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The Sstate of the late


G. Percival Best, Esq.
MONTAIGNE

DE L'AMITI
SOCIT ANONYME d'iMPHIMERIE I)K VILLF.FRANCnE-DE-ROUEROUB
Jules Baudolx , Directeur.
MONTAIGNE ,. r
\

DE L'AMITI (^Essais, iv. I", chap. xxvii.)

>r
EDITION NOUVELLE

PAR

FELIX HMON
PROFESSEUR DE RHETORIQUE AU LYCEE LOUIS-LE-GRAND
LAURAT DE l'aCADMIE FRANAISE

ARIS ^^
^'
LIBRAIRIE GIL^'^ELAGRAYE
15, RUE SOUFFLOT, 15

3 I j890
LE CHAPITRE DE L'AMITIE

Hlontaigne dans ramiti.

Montaigne, qui excluait la passion de la tendresse conjugale,


la portait dans l'amiti. Volontiers il et dit, comme plus lard
Montesquieu Je suis amoureux de l'amiti. Si profonde et
:

unique fut son amiti pour Etienne de la Bolie, qu'elle semble


presque avoir puis sa capacit d'aimer, et que sa famille en
souffrit. Ce n'est pas nous qui cherchons l'antithse c'est lui ;

qui ne l'pargne pas aux siens dans ce fameux chapitre de


l'amiti, ou plutt dans cet hymne la mmoire d'un ami :

Ce que nous appelons ordinairement amis et amiliez, ce ne sont qu'accoin-


tances et familiavitez noues par quelque occasion ou commodit, par le moyen
de laquelle nos mes s'entretiennent. En l'amiti de quoy je parle, elles se
meslent et confondent Tune en l'autre d'un meslange si universel, qu'elles
elacent et ne retrouvent plus la cousture qui les a jointes. Si on me presse
de dire pourquoy je l'aimois, je sens que cela ne se peut exprimer qu'en
respondant : Parce que c'estoit luy, parce que c'estoit moy. Il y a je ne
say quelle force inexplicable et fatale, mdiatrice de cette union. Nous nous
cherchions avant que de nous estre vus. Nous nous embrassions par nos
noms ; et notre premire rencontre, qui fut par hazard en une grande festo
et compagnie de ville, nous nous trouvasmes si pris, si cognus, si obligez
entre nous, que rien dez lors ne nous fut si proche que l'un l'autre... Ce
n'est pas une spciale considration, ny deux, ny trois, ny quatre, ny mille,
c'est je ne say quelle quintessence de tout ce meslange, qui, ayant saisi toute
ma volont, l'amena se plonger et se perdre dans la sienne, d'une faim, d'une
concurrence pareille : je dis perdre, , la vrit, ne nous reservant rien qui
nous fust propre, ny qui fust ou sien, ou mien... Si je compare tout le reste
de ma vie, quoiqu'avec l'ayde de Dieu, je l'aye passe douce, aysoe, et, sauf
la perle d'un tel amy, exempte d'affliction poisante, pleine de tranquillit d'es-
prit; si je la compare, dis-je, toute aux quatre annes qu'il m'a est donn
de jouyr de la douce compagnie et socit de ce personnage, ce n'est que fumec,
ce nest qu'une nuit obscure et ennuijeusc. Depuis le jour que je le pcrdy, je no
fay que traisner languissant; elles jjlaisirs mesmes qui s'olTrout h moy, au
lieu do me consoler, me redoublent le rogrot de sa perte ; nous estions moiti
de tout; il me semble que je luy desrobe sa part.
C MONTAIGNE
parle ainsi, ce n'est pas pour le plaisir de contristerceux
S'il

a aims depuis. Une double affirmation revient tout mo-


(ja'il

ment, non seulement dans ce chapitre, mais en bien d'autres


endroits des Essais : rien n'est plus rare que la vritable
aniitiu; rien ne lui estcomparable, lorsqu'elle existe dans sa
plnitude. De met en numrer les
l celte insistance qu'il
conditions difficilement runies et opposer cet idal, ralis
par une lite, aux affections banales qui sont le lot du plus
grand nombre. Il se dclare trs-capable d'acqurir et main-
tenir des amiliez rares et exquises ", mais strile et froid aux
amitis communes, car son aller, dit-il, n'est pas naturel s'il

n'est pleine voile, et d'ailleurs l'amiti unique et parfaite


dont a joui dans sa jeunesse l'a dgot des autres. Dis-
il

ciple de l'anliquit, il n'tait pas fch sans doute d'inscrire le

nom de la Botie et le sien sur la liste trop brve des amis


illustres; mais, qu'il en ait ou non conscience, lorsqu'il dfinit
l'amiti, il redit, avec son accent personnel, ce qu'avaient
dit Aristole et Plutarque, Cicron et Snque, tous les tho-
riciens antiques de l'amiti, tous ceux dont se souvenait la
Bolie lui-mme, lorsque, dclarant les tyrans incapables d'-
prouver ce sentiment gnreux, il s'criait L'amiti, c'est:

un nom sacr, c'est une chose sainte... Elle ne se met jamais


qu'entre gens de bien elle ne se prend que par une mutuelle
,

estime... Ce qui rend un amy assur de l'autre, c'est la con-


naissance de son intgrit; les repondants qu'il a, c'est son bon
naturel, la foi et la constance ^ Tout le chapitre de l'Amiti
est d'avance en germe dans ce vers de La Botie :

Aussi qu'est-il plus beau qu'une amiti fidle?

Mais ce vers lui-mme est tout antique par l'esprit l o le :

bon la Fontaine verra surtout une douce chose , la Botie


et Montaigne verront surtout un bel exemple. Il y aura du
stocisme dans leur amiti il y aura quelque fatalisme aussi
, ;

les deux amis se sentaient prdestins se connatre et


s'aimer, parce qu'ils se savaient dignes l'un de l'autre. Ds lors,
cette liaison naturelle et ncessaire ne connat pas les lenteurs
des amitis communes; point de prcautions dfiantes, puis-
qu'on est sr l'un de l'autre, point de rserve non plus, puis-
qu'on n'a pas le droit de se donner demi. Un an aprs leur

1. DixcortrB sur la Servitude volontaire.


LE CHAPITRE DE L'AMITIE 7

premire rencontre, la Botie, dans une lettre latine, consta-


tait que leur intimit ne pouvait tre plus troite la
: <( vertu en
)>

avait t le lien, et les avait rapprochs, puis confondus, comme


la greffe rapproche et confond des plants auparavant distincts.
Ainsi, la conformit de sentiments fait natre l'amiti, la sou-
tient et la rend bientt si troite que la personnalit semble
presque s'vanouir dans cette fusion de deux mes. Jamais, sans
doute, la personnalit ne s'anantit tout fait mme elle parait
;

s'enrichir en se doublant et pourtant elle court risque de s'en-


;

dormir parfois dans cette sorte de quitisme affectueux et


d'gosme deux, o l'amiti se repat d'elle-mme et ddaigne
tout le reste. L'une partie de nous demeuroit oysive quand
nous estions ensemble nous nous confondions; et Montaigne
;

ajoute qu'ils remplissaient et tendaient mieux la possession de


la vie en se sparant. Cette douce tyrannie avait donc ses dan-
gers, mais qui n'eurent pas le temps de paratre au jour.
Par bien d'autres chapitres des Essais nous aurions su que
Montaigne avait toutes les qualits d'un homme sociable et d'un
ami digne d'tre aim Nul plaisir, disait-il, n'a saveur pour
:

moy sans communication il ne me vient pas seulement une


:

gaillarde pense en l'ame, qu'il ne me fasche de l'avoir pro-


duite seul, et n'ayant qui l'offrir. et l, nous aurions
devin peut-tre qu'il tait capable d'une amiti plus rare :

En la waye amiti, de laquelle je suis expert, je me donne


mon amy plus que je ne le tire moy. Mais peut-tre
aussi serions-nous demeurs sceptiques, si ces admirables
pages ne nous rvlaient ce qu'il y a en Montaigne de meil-
leur et de plus intime, de plus sincrement et douloureusement
humain.

II

Quelles similitudes on diffrences de nature ont rapprocha


Montaigne de la Botie ?

Plus encore que Montaigne, la Botie et perdu la perte


de ce chapitre. Que resterait-il de lui, qu'un souvenir, si Mon-
taigne n'avait pris soin, d'une part d'diter les uvres de son
ami, de l'autre d'crire son loge en crivant l'loge de l'amiti?
En vain l'on essayerait, en effet, de distinguer entre l'amiti
qu'il glorifie et lami qu'il regrette dfinition de l'amiti, por-
:

trait de l'ami, tout cela se confond, et le chapitre de l'Amiti,


MONTAIGNE
malgr souvenirs classiques dont il abonde, n'est qu'un
les
monument Et prcisment les souvenirs
lev la Botie.
classiques semblent lre une convenance de plus dans les con-
lidences aimables et graves la fois qui rapprochent deux
amis pris de l'antiquit.

Ce fut une courte amili, a crit Prvost-Paradol, et l'on n'Jt dit, voir
son ardeur, qu'elle se sentait menace de prs par la mort. Kilo riait en mme
temps anime et ennoblie par le souffle de la Renaissance et par celte jeune
mulation avec toutes les grandeurs du monde antique, qui enflammait alors
tant de belles mes. Je vous avais choisi parmi tant d'hommes, disait la
Botie Montaigne sur son lit de mort, pour renouveler avec vous colle sin-
cre et vertueuse amiti de lac^uoUe l'usage est, par les vices, ds si long-
temps loign d.'entre nous, qu'il n'en reste que quelques vieilles traces en la
mmoire de Tantiquit.

Les thoriciens de l'amiti se sont demand souvent si l'amiti


naissait des semblables ou des contraires. Aprs avoir lu Mon-
taigne, il semble qu'on puisse rpondre des semblables et des
:

contraires la fois. Les deux amis n'taient pas seulement


passionns pour l'antiquit; ils l'taient pour la mme anti-
quit, pour celle des moralistes, de Xnophon et de Plutarque,
que la Botie avait traduits avec Aristote. Tous deux voyaient
dans ces tudes, non pas un passe-temps de lettrs oisifs, mais
l'exercice des mes ; tous deux aimaient les livres pour le
profit moral qu'ils en pouvaient retirer s'ils se runissaient
:

souvent dans la librairie que Montaigne nous a dcrite,


c'est pour comparer leurs opinions celles des sages de tous les
temps, et les rectifier par l. La Botie lui-mme voulut lguer
Montaigne sa bibliothque et ses papiers, assur qu'il lui
lguait ainsi son bien le plus prcieux, le seul qui mritt de
lui survivre, et l'on dit que c'est en lisant et en publiant les
manuscrits de son ami que Montaigne se sentit crivain. Tou-
tefois ici une premire dissemblance doit tre note. Nous
sommes tellement habitus voir en Montaigne l'introducteur
de la Botie prs de la postrit, que nous sommes disposs
voir en celui-ci un protg, en celui-l un protecteur, et c'est
bien ce qu'ils sont, en effet, aujourd'hui que la gloire a renvers
les rles, mais ce n'est pas ce qu'ils taient aux yeux de leurs
contemporains. Plus g de deux ans, dj connu par plus d'un
essai juvnile en langue franaise ou latine, la Botie tait
Montaigne une sorte de frre an, dont l'autorit fut certaine-
ment accepte et dont l'influence fut peut-tre dcisive. Ajoutez
que le caractre de la Botie dut facilement dominer sans s'im-
j^u t^iir^r i.xxii:i iji:j i^ xx.iixx ilj

poser. La faiblesse etToriginalit de Montaigne, c'est qu'il n'est


dupe de rien, c'est qu'il garde la pleine possession de soi-mme,
indolente ou moqueuse c'est qu'il a l'esprit critique au suprme
;

degr. Plus naf et par l plus immdiatement puissant, la


Botie avait le nerf, l'lan, la flamme qui manquaient son
paisible ami. Avec le gnreux abandon et la sensibilit vive,
il avait l'lvation morale, le souci des grandes choses il croyait ;

au bien, il se passionnait pour l'hrosme antique et pour la


libert des rpubliques mortes. Ses accs d'enthousiasme, avant
de gagner son ami, devaient le surprendre parfois.
C'est en tonnant Montaigne, plus encore qu'en le sduisant,
qu'il lui inspira non pas seulement de la sympathie, mais du
respect; qu'il lui sembla non pas seulement un grand homme
de bien , mais tout uniment un grand homme, le plus grand
Jiomme du sicle, le plus propre aux premires charges de la
France* .Nous sommesrduits le juger d'aprs ce tmoignage
de Montaigne, que confirment les tmoignages des contempo-
rains, et d'aprs les uvres de jeunesse que Montaigne a pieu-
sement dites. cartons les traductions du grec et les posies
latines, qui nous montrent en la Botie l'homme de la Renais-
sance, esprit nourri du suc de l'antiquit, me antique elle-mme
<ans effort. Les sonnets d'amour, composs la louange de celle
que la Botie devait pouser, valent moins que ne le croyait Mon-
taigne et plus qu'on ne l'a dit souvent. Sous la forme convenue et
froide, qui donne trop au bel esprit, pas assez au cur, on devine
et l le sentiment sincre et profond. Beaucoup de ces vers, il
est vrai, sont imits ou traduits de l'italien. Mais il ne faut pas
oublier que la Botie crivait lorsque Ronsard n'avait encore
donn que ses premires uvres. Son Discours de la Servitude
volontaire est une uvre juvnile aussi, mais point autant que
Montaigne voudrait le faire croire il est difficile d'admettre que
:

l'auteur compos, tel du moins que nous l'avons, vers l'ge


l'ait
de dix-huit ou mme de seize ans, car Montaigne varie dans ses
indications chronologiques. Mais Montaigne a ses raisons pour
faire de cette invective compromettante un pur exercice d'colier
prcoce. Au dbut, la fin du chapitre de l'Amiti, il y insiste :

Il l'escrivit par manire d'essay en sa premire jeunesse, en


honneur de la libert contre les tyrans... Ce subjet fut trait
par luy en son enfance par manire d'exercitation seulement.
Mais en ce dernier passage il avoue son dsir de dfendre la

1. Lettres M. de Mesmes et li l'Hospital.

1.
10 MONTA IGiNE
mmoire de son ami contre les fausses interprtations de ceux
qui leconnaissent mal. Il se refuse mme insrer dans la
premire dition des Essais (1580) ce Discours que le protestant
Simon Goulart avait publi ds io78, et qui, prsent au public
sous ce patronage hrtique, avait pu sembler un pamphlet
dirig contre la monarchie franaise. On en avait exagr la
porte et mme dnatur le sens, soit La Botie n'lait pas de
!

ceux qui bouleversent les institutions au lieu de les amender;


il se soumettait religieusement aux lois de son pays; il tait

ennemy des remuements et nouvelletez de son temps ;


soit encore ! Mais s'il eust eu choisir, il oust mieux aym
estre nay Venise qu' Sarlat , c'est Montaigne qui en con-
vient, et cela seul donne plus de signification qu'il ne voudrait
ces pages, inspires peut-tre par la sanglante rpression des
(roubles de Guyenne en 1548, reprises sans doute et retouches
dans un ge plus voisin de la maturit, et baptises par De
Thou de ce titre saisissant le Contre un.
:

m
La mort de la Botie et Slontaigue.

L'attitude gne de Montaigne en face de cette uvre ner-


gique, mais dclamatoire, suffirait montrer quelle diff-
rence spare les deux amis l'un, ar^lent, ingnu, a son esprit
:

moul au patron d'autres sicles l'autre, plus circonspect


;

parce qu'il est plus sceptique, vit avec les vivants, et comprend
son temps alors mme qu'il le juge.
Si, aprs avoir compar la Botie et Montaigne, on tait
tent d'incliner trop du ct de celui qui une mort prma-
ture donne une physionomie plus mystrieuse, et partant plus
sduisante, il faudrait, pour rendre pleinement justice au sur-
vivant, lire le Discours sur la mort de feu M. de la Botie, adress
par Montaigne son pre, sous forme de lettre, et publi en
lo7i. On s'est demand si cette lettre a t crite ds 1563,
au lendemain de la mort de la Botie, sous l'impression d une
douleur toute rcente. Il parat probable, tout au moins, que la
lettre primitive a t ensuite largie et prcise au point de
former une uvre nouvelle, prface naturelle du chapitre de
V Amiti.
Montaigne, en effet, dclare lui-mme qu'il s'tait promis
LE CHAPITRE DE L'AxMITIE 11

d'avance d'observer tous les dtails de la catastrophe imminente,


sr qu'il n'chapperait au mourant rien qui ne ft grand et
plein de bon exemple . Il voulait la fois faire son propre
apprentissage de la mort et immortaliser la mort de son ami.
Tel que nous le connaissons, il a d noter ses impressions jour
par jour, puis en composer un ensemble. Ne nous laissons pas
tromper par l'apparent dsordre du rcit nous sommes en :

prsence d'un drame vritable, qui a son exposition, ses pri-


pties, son dnouement, et o l'on pourrait mme reconnatre,
sans trop de complaisance, comme les cinq actes successifs
d'une tragdie hroque.
D'abord, l'exposition, brve, et qui se hte vers l'action an-
nonce. Jouant la paume, en pourpoint, sous une robe de
soye la Botie a pris froid et s'alite. 11 ne s'inquite pas
,

encore, mais sa femme et son ami sont dj en proie de tristes


pressentiments.
Puis, l'action s'engage et met tout d'abord en plein jour le
caractre des deux amis Il me dit que sa maladie estoit un
:

peu contagieuse, et outre cela qu'elle estoit mal plaisante et


mlancolique, qu'il cognoissoit trs bien mon naturel, et me
prioit de n'estre avec luy que par boutes*, mais le plus sou-
vent que je pourrois. Je ne labandonnay plus... Il y a de la
grandeur dans celte simplicit. Si Montaigne s'en doutait, nous
luien voudrions de nous parler ainsi nous lui en savons gr,
;

parce que son dvouement est spontan, presque inconscient.


Dsormais le hros du drame aura prs de lui un confident
qui le vaudra.
Le mal fait de rapides progrs, et l'action se prcipite. C'est
Montaigne lui-mme qui engage la Botie mettre ordre ,
ses affaires. Mais il s'acquitte de ce triste devoir avec autant
de dlicatesse que de fermet. Il ne donne pas d'esprances
mensongres, mais il ne veut pas inspirer de terreurs inutiles.
Entre celui qui veut rassurer et celui qui ne veut pas tre
tromp s'engage un dialogue qu'on ne lit pas de sang-froid.
Cela n'est rien, fis-je, mon frre : ce sont des accidents or-
dinaires h telles maladies. Vrayement
non, ce n'est rien,
mon frre, me respondit-il, quand bien
en adviendroit ce
il

que vous craindriez le plus. Ce qui surtout nous touche, c'est


ce stocisme qui sait rester humain. La Botie ne regrette de

\. Par boutades, par intervalles irrguliers. C'est la forme la plus ancienne cl la


plus franaise.
i2 .MONTAIGNE
mourir que parce qiiil abandonnera les siens; mais aussitt il
ajoute, en mlanL un scnlimenL dorj^ueilHupilif la rsignation
chrtienne l-^t puis, mon frre, par adventure n'estois-je
:

point nay si inutile que je n'eusse moyen de faire service la


chose publique; mais, quoi qu'il en soit, je suis prest partir
quand il plaira Dieu. Et ici nous ne voyons plus Mon-
taigne, mais quelqu'un de plus grand et de plus vraiment sage
que lui.
Rien de plus lev sans raideur, rien de plus attendri sans
fausse sensibilit, que la scne, nous allions dire que l'acte o
le mourant entretient les trois personnes qui lui sont les plus
chres au monde l'oncle qui lui a servi de pre, M. de Bouil-
:

lonnas la femme qu'il a aime et chante, et qu'il a pouse


;

veuve, celle qu'il appelle ma semblance ; l'ami, ou plutt le


frre qui il lgue sa bibliothque, comme un souvenir
l'ami des lettres d'abord, l'ami personnel ensuite, u Ce vous
sera, dit-il, jjt.vrj[j.oa'jvov tui sodalis, un souvenir de votre ami.
Sans effort, sans pdantisme, il parle grec et latin sur son lit
de mort, si bien qu'on croirait parfois avoir sous les yeux
l'uvre d'un philosophe antique, dont on aurait respect cer-
tains mots, plus malaiss faire passer dans noire langue. Oui,
c'est bien un philosophe d'autrefois, celui qui compose son
visage pour rassurer les siens, pour leur parler d'une voix plus
forte et d'un teint plus vermeil que d'ordinaire, comme
toutesjouy , tandis qu'eux aussi affectent une srnit d'me
dont ils sont bien loigns. Mais je ne sais si un philosophe
antique et trouv des paroles si douces Comment, mon
:

frre, me voulez-vous faire peur? Si je l'avois, qui seroit-ce


de me l'oster, qu' vous ? Pour parler et pour agir de la sorte,
il ne sufflt point de s'tre longtemps prpar la mort et

d'avoir appris d'avance sa leon par cur, comme la Botie


dit qu'il l'a fait. Le christianisme a pass par l, et son souffle
a tout attendri.
A cette scne en succde une autre d'un charme moins
intime, mais d'une grandeur gale. Peu peu, la chambre du
mourant s'est emplie de tmoins mus; il semble que chacun
vienne l pour assister un spectacle grave et emporter une
utile leon. Lui, comme s'il prenait cur de hien remplir le
rle que la ncessit lui impose, a pour tous un mot srieux et
amical, prodigue les conseils paternels sa nice, M" de Saint-
Quentin, sa belle-fille, M" d'Arsat, qu'il engage joindre
aux biens extrieurs les biens de l'esprit , s'adresse enfin
LE CHAPITRE DE L'AMITI 13

au frre an de Montaigne, M. de Beauregard, protestant, et


s'lve la vritable loquence en plaidant la cause d'une
pit claire, capable de reconnatre les vices des prlats et
les imperfections de Tglise, incapable de se porter aux
extrmes, ennemie de l'pret violente, ennemie surtout de ces
discordes impies qui introduisent la guerre civile jusque dans
le sein de la famille. On sent que le dnouement approche, et
pourtant plus que jamais le hros du drame est matre de lui.
Maintenant la mort peut venir; il l'attend gaillard et de
pied coi; il s'crie: An vivere tanti est? A quoi honlai Ye'^ Il s^est
mis en rgle avec Dieu, il a fait profession publique de sa foi.

