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Historia de las mujeres en Amrica y

Europa en la Edad Moderna

Griselia C. Vizuete Linares


Universidad de Huelva
Primer Cuatrimestre
Tema 1: La historia de las mujeres, una historia
reciente.
1. Una Historia reciente. Mujeres sujeto/objeto de investigacin histrica.
Feminismo, en sentido estricto. Sufragismo. La Academia Internacional.
Las investigaciones en torno a la historia de las mujeres, desde sus comienzos, se
convirtieron en uno de los temas ms novedosos de la reciente historiografa. Desde
luego el inters por este campo de estudio, el de las mujeres como sujeto histrico y, por
tanto, objeto de conocimiento de la historia, no se produjo hasta la segunda mitad del
siglo XX en el mundo occidental, precisamente cuando las mujeres haban conquistado
el derecho al voto. Ese derecho se logr gracias a la dura y extensa labor del feminismo
histrico, movimiento que tiene , se diga lo que se diga, una resonancia poltica, no en
vano Joan Scott afirmaba que la historia de las mujeres es siempre una historia poltica,
dndole a esta ltima palabra sus mltiples acepciones.
Este movimiento poltico est en el inicio de la preocupacin por la historia de las
mujeres; pero el desarrollo y evolucin del paradigma cientfico ha ayudado
definitivamente a ese campo de la ciencia histrica. Esos cambios en la historiografa,
propiciaron el proceso de visualizacin de las mujeres en el terreno de lo social, y el
papel desempeado por stas en dicho terreno, as, ms recientemente las renovadas
visiones sobre la vida cotidiana, las mentalidades, la vida privada, la historia de la
familia. En definitiva la atencin a la historia de las gentes sin historia de las que
hablaba Prez de la Riva, y el hallazgo y, sobre todo, la utilizacin de nuevas fuentes
historiogrficas, han empezado a poner en el lugar que corresponda a la Historia de las
mujeres. Asunto al que han ayudado otras ciencias con sus mtodos y sus distintas
apreciaciones tericas: Antropologa, filosofa, arte, sociologa, etc.
A partir de la segunda mitad del siglo XX se empieza a realizar una historia de las
mujeres, como sujeto y objeto de la historia. El inters de este estudio procede de la
segunda mitad del siglo XX. Normalmente las historiadoras e historiadores proyectan
sus preocupaciones de la historia y lo que est ocurriendo. En EE.UU y Reino Unido
nacen las primeras obras de la historia de la mujer debido al hecho de que acceden al
derecho al voto en 1918 y 1928 respectivamente.

Hacer a las mujeres visibles en la historia se convirti, pues, en uno de los primeros
objetivos de los estudios sobre las mujeres. Haba que sacar a la luz las funciones que
haban desarrollado en las diferentes sociedades histricas, as como la consideracin
que tuvieron en ellas. Como decan Duby y Perrot lo que se deseaba era comprender su
lugar en la sociedad, su condicin, sus papeles y su poder, su silencio y su palabra. El
feminismo en el sentido estricto es lo que impulsa los movimientos feministas en la
Edad Moderna.

Ese papel de las mujeres se fue investigando en consonancia con las corrientes que
dominaban en cada parcela de la ciencia y con la sensibilidad social de quienes se

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dedicaban a ella. Las mujeres comenzaron a buscarse en los diferentes campos de
actividad en que haban sido estudiados los hombres y en aquellos que se consideraban
exclusivos de ellas, bien por su tradicional asociacin con la naturaleza o la biologa - la
reproduccin y la crianza, por ejemplo- bien porque se le considerara el campo bsico
de la actividad femenina -como era el espacio domstico-, y los lugares de convivencia
femenina; se estudi y trabaj sobre las races de esa dominacin sobre las mujeres,
tanto en el mbito familiar como en el institucional, y en la consideracin que de ellas
haban tejido los varones en las distintas sociedades histricas, es decir, en los discursos
ideolgicos de gnero.

