussi puissant, je veux dire
cette organisation administrative ,
qu'a rgula-
rise le gnie incomparable d'un grand homme,
et qui est la portion la plus solide de sa gloire.
Grce cette organisation , le pays a pu chan-
ger de gouvernement sans tre boulevers ; et
les rgimes politiques qui se sont succd ont
d se servir d'un instrument qu'avait employ
le vaincu , et qui n'en tait pas moins efficace

entre les mains du vainqueur. C'est que Tadmi-

nistration a su tablir entre les citoyens et l'tat


DE L4 VBAIE DMOCRATIE. 83

des liens presque aussi nergiques et rguliers


que ceux qui unissent, les citoyens entre eux.

Au milieu de toutes ces commotions politiques


elle a subsist comme la socit mme ,
qu'elle

doit toujours servir, indispensable tous les

gouvernements, et plus solide qu'aucun d'eux.


On a pu voir rcemment tout ce que ce mca-
nisme, qui s'tend sur le pays entier et qui pn-
tre jusque dans ses moindres artres, avait de
souplesse et d'utilit. Une rvolution a pu s'ins-

taller en un seul jour, universellement ma-


tresse , rgulire et calme , si les passions de
quelques esprits gars ne fussent venues en
troubler le cours. Croit-on que le torrent et pu
si aisment s'couler, s'il n'avait rencontr un
lit tout prpar pour le recevoir, comme il l'avait
t pour bien d'autres ?

La socit assise sur des principes emprunts


la justice , la raison , la philosophie , et ser-

vie dans ses intrts de chaque jour par cette ad-

ministration dont nous sommes fiers juste titre,


a pu traverser les crises les plus redoutables sans

y recevoir des blessures trop profondes. Ce qui


le prouve bien , c'est (ju'au milieu mme de ces
agitations et depuis le commencement du sicle,
84 DE LA VRAIE DMOCBATIE.
la prosprit matrielle , sauf des intermitten-
ces qui n'ont jamais t bien longues, s'est
immensment accrue. Je ne nie pas que la

misre ne fasse encore bien des ravages dans


les grandes villes , malgr les efforts d'une cha-
rit intelligente et infatigable. Mais on peut af-

firmer que l'aisance gnrale s'est augmente


constamment , et que ce progrs n'est pas prs

de cesser. Ce n'est pas le plus important sans

doute ; mais il est d'un heureux augure , et il ne


peut se produire sans en impliquer bien d'autres
plus prcieux que lui.

Ainsi , la socit dans ce qui dpend d'elle,

codes, administration, travail, n'a point de re-


proches srieux se faire ; et elle peut se ren-
dre justice sans blesser en rien la modestie.
Mais dans l'intrt mme de cette socit
de sa bonne conduite et de son bonheur,
ce que le pouvoir doit rechercher avant tout,
c'est d'tre respect; et le seul moyen de l'tre,

c'est de le mriter. Le respect s'en va, ont dit

quelques voix chagrines : mais il faut bien le

savoir, le respect ne peut s'attacher qu' ce qui

est respectable. Le pouvoir doit toujours s'ef-

forcer de conqurir la confiance des citoyens


DE LA VRAIE DMOCRATIE. 85

qui iacilile tant de choses et prvient tant de

dangers. Mais de nos jours encore plus que ja-


mais, il est manifeste que la force des gouver-
nements est une force purement morale. Ga-
gnez les esprits ,
gagnez les curs , voil le point

capital ; tout le reste n'est rien : de mmorables


catastrophes nous l'ont assez montr.
Depuis plus de trente ans le pouvoir a dsert,
pour des causes diverses , la direction des intel-
ligences. C'est son devoir de la ressaisir; car

c'est l qu'est tout le mal. La nation n'a pas su


se dfendre elle seule des passions corruptri-

ces qui lui taient souffles de tant de cts.