Les souffrances se multiplient et s'aggravent; il a encore la


force pourtant de tromper sa femme par une ruse qui devient
ici sublime ;il la congdie, mais ne veut pas que son ami le

quitte. Mon frre, tenez vous auprs de moi, s'il vous plat.
La tendresse conjugale est volontiers lche; plus virile,
l'amiti suffit au sage l'heure de la crise suprme. C'est
son ami qu'il songe jusque dans son dlire; dans les inter-
valles encore lucides, il ne s'informe que d'une chose son :

ami est-il prs de lui? Il meurt enfin, et c'est en prononant


le nom de son ami.
Ce n'est pas sans raison que Sainte-Marthe a uni les deux
amis dans le mme loge. Comment les sparerait-on? La
Botie a donn le plus grand exemple peut-tre de l'amiti vic-
torieuse de la souffrance, presque de la mort; et par del aussi
de la mort, Montaigne a fait vivre la Botie, en l'aimant, en le
faisant aimer. Commence en 1557, leur liaison sest ainsi
brusquement dnoue en 1563. Mais ce n'en est l que le
terme apparent dix-huit ans aprs, pendant son voyage
:

d'Italie, le souvenir, soudain rveill, de l'ami perdu lui cau-


sait la plus aigu des souflrances. Aimer avec cet emporte-
ment, surtout quand on est Montaigne, c'est se rendre bien
digne d'avoir t choisi entre tous par un la Botie.

IV

Qaels auteurs grecs ont parl de ramiti avant llontaig^c,


et coiuiueut eu ont-ils parl ?

Trs sincre d'accent , trs vivant et original d'ensemble, le


chapitre de l'Amiti'! n'en est pas moins un curieux compos
11 illONTAIGNE

d'impressions personnelles et de souvenirs antique?. Il n'est


donc pas inutile de savoir ce qu'ont crit de ramili les au-
teurs auxquels Monfniirne a pu enniunler, non jtoint le sen-
timent profond qui l'anime, mais les ides et les exemples
dont il l'appuie.
Sans remonter jusqu' Tamili hf^roque d'Arlnlle et de
Palrocle, dont celle de Roland et d'Olivier^ ne sera i^ure, chez
nous, qu'une copie; sans citer mme les plaintes du pote
grec Tliognis sur le petit nombre des amis, on peut remar-
quer que ce noble sujet a lente presque tous les philosophes.
Platon, Xnophon, Aristote, Thophraste et le stocien Chry-
sippe, ces deux derniers en des ouvrages que nous n'avons
plus, l'ont abord tour tour.
On parlera peu de Platon, souvent aussi pote que philo-
sophe, lorsqu'il touche moins l'amiti en particulier qu'au
sentiment gnral de sympathie, tantt amiti, tantt amour,
qui rapproche les tres sensibles et intelligents. Dans le Lysis^
pourtant, c'est bien sur l'amili qu'il fait parler Socrate; mais
le Lysis est un dialogue critique qui affirme peu et ne conclut
pas. Les diffrentes dfinitions de l'amiti y sont numres
et rfutes, du moins en ce qu'elles ont de trop absolu, car
elles peuvent contenir chacune leur part de vrit. Les uns
soutiennent que les amitis sont dtermines par les ressem-
blances, les autres par la dififrence des amis. D'autres encore
leur donnent pour fondement je ne sais quelle convenance
mystrieuse entre les esprits et les mes de ceux qui s'aiment.
De quel ct penche le matre de Platon? A de certains
moments, on serait tent de croire qu'il n'admet aucune
explication qui soit exclusive des autres, parce qu'il les admet
toutes, partiel lement, la fois. Aucune n'est assez large. Cela
veut-il dire qu'elles soient toutes fausses de tout point? Non,
mais qu'elles sont insuffisantes. Les semblables nous atti-
rent, mais les contraires ne nous repoussent pas; ici, nous
sympathisons avec autrui par ce qu'il a de commun avec nous;
l, nous sentons le besoin de nous complter, en quelque sorte,

\. Voyez nos tudes sur la Chansnn de Roland. Cette amiti est surtout une asso-
ciation hroque, fonde sur l'ndmiration nuilueile et eiitielcnue par tlle. Il y a
quelque chose de moins viril et d'' plus toinlre dans l'aniiti- divouco de Pylade
Four Orcste. Voyez, dans Y Iphiii-nic en Taui'ide d'Iu'ipide (trad. Pesponneau),
admirable lutte de pnrosit (|ui s'on<;npe entre les deux amis lorsque la libert
est oircrfc l'un d'eui l'exclusion de l'autre; et, dans VOrcatc du mmo pnte, la
sollicitude touchante avnc laqu<'l!e Pylade vcill'' sur Orestc menac (car tout est
commun entre amis >), ne reculant pas devant les accs de son dlire, dcid lo
Buirre jusque dans la mort.
LE CHAPITRE DE L'AMITI 15

en prenant autrui ce qui nous manque. De toute manire,


nous obissons au vague instinct d'une convenance secrte, et
nous aspirons, de faon bien diverse, raliser l'harmonie
entre les autres et nous. Mais Socrate et Platon ne se pronon-
cent pas; il leur suffit de montrer par o pchent les dfini-
tions communes. Ce dialogue, dont le cadre est charmant,
nous laisserait dans une indcision embarrassante, si nous
n'avions ces beaux pomes philosophiques, le Phdre et le Ban-
quet, pour nous clairer sur les vrais caractres de l'amiti
idale, qui cherche, travers les beaux corps, les belles mes.
Passer de Platon Xnophon, c'est descendre de l'idal la
ralit. Le rayon de posie est absent des pages, d'ailleurs
agrables, oi Xnophon, avec plus d'exactitude sans doute que
Platon, mais aussi avec plus de scheresse, expose la doctrine
de Socrate sur l'amiti^. C'est un point de vue tout utilitaire
qu'il l'envisage. Un vritable ami est ses yeux le plus pr-
cieux de tous les biens; mais il l'entend trop la lettre, et voit
dans l'amiti un bien plus avantageux que tous les autres,
un placement qui rapporte davantage, un x-jij.a (ce mot
lui est familier), c'est--dire un acqut dont la valeur
marchande n'est gure infrieure la valeur morale. Aussi
en parle-t-il comme d'une entreprise o toutes les chances
doivent tre calcules avec soin. Tout se rduit une en-
qute pralable, puis une chasse aux amis, toutes deux
faites dans les rgles. Les qualits rechercher, les dfauts
viter chez un ami sont soigneusement numrs. Il convien-
dra de prendre des informations sur les amitis antrieures de
ceux qu'on veut choisir, car d'aprs elles on pourra prvoir le
sort des amitis futures. On n'oubliera pas non plus d'invoquer
les dieux, dont la protection fera beaucoup pour la russite de
l'ahaire. Puis la chasse aux mes commencera, et Socrate se
vante de s'y connatre Or/, r.i'.po}^ oTjjiat 'X'''' '^zpb^ Or^pav
:

vOpcoTiuiv Et combien cette poursuite est difficile! Combien


2.

rares sont les amitis vritables! Point d'amiti possible des


mchants avec les mchants, ni des mchants avec les bons.
Pour les amitis des bons avec les bons, que de difficults les
traversent! Que de causes de rupture Au premier rang parmi
!

elles, Xnophon signale les rivalits politiques. Faut-il donc


dsesprer de l'amiti? Non, elle est au fond du cur de

1. Entretiens mmnrnlcs, II. 6.


2. Je ne crois pas ctic doiioiirvu ircxporicnce pour l;i chasse des hommes.
1^'
MONTAIGNE
riiomme; la nature elle-mmc l'insinue dans les mes et, avec
elle, y introduit le sentiment et le dt'sir de la justice, si bien
qu'on se sent heureux do vivre, nirnie avec moins de biens,
dans une socit mieux ordoime. On le voit, Xnophon ne
perd point de vue la cil grecque, o les meilleurs doivent
s'unir pour le bien de l'lat. Riais il jiarle en conomiste et en
polilique plus qu'en moraliste dsinlress.
Si l'on veut trouver chez les Grecs une thorie vraiment phi-
losophique do l'amiti, c'est l'autour de la Morale Nicoma-
que^ qu'il faut s'adresser. Au livre II de ]a. Rhdtoriqiie, Aiisioie
effleure ce sujet, mais ne le traite que dans ses rapports avec
l'art oratoire. Ici il tudie, dans ses rapports avec les murs

et les passions de l'homme, ce lien universel qui rapproche


tous les tres et qui est le fondement de la socit. Quelle
est l'oriffine de l'amiti? La ressemblance des tres entre eux?
ou plutt le contraste? Quel en est le fondement? l'utile? ou
l'agrable? ou le bien? Sur ce point surtout Aristote se pro-
nonce avec nettet l'amiti fonde sur l'utile ne dure qu'autant
:

que dure la cause qui l'a fait natre, et rien n'est plus variabL;
que l'intrt; relativement plus durable, l'amiti fonde sur
l'agrable ne subsiste pas longtemps elle-mme; elle aussi
s'affaiblit et s'vanouit avec les qualits changeantes qui l'ont
produite. Seule, l'amiti qui a la vertu pour principe est indes-
tructible:

L'amiti parfaite est celle des hommes vertueux et qui se ressemblent par
la vertu... Leur amili dure tout le tiimps qu'ils restent vertueux, et le propre
de la vertu, c'est d'tre durable... L'amiti alors s'appelle galit... L'homme
vertueux est l'^i^ard de son ami dans la mme disposition o il est par rap-
port lui-mme, car un ami est un autre nous-mme.

Il de l que l'amiti vraiment intime ne peut unir qu'un


suit
trs petit nomljre d'amis. Les amitis les plus clbres n'ont-
elles pas cart la foule en rapprochant deux mes? Ceux qui
font tous un accueil galement amical ne sont les amis de
personne; on peut louer leur humeur sociable, on ne peut pas
compter sur leur dvouement. Combien rencontre-t-on de per-
sonnes qu'on puisse aimer pour elles-mmes et cause de leur
vertu? L'on doit s'estimer heureux d'avoir dcouvert un ami de
cette espce.

Ainsi donc, conclut Aristote, l'amiti des gens de bien, accrue par une con-

1. Voiries hvrcs VIII et IX, traJ. de Thurot ; Didot, 1S23, in-S.


LE CHAPITRE DE L'AMITI IT

tinuelle frquentation, devient vertueuse; et il est naturel qu'ils s'amliorent


mesure qu'ils continuent de vivre ensemble, et qu'ils se perfectionnent par
une influence rciproque; car ceux qui sont unis par une affection mutuelle
se modlent, pour ainsi dire, les uns sur les autres. Ce qui a fait dire Tho-
gnis L'homme de bien t'apprendra la vertu.
:

Bien que chez Aristoie comme chez Platon l'amiti soit


, ,

souvent peu distincte de l'amour; bien que l'amiti politique


semble tre encore, comme chez Xnophon, au premier plan
(Aristote ne mle-t-il pas sa thorie de l'amiti une thorie des
diyers gouvernements?), il faut reconnatre que la Morale
Nicomaque tablit pour la premire fois les fondements solides
de toute discussion sur Tamiti, en prouvant que l'amiti n'est
pas sparable de la vertu. C'est sans doute ce qu'aprs son
matre affirmait Thophraste dans l'ouvrage que nous avons
perdu, mais dont Cicron semble avoir emprunt plus d'un
passage dans son de Amicitia.
Il ne faut point demander tant d'lvation dans les ides

Plutarque, le moraliste pratique. Plusieurs fois il a parl de


l'amiti avec charme, en multipliant les conseils de dtail
et les maximes, sans essayer de voir de plus haut son sujet et
d'en dcouvrir la philosophie. Dans le trait sur la Manire de
distinguer un flatteur d'un ami, il est de l'avis d'Aristote. Ce
qui forme et cimente l'amiti, c'est la ressemblance des inclina-
tions et des murs; mais il prfre se demander dans quelle
mesure lamiti doit tre svre ou facile L'honntet de l'a-
:

miti ne consiste point dans une farouche austrit de murs.


Sabeaut et sa dignit mme est douce et attirante. De mme,
lorsquil crit sur le Grand Nombre d'amis, il distingue bien trois
causes qui concourent former une amiti vritable la vertu, :

qui en fait l'honntet l'habitude de se voir, qui en fait la


;

douceur, et l'utilit rciproque, qui en est le lien ncessaire.


C'est ainsi qu'il concilie Aristote et Xnophon, le philosophe
et l'conomiste, les principes opposs du bien, d*^ l'agrment
et de l'utile. Mais il se dtourne vers une question secon-
daire, qu'Aristote n'avait fait qu'efileurer, qui devient pour lui
l'essentiel.

Entre plusieurs causes qui font que nous avons peu d'amitis durables, une
des principales, c'est le dsir de les multiplier... Il en est de l'amiti comme de
ces animaux qui, contents d'une seule compagne, ne vont jamais en troupe.
Le titre d'un autre soi-mme qu'on donne h un ami suppose que l'amiti se
renferme ordinairement entre deux personnes. Un fleuve s'affaiblit k mesure
qu'on divise son cours. Ainsi l'amiti perd de sa force proportion de ce qu'on
S MONTAIGNE
la parlajo... Co qui s'oppose pn'ncipnlrmcnt ce qu'on ail beaucoup d'amis,
c'est que l'amili ne se forme que par la conformit des caractres i.

Malgr Plularquc, qui rajeunissait souvenirs et les ensei-


les
gnements d'une anli(iuil dj oublie, l'amili,
sous sa forme
hroque, n'existait plus que de nom. En crivant son dialogue
de Toxaris, le satirique Lucien constatait plutt la disparition
d'une grande cliose qu'il n'avait l'espoir de la faire revivre. A la
vrit, le Grec Mnsippe proclame l'amiti le bien le plus pr-
cieux et le plus beau que possdent les hommes, et glorifie
l'amiti illustre des Oreste et des Pylade. C'est cette amiti,
cette communaut de prils, cette foi, cette confiance, cette
sincrit, cette solidit de tendresse rciproque, que nous avons
regarde comme n'tant pas de l'homme, mais d'une intelligence
suprieure celle de l'humanit. A quoi bon ces grands mots?
Le Scythe Toxaris observe ironiquement que les Grecs savent
faire sur l'amiti les plus beaux discours du monde, mais ne
se soucient gure de faire passer leurs thories dans la pratique.
Les Scythes, eux, ne voient rien de plus grand que l'amiti;
mais ils mettent leurs actes d'accord avec leurs paroles. Tout
le dialogue consiste ds lors en une comparaison trop sym-
trique des amis de Grce et de Scythie, et aboutit au pacte
d'amiti par lequel Mnsippe et Toxaris s'engagent renouveler,
au sein de la Grce corrompue, l'exemple consolant d'une vertu
qui se meurt. Mais il tait bien tard pour la ressusciter.

Quels auteurs latins ont parl de Tamiti ?

Plus pratiques que les mtaphysiciens grecs, les Romains


n'ont envisag l'amiti qu'en moralistes, 'loulefois, dans son
de Amicitia, Cicron, qui se souvient d'Aristote et de Tho-
phraste, se demande aussi quel est le fondement de l'amiti
vraie. Le besoin et l'utilit, il le montre, ne suffisent pas h
expliquer ce sentiment rare entre tous. C'est la nature qui
rapproche les hommes
vertueux par une sympathie ncessaire.
II comme le fera Montaigne, qui
n'carte pas l'ide de l'utile,
supprime jusqu'aux noms de services et de bienfaits entre amis;

1. Sur le Grand I^ ombre d'amis, trad. Ricard ; Didier.


LE CHAPITRE DE L'AMITI >

mais l'utile n'est pas principe, il est la consquence de


le
l'amiti : Non uUlitatem amicitia, sed utilitas amicitiam conse-
cuta est. Seuls les hommes de bien savent et doivent tre ai-
ms Id primum
: censeo nisi in bonis amicitiam esse non posse...
Bigni sunt amicitia qiiibiis in ipsis inest causa cur diligantur...
Virtus, virtus, inquam, et concilit amicitias et conservt. In ea
est convenientia rerum, in ea stabilitas, in ea constantia... Mihi
quidem Scipio , quanquam est subito ereptus, vivit tamen semper-
que vivet : virtutem enim amavi illius viri, qu exstincta non est*.
Ainsi
dans un long monologue que les autres personnes du
dialogue coutent complaisamment
parle LctKus, l'ami
de Scipion, avec une motion vraie et moins touchante pour-
tant que celle de Montaigne. On sent trop qu'il s'agit ici sur-
tout des amitis politiques, qui font la force des partis et le
salut des tats en certaines crises. La cit romaine est toujours
l'horizon. Il n'en pouvait tre autrement. C'est une anne
avant sa mort que Cicron crit ce livre au milieu des luttes
civiles qui dchirent la rpublique et dont lui-mme sera bien-
tt victime. A la coalition victorieuse des mchants il oppose
l'amiti hroque des bons, qui n'est dj plus qu'un souvenir.
Aussi ce trait un peu abstrait et triste n'a-t-il pas le charme
attendri du de Senectute. On y trouve un bel loge , mais trop
gnral, de l'amiti :

La
vie peut-elle tre vivable, selon l'expression d'Ennius, si elle ne trouve
le repos dans la sympathie d'une amiti mutuelle? Quoi de plus doux que
d'avoir un ami qui l'on ose parler comme on se parlerait soi-mme ? Dans
quelqu'un pour s'en
la prosprit, quelle joie serait entire, si l'on n'avait l
rjouir aussi sincrement que vous? L'adversit, comment la supporter, sans
un compagnon qui en soit plus afflig que vous-mme?... Contempler un ami
vritable, c'est contempler sa propre image. Grce cette amili parfaite, les
absents sont prsents, les pauvres sont riches, les malades se portent bien,
et, ce qui est plus extraordinaire encore,'los morts vivent... C'est enlever le
soleil au monde qu'enlever h la vie l'amiti, le plus beau, le plus aimable pr-
sent qu'aient fait l'homme les dieux immortels... Le vritable ami est un
autre nous-mme 2... si puissante est l'amiti que de plusieurs mes elle
n'en fait qu'une 3.

1. J'tablis d'abord en principe que ramiticnc saurait exister qu'entre les bons...
Ceux-l sont disrnes de notre amiti qui ont en eut-mmos d^^ quoi se f;iire aimer...
C'est la vertu, oui, c'est la vertu qui fait natre les amitis et les soutient :conve-
nance (sympathie), fermet, dure, tout vient d'elle... Scipion m'a t soudaine-
ment enlev il vit c pemlant; il vivra toujours pour moi car c'est sa vertu que
; :

j'aimais, et sa vertu n'est pas morte avec lui.


2. C'est ce qu'avait dit Aristotc "EtTTi yp cpiX X)vO auTO.
:

3. Qiix jiotost esse vita vitalis, ut ait Knnius, quoc non in nmiri mutua bcne-
volentia conquiescat? Qnid dulrius qu;im habore quif'um omnia audeas sic loqui
ut tccum? Quis esset tantus fructus in prosporis rcbus, nisi liabcres qui illis ivquo
.

:it) MONTAIGNE
Di'j plaidoyer pour Plancius, Ciccron avait fait de
dans le
l'troite association des sentiments et des volonts la condi-
tion do l'amiti vritable, de celte amiti sans laquelle la vie
ne vaut pas la peine d'lie vcue*. Salluste n'en donne pas une
autre dfinition. Mais c'est aux potes qu'il faut demander
l'intelligence parfaite de la parfaite amiti. Catulle eut beau-
coup d'amis sincres et fut aim d'eux; mais au premier rang
tait Veranius, dont il ftait le retour en des vers dlicieux :

Entre tous mes amis toi cent fois prfr,


Prs des dieux du foyer, prs de ta vieille mre,
Prs de frres unis dans l'amour de leur frre,
Veranius, enfin te voil donc rentr I

Tu reviens. Oh pour moi le bienheureux message!


!

Je m'en vais te revoir sain et sauf, l'couter,


Nous contant tes rcits comme tu sais conter,
L'Espagne, ces hauts faits, ces murs, tout ton voyage,
Et me pendre ton cou, baiser ce bon visage,
Ces yeux... Le doux plaisir! et que je suis content!
11 n'est pas d'homme heureux qui le puisse tre autant 2 !

Lucrce,pote infiniment triste, ne sentait pas moins


le
vivement que le charmant Catulle ce besoin de l'amiti, tout
humain sans doute, mais plus pressant que jamais au temps
des grandes crises qui arrtent l'essor de l'activit extrieure
et forcent l'me se replier sur elle-mme :

Rcbusin humanis nil dulcius experiere


Alterno convictu et fido peclore amici ^.

de son ami Memraius, sans doute, il le dclare,


C'est la vertu
qui l'a engag tenter cette diflicile entreprise de propagande
philosophique par la posie, et en cela il est platonicien et

ac tu ipse crauiieret? Adversas vero ferre difficile essct sineeo qui illas gravi us et in m
quam tu r< li-et... Verum aniicnm qui inluttur. tanqu;irn eiemplar aliquod intur-
tur sui. Ouocii'ca et absentes adsunt. et eg.'utes abuiulant, et imbecilli valent, et.
quod difficilius dicta est, niortui vivunt... Solem e niundo tollere viieiitur qui
amicitiiiu c vita tollunt, qua nihil a diis iinniortalibus nielius babemus, nihil jucun-
lius... Est is qui(l<!m (verus amii us) tanqu.im altor idem... AmicitiiC vis est in eo
ut unus quasi aniinus at ex pluribus. {DeAmicilia, V, 17; YI, 22; VII, 23 ; XllI,
47, 80; XXVII, 100.)
1 M Vtus verque amicitia; ut idem amici semper velint nequo
est lex ista justae ;

est ulluni certum amiciti.e \inculum quam societas et consensus consiliorum et


voluntatum... Ou;e potest cssojucunditas vit;e, sublutis aniicitiis? {J^ro l'iancio.)
u Idem velle atque nolie, ca demura Arma amicitia est. (Saij.lste, Catilinu, XX.)
2. Cntullo, IX., trad. Rostand.
3. u Dans les ctioscs humaines on ne saurait rien prouver de plus doux que lo
commerce lidelo d'un ami.
LE CHAPITRE DE L'AMITI 21

aristotlicien sans peut-tre s'en douter; mais c'est aussi le


plaisir espr de la douce amiti,
Sperata voluptas
Suavis amicitiae,

qui le soutient dans ses fatigues. Parmi tant de notes graves


et de sentiments amers, cette note plus douce et ce sentiment
plus tendre tonnent et charment. On n'est point surpris, au
contraire, de trouver chez le doux Virgile l'admirable pisode
de Nisus et d'Eurvale, les deux amis dvous l'un l'autre
jusqu' la mort*. Lui-mme, il a bien connu l'amiti, celui qui
Ta si Lien chante Gallus, Horace, Mcne l'ont su. Mais son
:

me tait trop discrte et rserve pour s'abandonner tout


entire ses amis les plus chers, ou tout au moins pour
s'taler tout entire aux yeux du public. Horace n'a rien
nous cacher, et nous connaissons ses amis presque aussi bien
que lui-mme. Quelles treintes cordiales lorsque, sur la route
de Brindes, il est joint par Plotius Tucca, Varius, Virgile, ces
mes candides! Les tendresses plus frivoles sont alors bien loin
de lui; il ne voit rien de comparable l'amiti :

Nil ego contulerim jucundo sanus amico 2.