En Inglaterra hay una gran revolucin en el siglo XVII conocida como la Revolucin
burguesa. En la revolucin que triunfa no existe nada referente a los derechos de las
mujeres, pero en Inglaterra en la Revolucin popular existi una frmula que era la de
los the levellers y the diggers, aqu hay una obra que se llama Las leyes de la libertad,
aunque no se habla sobre el sufragio femenino pero si existe una cierta preocupacin
por los derechos de las mujeres, esta obra de G. Winstasley de 1649 hay un mundo
utpico e idealista que habla sobre los derechos de las mujeres. Hay en Inglaterra una
cierta sensibilidad proveniente de la Revolucin. Las mujeres empiezan a ser defendidas
en sectores ms radicales como tambin se defendi otros grupos marginados.

Al mismo tiempo que en Francia se escribe en Inglaterra la vindicacin de los derechos


de la mujer a finales del siglo XVIII. El pensamiento bsico de Mary Wollstonecraft va
a defender la educacin igualitaria y los principios bsicos de la creacin. Dice que con
una buena educacin hombres y mujeres son iguales. De la misma manera que la
poblacin de color se va dando cuenta de su importancia la mujer va a buscar la manera
de ser valorada como tal. En Inglaterra en los aos 1919 se establece el derecho al voto
femenino a las mayores de 30 aos y en 1928 ya se establece la igualdad con el hombre.
En el ao 28 en Inglaterra ha triunfado el movimiento feminista por lo que surge la
historia de la mujer.

En EE.UU. cuando las mujeres acceden al derecho al voto, las protagonistas son
llamadas El segundo renacer del protestantismo formado por protestantes, baptistas,
etc. Los primeros temas que llama la atencin a las historiadoras son temas de lo que
nos rodea, ya que influye en nuestras preocupaciones historiogrficas.

En Francia tenernos la figura de Olimpia de Gouge que escribe la Declaracin de los


derechos de la mujer y de la ciudadana a la vez que M. Wollstonecraft en Inglaterra, el
papel de esta mujer es defender los derechos de las mujeres y ciudadanas ya que la
sociedad francesa es de las ms misginas de Europa. La Revolucin Francesa no
imprimi una posibilidad de ascenso de las mujeres a pesar de su papel en ella.

Joan Scott distingue tres tipos de feminismo en la historia de las mujeres:

- El feminismo en s, el feminismo de las historiadoras que escriben en base al


patriarcado.

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- Otro tipo el feminismo de las historiadoras marxistas, son aquellas que creen que
el gnero no es la nica causa de diferenciacin social sino que tambin afecta
las diferencias de clases.
- El ultimo tipo de historiadora feminista que entronca con la psicologa y el
psicoanlisis ya que lo consideran lo fundamental para diferenciar el concepto
de mujer es la infancia.

Todo esto es posible porque la historia de la mujer es interdisciplinar.

A partir del siglo XIX vuelve a surgir desde el Reino Unido porque no haba
informacin histrica de la mujer. El constructivismo es donde se construye los
conceptos, en la historia. La historia de la mujer entra dentro de una historia que no
hemos estudiado hasta ahora.

En Francia surge lo que se llama historia postestructural, se encuentra el


constructivismo o la historia sociocultural.

Positivismo.
Estructuralismo.
Posestructuralismo:
o Constructivismo: Historia donde se construye los conceptos, la historia
constructivista estudia cmo se estudia el concepto de mujer.
o Historia sociocultural.
2. Una Historia de mujer, mujeres, gnero? Her story, el inters por la historia
de las mujeres. Las races. Historia social (G. Duby y Ph. Aries), Historia
Cultural (Michel Foucault). Interdisciplinariedad. La cultura de las mujeres.
El gnero una categora de anlisis histrico? (Joan Kelly, Joan Scott) Genero
e Historia Cultural. Del sexo al gnero. Temas de investigacin. Fuentes.
Centros de investigacin o fundaciones en la Historia de Espaa. Conclusiones.
A travs de los tiempos, las gentes han hecho alusiones figurativas, mediante el empleo
de trminos gramaticales, para evocar rasgos del carcter o de la sexualidad. Ms
recientemente las feministas, de una forma ms literal y seria, han comenzado a emplear
gnero como forma de referirse a la organizacin social de las relaciones entre sexos.