Sous l'Empire, la littrature tait peu brillante,

mais elle tait honnte ; sous la Restauration


elle a eu quelque temps un vritable clat qui
contribuera beaucoup la gloire du pays. Mais
dans les dernires annes dj , elle commen-
ait se corrompre ; et depuis lors ses excs

n'ont pas connu de bornes. J'excepte , bien en-


tendu, les uvres srieuses , en trs-petit nom-
bre, qui feront l'honneur de notre temps : celles-

l ne s'adressent qu' une lite qui n'a pas


besoin d'tre dirige, et que prserve naturel-
lement un got dlicat et solide. Mais ces ou-
86 DE LA VRAIE DEMOCRATIE.
vrages peu prs innombrables, journaux,
pamphlets , brochures , drames , romans ,
qui
chaque jour uiondent la socit et parlent au
vulgaire , quel mal ne lui font-ils pas ? Les tho-
ries les plus fausses, les esprances les plus
chimriques , les passions les plus perverses s'y
talent sans mesure et sans honte ;
parfois elles

circulent sous le couvert et l'appt du talent.

C'est des classes gnralement peu claires

que tant d'auteurs peu scrupuleux s'adressent;


et comme le nombre des lecteurs s'accrot avec
les progrs mmes de la dmocratie et de la ci-

vilisation , les crivains se multiplient et se d-


pravent par le succs et les bnfices de leurs
uvres.
Il faut qu' tout prix la socit apporte de
prompts obstacles ce mal qui peut hii seul la

dvorer. Il faut qu'elle fasse reculer ce torrent

qui la dvaste, ou pour mieux dire, qu'elle

en tarisse les dplorables sources. Les classes


moyennes, qui forment presque toute la nation,

en favorisant de leur approbation , ou mme de


leur silence , ces uvres dtestables , prparent
contre la socit^ c'est--dire contre elles-m-
mes, ces attaques forcenes , qui non-seulement
DE LA VRAIE DMOCBATIE. 87

peuvent la perdre en un jour, mais qui entre-


tiennent dans son sein le poison de la haine et
de la crainte. Dans une socit o tontes les

fortunes ,
presque sans exception , sont mdio-
cres ; o l'aisance ne rsulte pour chacun que
du travail et d'une trs-modeste proprit , o
les trois quarts au moins des citoyens poss-
dent; o la fraternit est sincre et plus large-

ment dveloppe que partout ailleurs au monde,


d'abominahles doctrines ont pu cependant
faire germer au fond des mes des jalousies et

des fureurs qu'on ne connat point , mme dans


les oligarchies les plus oppressives. On a r-
pt aux ouvriers que leurs matres taient des
ennemis qu'il fallait au besoin dpouiller par la

force; et la rvolte d'une part, et l'pouvante


de l'autre, ont dessch presque subitement
tous les canaux de la richesse nationale. Mais il

faut bien que les classes moyennes se le disent :

Il y a vingt ans et plus que ce mal s'est form


dans l'ombre ; il a fait de sourds progrs ; et

comme les feux souterrains d'un volcan , il a


couv longtemps avant l'effroyable explosion
qui l'a rvl. Si les classes moyennes, c'est--

dire les classes claires , eussent t plus pru-


88 DE LA VKAIE DMOCRATIE.
dents, elles auraient prvenu cet incendie.
C'est de leur sein que sont sortis tous ces no-
vateurs qui devaient ensanglanter la socit, et

la bouleverser dans ses profondeurs. Leurs


thories , accueillies d'abord par une curiosit
trop peu intelligente, ddaignes ensuite comme
absurdes , n'en ont pas moins fait leur chemin ;
et des esprits qui elles s'adressaient au dbut
et qui pouvaient les juger et les proscrire, elles

sont descendues d'autres esprits, o l'igno-


rance , aide des passions mauvaises de la mi-
sre , les a facilement propages , en attendant
qu'on essayt de les mettre en pratique.
La dmocratie a donc fait une faute qui est