Ce mme le prend pour confident des larmes


Virgile, il

mort de Quintilius Varus; il ne confie


vraies qu'il verse sur la
pas sans inquitude cette moiti de son me au vaisseau qui
l'emporte vers la Grce. Que d'amis moins illustres d'Horace
n'ont survcu que grce lui, et sont aussi nos amis pourtant!
Dans ses Odes, dans ses ptres, o reviennent tant de fois ces
noms familiers, il ne semble pas concevoir le bonheur en
dehors de la conversation, lgre ou grave, de quelques amis
de choix. Mais il sait choisir et distinguer la fausse monnaie
de la bonne. A l'ami sincre il oppose le flatteur ou le brutal;
il ne tarit pas sur les devoirs de l'amiti vritable discr- :

tion fidle, condescendance, indulgence surtout; car l'ami est


comme un pre qui ferme les yeux sur les dfauts de son fils,
pour ne voir que ses qualits. L'indulgence el la tolrance
mutuelles, voil ce qui forme les amitis et qui les soutient.

Haec res et jungit, jonctos et servat amicos ^.

1. nidp, ch. 9.
3. Jamais, tant que je serai sain d'esprit, rien ne me paratra comparable un

aimable ami. {Satires, I. 5.)
3. c Voilikce qui forme l'amitiet qui, aprs l'aToir forme, la soutient. {Satirttt


1,3) Voir aussi les pitres, 1, 13.
22 MOiNTAIGNE
Nous comprenons qu'Horace ait 6t cher ses amis, et le
dise* c'tait le Montaigne du sicle d'Auguste, avec celte
:

dilFrence que Montaigne s'est rcnfcrm dans une amiti uni-


que, exclusive, tandis qu'Horace n'a refus les douceurs de son
commerce h personne qui en ft vraiment digne.
Il ne faut pas s'attendre trouver cet abandon et cette grco

souriante chez les potes et les prosateurs qui suivent. Les


uns, comme Ovide, bien qu'ils clbrent grand bruit le nom
saint et vnrable de l'amiti,

Illud amicitiae sanctum et venerabile nomen,

bien qu'ils s'indignent de voir que les amitis du vulgaire aient


pour fondement le seul intrt :

Vulgus anoicitias utilitate probat,

n'ont pas l'me assez profonde pour aimer en s'oubliant. Si


Ovide s'crie Tant que tu seras heureux, tu compteras de
:

nombreux amis; si l'horizon vient se rembrunir, tu seras


seul , c'est qu'il en a fait l'amre exprience, c'est que tous
les amis qui frquentaient sa maison, lorsqu'elle tait debout,
ont pris la fuite ds qu'elle semble menacer ruine; c'est qu'il
se sent isol dans l'exil. Les autres, comme Manilius, n'ont
touch ce sujet qu'en passant, mais l'ont marqu de quelques
traits assez forts :

Idcirco nihil ex semet natura creavit


Pectore amicitise majus nec rarius unquam 2.

Parmi les crivains en prose, d'autre part, il en est peu qui


soient les apologistes dsintresss de l'amiti, qui la gotent
et la louent pour elle-mme. L'auteur des Faits et Dits mmo-
rables, Velleius Paterculus, lorsqu'il effleure le sujet trait
fond par Cicron, n'y voit que l'occasion de tracer les portraits
d'un certain nombre d'amis trangers ou romains^. Snque
est bien plutt un directeur de conscience qu'un ami. S'il insiste
sur la ncessit d'une rflexion prolonge et d'un scrupuleux
examen lorsqu'il s'agit du choix d'un ami, c'est que cet ami

1. Si cl vivo carus amicii?. (Satires, I. 6.)


2. a La nature n'a rien cr de plus grand, de plus rare, que le cur du rritabl
ami.
3. Cb. VII du livre IV : de Amicitise vinculo.
LE CHAPITRE DE L'AMITIE 2a

peut exercer sur votre me une influence. S'il veut que


et doit
l'amiti, fois forme, soit intime et sans rserve, c'est que
une
l'amiti lui apparat comme l'association de deux mes unies
en vue d'un progrs moral, qui sera compromis si l'association
n'a pas toute sa forte unit. et l, il trouve des paroles
frappantes :

Ami, sois confiant : avant d'tre ami, sois juge... Toute jouissance qui
n'est pas partage perd sa douceur... Je ne suis pas ton ami si toute affaire
qui te concerne n'est pas la mienne. L'amiti rend tout indivis entre nous :
point de succs personnel non plus que de revers; nous vivons sur un fonda
commun.

D'o vient donc que nous ne soyons pas mus? C'est qu'il ne
semble pas que Snque soit mu lui-mme. A l'ide de l'amiti
il unit toujours l'ide de la sagesse. Il ne se contente pas
d'affirmer que l'amiti vritable n'existe qu'entre les gens de
bien, ce que bien d'autres avaient affirm avant lui; il l'imagine
si philosophique et si sereine, qu'elle finit par n'tre plus une

vertu particulire, mais la vertu elle-mme, la vertu presque


impassible. On trouvera bien froides, par exemple, les conso-
lations adresses Lucilius, afflig de la perte d'un certain
Flaccus, son ami. Le mieux, il l'observe d'abord, serait d'avoir
assez de force d'me pour ne point s'affliger du tout; mais
Snque n'ose demander Lucilius ce dsintressement idal.
Que faire donc? Ce que fait le sage il prouve un commence-
:

ment d'motion, mais rien qu'un commencement. Pleurer, il le


peut, il mais il ne doit pas se fondre de dou-
le doit peut-tre;
leur. Ainsi lui-mme comport, si bien que la mmoire
s'est
de ses amis lui est reste douce: Je les ai possds, en effet,
dit-il, comme devant les perdre; je les ai perdus comme les

possdant encore... L'tre que tu aimes est dans la tombe;


cherche un cur aimer. Mieux vaut rparer la perte que de
pleurer-. Consolations qui ne consolent pas! On aime mieux
tre homme avec Montaigne qu'ainsi stocien avec Snque.
Mais l'amiti vive et pure n'tait pas morte elle se ranimait :

au souffle du christianisme, si fcond en beaux exemples de


dvouement hroque ou tendre. On ne citera ici que saint
Augustin, celui qui disait u Rien d'ami pour l'homme sans
:

un ami^. Je ne connais pas avant Montaigne, sans en excepter

1. Lettres Lucilius, 3. 6, 48. Vovez aussi les lettres 9, 31, 35.


J. /6//>r7i. livre LXIII.
3. Kihil est homiui amicum sine homiae amico. (Ep. ad Probum, CXXX.)
2i MONTAIGNE
l'antiquit classique, de page plus profondment et doulou-
reusement sentie de saint Augustin sur la mort d'un
que celle
jeune ami, compagnon de ses premiers jeux et de ses pre-
mires ludes, dont l'amiti lui avait sembl douce par-dessus
toutes les douceurs de la vie , et dont la mort fut prmature.

Son amili a entnbr (contenebralum) mon cur, et tout ce que je voyais


n'tait que mort. Et ma
patrie m'tait un supplice, et la maison paternelle
un deuil crasant; et tout ce que je partaj^eais avec lui, sans lui me devenait
une etroyahle torture. Mes yeux le cherchaient partout, et il ne s'offrait plus
moi et jo prenais tout en haine, car nul endroit ne me le faisait voir, et per-
;

sonne ne pouvait me dire : Voici qu'il va venir, comme lorsqu'il vivait, puis-
qu'il n'tait plus l.Et j'tais devenu moi-mme pour moi un grand mystre,
et je demandais mon me pourquoi elle tait triste, pourquoi mon trouble si
profond, cl elle ne savait pas me rpondre. Seules, les larmes avaient de la
douceur pour moi... Je m'tonnais de voir les autres hommes vivre, parce
qu'il tait mort, lui que j'avais aim comme s'il ne devait jamais mourir; et
plus encore je m'tonnais, moi qui tais un autre lui-mme, de vivreaprs
sa mort. Il a eu raison, celui qui a appel son ami la moiti de mon me* .
Car j'ai bien senti que mon me et la sienne n'taient qu'une me en deux
corps et c'est pourquoi j'avais en horreur la vie, parce que je ne voulais pas
;

vivre sans cette moiti de moi 2.

Unum ex pluribus facere, faire un de plusieurs : cette dfini-


tion que saint Augustin donne de ramili,on voit qu'il l'avait
prise au srieux. 11 est vrai qu'ensuite il a trouv le repos dans
l'amour divin; il est vrai qu' cet amour il sacrifie ces plaisants
entretiens dont il parle, ces lectures communes, ces discus-
sions sans aigreur, ces leons mutuelles donnes et acceptes
de bonne grce. Montaigne ne s'lve pas si haut, mais aussi il
est plus voisin de nous.

VI

Hlontaignc et Charron sur ramitc*

Veut-on sentir plus vivement encore le charme du chapitre


de Montaigne sur l'amiti ? qu'on lise, en regard, le chapitre o
son disciple, Pierre Charron 3, a repris imprudemment le mme
sujet. Presque identique pour le fond, combien il diffre par

i. C'est Horace qui le dit en parlant de Virgile.


2. Confessions, IV, 4, 6.
3. Pierre Charron (loil-1603), d'abord avocat, puis prdicateur et polmiste
catholique, ne connut Montaigne que vers 15S0, et ne publia qu'en IGOO son Trait
de la Sagesse, ou le ch. vu du livre III traite de VAmovo' ou Amiti.
LE CHAPITRE DE L'AMITI 2o

l'accent Le bon Charron n'est pas conome pourtant de grands


I

mots ni de comparaisons :

Amiti est une flamme sacre allume en nos poitrines premirement par
nature... L'amiti est l'me et la vie du monde, plus ncessaire, disent les
sages, que le feu et l'eau; c'est le soleil, le baston, le sel de nostre vie; car
sans icelle tout est tnbres; et n'y a aucune joye, soutien, ny goustde vivre...
Et ne faut penser que l'amiti ne soit utile et plaisante qu'en priv et pour les
particuliers; car encore l'est-elle plus au public; c'est la vraye mre nour-
rice de la socit humaine, conservatrice des estats et polices.

Mais il ne se contente pas d'affirmations vagues; il veut


prouver, et didactiquement, par des arguments en forme. Il
divise et subdivise, examinant, morcelant l'amiti, trois points
de vue et comme en trois sections mthodiques, selon les causes
qui l'engendrent, selon les personnes qu'elle rapproche, selon
les degrs de force ou de faiblesse du sentiment qui la soutient.
On souffre de voir rduire en formules pesantes la causerie
lgre de Montaigne. Plus d'abandon, plus d'motion; ce qui
tait indiqu d'un trait dlicat, on y appuie avec une complai-
sance pdantesque; ce que le matre sentait plus qu'il ne pou-
vait le dire, et faisait sentir d'autant mieux qu'il laissait plus
deviner, le disciple l'enseigne, le dlaye en lieux communs.
Montaigne, par exemple, avait distingu les diverses sortes d'a-
miti selon les diverses conditions des amis. Il avait signal ce
qu'il y avait d'un peu ncessaire et contraint dans l'affection
entre suprieurs et infrieurs, entre parents et enfants, mme
entre frres ou poux, et il y avait oppos l'amiti libre et spon-
tane de ceux qui se choisissent volontairement. Mais Charron
reconnat et numrote, pour ainsi dire, trois espces, dont la
troisime est mixte. Les exemples, souvent communs, semblent
diffrents pourtant, car il est un art de les encadrer, et un tour
et un style qui ne sont pas la porte de tous. Il semble que
Charron soit Tgal de Montaigne seulement quand il le copie;
il est vrai qu'il le copie souvent, et dans ce chapitre en parti-

culier. Eh bien, cela mme n'est point sr '.Charron copie sou-


vent en colier, dont les rminiscences se dtachent gauche-
ment, lambeaux clatants de pourpre, sur un fond terne.
De ce chapitre honnte, mais si peu original, se dgagent, en
somme, trois ides nettes, que Montaigne avait indiques toutes
trois. La premire, c'est que si diverses causes, nature, vertu,
intrt, plaisir, peuvent produire l'amiti, toutes les autres
causes sont caduques sans la vertu Qui ayme pour la vertu
:

ne se lasse point d'aymer, et, si l'amiti se rompt, ne se plaint


26 MONTAIGNE
point. La seconde, a pas d'amiti parfaite sans
c'est qu'il n'y
la parfaite galitentre amis. La troisime, c'est que l'amiti
pleine et universelle, ce <( phnix , est une confusion de deux
amitis , c'est--dire de deux mes en une: Les mes, en
cotte parfaite amiti, sont tellement plonges et noyes l'une
dedans l'autre, qu'elles ne se peuvent plus r'avoir ny ne veulent,
la manire des choses liquides mesles ensemble. Montaigne
aussi avait dit cela, mais autrement.

VII

Les moralistes du dix-septime sicle et Tamiti*

Qu'un ami vritable est une douce chose!


11 cherche vos besoins au fond de votre cur;
Il vous pargne la pudeur
De les lui dcouvrir vous-mme i.

L'ami de Racine, de Boileau, de Molire, se reconnat en ces


vers exquis. Molire lui-mme avait dit :

L'allgresse du cur s'augmente la rpandre,


Et, golt-on cent fois un bonheur tout parfait,
On n'en est pas content, si quelqu'un ne le sait 2.

Mais Molire, observateur ironique, est surtout frapp des


formes hypocrites que revt la fausse amiti son rle est moins
:

de peindre des amis sincres que de railler les amis de tout le


monde. Quant au fabuliste, il est habitu faire bande part.
La vrit, c'est qu'en gnral, en exceptant certains vers isols ^
l'amiti a t fort maltraite au xvii sicle.

L'amili n'est qu'un nom en l'air dont les hommes s'amusent mutuellement
et auquel aussi ils ne se fient gure. Que si ce nom est de quelque usage, il
signifie seulement un commerco de politique et de biensance. On se m-
nage par discrtion les uns les autres; on oblige par honneur et on sert par
intrt, mais on n'aime pas vritablement. La fortune fnit les amis, la fortune
les change bientt comme chacun aime par rapport soi, cet ami de toutes
:

les heures est au hasard, chaque moment, de se voir sacrifi un intrt

1. La Fontaine, Fables, VllI, 11.


2. cole des femmes, IV, 6.
3. Kotrou crit, par exemple :

L'ami qui souffre seul fait une injure l'autre.


Mais l'amiti n'est qu'au serond plin dans les tragdies du xvu* sicle, orbcrosme
el l'imour occupent la premire place.
LE CHAPITRE DE L'AMITI 27

plus cher; et tout ce qui lui restera de cette longue familiarit el de cette
intime correspondance, c'est que l'on gardera un certain dehors, afin de sou-
tenir pour la forme quelque simulacre d'amiti et quelque dignit d'un nom si
saint. C'est ainsi que savent aimer les hommes du monde ^.

Qui parle ainsi? Ce n'est ni Pascal ni la Rochefoucauld c'est ;

le mme qui a crit Le nom de l'amiti est saint par lui-mme,


:

et ses droits sont inviolables dans tous les sujets o elle se


trouve 2; c'est Bossuet. A plus forte raison comprend-on que
Pascal s'crie La vie humaine n'est qu'une illusion perptuelle
:
;

on ne fait que s'entre-tromper et s'entre-flatter. L'union qui


est entre les hommes n'est fonde que sur cette mutuelle
tromperie; et peu d'amitis subsisteraient, si chacun savait ce
que son ami dit de lui lorsqu'il n'y est pas, quoiqu'il en parle
alors sincrement et sans passion. Et la Rochefoucauld :

Nous ne pouvons rien aimer que par rapport k nous, et nous ne faisons que
suivre notre got et notre plaisir quand nous prfrons nos amis nous-
mmes; c'est nanmoins par cette prfrence seule que l'amiti peut tre
vraie et parfaite... Ce que les hommes ont nomm amiti n'est qu'une socit,
qu'un mnagement rciproque d'intrts et qu'un change de bons offices;
ce n'est enfin qu'un commerce o l'amour-propre se propose toujours quelque
chose gagner... La plupart des amis dgotent de l'amiti... Quelque rare
que soit le vritable amour, il l'est encore moins que la vritable amiti *.

Et pourtant, qui le croirait? Presque seule entre les senti-


ments humains, l'amiti a trouv grce devant le moraliste
implacable. On sent qu'il a t apais et consol par l'amiti,
celui qui ne craint pas de s'infliger lui-mme ces gnreux
dmentis :

Il est plus honteux de se dfier de ses amis que d'en tre tromp... On ne
saurait conserver longtemps les sentiments qu'on doit avoir pour ses amis si
on se laisse la libert de parler souvent de leurs dfauts... L'envie est dtruite
par la vritable amili... Le plus grand effort de l'amiti n'est pas de montrer
nos dfauts un ami, c'est de lui faire voir les siens... Quand nos amis nous
ont tromps, on ne doit que de Tindiffrence aux marques de leur amiti,
mais on doit toujours de la sensibilit leurs malheurs... Un vrilable ami
est le plus grand de tous les biens, et celui de tous qu'on songe le moins
acqurir... Il faut tre facile excuser nos amis quand leurs dfauts sont ns
avec eux et qu'ils sont moindres que leurs bonnes qualits; il faut surtout
viter de leur faire voir qu'on les ait remarqus et qu'on en soit choqu; et

1. Sermon du 3" mardi de carme sur la Chariti^ fraternelle.


2. Sermon du 3* dimanche de carme sur les Baiigers des rechutes. Voyez aussi
Bourdaloue, cit dans notre dition du Chapitre de l'Amiti.
3. Pensi'es, art. ii.

4. Maximes 81, 83, 427, 473. Le trait de l'Amiti de M"" de Sabl (papiers de
Conrart) n'est pas moins dur.
2^ MONTAIGNE
l'on doit essayer do faire en sorte qu'ils puissent s'en apercevoir eux-mmes
pour leur laisser le mrite de s'en corriger i.

C'est que la pratique de la vie de socit avait corrig chez ce


modle de !' honnte homme ce que la thorie avait de trop
sec et d'ahsolu. Un autre dlicat, Saint-Kvremond, vit se modifier
de mme ses sentiments. Les amitis violentes lui faisaient
peur; il leur prfrait une liaison douce et honnte, aussi
agrable nos amis qu' nous-mmes , et se dclarait inca-
pable do rien fournir davantage. Mme il traitait de misan-
thropes les amis comme Oreste et Pylade Se rduire n'aimer :

qu'une seule personne, disait-il, c'est se disposer har toutes


les autres, et ce qu'on croit une vertu admirable l'gard d'un
particulier est un grand crime envers tout le monde. Celui
qui nous fait perdre le commerce des hommes par un abandon-
nement pareil au sien nous fait perdre plus qu'il ne vaut, et-il
un mrite considrable. Quelle tyrannie et quel ennui Com- !

bien les discrtes amitis de cour l'emportent sur ces amitis


toujours cites et jamais mises en usage parmi les hommes !

Comme il n'y a rien qui contribue davantage la douceur de la


vie que l'amiti, il n'y a rien qui en trouble plus le repos que
les amis, s: nous n'avons pas assez de discernement pour les
bien choisir . Apportons donc ce choix les prcautions les
plus prudentes quand nous l'aurons fait, vitons les excs de
;

zle; n'en croyons pas la lettre Snque, ni Montaigne, qui


enchrit sur Snque par des expressions plus animes , ni
mme Gassendi, qui explique les avantages de cette vertu.
Vivons pour peu de gens qui vivent pour nous; cherchons la
commodit du commerce avec tout le monde et le bien de nos
affaires avec ceux qui peuvent nous servir. C'est la conclusion
d'un picurien et d'un homme du monde. On conoit que la
duchesse de Mazarin ait donn ce morceau ce titre ironique :

V Amiti sans amiti^. 11 semble que la conclusion naturelle en


soit le mot d'Aristote^ mes amis, il n'y a pas d'amis!
:

Eh bien, la conclusion serait hlive, et il ne faut point juger


si vite Saint-Evremond incapable d'une amiti profonde. Voici un

autre morceau, dont le titre est bien diffrent Maxime: qu'on :

ne doit jamais manquer ses amis (1647). Il semble antrieur,

1, Maximes 84, 310, 370, 410, 43". 473, 544.Rflexions diverses, de la Socit.
S. l'iihli Londres en 1681 ; tome I" des uvres mles, d. Giraud; Techener,
18(;G, 3 in-12.
3. Ce mot n'est rien moins que certain; c'est Diogne Lacrte qui le rapporte,
d'apn.s Favorinus.
LE CHAPITRE DE L'AMITI 29

non seulement au premier, mais aux crits mmes des mora-


que nous venons de citer. Mais Saint-Evremond n'est pas
listes
encore exil; il fait plus quitablement la part de la vraie et de
la fausse amiti, bien qu'il voie surtout la fausse et fasse trop
de l'amiti un trafic :

Le inonde de fanfarons et d'hypocrites en amiti... Il est certain


est plein
que l'amiti est un commerce;le trafic en doit tre honnte, mais enfin c'est
un trafic... Les offices des vrais amis ont je ne sais quoi de vif et d'anim qui
va toujours au-devant de nos besoins, et qui prvient mme jusqu' nos
dsirs. Ils trouvent tout facile; on est quelquefois contraint de les retenir et
de temprer cette ardeur qui les porte au bien. C'est d'eux qu'on peut dire
vritablement qu'ils croient avoir perdu leur journe o ils n'ont rien fait pour
ce qu'ils aiment... Mais l'honneur qui se dguise sous le nom d'amiti n'est
qu'un amour-propre qui se sert lui-mme dans la personne qu'il fait semblant
de servir. L'ami qui n'agit que par ce motif va seulement au bien mesure
que le besoin de sa rputation l'entrane.