En su acepcin ms reciente, gnero parece haber aparecido primeramente entre las


feministas americanas que deseaban insistir en la cualidad fundamentalmente social de
las distinciones basadas en el sexo. Gnero resalta tambin los aspectos relacionales
de las definiciones normativas de la feminidad. Quienes se preocuparon de que los
estudios acadmicos en torno a las mujeres, utilizaron nuestro vocabulario analtico. De
acuerdo con esta perspectiva, hombres y mujeres fueron definidos en trminos el uno
del otro, y no se podra conseguir la comprensin de uno u otro, y estudios
completamente separados.

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Las historiadoras feministas, preparadas como la mayor parte de los historiadores para
sentirse mas cmodas con la descripcin que con la teora, han buscado pese a ello de
forma creciente, formulaciones tericas de posible aplicacin, asi lo han hecho, al
menos, por dos razones. La primera, la proliferacin de estudios concretos en la historia
de las mujeres parece necesaria alguna perspectiva de sntesis que pueda explicar las
continuidades y discontinuidades, y las desigualdades persistentes, asi como
experiencias sociales radicalmente diferentes. Segunda, la de las mujeres y la
persistencia de su status marginal en el conjunto de este campo, indica los lmites de los
enfoques descriptivos que no se dirijan a esos conceptos en trminos que puedan
debilitar su validez y quiz transformarlo.

No ha sido suficiente que los historiadores de las mujeres probaran que stas tenan una
historia o que participaron en las conmociones polticas ms importantes de la
civilizacin occidental. En el caso de la historia de las mujeres, la respuesta de la mayor
parte los historiadores no feministas ha sido el reconocimiento y luego la marginacin o
el rechazo. En cuanto a la participacin de las mujeres, en el mejor de los casos la
respuesta ha sido de un inters mnimo.

El her story, es un juego de palabra o termino que usan las historiadoras para denominar
la historia de ellas. Joan Kelly escribe una importante obra que se encuadra dentro del
her story. La historia de las mujeres tiene un padre que es el feminismo y una madre que
es la historia social. M. Foucault escribe la hermenutica del sujeto, dando una visin
del sujeto.

Nos interesa el concepto de sujeto pues las mujeres van a ser dirigidas por un conjunto
de normas y las hace sujetas a ellas.

Joan Kelly (1977): Pone en evidencia una manera diferente de estudiar la Historia.

- Sexualidad femenina.
- Roles econmico-culturales.
- Contexto.
- Psicoanlisis.

La teora queer, estudia si el sexo siempre es el mismo ya sea cultural o social.

Temas de Investigacin:

1. Modelos y discursos normativos.


2. Mitos.
3. Estudio de la religiosidad femenina:
3.1 Historia Social.
3.2 Historia Cultural.
4. Estudio de las mujeres laicas que escriben:
4.1 Mara de Fallaz.
4.2 Josefa Mara Borbn.

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5. Biografas: Hoy en da existe un inters por las biografas, es lo que se llama
biografa poltica, un resurgir del inters como la mujer como sujeto sobre todo
en los inicios de la Edad Moderna ya sean de la realeza o personas importantes
de la corte.
6. Trabajos y das: En la historiografa inglesa existe una mayor bibliografa sobre
el estudio de las mujeres que trabajan. Es uno de los temas ms difciles de
estudiar.
7. La mujer y la familia: Esta relacionado con la demogrfica histrica. La
familia no es solo un espacio donde nacer o morir, sino que tambin es un
espacio de afecto:
7.1 Curso de vida.
7.2 Ascenso social.
7.3 Produccin.
7.4 Ley (derecho).
8. Familia y afectos:
8.1 Pareja.
8.2 Padres e hijos.
9. Biografas o autobiografas: En la historia de Inglaterra existen mujeres
casadas o laicas que escriben biografas sobre su afecto hacia sus hijos. Nos
queda ese reflejo de amor maternal, esto se da ms en el mundo protestante que
en el catlico ya que no existen las fuentes a no ser que sea de aspectos
negativos y hayan generado expedientes.
10. Historia del Cuerpo: Pero no solo en el sentido del sexo. Tanto por el lado
catlico como protestante son muy rigurosos en el aspecto de la sexualidad a no
ser que sea dirigida a la reproduccin. En el siglo XIX se genera la mentalidad
ms puritana pero no genera una represin hacia la sexualidad sino al contrario
lo fomenta. En el siglo XIX es el estado y la iglesia las que generan una
modalidad de familia, padre trabajador y madre en casa al cuidado de los hijos,
esto se mantiene hasta el siglo XX.
11. Mujer y delito: Este tipo de estudio se puede hacer mientras existan los
expedientes en las reales chancilleras. Delitos contra la moral sexual, uno de las
mayores causas es la prostitucin que est legalizada hasta 1623 pero en cambio
era considerada como un pecado. Esto define el triunfo de la Iglesia Barroca
sobre el estado moderno.