de nature compromettre sa prosprit et mme


son existence en n'arrtant point, quand
, elle le

pouvait, ces affreuses thories. Elle avait assez


de lumires pour les combattre et les dtruire :

mais elle a manqu de prudence. Et pourtant la

prudence lui tait facile : car elle remplit gn-


reusement tous les devoirs de la charit sociale ;

et elle pouvait loigner ces odieux conseils du


cur de ceux qui souffrent , d'autant plus ais-

ment qu'elle est toujours prte au sacrifice et

l'abngation pour soulager leurs maux.


1)E LA VBAIE DMOCBATIE. 89
Ainsi , le pouvoir , matre de l'ducation du
peuple et disposant de ressources de tout ordi'C,

doit unir sa prudence et sa force avec celle


des classes moyennes ,
pour teindre ces fatals

enseignements, qui n'ont eu tant d'chos que


parce qu'on ne leur rpondait pas. Diriger vers
le vrai et vers le bien ces innombrables citoyens
ns tout coup la vie de l'intelligence , et s'y

garant leurs premiers })as , c'est une uvre


immense et dlicate que la dmocratie ne peut
oublier sans s'exposer elle-mme de constants
et mortels dangers.
Il faut aussi qu' la prudence sociale les

classes moyennes joignent un courage plus ac-


tif et plus sr de lui-mme. C'est une chose fort
trange et que l'histoire ne croira pas sans
quelque peine ! Voil toute une nation arme :

elle compte plus de trois millions de citoyens


pouvant aller au combat et ayant des armes
pour le soutenir. Il semblerait que l'ordre pu-
blic dt tre dans ce pays inbranlablement ga-
ranti; et cependant, il suffit quelquefois, pour
le troubler et pour mettre la socit tout entire
sur le bord de l'abme , de quelques sophistes
criminels qui poussent la lutte une poigne
90 DE LA VBAIE DMOCRATIE.
d'hommes gars. videmment, ces tentatives

parricides seraient impuissantes, si tous les


bons citoyens taient rsolus courir sans re-

tard au secours de la justice et des lois indigne-


ment violes. Il faut qu'ils aient en eux-mmes
une foi plus nergique , et qu'ils sachent bien
(fiie le droit est avec eux. Ce courage mme,
en sauvant la socit, vaudrait mieux que'la cl-

mence : car , devant cette barrire d'une con-


viction unanime et toute-puissante, l'anarchie
renoncerait bientt des luttes impies que dsa-
vouent dans leur conscience la plupart de ceux
qui s'y laissent entraner.
Mais si la prudence et le courage sont nces-
saires notre dmocratie , la temprance le lui

est bien davantage encore ; et la temprance


que je lui conseille est de deux sortes , dont
l'une lui sera facile, et dont l'autre fera sa gloire

et sa puissance ,
parce qu'elle est pleine de dif-
ficults et de bienfaits.
On a beaucoup reproch notre socit ce
besoin des jouissances matrielles dont elle est

travaille ; on lui a reproch aussi d'en faire


une trop haute estime. L'avertissement est

trs-sage ; mais je ne crois pas que la critique


DE LA VRAIE DMOCRATIE. 01
soit fort juste. Il est certain que ,
pendant dix-
huit ans, on a prch cette nation des doctrines