Et maintenant, voici que le mme auteur, exil, mais sou-


tenu dans l'exil par des amitis dlicates, fait de l'amiti un
loge sans rserve, et, ce qui vaut mieux, sincrement mu :

J'ai toujours admir la morale d'picure, et je n'estime rien tant de sa


morale que la prfrence qu'il donne l'amiti sur toutes les autres vertus.
En effet, la justice n'est qu'une vertu tablie pour maintenir la socit
humaine. C'est l'ouvrage des hommes l'amiti est l'ouvrage de la nature;
;

l'amiti fait toute la douceur de notre vie, quand la justice, avec toutes ses
rigueurs, a bien de la peine faire notre sret. Si la prudence nous fait vi-
ter quelques maux, l'amiti les soulage tous; si la prudence nous fait acqurir
des )iens, c'est l'amiti qui en fait goter la jouissance. Avez-vous besoin de
conseils fidles? Qui peut vous les donner, qu'un ami? A qui confier vos
secrets, qui ouvrir votre cur, qui dcouvrir votre me qu' un ami? Et
quelle gne serait-ce d'tre tout resserr en soi-mme, de n'avoir que soi pour
confident de ses affaires et de ses plaisirs? Les plaisirs no sont plus plaisirs
ds qu'ils ne sont pas communiqus... Les svrits de la justice ne convien-
nent pas avec les tendresses de l'amiti. Qui se pique d'tre juste, ou se sent
dj mchant ami, ou se prpare l'tre... L'amiti demande une chaleur qui
l'anime. Elle doit toujours se rendre matresse des biens et quelquefois de la
vie de ceux qu'elle unit...La dispute doit tre une confrence pour s'claircir,
non pas une contestation qui aille jusqu' l'aigreur... Il se forme une certaine
liaison entre deux mes o la sret seule ne suffit pas : il y entre un charme
secret que je ne saurais exprimer et qui est plus facile sentir qu' bien con-
natre.

Tout ce morceau* est singulirement relev et anim par le


souvenir des malheurs de Fouquet, alors prisonnier Pigncrol,
jadis protecteur et ami de Saint-Evremond, qui partagea sa

1. SurrAmilid, la duchesse de M;w.;uin, 1G70.


^0 MONTAIGNE
disgrce Le souvenir d'une confidence si chre m'est bien
:

doux pense de l'tat o il se trouve m'est plus douloureuse.


; la
Je me suis accoutum h. mes malheurs, je ne m'accoutumerai
jamais aux siens; et puisque je ne puis donner que de la dou-
leur . son infortune, je ne passerai aucun jour sans m'afiliger,
je n'en passerai aucun sans me plaindre. Enfin, voil un cri
sorti du cur, et c'est du cur d'un picurien qu'il soi l. J'avoue
que je prfre ce cri aux plus beaux traits de la Druyre, qui en
a pourtant de bien beaux sur l'amiti Il y a un got dans la
:

pure amiti o ne peuvent atteindre ceux qui sont ns mdio-


cres... C'est assez pour soi d'un fidle ami, c'est mme beau-
coup de l'avoir rencontr... 11 ne faut regarder dans ses amis
que la seule vertu qui nous attache eux, sans aucun examen
de leur bonne ou de leur mauvaise fortune... 11 semble qu'aux
mes bien nes les ftes, les spectacles, la symphonie, rappro-
chent et font mieux sentir l'infortune de nos amis... L'on
ne peut aller loin dans l'amiti si l'on n'est pas dispos se
pardonner les uns aux autres les petits dfauts ^ Mais la
Bruyre se place surtout au point de vue de la vie en socit,
et ses observations en gnral sont d'un homme qui vit la
cour : C'est beaucoup tirer de notre ami si, ayant mont
une grande faveur, il est encore un homme de notre connais-
sance 2. Fort digne de connatre la grande amiti, il ne l'a
qu'entrevue, n'ayant pas rencontr de la Botie. Certes, ils ne
manquaient pas en ce sicle, les exemples d'amiti Corneille :

et Rotrou, Boileau et Racine, Molire et Chapelle, La Fontaine


et Maucroix, M^ de la Fayette et la Rochefoucauld, M*' de
Scudry et Pellisson (ce Pellisson qui doutait que sans l'amiti
il y et quelque chose de doux au monde), Fnelon et le duc de

Beauvilliers, tant d'autres! Mais pas une de ces amitis n'a laiss
derrire elle un monument qu'on puisse comparer celui de
Montaigne.

YIII

Les crivains du clK-liuitinic sicle et raniitic.

Le xviii^ sicle rhabilita, pour ainsi parler, le sentiment et


les passions nobles. Mais la transition ne fut point brusque.
Le Trait de l'amitii}, par Louis de Sacy, le traducteur de Pline

1. Du Ccnio\ du Mrite personnel , de l'Homme, del Socit.


2. De la Cour.
LE CHAPITRE DE L'AMITI 31

(1654-1727), est de 1702*, mais par l'esprit appartient au sicle


qui vient d'expirer. 11 est divis en trois livres, dont le premier
traite de la nature et de l'objet de l'amiti, dfinie la par-
faite union des curs, forme par les mrites et parla vertu et
confirme par la ressemblance des murs. Mais ce livre, o
sont multiplies les recommandations d'une prudence dfiante,
est plus une critique de la fausse amiti qu'une tude sur l'a-
miti vritable. Le dbut en est significatif Tout le monde :

vante l'amiti, peu de gens la connaissent, presque personne


n'en remplit les devoirs. Le second livre traite des devoirs de
l'amiti, mais subordonns aux devoirs religieux, civils et natu-
rels. En ce livre tout jansniste, Louis de Sacy combat trs vi-
vement Montaigne, qui soutient qu'on peut communiquera un
ami jusqu'aux secrets dont on est le dpositaire. Il s'est cru
oblig cette rfutation parce que les ouvrages de Montaigne
sont entre les mains de tout le monde et subsisteront long-
temps, malgr le drangement que chacun y reconnat .
D'ailleurs, son objet n'est pas de plaire, mais d'tre utile. Voil
pourquoi il s'acharne contre les erreurs agrables avec
quelque raideur et quelque solennit Jamais l'amiti ne :

peut autoriser manquer Dieu. Montaigne et t un peu


surpris d'tre ainsi rfut. Enfin le troisime livre examine les
causes de dsunion entre amis, les devoirs de l'amiti aprs la
rupture, mme aprs la mort. On le voit, cetouvrage est complet,
s'il n'est pas aimable. L'auteur ne se fait point illusion : u Ceux
qui ne sont amoureux que de ce qui brille l'esprit n'auront
pas beaucoup de got pour cet ouvrage; et il dclare que la
simplicit de ses inteiitions l'aidera supporter un tel dgot.
Nous voil un peu embarrasss, car il est certain que les inten-
tions de Sacy sont les meilleures du monde il a voulu, nous :

assure-t-il, en expliquant la nature de l'amiti, empcher


qu'on ne pt s'y tromper; en montrant ses avantages, en-
gager les rechercher; en proposant ses devoirs, exciter les
remplir. A merveille; mais il et mieux atteint son but s'il
et t moins iroidement didactique.
Dans sa ddicace son amie la marquise de Lambert
(1647-1733), il nous apprend que c'est elle qu'il doit les prin-
cipales ides de son livre. Celle-ci sentit pourtant le besoin
d'crire, elle aussi, une sorte de trait de l'Amiti, mais plus

1. D'autres donnent 170:?. Je n'en ai eu entre les muins que la seconde dition,
publie rh z I.i voiv^ l.irbin on ITOi.
'^-
MONTAIGNE
court, clmoins jansniste quo celui do Sacy. Le ton est plutt
celui d'une causerie grave. En chemin, elle rencontre son
tour, plus d'une fois, l'invitable Montaigne, mais elle ne le
rudoie pas, et elle remarque mme qu'il tait plus propre que
tout autre jouir de l'amili, car il tait dgag des pas-
sions, vou la raison . Elle-mme, elle est raisonnable avant
tout mais parfois elle s'anime, et sa raison devient alors cha-
;

leureuse, presque loquente.

Nous jouissons dans l'amiti de ce que l'amour a de plus doux : du plaisir


de la confuincc, du chmme d'exposer son mo son ami, do le voir dcou-
vert, de montrer ses propres faiblesses; car il faut penser tout haut devant
son ami. Il n'y a que ceux qui ont joui du doux plaisir de l'amiti qui sachent
quel charme il y a passer les journes ensemble. Que les heures sont lgres,
qu'elles sont coulantes avec ce qu'on aime !.. C'est une socit, c'est un com-
merce, enfin ce sont des engagements rciproques, o l'on ne compte rien, o.
l'on n'exige rien, o le plus honnte homme met davantage et se trouve heu-
reux d'tre en avance. On partage sa fortune avec son ami richesses, crdit,
:

soins, services, tout est lui, except notre honneur *.

A ct de ces effusions d'une me sincre (M"" de Lambert


avoue elle-mme qu'elle se livre trop dans l'amiti), bien des
observations et des maximes dtaches ont leur prix.

Le premier mrite qu'il faut chercher dans votre ami, c'est la vertu ; c'est ce
qui vous assure qu'il est capal>]e d'amiti et qu'il en est digne... Les services
doivent tre h la suite de l'amiti, et non pas l'amiti la suite des services...
L'estime appuye sur la reconnaissance du mrite ne se dment point. Le
bandeau qu'on donne l'amour, on l'te l'amiti. Elle est claire, elle
examine avant que de s'engager, elle ne s'attache qu'aux mrites nersonnels,
car ceux-l seuls sont dignes d'tre aims qui ont en eux-mmes la cause
pourquoi on les aime... Choisissez votre ami entre mille : rien n'est plus im-
portant qu'un tel choix, puisque le bonheur en dpend. On dsire l'estime do
ce qu'on aime, et ce dsir nous porte imiter les vertus qui y conduisent. La
parfaite amiti nous met dans la ncessit d'tre vertueux... Les qualits du
cur sont beaucoup plus ncessaires que celles de l'esprit; l'esprit plat,
mais c'est le cur qui lie... Ne faites jamais sentir vos amis aucune sup-
riorit. Le plus vertueux excuse et pardonne davantage... On doit du respect
mme h l'ancienne amiti. Il faut viter mme de trop charger l'ami infidle.
Il faut avoir le courage de dplaire nos amis en leur disant la vrit; mais,
en mmo temps qu'on les avertit en particulier, il faut les dfendre en public,
et ne point souffrir, s'il est possible, qu'ils aient une rputation incertaine.

Au fond, sans doute, les ides gnrales ne varient pas :

aprs avoir dfini les caractres de l'amiti, on en numre les

1. uvres morales de M"' de Lambert, prcdes d'un Essai de M" L. Coict;


Gossolin, 1843, in-l2. On ne citera que jiour mmoire une lettre dclamatoire sur
l'amiti enln- femmes, de M"" de Maussion en tte d'une traduction du de Ami-
citin, et un crit franais de l'ambassadeur napolitain Caraccioli, ami des encyclop-
distes, et un de .Monlmorel, de l'Anvtv', Amst. 1764, in-S".
LE CHAPITRE DE L'AMITI 33

devoirs, en insistant toutefois


signe des temps sur les
devoirs de justice bienveillante, de probit, de tolrance et
d'indulgence mutuelles. Mais Taccent est nouveau. Il Test plus
encore chez Vauvenargues, dont l'me tendre et mlancoli-
que est tout entire en ces quelques lignes :

C'est l'insuffisance de noire tre qui fait natre l'amiti, et


c'est l'insuffisance de l'amiti mme qui la fait prir... Les
hommes extrmes ne sont pas les plus capables d'une constante
amiti. On ne
la trouve nulle part si vive et si solide que dans
les esprits timides et srieux dont l'me modre connat la
vertu, car elle soulage leur cur oppress sous le mystre et
le poids du secret, dtend leur esprit, les rend plus confiants
et plus vifs, se mle leurs amusements, leurs affaires et
leurs plaisirs mystrieux c'est l'me de toute leur vie.
;

Il est impossible de ne pas deviner l une arrire-pense

personnelle. Vauvenargues est moins touchant quand il s'at-


taque l'amiti hroque et fait dialoguer Brulus et Csar,
clment son meurtrier Va, je t'ai pardonn mme en
:

mourant. L'amiti va plus loin que la vertu et passe en ma-


gnanimit la philosophie que tu as professe 2. Mais il ne
i'aut pas voir en Vauvenargues un optimiste aveugle, qui
chappent les cts faibles des sentiments gnreux. 11 le sait :

Quelque tendresse que nous ayons pour nos amis, il n'arrive

jamais que le bonheur d'autrui suffise pour faire le ntre.


il sait que Famiti la plus tendre est volage, surtout chez les

jeunes gens; que dans le malheur il ne faut compter sur aucun


ami, qu' aucun il ne faut demander cette perfection qu'il
exige de nous 3. Oui, il sait tout cela, et pourtant il croit
l'amiti, et il l'inspire, et il a pour ami Voltaire lui-mme.
C'est exagrer que de dire avec M. Nisard Voltaire n'a aim
:

que son esprit. Il est certain que l'esprit avait plus de part
que le cur dans les amitis d'un homme qui subordonnait
tout au succs d'une grande entreprise intellectuelle. Mais,
sans parler des stances dlicieuses Gideville *, Voltaire n'eut-il
pas son la Botie en ce Genonville qui il crivait en 1719 :

Ami, que je chris de cette amiti rare


Dont Tylade a donn l'exemple h l'univers,
Et dont Ghaulieu chrit La Farc...

1. Introduction la connaissance de l'esprit humain : del'Amiti'^.


2. Dialogues, d;ins les uvres posthumes et indites; Fume, 1857, in-S".
3. Maximes, 537 de l'Amiti; Conseils un jeune homme.
;

4. Lettre du 11 juillet 1741.


"i MONTAIGNE
L'image picurienne de La Fare gte un pou ces vers juv-
niles; mais rien ne gale les vers que, dix ans plus lard, Vol-
taire consacrait la mmoire du mme ami, mort prmatu-
iH'mont :

Loin de nous jamais ces mortels endurcis,


Indipnes du beau nom, du nnm sacr d'amis,
Ou toujours remplis d'eux, ou toujours hors d'eux mme,
Au monde, ;\ rinconstance ardents se livrer,
Malheureux dont le cur ne sait pas comme on aime,
Et qui n'ont point connu la douceur de pleurer '
I

Il estmalheureux que Voltaire cite et admire lui-mme ces


vers dans le morceau o il critique ceux de la Fontaine. Il y
citait galement les vers de la Ilcnriade :

Henri de l'amiti sentit les nobles flammes :


Amiti, don du Ciel, plaisir des grandes mes;
Amiti, que les rois, ces illustres ingrats ,

Sont assez malheureux pour ne connaitro pas 2.

Mais il trouvait infiniment plus agrables encore d'autres


vers, qu'il empruntait toujours M. de Voltaire:

Pour les curs corrompus l'amiti n'est point faite.


O tranquille amiti! flicit parfaite,
Seul mouvement de l'me o l'excs soit permis,
Corrige les dfauts qu'en moi le Ciel a mis ;

Compagne de mes pas dans toutes mes demeure?,


ICt dans tous les tats et dans toutes les heures.
Sans toi, tout homme est seul il peut, par ton npim,
;

Multiplier son cire el vivre dans aiilrut.


Amiti, don du Ciel et passion du sage.
Amiti, que ton nom couronne cet ouvrage;
Qu'il prside mes vers comme il rgne en mon cur 3 !

On en aime mieux son ami, ajoute-t-il, quand on a lu ce


passage. C'est beaucoup dire. 11 y a plus de sagesse que
de dvouement dans l'amiti ainsi comprise, et ce n'est pas sans
raison que le mme mot revient toujours lorsqu'il s'agit de la
dfinir ou de la vanter:

Un ami, don du Ciel, est le vrai bion du sage.


... Jamais l'amiti ne fuit du cur du sage...

1.Jiptre aux mnes de Genonville, 1729.


2.Henrinde. ch. VIII, v. 317-324.
3. Quatrime Discours sur l'homme La plupart de ces citations sont runies par
Voltaire lui-mrme dans le morceau intitule Connaissance des beauts et des
:

dfauts de la posie.
LE CHAPITRE DE L'AMITI 35

Un ami vertueux, clair, doux et sage,


Est un prsent du Ciel et son plus digne ouvrage i.

Toutes ces belles maximes ne valent pas les simples vers aux
mnes de Genonville. Croyons donc que Voltaire a connu la
pure amiti dans sa jeunesse; puis, que la plupart de ses
autres amitis ont t des alliances philosophiques, politiques,
littraires. Lui-mme crivait M du Deand: Les anciens
amis sont les seuls qui tiennent au fond de notre tre; les
autres ne les remplacent qu' moiti ^. En tout cas, il n'et pas
pu dire ce que disait cet amoureux de l'amiti Montes- ,

quieu Pour mes amis, l'exception d'un seul, je les ai tous


:

conservs^. J.-J. Rousseau l'et dit moins encore. Ce misan-


thrope pourtant, qui vit dans tous ses amis des ennemis, sen-
tait la grandeur et la force de l'amiti. Les mes humaines,
crivait-il, veulent tre accouples pour valoir tout leur prix;
et la force unie des amis, comme celle des lames d'aimant arti-
ficiel, est incomparablement plus grande que la somme de leurs
forces particulires. Divine amiti, c'est l ton triomphe '*
!

C'est le premier sentiment qu'il met au cur de son Emile, sui-


vant en cela, comme toujours, l'ordre de la nature. Diderot
lait la mme remarque: L'amiti est la passion de la jeunesse;
c'est alors que j'tais lui, qu'il tait moi^; ensuite, l'intrt
personnel l'affaiblit peu peu. Mais Diderot, qui ne pouvait se
lasser de contempler ses amis retrouvs, aprs la plus courte
absence, qui les baignait de ses larmes faciles, sentait mieux
qu'il n'pnalysait ses sentiments. Qu'importe! ils parlent d'eux-
mmes, avec une irrsistible loquence, en certains passages
que, seul peut-tre, Diderot pouvait crire :

Un plaisir qui n'est que pour moi me touche faiblement et dure peu. C'est
pour moi et pour mes amis que je lis, que je rflchis, que j'cris, que je
mdite, que j'entends, que je regarde, que je sens je songe sans cesse leur
;

bonheur. Une belle ligne me sauront. Ai-je rencontr un


frappe-t-elle, ils la
beau trait, je me promets de leur en faire part. Ai-jc sous les yeux quelque
spectacle enchanteur, sans m'en apercevoir j'en mdite le rcit pour eux. Je
leur ai consacr l'usage de tous mes sens et de toutes mes facults; et c"est

1. Deuxime Discours sur l'homme.


L' Envieux, \, 8. Voyez aussi le quatrain
inpromptu en 17,j0 ;i un souper de cour en .\lloni:i:no.
lait
2. Lettre du 27 dcembre 17.")8. Dans une iettie du li fvrier 1770. M""> du Dcf-
fand lui demande s'il y a des amis dans lo monde. Ou n'a pas la rponse de Vol-
taire.
;i. Penses diverses.
4. Nouvelle JIclose, livre 13.
5. ISssai sur tes l'gncs rie Claude et de J\ron,
36 MONTAIGNE
pcul-i'tre la raison pour laquelle tout s'exaf^re, tout s'enrichit un peu dans
mon imagination et dans mon discours; ils m'en font quelquefois le reproche,
les ingrats * 1

Ici Montaigne est gal; n'est-il pas surpass mme? et


l'amiti ainsi conue, tendue tant d'amis, dont chacun en
prend sa part, n'a-t-elle pas quelque chose de plus largement
humain, de plus fraternellement attendri, que l'amiti limite
un privilgi? Il est vrai qu'elle court risque de devenir aussi
plus banale et de se tromper plus souvent. Il est vrai aussi que
cet abandon expansif peut effaroucher ceux qui, nullement
gostes d'ailleurs, tiennent sauvegarder leur personnalit
distincte. Ceux-l goteront davantage ou la tendresse un peu
attriste de Vauvenargues, ou la raison ferme, mais point sche,
de M^ de Lambert, ou mme la bienveillance mondaine et un
peu sceptique de Voltaire. S'il fallait choisir entre toutes une
parole qui pt les satisfaire, o la chaleur d'me n'allt point
jusqu' l'excs et ft tempre par une raison sans scheresse,
je couronnerais cette tude par cette citation de Buffon, que les
proccupations d'une uvre immense ne dtournrent jamais
du culte de l'amiti: C'est, de tous les attachements, le plus
digne de l'homme. L'amiti n'mane que de la raison l'im- ;

pression des sens n'y fait rien c'est l'me de son ami qu'on
;

aime, et pour aimer une me il faut en avoir une ^.

1. Salon de 1767.
2. Introduction l'histoire de l'homme.
DE L'AMITIE

Considrant la conduite de la besogne d"un peintre que j'ay,


il m'a pris envie de l'ensuivre ^ 11 choisit le plus bel endroit et
milieu de chaque paroy, pour y loger un tableau elabour de
toute sa suflisance - et le vuide tout autour, il le remplit de
;

Grotesques^, qui sont peinctures fantasques, n'ayans grce


qu'en la varit et estranget. Que sont-ce icy aussi, la v-
rit, que Grotesques et corps monstrueux, rappiecez de divers
'

membres, sans certaine figure, n'ayans ordre, suite, ny pro-


portion que fortuite?

Desinit in piscem mulier formosa superne s.

Je vay bien jusques ce second point avec mon peintre, mais


je demeure court en l'autre et meilleure partie; car ma suffi-
sance ne va pas si avant que ^ doser entreprendre un tableau

riche, poly, et form selon lart. Je me suis advis d'en emprun-

L'ensuivre, l'imitfp. insequi. Montaigne emploie souvent oo verbe, qui n'est


1.
plus usit (ju'ii 1.1 troisime personne.
i. Elabour de toute sa suffisance, travaill avec toute sa science. Homme
de suffisance, homme le capacit ." (Molire. Mnriaqe forc, 6.)
?. Grotesques. Ce mot s'est longtemps crit ainsi. Il devrait s'crire grottesgue,
puisqu'il viiMit de l'italien gratta, f/rntt>'sca. Dans certaines grottes souterraines ou
cryptes de Home on avait dcouvert des peintures ou arabes>iues d'un caractre
assez librem.'nt fantaisiste.
4. Que, sinon, tour frquent mme au xvii* sicle.

Qu'a fait Mandonius. qu'a fait Indibilis


Qu'y plonger plus avant leurs trnes avilis?
(CoicJEiLLE, Sertorius, 432.)

;). C'est une femme dont le corps, beau dans sa partie suprieure, s'achve en
queue de poisson . (Houai^e, Art portique, 4.)
G. Si avant que, assez avant pour....
;{S MONTAIGNE
ter un irKstienno ilo La Huilic, qui honorera tout le reste de
celle besoj^ne. C'est un discours auciuel il donna nom l\ Servi-
TL'DE VOLONTAIRE : Riais ccux qui l'ont ignor l'ont bien propre-
ment depuis rebatis, le Contre tn. Il l'escrivit par manire
d'essay en sa iiremiere jeunesse S l'honneur de la libert
contre les tyrans. Il court piea es mains ^ des gens d'entende-
ment, non sans bien grande et mrite recommendation; car
il est gentil et plein ce qu'il est possible'. Si y a il bien
dire'*que ce ne soit le mieux qu'il peust faire: et si, en l'aage
que je l'ay cogneu plus avanc, il eust pris un tel desseing que
le mien, de mettre par escrit ses fantasies, nous verrions plu-
sieurs choses rares, et qui nous approcheroient bien prs de
l'honneur de l'antiquit; car notamment en cette partie des
dons de nature, je n'en cognois point qui luy soit comparable.
Mais il n'est demeur de luy que ce discours, encore par ren-
contre, et croy qu'il ne le veil oncques depuis qu'il luy es-
chappa^; et quelques mmoires sur cet edict de janvier'',
fameux par nos guerres civiles, qui trouveront encores ailleurs
peut estre leur place. C'est tout ce que j'ay peu recouvrer de
ses reliques" moy qu'il laissa, d'une si amoureuse recom-
mandation, la mort entre les dents, par son testament, h-
ritier de sa bibliothque et de ses papiers), outre le livret de
ses uvres % que j'ay faiet mettre en lumire. Et si'-* suis

1. A la fin du chapitre. Montaig-ne dira que la Botie a\ait alors seize ans. Dans
ldition de ioH8, Montaigneproci.se u N'ayant pas atteint le dix-huitime an de
:

son go. Sur le motif qui pousse Montaigne rajeunir son ami et restreindre
la porte do son u\re. voyez l'Introduction. Selon d'Aubign, c'est la suite d'un
outrage reu d'un gardo du Louvre que la Boetio composa ce trait.
2. Il court depuis quoique tom|>s dans les mains... Piea avait dj vieilli au
XYi' siclo; mais la Fontaine l'a encore employ.
i. .\utant que possible; plt-iii imliqu- la perfection ; gf^n^iZ n'indique pas
seulement la grce, comme on pourrait lo croire il y entre une ide do noblesse,
;

comme dans tjontilhuinine.


Ht pourtant l'on |)eut dire...
4.
.Montaigne se trompe la dato qu'il assigne au discours le la Botie, celui-
5. :

ci ne pouvait connatre certains potes dont il fait mention, sans doute aprs avoir
revu son uvre.
6. Donn en 1582, sous le rgne de Charles IX, encore mineur. Cet dit accor-
dait aux huguenots l'exercice jtublic de leur religion. Le parlement refusa d'abord,
en disant Xec possumus, nec debrmus : mais il y consentit apros d<'u.\ lettres do
:

jussion. Il v a dans cet dit une espce de roglo de conduito pour les protestants;
et il est dit qu'ils n'avanceront riiMi de contraire au concile de Nice, au sym-
bole, ni au livre de l'Ancien et du Nouveau Testament, J.-V. LF.ci.Enc.) i

7. /(pHr/iics, fvmologiquement l'est tout ce qui reste d" chacun, tout ce qu'il
laisse derrire lui comme souvenir. (!< mot ne s'applique plus gure qu'aux restes
des saiiit>;. Mais A. de Musset dit encore les reliques du cur . On u'a plus
:

ces mmoires.
8. Chez Morel. Paris, en 1j71 et 1j72.
9. Et si, et pourtant.
DE L'AMITIE 39

oblig particulirement cette pice, d'autant qu'elle a servv


de moyen nostre premire accointance; car elle me feut
montre longue espace* avant que je l'eusse veu, et me
donna la premire cognoissance de son nom, acheminant
ainsi cette amiti que nous avons nourrie, tant que Dieu a
voulu, entre nous, si entire et si parfaicte, que certainement
il ne s'en lit gure de pareilles, et entre nos hommes il ne

s'en voit aucune trace en usage. Il faut tant de rencontres la


bastir, que c'est beaucoup si la fortune y arrive une fois en
trois sicles.
Il n'est rien quoy
semble que Nature nous aye plus
il

achemins qu' et dit Aristote-, que les bons


la socit;
lgislateurs ont eu plus de soing de l'amiti que de la jus-
tice. Or le dernier point (Je sa perfection est cettuy cy car en :

gnral toutes celles que la volupt, ou le profit, le besoing


publique ou priv, forge et nourrit, en sont d'autant moins
belles et gnreuses, et d'autant moins amitiez, qu'elles mes-
lent autre cause et but et fruit en l'amiti, qu'elle mesme.
Des enfans aux pres c'est plustost respect. L'amiti se
'^,

nourrit de communication, qui ne peut se trouver entie eux,


pour la trop grande disparit, et olfancerait l'adventure les
devoirs de nature car ny toutes les secrettes penses des pres
:

ne se peuvent communiquer aux enfans, pour n'y engendrer


une messeante privante; ny les advertissements et corrections,
qui est un des premiers offices d'amiti, ne se pourroient
'*

exercer des enfans aux pres. Il s'est trouv des nations o, par
usage, les enfans luoyent leurs pres, et d'autres o les pres
tuoyent leurs enfans, pour viter l'empeschement qu'ils se
peuvent quelquesfois entreporter, et naturellement l'un des-
pend de la ruine de l'autre. Il s'est trouv des philosophes
desdaignans cette cousture-' naturelle tesmoing Aristippus'* :

1. Un long espa( c, intfrvullo do temps. Au xvi"^ siclo ce mot a\ait les deux
genres.
2. Morah^ Nicomaqui', VIII. 1.
3. Sur les rapports dos pres et des enfants, vovez l'admirable cinpitri' viii du
livre II.
i. Qui, ce qui.

Et nous verrons ainsi qui fait niieus un brave homino


Des leons d'.\nnibal ou de (elles de Ilonic.
(Coii.NEiLi.E, Xtcumi'de, lli.)

5.Plus loin, Montai;,Mie appelle l'amiti cintc saincte cousturc >, cette sou-
dure , voulant iuili(iuer [)ar l ce que cette union doit avoir d intime et d'indis-
soluble.
0. Diogne Larcc, II, 81.
iO MONTAIGNE
(lui, (inaulon le i)ressoit de l'afTeclion qu'il devoitses enfans
pour estre sortis de luy, il se mit cracher, disant que cela en
estoit aussi bien sorty; (juc nous engendrions bien des poux et
des vers.
C'est, la vrit, un beau nom et plein de dilection' que le
nom do frrrc, et celtt} cause en llsmes nous luy et moy notre
alliance: mais ce meslanj,'e de biens, ces partages, et que la
licliesse de l'un soit la pauvret de l'autre-, cela detrampe
mcivt'illousement et relasrhe celle soudure fraternelle, les fr-
res ayans conduire le progrez de leur avancement en mesme
sentier et mesme train, il est forc qu'ils se heurtent et cho-
(juent souvent.
Davantage, la correspondance et relation qui engendre ces
vrayes et parfaictes amitiez, pourquoy se trouvera elle en ceux
cy? Le pre et le fds peuvent estre de complexion entirement
rsloingnee, et les frres aussi c'est mon lils, c'est mon parent;
:

mais c'est un homme farouche, un meschant ou un sot. Et


puis, h mesure que ce sont amitiez que la loy et l'obligation
naturelle nous commandent, il y a d'autant moins de nostre
choix (^t libert volonlaires; et nostre libert volontaire n'a
])oint de production qui soit plus proprement sienne que celle
de l'afTection et de l'amiti. Ce n'est pas que je n'aye essay de
ce cost l tout ce qui en peut estre, ayant eu le meilleur pre
qui feut onques, et le plus indulgent jusques son extrme
vieillesse, et estant d'une famille fameuse de pre en fils et
exemplaire en cette partie de la concorde fraternelle :

Et ipse
Notus infratres animi paterni "*.

I)y comparer l'affection envers les femmes, quoiqu'elle naisse


(le nostre choix, on ne peut ny la loger en ce rolfe. Son feu, je
le conlesse,
Neque enim est dea nescia nostri,
QiKV dulcem curis miscet amaritiem >,

est plus actif, plus cuisant et plus aspre; mais c'est un feu

l. r.p mot ne s'applique plus la teiulrcsse humaitio ot est surtout usit roninie
tcrnif (Imotion.
lie
1. Montaipiic fait allusion au droit d'anesse,
.;. M Connu Mioi-incMne par mon affection fraternello pour mes fires. "(Horace,

(hirs, M. ::. G.)


4. Car je ne suis pas inconnu la desse qui mlo une douce amertume aux
pleines de l'amour. (Catulle, LXVllI, 17.)
>
DE L'AMITI 41

tmraire et volage, ondoyant et divers, feu de fiebvre, sub-


ject accez et remises. En l'amiti, c'est une chaleur gn-
rale et universelle, tempre, au demeurant, et gale; une
chaleur constante et rassize, toute douceur et polissure, qui
n'a rien d'aspre et de poignant... Sous cette parfaicte amiti,
ces affections volages ont autresfois trouv place chez moy,
afin que je ne parle de luy, qui n'en confesse que trop par ses
vers. Ainsi ces deux passions sont entres chez moy, en co-
gnoissance l'une de l'autre, mais en comparaison, jamais: la
premire maintenant sa route d'un vol hautain et superbe, et
regardant desdaigneusement cette cy passer ses pointes bien
loing au dessous d'elle.
Quant au mariage S outre que c'est un march qui n'a que
l'entre libre, sa dure estant contrainte et force, dpendant
d'ailleurs que de noslre vouloir, et march qui ordinairement
se fait autres fins, il y survient mille fuses -estrangeres des-
meler parmy, suffisantes rompre le fil et troubler le cours
d'une vive affection l oii, en l'amiti, il n'y a affaire ny com-
merce que d'elle mesme. Joint qu' dire vray la suffisance
ordinaire des femmes^ n'est pas pour respondre cette conf-
rence et communication, nourrie de cette saincte cousture :

ny leur ame ne semble assez ferme pour soustenir restreinte


d'un neud si press et si durable. Et certes sans cela, s'il se
pouvoit dresser une telle accointance libre et volontaire, o
l'homme fust engag tout entier, il est certain que l'amiti en
seroitplus pleine et plus comble; mais ce sexe par nul exem-
ple n'y est encore peu arriver, et par les escholes anciennes en
est rejette*.
Au demeurant, ce que nous appelons ordinairement amis et
amitiez, ce ne sont qu'accointances et familiaritez noues par
quelque occasion ou commodit, par le moyen de laquelle nos
mes s'entretiennent. En l'amili de quoy je parle, elles se
meslent et confondent l'une en l'autre, d'un meslange si uni-

1. Sur dans sa famille, voyez notre Cours ih' fittorotnri'.


i\Iontaigne
proprement lu ma?se de (il enroule sur le fuseau. Par suite, au
2. ]/dfusi''e, c'est
lif^ur, dnnler une fusrc c'est pntrer toutes esjire d'affaire embrouille. IJttr
rite de -ette locution des exemples empruntes Brantme, Mallierbe, Scarron,
M"'" Maintcnon, Saint-Simon.
d<!
3. Montaifjne n'a qu'une mdiocre estime pour l'intelligence des femmes dans
:

le chapitre xxiv du livre l"", il cite le mot tl'uu duc de Bretagne: qu'une femme
estoit assez savante quand elle savait mettre diffrence entre la chemise et le
pourpoint de son mary.
4. Ceci d(Mait sembler bien dur M" de Gournay; et M" de la Fayette,
rami(( de la Uochefoucauld, (]ui aimait tant Montaigne, ne devait pas approuver
cet endroit.
7,2 MONTAIGNE
vfisel qu'elles effacent et ne retrouvent plus la cousturequi les
a joinctes. Si on me presse de dire pourquoyje l'aymoys, je
sens que cela ne se peut exprimer qu'en respondanl Parce :

qu' c'esloit luy; parce que c'estoil nioy. Il y a, au del de lout


mon discours et de ce que j'en puis dire particulirement, je
ne say quelle force inexplicable et fatale, mdiatrice de cette
union. Nous nous cherchions avant que de nous cstre veus, et
jtar des rapj^orts que nous oyions l'un de l'autre, qui faisoient
i;n nostre alfeclion plus d'effort' (jue ne porte la raison des rap-

ports-; je croy par quelque ordonnance du ciel. Nous nous


embrassions par nos noms et nostre premire rencontre,
:

([ui fut par ha/.ard en une ijraude feste et compagnie de ville,


nous nous trouvasmes si prins, si cognus, si obligez entre nous, '

|ue rien des lors ne nous feut si proche que l'un l'autre. Il
escrivit une satyre latine excellente, qui est publie, par la-
quelle il excuse et explique la prcipitation de nostre intelli-
gence si promptement parvenue sa perfection ''.Ayant si peu
c durer, et ayaut si tard commenc (car nous estions tous deux

hommes faicts, et luy plus de quelque anne), elle n'avoit


point perdre temps; et n'avoit se rgler au patron des ami-
tiez molles et rgulires, ausquelles il faut tant de prcautions
de longue et pralable conversations Cette cy n'a point d'aulre
ide que d'elle mesme, et ne se peut rapporter qu' soy. Ce
n'est pas une spciale considration, ny deux, ny trois, ny qua-
tre, ny mille; c'est je ne say quelle quinte-essence de tout ce

i. Effort a eu longtemps le sens A'effi't.

Le fer ne proiluil point de si puissants efforts.


IRacine, Britannicus, 1630.)

2. C'est--dire ])liis (ferfet que ne comporte la considration des rapports qui


devaient nous unir.
3. Ob/ir/f'ra iri toute l'nergie de sa signification tymologique obUgaro, lier.
4. C'est Montaigne qui a put)li les pomes de son ami (Poewatn), prcdes
d'une ddicace au chancelier de l'Hpital. Voici l'estrait Je cette pice auquel il
fait allusion :

Prixlonlnm tiona pars vulj;o maie orcilula nulli


Ficiil nmii-itifi-, nisi cpiain cxiijoi avcrit Jetas,
Kt vario casiis liiflanlrni cxeiciiit iisii...

At nos junstit amor


paiiio ma-;!- anniins, ot qui
Nil tamen a<l .iimmiini u'lit|tii >ibi fecil aiiioreni...
Te, Montane, mitii easus soiMavil in oninrs
Kt Natura i>otens et auioris frratior illex
Virlus.
Beancoiip de saffps se dflont dr> tonte amiti que le temps n'a pas prouve et for-
lillf par l'fxprience travers toutes les vi('is>iliiilcs. Pom nous, a pt-in'- notre amili
est viiMll.- iluiip anniM'. et pourtant on n'imagine pas que notre atlri-tioD puisse s'ai-croilre.
Ce qui m'a uni toi pour toute la vie, Montaigne, c es't la nature toute-puissante, c'est
la vertu, la plus douco amorce <lo l'amiti.

5. Conversation, socit, sens latin.


DE L'AMITIE 43

meslanjze, qui, ayant saisi toute ma volont, l'amena se plon-


i:er et mienne, d'une faim, dune concur-
se perdre clans la
rence pareille je dis perdre la vrit, ne nous reservant
:

rien qui nous fiist propre, nv qui fust ou sien, ou mien.


Quand LiPlius, en prsence des consuls romains, lesquels,
aprs la condemnation de Tiberius Gracchus, poursuivoient
tous ceux qui avoient est de son intelligence, vint s'enqu-
rir de Caius Blosius^ qui estoit le principal de ses amis"' com-
bien il eust voulu faire pour luy, et qu'il eust respondu :

Toutes choses.
Comment toutes choses? suivit-il^; et
quoy, s'il t'eust command de mettre le feu en nos temples? 11
ne me l'eust jamais command, rpliqua Blosius. Mais s'il
l'eust fait? adjousta Lrelius.
J'y eusse obey, respondit-il.
S'il parfaictement amy de Gracchus, comme disent les
estoit si

histoires, il navoit que faire d'otfenser les consuls par cette


dernire et hardie confession et ne se devoit dpartir de l'as-
;

seurance qu'il avoit de la volont de Gracchus. Mais toutesfois


ceux qui accusent cette responce comme sditieuse, n'enten-
dent pas bien ce mystre, et ne prsupposent pas, comme il
est, qu'il lenoit la volont de Gracchus en sa manche, et par
puissance et par cognoissance. Ils estoient plus amis que
citoyens, plus amis qu'amis ou qu'ennemis de leur pas,
qu'amis d'ambition et de trouble. S'estans parfaictement com-
mis^ l'un l'autre, ils tenoient parfaictement les rens de
l'inclination l'un de l'autre et faictes guider cet harnois
*
:

par la vertu et conduitte de la raison, comme aussi est il du


tout-* impossible de l'atteler sans cela, la responce de Blosius
leurs actions se dmanch-
est telle qu'elle devoit estre. Si
rent^, ilsny amis, selon ma mesure, l'un de l'au-
n'estoient
tre, ny amis eux mesmes. Au demeurant, cette responce ne
sonne" non plus que feroit la mienne qui s'enquerroit

I. Cicron. de Amicitia, chap. ii.


Flutnrqne. Vie des Gracques, chap. v.
Valre-Maiime, IV. vu. 1.
i. >'ous (lirions aujourd'hui poursuivit-il. :

3. C'omj5, confis.

Tu mas commis Ion sort, je l'en remlrai bon comi>t:.


(Corneille. Borne, 559.)
4. Le harnois, c'est l'armure tout entire le rhomnic de guerre; par eitension.
celle de son i-heval par extension encore, c'est un attelage.
;

5. Du tout, tout .'i fait.


6. Un instrument se dmanche quand il se spare du manche auquel il est ajust;
une chose en gnral sedmanche quand les parties qui la composent se dsunis-
sent ; d'o l'ide de divergence morale.
7. iVe sonne, ne signifie.
4t .MU.MAI'JNE

mov de colto farnn


u Si voslro volonf vous coninuiiuloit de
:

tuer vostre lueriez-vous? et que je l'accoidasse


fille, la car :

cela ne porte aucun tesnioignage de consentement ce faire;


parce que je ne suis point en doul)te de ma volont, et tout
aussi peu de celle d'un tel amy. Il n'est pas en la puissance de
tous les discours du monde de me deslo^'er de la certitude
(jue j'ay des intentions et jupemens du mion aucune de ses :

actions ne me sauroit estic prsente, quelque visa^'e qu'elle


eust, que je n'en trouvasse incontinent le ressort. Nos mes
ont chari* si uniment ensemble; elles se sont considres
d'une si ardante affection, et de pareille atfection descou-
verles jnsques au On fond des entrailles l'une l'autre, que
non soulomontje cognoissoy la sienne comme la mienne, mais
je me fusse certainement plus volontiers fi ta luy de moy,
qu' moy.
Qu'on ne me mette pas en ce ranij ces autres amiliez com-
munes; j'en ay autant de cognoissance qu'un autre, et des
plus parfaictes de leur genre: mais je ne conseille pas qu'on
confonde leurs rgles; on s'y tromperoit. 11 faut marcher en
ces autres amitiez la bride la main, avec prudence et pr-
caution : la liaison n'est pas noue en manire qu'on n'ait
aucunement s'en deffier. Aymez le, disoit Chilon-, comme
ayant quelque jour le har; hassez le comme ayant
l'aymer ^ Ce prcepte, qui est si abominable en cette sou-
veraine et maistresse amiti, il est salubre en l'usage des ami-
tiez ordinaires et coustumieres. A l'endroit desquelles il faut
employer le mot qu'Aristote avoit trs familier nif s amys, : *<

il n'y a nul amy^. En ce noble commerce, les offices et les


bien-faicts, nourrissiers des autres amitiez, ne mritent pas
seulement d'estre mis en compte; cette confusion si pleine de
nos volontez en est cause car tout ainsi que l'amiti que je
:

me porte, ne reoit point augmentation pour le secours que

1. Mct.iphore anrilopue celle de l'atteins:'^, omjtloyf'e plus haut par Montaitrnc.


CAnri>r (voiturer dans un rhariot} est ordinairement actif; mais on a t<' conduit
l'employer au neutre et dire charier droit, charier uniment, c'est--dire mar-
:

cher du mrme pas, dans la mme voie.


2. Chilon, un des sept sng-es de la Grce, vcut au vi sicle avant Jsus-Christ.
Kphore Lacdcmone, il mourut de joie, dit-on, en voyant son Dis vainqueur aux
jcui Olvmpiques.
3. Dautres, comme Aristote. Wn-torique, H, 13; Cicron, de Amicitia, IG ;
Dioene l.aorce, I. ,h7. attribuent c^tto inaiime Bias. C'est Aulu-Gelle. I, 3, qui
la (ionne Chilon. Kile se retrouve dans l'Ajax de Sophocle, v, fiHT, et dans les
sentences de Cublius Syrus cite jiar Aulu-Gelle. XVII. li. Sacy l'a combattue
,

dans son trait de Amiti, liv. II. p. tji, d. de 1704. (Loi'ANDr.E.)


4. Diogne Lacrcc, V, -I.
DE L'AMITI 43

je me donne au besoin, quoyque client Ues stociens, et comme


je ne me say aucun gr du service que je me fay, aussi
l'union de tels amis estant vritablement parfaicte, elle leur
faict perdre le sentiment de tels devoirs, et har et chasser
d'entre eux ces mots de division et de diffrence, bien-faict,
obligation, recognoissance, prire, remerciement, et leurs pa-
reils. Tout estant, par effect, commun entre eux, volontez,
pensemens jugemens, biens, femmes, enfans, honneur et
'^j

vie, et leur convenance n'estant qu'une ame en deux corps,


selon la trs propre dfinition d'Aristote^, ils ne se peuvent
ny prester ny donner rien. Voyi pourquoy les faiseurs de
loix, pour honorer le mariage de quelque imaginaire ressem-
blance de cette divine liaison, dfendent les donations entre le
mary et la femme, voulans infrer par l que tout doit estre
chacun d'eux, et qu'ils n'ont rien diviser et partir'' en-
semble.
Si, en l'amiti de quoy je parle, l'un pouvoit donner l'autre,
ce seroit celuy qui recevroit le bien-faict qui obligeroit son
compagnon car cherchant l'un et Taulre, plus que toute autre
:

chose, de s'entre-bien faire, celuy qui en preste la matire et


l'occasion, est celuy l qui faict le libral, donnant ce contente-
ment son amy d'effectuer en son endroit ce qu'il dsire le
plus. Quand le philosophe Diogenes avoit faute d'argent^, il
disoit qu'il le redemandoit ses amis, non qu'il le demandoit*"'.
Et pour montrer comment cela se pratique par elfect, j'en
reciteray un ancien exemple singulier'. Eudamidas, Corinthien,
avoit deux amis, Charixenus, Sicyonien, et Aretheus, Corin-

1. On sait que cet ancien subjonctif tait usit encore du temps de Corneille et
de Molire.
Permettez que tout haut je le die et rcdie.
{Psi/ch, 11,100.)
2. George Sand et quelques niod(>rnes ont essay de rajeunir ce joli mot, qu'em
ployait encore la Fontaine, et qui fait si bien dans l'pitaphe de Rgnier :

J'ai vcu sans nul pcnxrivent,


Me jaisfsanl. aller (loiicnmeul
A la bonne loi nalurcllc...