I)eu releves et peu honorables. Sous toutes les

formes , on lui a dit : Enrichissez-vous, jouis-


sez : voil toute la vie des nations ; c'est toute

la vie des individus. Mais la nation ne l'a pas


cru, parce que ces honteux conseils taient com-
battus par les conseils meilleurs d'une philoso-
phie spiritualiste , et que de plus ils taient
profondment antipathiques la pense natio-
nale. Il est possible que quelques individus se

soient laiss gagner par la contagion ; mais au


fond elle a fait trs-peu de ravages ; et , selon
toute apparence , un mal aussi bas n'est pas
craindre pour notre peuple. Nanmohis, il est

toujours bon de se tenir sur ses gardes , et de


ne pas donner aux biens trs-secondaires de la

fortune une prfrence que mritent seuls des


biens suprieurs et plus srs. Mais la position

gnrale de notre nation la porte presque in-


vitablement la modration. Il y a bien long-
temps qu'Aristote l'a dit : La classe la plus

propre la dmocratie est celle des labou-


reurs : aussi la dmocratie s'tablit sans peine

partout o la majorit vit de l'agriculture.


92 r>E LA VRAIE DMOCRATIE.
Comme elle n'est pas fort riche, elle travaille

sans cesse , et ne peut s'assembler que rare-

ce ment pour les runions politiques. De plus


comme elle ne possde pas le ncessaire, elle
s'applique aux travaux qui la nourrissent et
n'envie pas d'autres biens que ceux-l. Tra-
ce vailler vaut mieux encore que gouverner et
c( commander , lu o l'exercice du pouvoir ne
procure pas de grands profits. ( Politique,
VII, 2, 1.) On peut donc tre rassur sur ce

point ; et la cause profonde qui , depuis plus de


mille ans, a fait natre et grandir la dmocratie
parmi nous, la prservera facilement de ces abus
de la richesse qui ont perdu tant de monarchies

et d'aristocraties. La division extrme des biens,


la mdiocrit gnrale des fortunes, et la vie des
champs, nous garantissent les gots modrs
et simples dans la masse de la nation.
Mais la temprance qu'on pourrait appeler
politique, nous sera bien autrement difficile 5 et

cependant poiu' le repos de la socit elle est

bien autrement importante. Aprs des sicles de


lutte , la dmocratie est aujourd'hui pleinement
victorieuse. Toutes les barrires sont abaisses.

La dmocratie n'aura de limites que celles qu'elle


I>E LA VBAIE DMOCRATIE. 93
saura s'imposer elle-mme. Quand le monar-
que, ou le corps aristocratique, charg du gou-
vernement commet des fautes
, et des excs , il

y a toujours prs de lui , ses cts , la nation


qui peut arrter le mal dont elle souffre, et rta-

blir, mme par la force, l'quilibre rompu. Mais


chez une nation souveraine , matresse absolue
de la toute-puissance, n'ayant plus qu'elle-mme
pour sauvegarde et pour guide , toutes les fau-
tes sont possibles, et elles sont irrparables, en
ce sens qu'elles ne peuvent tre rpares que par
celui mme qui les a commises , et que l'on se

corrige bien difficilement soi-mme. C'est donc


ici qu'apparatra la sagesse ou l'imprudence de
notre dmocratie. Si elle ne sait pas temprer
son propre pouvoir; si, par de fortes institutions,
elle ne sait pas se donner d'infranchissables
bornes, elle court risque d'aller l'abme et de
se perdrecomme se perdent les despotes et
,

mme les rois par l'excs de sa puissance.


,

Comme eux encore la dmocratie a ses flat-


,

teurs, qui sont les dmagogues, l'aveuglant par


leurs viles adulations, et lui persuadant que tout
lui est permis parce que tout lui est possible. Ce
sont l les] vrais ennemis de la dmocratie , de
94 DE LA. VRAIE DMOCRATIE.
mme que ses amis vritables seront ses conseil-
lers les plus svres. Or, il n'y a qu'un moyen
de temprer le pouvoir , c'est de le diviser ; et

plus les pouvoirs politiques sont levs et forts


plus cette maxime leur est applicable. Par suite,

ce dont la dmocratie doit surtout se dfendre,


c'est d'accorder une autorit sans contre-poids

au corps lgislatif qui reprsente sa volont :

tant que ce point capital n'est pas sagement r-


gl , le gouvernement dmocratique est bien

prs de se corrompre et de faillir, parce qu'alors


il est toujours la merci d'un dcret, qui n'est
souvent qu'un caprice ou une erreur de la foule.