3. Diogne Laorce, V, 20.


4. Partir, |)artager. Co mot, remarque ^I. Littr, ne se rencontre jilus que dans
la locution avoir maille partir (pr(t|)r('ment, avoir un sou partager 7rt!7/<', ;

obole; ni sou ni maille) et dans les rom\)osvs rcjxirti)', d<''partir,clc.


">. C'est--dire man<|iiait d'argent; Rabelais appliijue l'anurge, toujours nces-
siteux, le vers de Marot :

Faute (l'argent, c'est douleur non pai cille.

6. Diogne Lacrce, VI, 4(i.


7. Cet exemple est emprunt au To.varis do Lucien, ch. xxii.

3.
\6 MONTAIT. NE
lliien venant nionrir, estant pauvre, et ses deux amis
:

riches, lit ainsi son testament


il Je le^'ue Aretlieus de
:

nourrir ma merc, et l'entretenir en sa vieillesse; Charixenus,


(le marier ma iilie, et luy donner le doiiaiie le plus ^'rand qu'il

pourra et au cas ([ue l'un d'eux vitMuie dfaillir, je sub-


:

stitue en sa jiarl celuy ([ui survivra. Ceux qui premiers virent


'

ee testament, s'en moqurent; mais ses hritiers en ayans


est advertis, raccei)terent avec un singulier contentement. Et
l'un lieux, Charixenus, estant trespass cinq jours aprs, la
substitution estant ouverte en faveur d'Aretheus, il nourrit
curieusement- cette mre; et de cinq talents qu'il avoit en ses
biens, il en donna les deux et demy en mariage une sienne
fille nniijue, et deux et demy pour le mariage de la fille d'Eu-

damidas, desquelles il fit les nopces en mesme jour.


Cet exemple est bien plein si une condition en estoit dire^
:

({ui est la multitude d'amis car cette parfaicte amiti de quoy


:

je parle est indivisible chacun se donne si entier son amy,


:

qu'il ne lui reste rien dpartir ailleurs; au rebours, il est marry


qu'il ne soit double, triple et quadruple, et qu'il n'ait plusieurs
mes et plusieurs volontez, pour les confrer toutes ce subjet.
Les amitiez communes, on les peut dpartir; on peut aymer
en cestuy cy la beaut, en l'autre, la libralit, en celuy l
la paternit, en cet autre, la fraternit, ainsi du reste mais, :

cette amiti qui possde l'ame et la rgente en toute sou-


verainet, il est impossible qu'elle soit double. Si deux en
mesme temps deuiandoient estre secourus, auquel courriez
vous? S'ils requeroient de vous des offices contraires, quel
ordre y trouveriez vous? Si l'un commettoit vostre silence
chose qui fust utile l'autre de savoir, comment vous en
desmeleriez vous? L'unique et principale amiti descoust*
toutes autres obligations le secret que j'ai jur ne deceller
:

un autre, je le puis sans parjure communiquer celuy qui


n'est pas autre, c'est moy. C'est un assez grand miracle de se
doubler, et n'en cognoissent pas la hauteur ceux qui parlent
de se tripler. Bien n'est extrme, qui a son pareil. Et qui pr-
supposera que de deux j'en ayme autant l'un que l'autre, et
qu'ils s'entr'ayment et m'ayment autant que je les ayme, il

i. En sa part, i sa place, pour la part qui lui est assigne.


-. Curieusement, avec soin c'est le sens tymologique.
;

3. Si admirable que soit cet eieniple. une des conditions pourtant en pouvait
tre attaque. Nous disons dans un sens analogue trouver dire, redire quel-
:

que chose.
4. escoust, dissout, rompt. On a dj \u que Montaigne aime cette mtaphore.
DE L'AMITIE 47

multiplie en confrairie la chose la plus une et unie, et de quoy


une seule est encore la plus rare trouver au monde. Le de-
meurant de cette histoire convient trs-bien ce que je disois :

car Eudamidas donne pour grce et pour faveur ses amis de


les employer son besoin; de cette sienne
il les laisse hritiers
libralit, qui consiste leur mettre en main les moyens de
luy bien- faire, et sans double la force de l'amiti se montre
bien plus richement en son faict par celuy d'Aretheus. Somme S
ce sont effects inimaginables qui n'en a goust, et qui" me font
honnorer merveilles la responce de ce jeune soldat Cyrus,
s'enquerant luy pour combien il voudroit donner un cheval
par le moyen duquel il venoit de gaigner le prix de la course,
et s'il le voudroit eschanger ^ un royaume Non certes, sire; :

mais bien le lairroy je^ volontiers pour en aquerir un amy, si


je trouvoy homme digne de telle alliance. Il ne disoit pas
mal, u si je trouvoy; car on trouve facilement des hommes
propres une superficielle accointance: mais en cette cy, en
laquelle on negotie du fin fons de son courage'% qui ne fait rien
de reste, il est besoin que (ous les ressorts soyent nets et seurs
parfaictement. Aux confdrations ^, qui ne tiennent que par
un bout, on n'a prouvoir qu'aux imperfections qui particu-
lirement intressent ce bout l. Il ne peut chaloir de quelle
religion soit mon mdecin, et mon advocat; cette considra-
tion n'a rien de commun avec les offices de l'amiti, qu'ils ne
doivent. Et en l'accointance domestique, que dressent avec
moy ceux qui me servent, j'en fay de mesmes, et ne crains pas
tant un muletier joueur qu'imbecille, ny un cuisinier jureur,
qu'ignorant; je ne me mesle pas de dire ce qu'il faut faire au
monde; d'autres asss s'en mesleut mais ce que j'y fay ; :

Mihi sic usus est; libi ut opus est facto, face '^.

A la familiarit de la table j'associe le plaisant, non le pru-


dent, et en la socit du discours la suffisance, voire sans la

1. Nous (lisons aujoiu-d'iiui en somme, mais nous avons gard la locution


somme tante.
'1. A
un roi/ainne, contro un royaume.
.t.Cette abrviation du futur de laisser, remartiuc M. Littr. n'a pas encore dis
paru du langage popidaire.
Coiaye et crritr ont longtemps t s\ ii()nyin(>s
'.
on en pourrait citer des
:

preuves innond)rables empruntes Corneille. Cet exenii)b' est tin- de Xenophon,


C/jropdie, VI 11.
.). l*ar ce mot Montaigne indi<pie les liaisons su[)er(icielles (pie forme l'intrt
ou l'habitude.
(). C'est ainsi que j'en use; vous, faites comme vous l'entiMidrez (TiENCt:,
Jleuutonthnorutncnus, 1, i, 28.)
iS MONTAlfiNE
[tiuil-hommic ', iJarcillcnicnl ailleurs. Toul ainsi que cil - qui
fout rencontr chevauchons sur un bton, se jouant avec ses
pnfans, jiria l'homnie qui Vy surprint (h n'en rien dire jusques
.ce qu'il i'usL pre lu3-mesme esliniant que la passion qui
' ,

luy naistroit lors en l'arae le rendroit juge quitable d'une telle


lotion. Je souhailcrois aussi parler des f^'ons qui eussent es-
say ce que je dis, mais sachant combien c'est chose esloignee
:lu commun usage qu'une telle amiti, et combien elle est

rare, je ne m'attends pas d'en trouver aucun bon juge. Caries


Jiscours mesmes que lanliquit nous a laiss sur ce subject,
me semblent lasches au prix du sentiment que j'en ay. Et, en
ce poinct, les effects surpassent les prceptes mesmes de la
philosophie.

Nil ego contulcrim jucundo sanus amico'*.

L'ancien Menander disoit celuy l heureux, qui avoit peu


rencontrer seulement l'ombre d'unamy'^: il avoit certes raison
de le dire, mesmes s'il en avoit tast. Car, la vrit, si je
compare tout le reste de ma vie, quoiqu'avec la grce de Dieu
je l'aye passe douce, aysee, et, sauf la perte d'un tel amy,
exempte d'affliction poisante, pleine de tranquillit d'esprit,
ayant prins en payement mes commoditez naturelles et origi-
nelles, sans en rechercher d'autres; si je la compare, dis je,

Le savoir, mme sans la sagesse vertueuse. Le prudent, c'est celui qui sait,
i.
leprud'homme, celui qui runit la sagesse qui vient du savoir la vertu, jjIus ou
moins active, qui vient du caractre. l'hilippe-Auguste, dans Joinville, donne une
curieuse dfinition de ce mot, qui ne s'applique plus aujourd'hui qu'aui hommes
comptents dans un mtier, lus par leurs pairs. Comme il souhaitait qu'un
filleul du duc de Bourgogne ft aussi preus homme que son parrain, on
<<

s'tonna du mot qu'il avait employ Et on lui demanda pourquoi il n'avait pas
:

dit priid' hovone n Parce que, fit-il, il y a grande diffrence entre preux homme ei
.

iiprud'homme. Car il y a maints preux hommes chevaliers, en la terre des chrtiens


et des Sarrasins, qui oncques ne crurent Dieu ni sa mre. D'o je vous dis,
<< fit-il, que Dieu donne grand don ft grande grce au chevalier chrtien qu'il
<( souffre tre vaillant de corps et qu'il sonllVe en son service, en le gardant de
" pch mortel; et celui qui ainsi se dmne, on doit Tappeler prud'homme, parce

que etle prouesse lui vient du don de Dieu. Et ceux de qui j'ai pari avant,
(

<( on jieut les appeler preux hommes, parce qu'ils sont ])rcux d(! leur corps, et ne
' redoutant Dieu ni pch. Saint Louis disait aussi Je voudrais avoir le nom
: <>

{\(^ prud' homme


, pourvu que je le fusse, et tout le reste, je vous l'abandonnerais,
car prud'homme est si grand'chose et si bonne chose, que mme au prononcer il
emplit la bouche.
i5. Cif, masculin vieilli de ce/le, qui a survcu. Cil a t, dans ses beaux
jours, le plus joli mot <le langue franaise;
la il est douloureux pour les potes
(|u'il ait NJcilli. (La DruvhnK, XlV.)
l'iutarque. Vie d'Agrsi/ns, IX.
3.
Tant (|ue j'aurai ma raison, je ne trouverai rien de
i. comparable un tendre
ami, (IloiiACK, Satires, I, v, 44.)
5. riutarque, de l'Ain i li fraternelle, 3.
DE L'AMITIE 49

loute, aux quatre annes m"a est donn de jouir de la


qu'il
douce compagnie et socit de ce personnage, ce n'est que
fume, ce n'est qu'une nuict obscure et ennuyeuse. Depuis le
jour que je le perdy,
quem semper acerbum,
Semper honoratum (sic, D, voluistis) habebo *,

je ne fay que traisner languissant, et les plaisirs mesmes qui


s'ofirent moy, au lieu de me consoler, me redoublent le re-
gret de sa perte. Nous estions moiti de tout, il me semble
que je luy desrobe sa part.
Nec fas esse ulla me voluptate hic frui
Decrevi, tantisper dum ille abest meus particeps -.

J'estois desja si faict et accoustum estre deuxiesme par


tout, qu'il me semble n'estre plus qu' demy.
lUam mese si partem animse tulit
Maturior vis, quid moror altra,
Nec carus a?que, nec superstes
Integer? lile dies utramque
Duit ruinam 3...

Il ou imagination o je ne le trouve dire *, comme


n'est action
si eust-il bien faict moy^ car de mesme qu'il me surpassoit
:

d'une distance infinie en toute autre suffisance et vertu, aussi


faisoit il au devoir de l'amiti.

Quis desiderio sit pudor, aut modus


Tam cari capitis ^ ?

... O misero fraler adempte mihi !

Omnia tecura una perierunt gaudia nostra,


QucS luus in vita dulcis alebat amor.
Tu mca, tu moriens fiegisti commoda. frater;
Tecum una tota esl nostra sepulta anima ;

1. Jour fatal, que je dois pleurer, que je dois honorer jriiinis. puisque

telle a t. grands dieux, votre volonto suprme. Vir(;ii.f;. Enide. V. 40,)
<

t. M Et je ne pense pas qu'aucun plaisir me soit permis, maintenant que je n'ai


plus celui avec qui je devais tout partager. (Trence, Beautontimontmeno, I, i,
>

1*7.) Le texte est ici lgrement modifie.


.3. Puisqu'un sort cruel m'a ravi troj tt cette douce moiti de mon me. qu'ai-je

faire de l'autre moiti, spare de celle qui m'tait bien plus chre? Le mme
jour nous a perdus tous deux. (Horace, Odes, II, xvn, 5.)
4. Nous avons >u plus haut Trouver dire ( redire) quelque chose. Ici la
:

locution est plus remarquable, mais le sens est analogue oii je ne trouve re- :

gretter l'abscuce d'un homme qui m'et cl ncessaire. Ou vve trouvait tfr're
dans le srail. (Fo>te.nei.lf..)
>

5. De mme qu'il et regrett mon absence s'il m'avait perdu.


6. Puis-je rougir de pleurer une tto si chre?
>' (Horace, Odes, 1, i4.)
>
:iO MONTAIGNE
Cujus cpo intcrilu tota de monte fugavi
llivc stiidia. atquo omncs diMicias aiiimi.
AlIiMiuar? auiiiero nuni]uain tua vorba loquenlem?
Nnrii|iiani ejio If, vila frator ainabilior,
Ad-piciam poslhac? At ccrte sernper amabo *.

Mais oyons un peu parler ce parson de seize ans.


Parce ipie j'ay trouv que cel ouvrage a est depuis mis en
lumire, et mauvaise fin, par ceux qui cherchent troublei
t't chanjicr Testt de nostre police -, sans se soucier s'ils l'amen-

deront, qu'ils ont niesl d'autres escrits de leur farine, je me


suis ddit 3 de le loger icv. Et aflin que mmoire de l'autheur
n'en soit intresse en l'endroit de ceux qui n'ont peu cognoislre
de prs ses opinions et sps actions, je les advise que ce subject
fut traict par luy en son enfance par manire d'exercitation
seulement, comme subject vulgaire, et tracass' en mil en-
droits des livres. Je ne fay nul double qu'il ne recust ce qu'il
escrivoit car il estoil assez conscientieux pour ne mentir pas
;

mesmes en se jouant et say davantage que s'il eust eu


:

choisir, il eust mieux aym estre nay Venise qu' Sarlac ^ ;


et avec raison. Mais il avoit un'aulre maxime souveraine-
ment empreinte en son ame, d'obeyr et de se soubmettre tres-
religieusement aux loix sous lesquelles il estoit nay. Il ne fut
jamais un meilleur citoyen, ny plus affectionn au repos de
son pais, ny plus ennemy des remuements et nouvelletez'^
de son temps; il eust bien plustost employ sa suflisance
les esteindre. qu' leur fournir de quoy les mouvoir davan-

1. mon frre, que je suis malhcurcus de l'avoir perdu Ta mort a dtruit tous
<' 1

nos plaisirs. ,\vec toi s'est vanoui tout le bonheur que me donnait ta douce amiti ;
avec toi mon me est tout entire ensevelie. Depuis que tu n'es plus, j'ai dit adieu
aux muses, tout ce qui faisait le charme de ma vie... Ne pourrai-je donc plus te
parler ni l'entendre? loi qui m'ctais i>lus cher que la vie, mon frre, ne
pourrai-je plus te voir? .\h du moins, je l'ainn-rai toujours.
1 (Catclie, LXVIII.
<>

Jti; LXV, 0.) Ici. comme en plus d'un autre endroit, Montaigne prend quelques
liberts avec le t>'Ste du pote.
1. J'olice a ici le sens grec de gouvernement, organisation politique. On sait
quel point Montaigne est ri'sp<'ctueux des gniivernomenls tablis < L'excellente et :

meilleure police, dit-il ailleurs, est, chacune nation, celle sous laquelle elle s'est
maintenue sa forme et commodit dpend de Tusage.
;

3. Je me suis dodit rfp, j'ai renonce . La premire dition du discours de


la Boetic avait t donne en io78 par un prsident du synode de Genve. Simon
(oulart, dans le troisime volume des Al'inoires d/' l'tat de la France sons
Charles IX. Voir notre Cours de littrature sur les opinions religieuses de Mon-
taigne.
Tracass, trait bien des fois, souvent repris et mani.
i.
o. La Botie
tait n Sarlat en lo30.
G. Les lieux et les livres que je reveoy me rient toujours d'une fresche nou-
'

vellete. (MoNTAu.sE.)
Les nouvellets (nov l'es), ce sont les rvolutions reli-
gieuses. Montaigne ne prte-t-il pas ici un peu du sien son ami?
DE L'AMITIE 51

tage : il moul au patron d'autres sicles que


avoit son esprit
ceux en eschange de cest ouvrage srieux, j'en substi-
cy. Or,
tuera}' un autre i, produit en cette mesme saison de son aage,
plus gaillard et plus enjou-.

1. Ce sont les vingt-neuf sonnets de la Botie traduits ou imits de Titalien


qui composent le chapitre XXVIII.
2. 11 n y a pas de chapitre dans le livre de Montaigne que j'aime autant que
celui o il nous parle avec tant de chaleur et de vivacit de cet heureux Etienne
de la Botie. Je dis heureux parce que celui-l au moins a un vritable ami. un
ami mme aprs sa mort, un ami qui ne nglige rien pour le faire ressortir. Com-
ment trouves-tu ce mot-l > Parce que c'tait lui. parce que c'tait moi? Je pr-
: >>

fre une jihrase comme celle-l tout lo long traite de Ciceron et de Snque... J-^
suis comme Montaigne, et je taime chaque jour davantage, parce que c'est toi,
parce que c'est moi. (Lamartine, Lettre Aymon de Virieu, 26 juillet 1810.)
LETTRE DE MICHEL MONTAIGNE
SUR

LA MORT DE LA BOTIE*

A MONSEIGNEUR MONSEIGNEUR DE MONTAIGNE


... Quant ses dernires paroles, sans doute si homme en doit

rendre bon compte, c'est moy tant parce que, du long de sa


;

maladie, il parloit aussi volontiers moy qu' nul autre, que


aussi pource que, pour la singulire et fraternelle amiti que
nous nous estions enlreportee, j'avois trs-certaine cognois-
sance des intentions, jugemens et volontez qu'il avoit eus
durant sa vie, autant sans doute qu'homme peut avoir d'un
autre; et parce que je les savois estre hautes, vertueuses,
pleines de tres-ceitaine resolution, et, quand tout est dict,
admirables -. Je prevoyois bien, que si la maladie luy laissoit le
moyen de se pouvoir exprimer, qu'il ne luy eschapperoit rien,
n une telle ncessit, qui ne feust grand et plein de bon exem-
ple: ainsi, je m'en prenois le plus garde que je pouvois. Il est
vray, monseigneur, comme j'ay la mmoire fort courte^ et des-
bauchee encores par le trouble que mon esprit avoit souffrir
d'une si lourde perte et si importante, qu'il est impossible que

\. On trouvpra cette pice, ainsi que plusieurs des lettres suivantes, dans un
petit livre publi par Montaione lui-mme, environ neuf ans avant la premire
dition de Sfs Essais, qui parut Bordeaux eu 1580. Ce petit livre in-S". mainte-
nant assi'7, rare, fut imprim ovi'c privUrf/f k Paris, chez Frdric Mord
(l'ancien),
rueSaint-Ji'an-de-Beauvais, loTl (d'autres frontispices ont la date
rt/'"/v//i'' J/''(/>vV'r,
de 1;)72; il est compos de i:tl folios, et intitul la Mesiiageric de Xenophon; les
:

K/les de M(iriaf/e, de Plvtarrjue ; Lettre de Consolation de iHutnrqiie sa feiiime;


le tout traduit de grec en franois par feu M. Estienne de la Boctie, Conseiller
fin lioy en sa cour de parlement Bordeaux : ensemble quelques \'ei-s latins et
franais de son invention; item, un Discours sur la mort du dit Seifjnenr de La
Botie. par Af. de Montaigne. Le privilge est du IS octobre 1570. Les Vers
franais annoncs dans ce titre n'ont t publis par Montaiijne. chez le mme
imprimeur, qu'en loTi, in-S, de 10 folios. Les traductions ont rejiaru en l(iOO, chez
(llaude Morel, rue Saint-Jacques, la Fontaine, sans tre reimprimes, mais avec
un nouveau frontispice. (V. Lf.c.i.kuc.)
1. Quand tout est dit, pour tout dire.
:{.
i< C'est un util et merveilleux service que la mmoire ; elle me manque du
tout. (MONTAKJNK.)
Tyi MONTAlGiNE
Jo n'ayo oubli beaucoup de choses quo je voutlroiseslre sceues:
mais celles desquelles il m'est souvenu, je les vous manderay
le plus au vray qu'il nio sera possiblecar, pour le reprsenter ;

ainsi lieienionl arrest en sa brave desniarclie })Our vous faire ;

veoir ce courage invincible dans un corps atterr et assomm


par les furieux elForls de la mort et de la douleur, je confesse
(]u"ily faudroit un beaucoup meilleur style que le mien parce ;

(pi'encores que durant sa vie, quand il parloit de choses graves


el importantes, il en parloit de felle sorte qu'il esloit malays ,

de les si bien escrire, si est ce qu' ce coup il sembloit que son ^

esprit et sa langue s'efforceassent l'envy, comme pour luy


faire leur dernier service car sans doute je ne le veis jamais
:

plein ny de tant et de si belles imaginations, ny de tant d'lo-


quence, comme il a est le long de celte maladie. Au reste,
monseigneur, si vous trouvez que j'aye voulu mettre en compte
ses propos plus legiers el ordinaires, je Tay faici escient 2; car
estant dicts en ce temps l, et au plus fort d'une si grande
besongne'^ c'est un singulier tesmoignage d'une ame pleine de
repos, de tranquillit et d'asseurance.
Comme je revenois du palais, le lundy neufviesme d'aoust
liiG3, je l'envoyay convier disner chez moy. Il me manda
qu'il me mercioit'*; qu'il se trouvoit un peu mal, et que je luy
ferois plaisir, si je voulois eslre une heure avec luy, avant
qu'il partist pour aller en Medor ^. Je l'allay trouver bientosl
aprez disner il estoit couch veslu, et montroit desjje ne
:

sais quel changement en son visage. II me dist que c'estoit un


lUix de ventre avecques des trenchees, qu'il avoit prins le jour
avant, jouant en pourpoinct sous une robbe de soye avec- *"',

qiies monsieur d'Kscars; et que le froid luy avoit souvent faict


sentir semblables accidents. Je trouvay bon qu'il continuast

1. est rert.iin pourtant qiif cotte crise...


Il
ii. On
dirait aujourd'lini bon escii-nt
: ou : mon escient.
.