Mais aussi la temprance politique ne peut pas


remporter de victoire plus fconde que celle-l;

c'est cette question suprme que doit s'at-


tacher surtout la sagesse des lgislateurs char-
gs de la rsoudre ,
parce qu'elle comprend et
tranche toutes les autres.

Un dernier conseil de temprance politique


qu'on doit adresser la dmocratie, c'est de ne
pas conserver, contre les pouvoirs qu'elle cre
et qu'elle peut toujours changer, cet esprit
d'hostilit qui , dans le pass, a trop souvent
provoqu leurs fautes. On comprenait jusqu'
DE LA VRAIE DMOCRATIE. 95
un certain point cette opposition , cette rsis-

tance malveillantes sous les rgimes antrieurs.


Aujourd'hui rien ne les justifie, ou pour mieux
dire, tout au contraire les repousse. Il faut que
les citoyens obissent avec soumission non-seu-
lement la loi , mais encore aux magistrats qui
l'appliquent. Les magistrats , de leur ct , en
face d'une dmocratie vigilante et des rpres-

sions de toute sorte dont elle dispose, ne seront


gure tents d'abuser d'un pouvoir toujours
responsable et dont ils connaissent trop bien la
vritable source. L'obissance et l'autorit dans
l'association civile sont un intrt commun dont
chacun profite , et dont personne ne peut tre
bless , sous un gouvernement o chaque ci-

toyen a sa part. L'autorit et l'obissance

comme le dit parfaitement Aristote , ne sont


pas seulement choses ncessaires , elles sont
de plus choses minemment utiles. [Politi-

que^ I, V, 2.)

Ainsi, pouvoir divis la tte de l'tat, exer-

cice bienveillant de l'autorit que les citoyens

respectent, modration gnrale des particu-


liers , voil ce que la temprance exige de notre
dmocratie , et ce que notre dmocratie lui de-
96 DE LA VRAIE DMOCRATIE.
vra ncessairement accorder, si elle tient son
propre bonheur et sa dure pacifique et pros-

pre.
Quant la justice, elle a beaucoup moins
exiger de nous. Il n'y a gure de peuple, ni
de nos jours ni dans l'histoire, qui ait mieux
compris les devoirs que la justice impose aux
hommes. J'en ai pour garant notre grande r-
volution de 1789, nos codes, et par-dessus tout
l'excellence mme de notre socit ,
qui n'est
aussi forte que parce qu'elle est juste. Or, la

justice est la premire vertu sociale ; et sans

croire que nous ayons fait tout ce qu'elle de-


mande et que le progrs nous soit interdit d-
sormais , on peut dire que ce noble culte est

sincrement pratiqu parmi nous , et que nous


sommes tout prts le pratiquer plus sainte-
ment encore en nous amliorant sans cesse.

Enfin, pour dire un mot de la dernire partie

de la vertu , la religion n'a certainement point


se plaindre de la dmocratie franaise.Le
grand mouvement de rnovation religieuse
commenc voil prs d'un demi-sicle, dirig
d'abord par un grand homme, organisateur pa-
cifique de la socit aprs la tourmente rvolu-
DE LA VBAIE DMOCRATIE. 97

tionnairc, second par la lillratiire, affermi

I)ar la piiilosophie , s'est conlinu dans ce qn'il

a de lgitime et d'utile. Les derniers vne-


ments lui ont mme donn ((uelque chose de

])lus solennel et de plus sincre ; et la pit, dont


Platon fait une ncessit aux tats aussi bien

qu'aux individus, devra s'accrotre mesure que


notre dmocratie deviendra plus vertueuse.
Mais, je le rpte, le devoir le plus pnible
pour notre dmocratie , et le plus urgent tout
ensemble, c'est de se temprer elle-mme. Il