3. liesotu/ne n'a pas seulement ici le sens gnral qu'il avait au moyen ge (on
(lisait faire ses besongnes), mais celui de circonstance critique.
:

i. Mprcier, dit M. Littr, a t en usage jusque dans le xvi' sicle; mnercier


jiarait n'avoir commenc que vers le iv. On connat la jolie fable o Marot peint
il reconnaissance du rat envers le lion qui l'a dlivr :

Piii? en estant son lionnrt ilo la leste,


A gentimiMil inercif la grand besle.

>. Je crois qu'il faut lire Mi'doc au lieu de Mi'dnr ; et Gfrmignac, non loin de
l'ons, dpartement de la Charente-Infrieur-, au lieu de Genniynan. (E. Johax-
NEAl.)
(i. C'est le vtement lger qui convenait au jeu de paume, dont H. Esticnne
constate la vogue extraordinaire en ce temps.
MORT DE LA BOETIE 5:>

l'entreprinse qu'il avoit pie^ faicte de s'en aller; mais qu'il


n'allast pour ce soir que jusques Germignan, qui n'est qu'
deux lieues de la ville. Cela faisois je pour le lieu o il esloit
log, tout avoysin de maisons infectes de peste, de laquelle
il avoit quelque apprhension, comme revenant de Perigord
et d'Agenois, o il avoit laiss tout empest; et puis, pour
semblable maladie que la sienne, je m'estois autrefois trs-
bien trouv de monter cheval. Ainsin il s'en partit, et mada-
moiselle de La Boitie sa femme -, et monsieur de Bouilhon-
nas son oncle, avecques liiy.
Le lendemain, de bien bon matin, voycy venir un de ses
gents, moy, de la part de madamoiselle de La Boitie, qui
me mandoiL qu'il s'estoit fort mal trouv la nuict, d'une forte
dysenterie. Elle envoyoit qurir un mdecin et un apoliquaire,
et me prioit d'y aller: comme je feis l'apres-disnee.
A mon arrive, il sembla qu'il feust tout esjou de me veoir,
et, comme je voulois prendre cong de luy pour m'en revenir,
etluy promisse de le reveoir le lendemain, il me pria, avecques
plus d'affection et d'instance qu'il n'avoit jamais faict d'autre
chose, que je feusse le plus que je pourrois avecques luy.
Cela me toucha aucunement 3. Ce neantmoins'* je m'en allois,
quand madamoiselle de la Boitie, qui pressentoit desj je
ne sais quel malheur, me pria, les larmes l'il, que je ne
bougeasse pour ce soir. Ainsin elle m'arresta; dequoy il se
resjout avecques moy. Le lendemain, je m'en reveins; et le
jeudy, le feus retrouver. Son mal alloit en empirant; son flux
de sang, et ses Irenchees qui l'atfoiblissoient encores plus,
croissoient d'heure autre.
Le vendredy, je le laissay encores et le samedy, je le feus :

reveoir desj fort abbatlu. 11 me dict lors que sa maladie esloit


un peu contagieuse, et, outre cela, qu'elle estoit mal plaisante
et melancholique; qu'il cognoissoit tres-bicn mon naturel, et
me prioit de n'estre avecques luy que par boutes mais le ',

1. Sur pipn, voyiez


note de la p. 38.
la
i. Madamoiselle se d'une femme qui n'tait pas noble, et mme.
disait c'est
le ras ici,
d'une femme qui n'tait pas titre. Montaigne lui-mme crivant sa
femme l'appelle h .Madanioisello de Montaigne .
Aiicitucment, en (|uelque sortf, quelque peu. Ce mot, pas plus qu'dHCH,
.'{.

n'a\ait priuiiti>ement la signilieation ngative :

Oui s'avoue insolvable aitruncmnit s'ao(piitle.


(CoRXKiLLE, Suite du Menteur, 796.)
4. Ce nantmoins se retrouve encore dans le Comtesse d'Escarbagnas.
l). liditte, ancienne forme de boutade, et d'origine plus directement franaise
Ici : par intervalles.
.-6 MONTAIT. NE

plus souvent que je pourrois. Je ne r.il)aii(lonnay plus. Jusques


au dimanche, il ne m'avoit tenu nul propos de ce (juil Ju^'eoit
(le son estre, et ne parlions que de particulires occurrences

le sa maladie, et de ce que les anciens mdecins en avoient

dict; d'aflaires publicques bien peu, car je l'en trouvay tout


desi:oust dez le premier jour. Mais le dimanche, il eust une
jU'rand'foi blesse : et comme il feut revenu soy, il dict qu'il luy
avoit sembl eslre en une confusion de toutes choses et
n'avoir rien veu qu'une espesse nue, et brouillart obscur, dans
lequel tout esloit pesle-mesle et sans ordre; toutestbis qu'il
n'avoit eu nul desplaisir lout cet accident. La mort n'a
rien de pire que cela, lui dis je lors, Mais n'a mon frre.
rien de mauvais, me respondit il.
si

Depuis lors, parce que dez le commencement de son mal il


n'avoit prins nul sommeil, et que, nonobstant tous les re-
mdes, il alloit tousjours en empirant, de sorte qu'on y avoit
desj employ certains bruvages desquels on ne se sert qu'aux
dernires extremitez, il commencea dsesprer entirement
de sa guarison ce qu'il me communiqua. Ce mesme jour,
;

parce qu'il feut trouv bon, je luy dis Qu'il me sieroit mal :

pour l'extrme amiti que je luy portois, si je ne me souciois,


que comme en sa sant on avoit veu toutes ses actions pleines
de prudence et de bon conseil autant qu' homme du monde,
qu'il les continuast encores en sa maladie; et que, si Dieu
vouloit qu'il empirast, je serois tres-marry qu' faute d'advise-
ment il eusL laiss nul de ses affaires^ domestiques descousu,
tant pour le dommage que ses parents y pourroient souffrir,
que pour l'interest de sa rputation ce qu'il print de moy de :

tres-bon visage; et, aprez s'estre rsolu des difficultez qui le


(enoient suspens en cela, il me pria d'appeller son oncle et
sa femme, seuls, pour leur faire entendre ce qu'il avoit dli-
br quant son testament. Je luy dis qu'il les estonneroit -.
Non, non, me dict-il, je les consoleray et leur donneray ;

beaucoup meilleure esprance de ma sant, que je ne l'ay moy


mesme. x Et puis, il me demanda si les foiblesses qu'il avoit
1. Ce mot, (lit mnsrulin clans Tannon franais, dans ]o pro-
M. Littit-, ('-tnit

venal ; il l'est Ln jtrcmiiT exemple du frmiiiiii est du xv" si-


encore dans l'italien.
cle. Ce mot tait neessaireinent. l'oripine, du maseulin, i)uis(|ue eest un infinitif,
et que tous l*'s infinitifs pris substantivement sont de ce genre. Ce qui aura pro-
bablement induit le faire fn)inin, c'est sa terminaison fminine. Dans le xviii" si-
cle, la chancellerie avait conserv l'ancien genre, et sur les dpches du roi on
mettait Pour les exprs affaires du roi.
:

:!. KstonniT, a ici quelque chose encore de sa force tymologique frapps do :

la foudre, consterns.
MORT DE LA BdETIE 57

eues ne nous avoient pas un peu estonns. < Cela n'est rien,
luy feis-je, mon frre, ce sont accidents ordinaires telles
maladies.
Vrayement non, ce n'est rien, mon frre, me
respondit-il, quand tien il en advieudroit ce que vous en crain-
driez le plus.
A vous ne seroit ce que heur, luy repliquay
je; mais le dommage seroit moy, qui perdrois la compaignie
d'un si grand, si sage et si certain amy, et tel que je serois
asseur de nen trouver jamais de semblable. Il pourroit
bien estre, mon frre, adjousta il et vous asseure que ce qui:

me faict avoir quelque soing que j'ay de ma guarison, et


n'aller si courant au passage que j'ay desj franchy demy,
c'est la considration de vostre perle, et de ce pauvre homme
et de cette pauvre femme parlant de son oncle et de sa
femme que j'ayme tous deux uniquement, et qui porteront'
,

bien impatiemment, j'en suis asseur, la perte qu'ils feront en


moy, qui de \Tay est bien grande pour vous et pour eux. J'ay
aussi respect au desplaisir- qu'auront beaucoup de gents de
bien qui m'ont aym et estim pendant ma vie, desquels,
certes je le confesse, si c'esloit moy faire, je serois content
de ne perdre encores la conversation ^; et, si je m'en vois,
mon frre, je vous prie, vous qui les cognoissez, de leur rendre
tesmoignage de la bonne volont que je leur ay porte jusques
ce dernier terme de ma vie et puis, mon frre, par adven-
:

ture, n'estois je point nay si inutile, que je n'eusse moyen de


faire ser\ice la chose publicque; mais, quoy qu'il en soit, je
suis prest partir, quand il plaira Dieu, estant tout asseur
que je jouray de l'ayse que vous me prdites. Et quant vous,
mon amy, je vous cognois si sage, que quelque interest que
vous y ayez, si vous conformerez vous volontiers et patiem-
ment tout ce qu'il plaiia sa saincte Majest d'ordonner de
moy; et vous supplie vous prendre garde que le deuil de ma
perte ne pousse ce bon homme et celte bonne femme hors
des gonds de la raison. Il me demanda lors comme ils s'y
comportoient desj. Je luy dis que assez bien pour limpor-

i. Porteront pour supporteront. A la scne ii de l'acte V d'Horace, le roi Tulle


dit au vieil Horace, en parlant du meurtre de Camille :

Ce coup efl an peu ni<le re?prit le pins fort.


Et je doute cornaient vous portes eette mort.
i. C'est--dire je considre aussi la douleur... Rerpect , du latin respectas,
respicere, regarder en arrire, considrer, avoir gard ... Les deux Corneille
emploient -ii. if^ o? mot dans ce sens.
i. La >: I. la frquentation, la sooito. C'est encore un latinisme.

4. Si cv. ; . Itrez vous, pourtant vous vous conformerez.


-
o8 MONTAIGNE
(aiice de la chose, u Ouy, suyvit il, cette heure qu'ils ont
encores un peu d'ospeiance; mais si je la leur ay une fois
toute ostee, mon frre, vous serez bien empesch les con-
tenir*. Suyvant ce respect 2, tant qu'il vescut depuis, il leur
cacha tou^^jours roj)inion certaine qu'il avoit de sa mort, et me
jtiioit bien fort d'en user de mesme. (Juant il les veoyoit auprez
de luy, il contrefaisoit la chre {)lus gaye-^ et les paissoit de
belles esprances.
Sur ce poinct, je le laissay, pour les aller appeller. Ils com-
posrent leur visage le mieux ([u'ils peurent, pour un temps.
Et aprez nous estre assis autour de son lit, nous quatre seuls,
il dict ainsi, d'un visage pos, et comme tout esjouy :

Mon oncle, ma femme, je vous asseure, sur ma foi, que


((

nulle nouvelle attaincte de ma maladie, ou opinion mauvaise


quej'aye de ma guarison, ne m'a mis en fantasie de vous faire
appeller pour vous dire ce que j'entreprends; car je me porte,
Dieu mercy, trs-bien, et plein de bonne espeiance mais, :

ayant de longue main apprins, tant par longue exprience que


par longue estude, le peu d'asseurance qu'il y a Tinstabi-
lit et inconstance des choses humaines, et mesme en nostre
vie, que nous tenons si chre, qui n'est toutesfois que fume et
chose de nant; et considrant aussi, que puisque je suis ma-
lade, je me suis d'autant approch du dangier de la mort, j'ay
dlibr de mettre quelque ordre mes atfaires domestiques,
aprez en avoir eu vostre advis premirement.
Et puis, addressant son propos son oncle: Mon bon
oncle, dict il, si j'avois vous rendre cette heure compte
des grandes obligations que je vous ay, je n'aurois en pice
faict il me suflit
*
: que, jusques prsent, o que j'aye est,
et quiconque j'en aye parl, j'aye tousjours dict que tout ce
que un tres-sage, tres-bon et tres-liberal pre pouvoit faire
pour son fils, tout cela avez vous faict pour moy, soit pour
le soing qu'il a fallu m'instruire aux bonnes lettres, soit
lorsqu'il vous a pieu me poulser aux estais"; de sorte que
tout le cours de ma vie a est plein de grands et recomnientla-
Ides offices d'amitiez vostres envers moy; somme quoy que '^,

i. Vous serez bion embarr^ssp, vous aurez do la peine les contenir.


-. Cr respect, n'tte ide, coninic [ilus haut.
'i. Faire bonne cfn're a tl abord voulu din; faire bon accueil, d'o lo sens do
fairo un bon rc|pas (de bienveniu').
4. l'Jn pice, d'ici longtemps, jamais.
o. Aux fislats, aux emplois publics. (K1.01 Johan.neau.)
0. On a dj vu sornine pour en sotn/iic.
MORT DE LA BOETTE 59

j'aye, je le liensde vous, je l'advoue de vous, je vous en suis


redevable, vous estes mon vray peie ainsi, comme fils de
:

famille, je n'ay nulle puissance de disposer de rien, s'il ne


vous plaist de m'en donner cong. Lors il se teut, et attendit
que les soupirs et les sanglots eussent donn loysir son
oncle de luy respondre. Qu'il trouveroit tousjours tres-bon
tout ce qu'il luy plairoit. Lors ayant le faire son hritier, il
le supplia de prendre de luy le bien qui estoit sien.
Et puis destournant sa parole sa femme Ma semblance^,
:

dict il (ainsi l'appeloit il souvent, pour quelque ancienne al-


liance qui estoit entre eux), ayant est joinct vous du sainct
neud de mariage, qui est l'un des plus respectables et invio-
lables que Dieu nous ayt ordonn bas - pour l'entretien de
la socit humaine, je vous ay aymee, chrie et estime autant
qu'il m'a est possible, et suis tout asseur que vous m'avez
rendu rciproque affection, que je ne saurois assez reco-
gnoistre. Je vous prie de prendre de la part de mes biens ce
que je vous donne, et vous en contenter, encores que je sache
bien que c'est bien peu au prix de vos mrites.
Et puis tournant son propos raoy Mon frre, dict il, que
:

j'ayme si chrement,que j'avois choisy parmy tant d'hom-


et
mes pour renouveller avecques vous cette vertueuse et sincre
amiti, de laquelle l'usage est, par les vices, dez si longtemps
esloingn d'entre nous, qu'il n'en reste que quelques vieilles
traces en la mmoire de l'antiquit, je vous supplie, pour
signal^ de mon affection envers vous, vouloir estre succes-
seur de ma bibliothque et de mes livres que je vous donne :

prsent bien petit, mais qui part de bon cur, et qui vous est
convenable pour l'affection que vous avez aux lettres. Ce vous
sera jjlvt^'jljjvov tut sochdis'\
Et puis parlant tous trois gnralement, loua Dieu de
quoy, en une si extrme ncessit, il se trouvoit accompaign
de toutes les plus chres personnes qu'il eust en ce monde et ;

qu'il luy sembloit trs-beau veoir une assemble de quatre si


accordants et si unis d'amiti; faisant, disoit il, estt, que

1. Ma semblance, \ous qui tes un autre moi-mme. M" de Svign employait


encore ce mot.
2. a bas, ici-bas; on dirait aussi ca haut. Montaigne '><Tit pourtant ailleurs:

ttII y a l haut des esprits en\ieus des grandeurs de a Oa.'i.


>

3. Signal, signe, tmoignage.


4. t. Un souvenir de votre ami.->

5. 5i accordants, toUemeiit d'arcord. C>^ mot excellent, qui au xvii* sicle ne


s'employait plus gure que dans la langue de la musique, s'oppose fort bien
discordants.
00 MONTAIGNE
nous nous onti'ayniions unaniuioinont les uns pour l'amour
(li's nulles. l']L nous ayant rcL-oinnicnd les uns aux autres, il

suyvit ainsin Ayant mis ordre mes biens, encores me faut


:

il penser ma conscience. Je suis chrestien, je suis catholique :

lel ay vcscu, tel suis je dlibr de clone ma vie. Qu'on me

face venir un presbtre car je ne veux faillir* ce dernier deb-


;

voir d'un chrestien.


Sur ce poinct il linit son propos, lequel il avoit continu
avecques telle asseurance de visage, telle force de parole et
de voix, que, l o je l'avois trouv, lorsque j'entray en sa
chambre, foible, traisnant lentement les mots les uns aprez les
autres, ayant le pouls abbattu comme de fiebvre lente, et tirant
la mor(, le visage pasle et tout meurtry, il sembloit lors qu'il
vciiist, comme par miracle, de reprendre quelque nouvelle
vigueur, le teinct plus vermeil, et le pouls plus fort, de sorte
que je luy feis taster le mien pour les comparer ensemble. Sur
l'heure j'eus le cur si serr, que je ne sceus lui respondre.
Mais deux ou trois heures aprez, tant pour lui continuer cette
grandeur de courage, que aussi parce que je souhaitois, pour
la jalousie^ que j'ay eue toute ma vie de sa gloire et de son
honneur, qu'il y eust plus de tesmoings de tant et de si belles
preuves de magnanimit, y ayant plus grande compaignie en
sa chambre, je luy dis que j'avois rougi de honte de quoy le
courage m'avoit failly our ce que luy, qui estoit engag dans
ce mal, avoit eu courage de me dire que jusques lors j'avois
:

pens que Dieu ne nous donnast gueres si grand advantage sur

les accidents humains, et croyois malayseement ce que quel-


quesfois j'en lisois parmy les histoires mais qu'en ayant senly
:

une telle preuve, je louois Dieu de quoy ce avoit est en une


personne de qui je feusse tant aym, et que j'aymasse si ch-
rement et que cela me serviroit d'exemple pour jouer ce
;

mesme rolle mon tour.


m'interrompit pour me prier d'en user ainsin, et de mon-
11

trer, par cfFect, que les discours que nous avions tenus en-
semble pendant nostre sant, nous ne les portions pas seule-
ment en la bouche, mais engravez^ bien avant au cur et en
l'ame, pour les mettre en excution aux premires occasions
qui s'ofTriroient adjoustant que c'estoit la vraye praclique de
;

\. 1,0 n'a pas pu primitiveniont et par lui-mme un sens di-favo-


mot jalousie
rable se disait aussi d'une noble mulation, et Moulaijjnc a dit :
; il i^La jalousie
de la vertu.

2. Enrjravez, pour yravis, n'a pas survcu.


MORT DE LA BOETIE 61

nos studes etde la philosophie. Et me prenant par la main :

Mon frre, mon amy, me dict il, je t'asseure que j'ay faict
assez de choses, ce me semble, en ma vie avecques autant de
peine et de difficult que je fois cette cy. Et quand tout est
dict S il y a fort long temps que j'y eslois prpar, et que
j'en savois ma leon toute par cur. Mais n'est ce pas assez
vescu jusques l'aage auquel je suis? J'estois prest entrer
mon trenle troisime an. Dieu m'a faict cette grce, que tout
ce que j'ay pass jusques cette heure de ma vie, a est plein
de sant et de bonheur pour l'inconstance des choses hu-
;

maines, cela ne pouvoit gueres plus durer. Il estoit meshuy^


temps de se mettre aux affaires, et de veoir mille choses mal-
plaisantes, comme l'incommodit de la vieillesse, de laquelle
je suis quite par ce moyen et puis, il est vraysemblable que
:

j'ay vescu jusques cette heure avecques plus de simplicit et


moins de malice, que je n'eusse, par adventure, faict, si Dieu
m'eust laiss vivre jusqu' ce que le soing de m'enrichir, et
accommoder mes affaires, me feust entr dans la teste. Quant
moy, je suis certain, je m'en vois trouver Dieu, et le sjour
des bienheureux. Or, parce que je montrois, mesme au
)>

visage, l'impatience que j'avois l'our a Comment, mon :

frre! me dict il, me voulez vous faire peur? Si je l'avois,


([ui seroit ce de me l'oster qu' vous ?
Sur le soir, parce que le notaire surveint, qu'on avoit mand
pour recevoir son testament, je le luy feis mettre par escript;
et puis je luy feus dire s'il ne vouloit pas signer : u IVon pas
signer, dict il, je le veux faire moy mesme : mais je voudrois,
mon frre, qu'on me donnast un peu de loysir car je me ;

treuve extrmement travaill^, et si affoibly que je n'en puis


quasi plus. Je me meis chantrer de propos; mais il se reprit
soubdain, et me dict qu'il ne falioit pas grand loysir mourir,
et me pria de savoir si le notaire avoit la main bien legiere,
car il n'arresteroit gueres dicter. J'appellay le notaire et ;

sur le champ il dicta si vite son testament, qu 'on estoit bien


empesch le suyvre. Et ayant achev, il me pria de luy hre ;
et parlant moy Voyl, dict il, le soing d'une belle chose
:

que nos richesses! Sunt hajc, qux hominibus vocantur bona'l


Aprez que le testament eust est sign, comme sa chambre

1. Quand tout est dit, pour tout dire, comme la p. 53.


2. ft'shui/, dsormais, mot vieilli.
3. Trnrnil/se dit galement de la fatigue physique et de la peine morale.
4. Voil ce que les hommes appellent des biens!
62 MONTAIGNE
estoil pleine de ^'enls, il me demanda s'il luy f(MoiL mal de
parler. Je luy dis que non , mais tpie ce fust tout douce-
ment.
Lors il feit appeller madamoiselle de Sainl-Quentin sa niepce,
et parla ainsin elle Ma niepce njamie, il m'a sembl',
:

depuis que je t'ay cogneue, avoir veu reluire en toy des traicts
de trs-bonne nature mais ces derniers offices que tu fay,
:

avec si bonne allection et tellr diligence, ma prsente nces-


sit, me promettent beaucoup de toy; et vrayement je t'en
suis oblig, et t'en mercie tres-affectueusement. Au reste,
*

pour me descbarger, je t'adverlis destre premirement dvoie


envers Dieu car c'est sans double la principale partie de
:

nostre debvoir, et sans laquelle nulle autre action ne peuteslre


ny bonne ny belle; et celle l y estant bien bon escient, elle
traisne aprez soy par ncessit toutes autres actions de vertu.
Aprez Dieu, il te faut aymer et honnorer ton pre et ta mre,
mesme ta mre, ma sur, que j'estime des meilleures et plus
sages femmes du monde; et te prie de prendre d'elle l'exem-
ple de ta vie. Ne emporter aux plaisirs... Je te
le laisse point
prie, et veux, qu'il te souvienne de moy, pour avoir souvent
devant les yeux l'amiti que je t'ay porte; non pas pour to
plaindre, et pour te douloir de ma perte 2, et cela delfends
je tous mes amis tant que je puis, attendu qu'il sembleroit
qu'ils feussent envieux du bien, duquel, mercy ma mort 3,
je me verray bientost jouissant et t'asseure, ma fille, que si
:

Dieu me donnoit cette heure choisir, ou de retourner


vivre encores, ou d'achever le voyage que j'ay commenc, je
serois bien empesch au chois. Adieu, ma niepce m'amie.
Il feit, aprez, appeler madamoiselle d'Arsat, sa belle fille', et
luv dict Ma fille, vous
: n'avez pas grand besoing de mes adver-
tissenienls, ayant une telle mre, que j'ay trouve si sage, si

bien conforme mes conditions et volontez, ne m'ayant jamais


faict nulle faute vous serez trs-bien instruicte, d'une telle
:

maislresse d'eschole. Et ne trouvez point trange, si moy, qui ne


vous touche d'aucune parent, me soucie et me mesle de vous >

Voyez, plus haut. p. oi.