faut qu'elle modre tout prix des emporte-


ments qui ,
parfois , ont dpass la mesure , et

qui , tourns dsormais contre la nation qui se


les permettrait, favoriseraient une incurable
anarchie et seraient une sorte de suicide.
Mais dj, si le patriotisme ne m'abuse, je
crois apercevoir l'aurore d'un temps nouveau ;

et cette grande preuve du suffrage universel,


traverse si pacifiquement par huit millions de
citoyens, peut donner une juste esprance,
mme la plus svre philosophie.
98 DE LA VRAIE DMOCRATIE.

CHAPITRE VIII.

Conclusion.

Je veux conclure en quelques mots.


Grce Dieu , les principes sont parfaitement
clairs 5 ils sont incontestables :

Il n'y a de salut pour les tats et pour les


citoyens que dans la pratique de la vertu, clai-
re de plus en plus par la science ;
pntrant et
circulant dans tous les rameaux de la vie so-

ciale, qu'elle soutient et qu'elle fortifie; donnant,


avec la prudence qui prvoit les choses de loin
et les fait durer , le courage qui les excute avec
nergie ; la temprance qui ,
les modre ; la jus-

tice ,
qui les ordonne et les rgle ; la libert

qui les rend dignes de l'homme; l'galit, qui


garantit ses droits; la fraternit, que rclame
son cur fait pour aimer ; la pit enfin, qui
place et unit les hommes sous l'il et la con-
duite de leur Pre commun.
Voil le principe dans toute sa grandeur et

sa simplicit.
DE LA VBAIE DMOCBATIE. 99
Heureux les peuples et les individus qui le
comprennent ! plus heureux encore ceux qui le
ralisent et l'appliquent , accomplissant tout
la fois la loi divine de l'humanit, et s'assurant

eux-mmes la vritable paLx , la puissance et


la durable flicit !

25 dcembre 1848.

FIN.
TABLE DES CHAPITRES.

Pag.

Chapitre premier. Du principe de la d-

mocratie, la vertu. 5
Chap. II. Des diverses parties de vertu. la liJ

Chap. III. Des consquences pratiques du


principe de la vertu dans la dmocratie. 27
CiiAP. IV. De la libert dans ses rapports
avec la vertu. 51
Chap. V. De l'galit, consquence de la

libert, G6
Chap. VI. De la fraternit, autre cons-
quence de la libert. 74
Chap. VIL De l'tat actuel de la dmocra-
tie franaise. 80
Chap. VIII. Conclusion. 98
EN VENTE :

PIIEMIRE LIVRAISON,

JUSTICE ET CHARIT,
PAR M. VICTOR COUSIN.

OEUXIUE LIVRAISON,

DE LA PROPRIT D'APRES LE CODE CIVIL,


PAR M. TROP LONG.

TROISIME LIVRAISON,

DES CAUSES DE L'INGALIT DES RICHESSES,


PAR M. HIPPOLYTE PASSY.

QUATRIEME LIVRAISON ,
'

BIEN-TRE ET CONCORDE DU PEUPLE FRANAISJ


PAR M. CH. DUPIN. 1

CINQUIEME ET SIXIEME LIVRA^(SON ,

DU DROIT DE PROPRIT,
PAR M. THltRS.
Premire et deuxime partie.

SEPTltUE ET BtlTlKE LIVRAISON.


VIE DE FRANKLIN,
PAR M. MIGNET.
Premire et deuxime partie.

On trouve chez les mmes libraires :

PHILOSOPHIE POPULAIRE,
PAR M. VICTOR COUSIN ;

suivifide la premire partie de la profes.sion de foi du


vicaire Savoyard sur la morale et la religion naturelle.

PBTX DE CHAQUE LIVEAISON : 40 CENTIMES.

.s - T apliic ilo Fi; lin Dirtot FiiTS . rue .I.irob, 56.