1.
1. Te douloir, taftliger dolere. M. Littr, qui cite un exemple de Beaumar-
:

chais, regrette avec raison que ce verbe, si commode et si cipressif, soit tomb."
en dsutude.
3. Merctj ma mort, grrc ma mort. Montaigne et ses contemporains disaient
de m-me su mercy, grce lui.
:

. Fille d'un premier mariage de M"' de la Botie, que la Bolie avait chante,
mais lu'il pousa seulement aprs son veuvage.
MOPxT DE LA BOTIE 63

car, estant fille d'une personne qui m'est si proche, il est im-
possible que tout ce qui vous concerne ne me touche aussi. Et
pourtant ay je tousjours eu tout le soing des af'aires de mon-
sieur d'Arsat, vostre frre, comme des miennes propres, et,
par adventure, ne vous nuira il pas vostre advancement d'a-
voir est ma belle fille. Vous avez de la richesse et de la beaut
assez vous estes damoiselle de bon lieu il ne vous reste que
; :

d'y adjouster les biens de l'esprit ce que je vous prie vouloir


*
;

faire. Je ne vous deffends pas le vice, qui est tant dtestable


aux femmes; car je ne veux pas penser seulement cfu'il vous
puisse tomber en l'entendement, voire je crois que le nom
mesme vous en est horrible. Adieu, ma belle fille.
Toute la chambre estoit pleine de cris et de larmes, qui
n'interrompoient toutesfois nullement le train de ses discours,
qui feurent longuets 2. Mais, aprez tout cela, il me commanda
qu'on feist sortir tout le monde, sauf sa garnison ainsi nomma ;

il les filles qui le servoient. Et puis appelant mon frre de

Beauregard u Monsieur de Beauregard, luy dict il, je vous


:

mercie^fort bien de la peine que vous prenez pour moy. Vous


voulez que je vous descouvre quelque chose que j'ay sur le
cur vous dire. De quoy quand mon frre luy eut donn
asseurance, il suyvit ainsin Je vous jure que tous ceux qui
:

se sont mis la reformation de Tglise, je n'ay jamais pens


qu'il y en ayt eu un seul qui s'y soit mis avecques meilleur
zle, plus entire, sincre et simple affection, que vous et :

crois certainement que les seuls vices de nos prlats, qui ont
sans doute besoing d'une grande correction, et quelques im-
perfections que le cours du temps a apport en nostre Eglise,
vous ont incit cela^ Je ne vous en veux, pour cette heure,
desmouvoir; car aussi ne prie je pas volontiers personne de
faire quoy que ce soit contre sa conscience mais je vous veux :

bien advertir qu'ayant respect^ la bonne rputation qu'a ac-


quis la maison de laquelle vous estes par une continuelle con-
corde, maison que j'ay autant chre que maison du monde

1, La Botie ne semble pas avoir profess l'gard do l'instruction des femmes


le mme ddain que son ami.
2 Loiif/iicts, assez longs, un peu longs, sans le sens ordinaire dfavorable (un
peu trop loiij^'s).
3. Voyez les notes des p. "iiet Cri.
4. M curieux de noter (|ii'en sa j)ropre famille Montaigne avait un ardent
est
)artisan de la Kfoi-me, et d'observ(>r de ipiel ton apais la Hotii* jiarle co
rre de son ami; on s'explique mieux ainsi le Ion de Montaigne lui-mme, et sa
tob'Tance un peu sceptique l'gard des deux partis.
5. Voyez la note de la p. ."i?.
f.l MONTAir.N
(mon Dieu, quelle case*, de laquelle il n'est jamais sorty acte
que d'hoinnio do bien \], aynnt rosport la voloiiti'; de voslre

pre, ce l)on perc (jui vous debvcz tant, de voslre bon oncle,
vos frres, vous fuyiez ces extremitez ne soyez point si pre :

et si violent; accommodez vous eux; ne foitcs point de


bande et de corps part; joignez vous ensemble. Vous veoyez
combien de ruynes ces dissentions ont apport en ce royaume;
et vous respons qu'elles en apporteront de bien plus grandes.
Et, comme vous estes sage et bon, gardez de mettre ces incon-
vnients parmy vostre famille, de peur de lui faire perdre la
gloire et le bonlieur duquel elle a joui jusques cette heure.
Prenez en bonne part, monsieur de Beauregard, ce que je vous
en dis, et pour un certain tesmoignage de l'amiti que je vous
j^orte car pour cet eiect me suis je rserv, jusques cette
:

lieure, vous le dire; et, Tadventure, vous le disant en


Testt auquel vous me veoyez, vous donnerez plus de poids et
d'auctorit mes paroles. Mon frre le remercia bien fort.
Le lundi matin, il estoit si mal, qu'il avoit quil toute esp-
rance de vie. De sorte que deslors qu'il me veit, il m'appela
tout piteusement-, et me dict Mon frre, n'avez vous pas
:

de compassion de tant de torments que je souffre? IN'e veoyez


pas meshuy^, que tout le secours que vous me faites ne sert
que d'alongement ma peine? Rientost aprez, il s'esvanouit;
de sorte qu'on le cuida abandonner pour trespass
* enlin, :

on le reveilla force de vinaigre et de vin. Mais il ne veit


de fort long temps aprez; et nous oyant crier autour de luy,
il nous dict u Mon ieu
: qui me tormente tant? Pourquoy
!

m'oste Ion de ce grand et plaisant repos auquel je suis? Laissez


moy, je vous prie. VA puis m'oyant, il me dict Et vous :

aussi, mon frre, vous ne voulez doncques pas que je gua-


risse ? Oh quel ayse vous me faites perdre
! Enfin, s'estant !

cncores plus remis, il demanda un peu de vin. Et puis, s'en


estant bien trouv, me dict, que c'estoit la meilleure liqueur du

i. Casf nu [)ris quo j)Ost<Miournmont un S'^nf? dfavorable. Ici il a le sens de


rasa en latin, italien et espagnol maison, famille.
:

iJ. Tant piteiisemfnt, sur un ton, d'une manire toute pitoyable, c'est--dire
<|ui inspire la piti. Ce mot n'avait pus alors le sens ironique et ddaigneux qu'il
.1reu di'puis.
3. Voyez ce mme mot la p. (il.
4. On le cuida, on pensa, on fut sur le point de l'abandonner. Montaigne dit
familirement le cnider, pour le ronji'ctnrrr :
Tel, comme dit Merlin, cuidr enReisner autrui,
Oui ouvont s'eiigeitfne lui-mme.
(La Fostaine, Fables, IV, 11.)
MORT DE LA BOETIE 65

monde. Non est cea% feis je pour le mettre en propos; c'est


l'eau. C'est mon, rpliqua il, jowo ap'.o-rov^. )> H avoit desj
toutes les extremitez, jusques au visage, glaces de froid, avec-
ques une sueur mortelle qui luy couloit tout le long du corps et :

n'y pouvoit on quasi plus trouver nulle recognoissance de pouls.


Ce matin, il se confessa son presbtre mais parce que le :

presbtre n'avoit apport tout ce qu'il luv falloit, il ne luy peut


dire la messe. Mais le mardy matin, monsieur de La Boitie le
demanda, pour Tayder, dict il, faire son dernier office chres-
tien. Ainsin, il out la messe, et feit ses pasques. Et comme le
presbtre prenoit cong de luy, il luy dict Mon pre spirituel, :

je vous supplie humblement, et vous et ceux qui sont sous


vostre charge, priez Dieu pour moy. Soit qu'il soit ordonn,
par les tres-sacrez thresors des desseings de Dieu que je finisse
cette heure mes jours, qu'il ayt piti de mon ame, me par-
donne mes pchez, qui sont infinis, comme il n'est pas possi-
ble que si vile et si basse crature que moy aye peu excuter
les commandements d'un si haut et si puissant maistre ou, :

s'il luy semble que je face encores besoing par dea^, et qu'il

veuille me reserver quelque autre heure, suppliez le qu'il


finisse bienlost en moy les angoisses que je soufTre, et qu'il me
face la grce de guider doresnavant mes pas la suyte de sa
volont, et de me rendre meilleur que je n'ay est. Sur ce
poinct, il s'arresta un peu pour prendre haleine et veoyant que ;

le presbtre s'en alloit, il le rappella, et luy dict: Encores veux


je dire cecy en vostre prsence Je proteste que comme j'ay
:

est baptiz, ay vescu, ainsin veux je mourir sous la foy et


religion que Mose planta premirement en Aegypte que les ;

pres receurent depuis en Jude et qui de main en main, par


;

succession de temps, a est apporte en France. Il sembla,


le veoir, qu'il eust parl encores plus long temps, s'il eust peu :

mais il finit, priant son oncle et moy de prier Dieu pour luy:
<( Car ce sont, dict il, les meilleurs offices que les chrestiens
puissent faire les uns pour les autres. Il s'estoit, en parlant,
descouvert une espaule, et pria son oncle la recouvrir, encores
qu'il eust un valet plus prez de luy; et puis me regardant: In-
(jenui est, dict il, cui multum deheas, ei plurimim velle debere*.

1. Non
est dea, non certes.
2. Oui, ct'rtcs, rpliqua-t-il, l'eau est la moilleure des choses. (Pixdare.) Voyez
"

Jjttr sur rorigine int-ortaine de la ijarticiile afiirmative mon.


:{. C'est--dirt! (lu'on puisse avoir encore besoin de moi dans l'avenir.
:

i. 11 est d'un cunir noble do vouloir devoir encore plus celui qui il doit

beaucoup. (Cicro.n, Epit. famxL, II, 6.)


><

4.
6G MONTAIGNE
Monsionr de Bolot vcoir aproz midy pI il luy dict,
lo voint :

liiy presonlaiit sa Monsieur, mon bon


iiuiiii amy,
: *<j'estois
icy mesnie pour payer ma debte mais j'ay trouv un bon ;

crediltMir qui me l'a ^remise. Un pou aprez, comme il se >>

resveilloit en sursault Bien bien qu'elle vienne


: quand !elle !

voudra, je l'attends, gaillard et de pied coy^ mots qu'il


redirt deux ou trois fois en sa maladie. Et puis, comme on
luy entreouvroit la boucbe par force pour le faire avaller An :

vhere tnntl est^'l dict il, tournant son propos monsieur de


Helot.
Sur le soir, il commencea bien bon escient tirer aux
traicts de la mort et comme : je soupois, il me feit appeller,
n'ayant plus que l'imaf^e et que l'umbre d'un homme, et, comme
il disoit luy mesme, non homo, sedspecics hominis
'*; et me dict,
toutes peines Mon frre, mon amy, pleust Dieu que je
:

veisse les efFects des imaginations que je viens d'avoir Aprez !

avoir attendu quelque temps, qu'il ne parloit plus, et qu'il


tiroit des soupirs trenchants pour s'en elforcer, car deslors la
langue commenceoit fort luy denier son office Quelles sont : (c

elles, mon frre? luy dis je. Grandes, grandes, me res-


pondit il.
Il ne feut jamais, suyvis je, que je n'eusse ^ cet

lionneur que de communiquer . toutes celles qui vous venoienl


l'entendement; voulez vous pas que j'en jouisse encores?
C'est mon dea*"', responditil mais, mon frre, je ne puis ;
:

elles sont admirables, infinies, et indicibles. Nous en demeu-


rasmes n'en pouvoit plus. De sorte qu'un peu aupa-
l : car il

ravant il femme, et luy avoit dict, d'un


avoit voulu parler sa
visage le plus gay qu'il le pouvoit contrefaire, qu'il avoit luy
(lire un conte. Et sembla qu'il s'efforceast pour parler: mais

la force luy dfaillant, il demanda un peu de vin pour la luy


rendre. Ce feut pour nant; car il esvanout soubdain, et feut
lon^temps sans veoir.
Estant desj bien voysin de sa mort, et oyant les pleurs de
madamoiselle de La Boilie, il l'appella, et luy dict ainsi Ma :

scmblance, vous vous tormentez avant le temps voulez vous :

pas avoir piti de moy? Prenez courage. Certes, je porte plus

\. Crditeur, cranrier, mot tout latin.


-2. De
pied coij, de piod tranquille, de pied ferme, du latin quieUis, quies.
3. L.1 vie vaut-elle tant de peine ?
4. Non plus un honinie, mais l'ombre d'un homme.
<>

).
C'est--dire il n'a jamais t
: un moment o...; je n'ai jamais manqu de
p irtae'T avec vous.
G. Voir la page prcdente. Oui, c'est bien aussi mon avis. >
MORT DE LA BOETIE 67

la moiti de peine, pour le mal que je vous veois souffrir, que


pour le mieu et avecques raison, parce que les maux que
;

nous sentons en nous, ce n'est pas nous proprement qui les


sentons, mais certains sens que Dieu a mis en nous mais ce :

que nous sentons pour les autres, c'est par certain jugement
et par discours de raison que nous le sentons. Mais je m'en
vois cela disoit il, parce que le cur luy failloit. Or, ayant
;

eu peur d'avoir estonn ^ sa femme, il se reprint, et dict u Je :

m'en vois dormir bon soir, ma femme allez vous en. Voyl
: ;

le dernier cong qu'il print d'elle.


Aprez qu'elle feut partie Mon frre, me dict il, tenez vous
: .

auprez de moy, s'il vous plaist. Et puis, ou sentant les poinctes


de la mort plus pressantes et poignantes, ou bien la force de
quelque mdicament chaud qu'on luy avoit faict avaller, il print
une voix plus esclatante et plus forte, et donnoit des tours dans
son lict avecques tout plein de violence de sorte que toute la :

compaignie commencea avoir quelque esprance, parce que


jusques lors la seule foiblesse nous l'avoit faict perdre. Lors,
entre autres choses, il se print me prier et reprier, avecques
une extrme affection, de luy donner une place. De sorte que
j'eus peur que son jugement fust esbranl mesme que luy :

ayant bien doucement remontr qu'il se laissoit emporter au


mal, et que ces mots n'estoient pas d'homme bien rassis, il ne
se rendit point au premier coup, et redoubla encores plus fort :

u Mon frre mon frre ! me refusez vous doncques une place ?


!

Jusques ce qu'il me contraignit de le convaincre par raison,


et de luy dire, que puisqu'il lespiroit et parloit, et qu'il avoit
corps, il avoit par consquent son lieu, u Voire, voire-, me
respondit il alors, j'en ay; mais ce n'est pas celuy qu'il me
faut: et puis, quand tout est dict, je n'ay plus d'estre. Dieu
vous en donnera un meilleur bientost, luy feis je. V feusse
je desj, mon frre me respomlit il il y a trois jours que
! ;

j'ahanno pour partir. Estant sur ces deslresses, il m'appella


'

souvent pour s'informer seulement si j'estois prez de luy. Eniin,


il se meit un peu reposer, ([ui nous conlirma encores plus en

1. Sur ro
spiis tK'S fort d'eslonncr, voyez la [). 50.
iJ.Voirr, vraiment, vn'C.
3. Que j'alianne, que je peine :

Cepcmlaiit que i'alianne,


A inou l)li'' <|iii' jo vanno
A la cliali'iir lu jour.
(Du Bi;i i.w. tl'iti ViDincur ih' b/c an vcnl.)
<8 MORT DE LA BOTIE
nostro bonne esperanro de nianirro quo, sortant de sa cliam-
:

hro, jf^ m'en resjons aveccjuos niadanioisoUc de La Rnilie. Mais


une heure aprez, ou environ, nie nommant une fois ou deux,
et puis tirant soy un j^rand souspir, il rendit Tame, sur les
(rois heures du mercredy matin dixlmiliesme d'aoust, l'an mil
cinq cents soixante trois, aprez avoir vescu trente deux ans,
neuf mois, et dixsept jours.
TABLE

Page?.
Le Chapitre de l'Amiti 5

I. Montaigne dans Tamiti o


II. Quelles similitudes ou diffrences de nature ont rap-
proch Montaigne de la Botie 7

III. La mort de la Botie et Montaigne 10

IV. Quels auteurs grecs ont parl de Tamiti avant Mon-


taigne, et comment en ont-ils parl? 13

V. Quels auteurs latins ont parl d'amiti? 18

VI. Montaigne et Charron sur l'amiti 24


VII. Les moralistes du sicle et l'amiti
xvii<' 26
MIL Les crivains du xviuc sicle et l'amiti 30

De l'Amiti 37

Lettre de Michel Montaigne sch la mort de la Botik 03

SOCIKTK ANONYMK U IMrUIMKRII m: VU,LKKUANCHl>DE-ROCKRGrK


Jules Dardoix Directeur.
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CLASSIQUES FRANAl
OIIBAC: uvres potlqaes (Travbm).
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in-i, FIECHISR Oraisons fbi
j 5,1 IJ, cart..
- Art prtlquc (PnussiiR) j ,.
FONTENELLE Choix
EOSSUET Discours sur l'histoire univer-
: 1:', ciri
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selle (Dilachapllb). In-I2, cjrt i 'M LA BRDTRE


-^f -f^ ouvvge. 3. piriie: lesEmpFrcs dinql'er;. in 12, cart.
: les
(Gamau). In-lL', oart o;;

- Sermons choisis
1
On vend stpaiment :
(Bruwitir). in-12, bro- l'esprit

-
Cilt

Sermons sur l'honneur du Monde" et


t)
Du mrite personnel
fortune
sur la mort (Brunburb). In-12 cart. 1 LA
- Oraisons funbres (Didier). In-]2 car-
..
FONTAINE : Fables
cartonn.
X'"''*
1 00 lEIBNITZ Nouveaux
- uvres philosophiques (Brisbarrb). In- 12 ment
:

humain
Est
Boutrc
cTOCh* ) '
fl lOGIQDE de PORT-ROTi
- Trait de la Connaissance de Dieu
et broche
de soi-mme Brubarm) ln-12, broch. 1 eo MALEBRANCHE De lima
- Chefs-d'uvre oratoires (D. Bertrand). in- II', cart
:

'"-i'."rt 3 MASSILLOH Morceaux choisis


.. :
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BOpPDALODE
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: Morceaux choisis (Hatfelo)
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.\._. 1 8i. MOLIRE L'Avare, Le Bourgeois
:
gentil-
BIIFFOM Morceaux choisis (IKmardinqubr)
:
homme, les Femmes savantes le Ml
in-12 cartonn santhrope. Tartufe, Les Prcieuses lld)
- uvres choisies (Hmon). In-i2 car "15^
75
CUles
PBU.ISSON. Chaque vol. in-12, car.
- Discours sur le style (HiMARDiNQUBR). ln-12. MONTAIGNE Extraits Pbtit db Junivim
:
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.^^ in-l cartonn
W -De
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- l* mime ouvrag {HtMon). ln-12 car. .. rinsiitntlon des enfants "hi-


CHATEAUSaw :D : Les Martyrs, livre VI
MON. I11-12 cartonn .."!'",
\
(PLLiMiBR). ln-12 cart MONTESQUIEO: Grandeur
75 et Dcadence des
CEEKIEU : Posies choisies (Bsca db Fou- Romains DiioBRT. in-ii crt
QuitRB). ln-12, cart ^ ~ Le mime I'btit db Jullevillb ln-12 c;
COMDIILIC: Trait des Seusatlons iPicavbt) Esprit des Lois, livre I v j.
In-l, cart.... .'.. ., in-12, cartonn
5J 2
CORIEILLE le Cld In-i2, irt :
1 50 PASCAL dition Havt) : Opuscules Dllo*
lnna, Horace, Pompe, Polyeucte, sophlques
Ro- 75
dogune, le Menteur, Nlcomede) (<sdit. Penses, in-12, cartonn.. 3
Hmon), SertorlUS (Hbinrich). Chaque
vol. Le mme ouvrage, 2 vol.in-S br.

in-l, cart
Thtre
,^^ j
(Hmok). 4 vol. brocha.'.'.".." i
.'
Penses, et art.
in-12, cartonn I II. 60
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-Provinciales. 2 vol. in-v 7
Rli( et dant un etiil 18 ,. le mme ouvrage ^i\o\. in-12 broch ". .,.

5
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.
DESCAITES Discours de la Mthode V T-inciales, XIII
.

Provinciales, L IV,
: I,
(Carr. ln-12, broch 90
,

V, XIV
.
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50

I* ii/|*i# (Rabibr;. in-12 cart


L mim, suivi d'tude critique
1 )s
XIV
- Fi"ovlnchilie in-12 cart .
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in-12 bro- Entretien, avec M. de Sacl (GUYAO)
eh in-12 broch
Premire Mditation (Rabibr^ In-l?,
Le mtme ouvrage, A\ecexXriH%.\n-\t,'i).
S 60
broch RACINE: Andromaque,
23 Atnalle Bst^^
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Principes de la Philosophie (Liard). Britannlcus. Iphlgnle, Mitliridate!
In^
Plaideurs, Phdre ;dit. Bbrmardw)
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haque vol. in-12 cartona
DIDEROT : Morceaux choisis (Faubz) j ^
12 art
2 75
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Thtre complet (Bbruardim). 4 volume
FENELOf in-12, brochs
^ Dialogue dos Morts ^j ^
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-Dialogues
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\Fauex;. in-12, cartonn j 73
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- Fables (Michbl). In-18, cart .*."
rj SE VIGNE ; Lettres choisies (.Marcou). in-i-
- Morceaux choisis (DiDitR). in-18 1 -5
cartonne /; . .,J

-les Aventures de Timaque (Colincamp) VOLTAIRE: Charles XII (Gbbprov) 10-12


In-l, cart cartonn
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VII, v^I^PV'""
de Tlruadii'
A, XII (CouNCAMP. in-12,
livre V, Mrope, in-lH, cartonne 40

-Trait
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de l'existence de Dieu aAKt;. cartonn
75
In- 12,

Sermoa pour
broch 7^ 2 Lettres choisies (Fauex). in-12 ca<t. 2 75
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l'plphanle Hamiu))" Extraits en prose (Faiux). in-ll,
: 60 cartonn
Tr.uie de l'Education 3
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des lUes fRou- le Voltaire des coles (Lavicm
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im^). de U Soc. de Tjri. MouitTiB,*, r. CjnpaKne-lr, Pans.