Fuentes:

1. Literatura: (fuentes literarias, literatura, obras de teatro, biografa, etc.). En el


mundo catlico tenemos muchos autores moralistas que siguen las directrices
del Concilio de Trento, en cambio en el mundo protestante hay muchos escritos
no solo de la unidad parroquial y quienes escriben son bien los pastores o
mujeres que por su vida ejemplar sus maridos escriben una biografa sobre ellas.

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2. Fuentes de archivo: Fuentes judiciales, abundan ms en los estratos inferiores.
Archivos eclesisticos, archivos notariales porque hay cartas de compraventas
donde podemos ver a la mujer como compradora, cartas de estupro, de dote, etc.

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Tema 2: Conceptos sobre la mujer y lo femenino en
el Antiguo Rgimen.
1. Concepto de mujer, la mujer como concepto. Qu es ser mujer? Varones
imperfectos, teros andantes. El discurso medico y la tradicin filosfica
sobre las mujeres y sobre la procreacin (Aristotelismo: la concepcin, la obra
del semen masculino; Hipcrates y Galeno: la teora del doble semen). El
respeto al principio de autoridad (Juan Huarte de San Juan, 1575, Ambroise
Par: la mujer es la inversa del hombre). El papel de la mujer en la
generacin. (Teora ovista, siglo XVII, Regnier de Graaf, 1672).
Concepto de mujer: Mujer es una construccin social y cultural. El concepto
mayoritario del siglo XVII de la mujer tiene unas races herederas de los autores
grecolatinos, judeo-cristianos, islmicos y occidente-feudal.

1. Presocrticos:
1.1 Parmnides.
1.2 Pitgoras.
1.3 Hipcrates.
2. Scrates.
3. Platn.
4. Aristteles.
5. Galeno.

Los presocrticos consideraban a la mujer y a la menstruacin como forma de expulsar


los males del cuerpo, el resto de grecolatinos donde enmarcaramos a Scrates y Platn
considera que la mujer tambin tiene alma. En el caso de Galeno y Aristteles piensan
igual que los presocrticos. La idea sobre la menstruacin cambia con el cristianismo
aunque persistan las supersticiones populares.

Para Aristteles la mujer se sita entre el hombre y los animales (las mujeres son seres
inacabados, son varones imperfectos). La tradicin occidental acepta sobre toso el
discurso de Aristteles.

Discurso de Platn acerca de la consideracin de la mujer como teros andantes. Todo


lo que manda en el comportamiento de la mujer reside en el tero, se considera que el
autor se desplaza. Esta idea es aceptada por Galeno. Histeria: Enfermedad femenina
relacionada con el tero. La conclusin que extraemos de aqu es que la mujer es sobre
todo un tero y se comporta segn este.

Hay una aceptacin de la teora de los humores que es una mezcla de la teora de
Parmnides y la teora de los opuestos de Pitgoras (en cada raza hay dos
manifestaciones que sern opuestas y uno de los dos sexos ser superior, el hombre).

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Segn Hipcrates y ratificado por Galeno, la materia del universo est compuesta de
cuatro elementos (clido, fro, seco y hmedo) y en funcin de ellos una persona es
como es, segn la mentalidad de la poca la sangre es el liquido principal (menos la
sangre menstrual), luego est la bilis, la bilis negra y la flema. De la mezcla de todos
estos elementos se configuran la teora de los temperamentos. Segn esta teora las
mujeres son hmedas y fras, ya que las cosas fras y hmedas son poco racionales,
cerradas. El hombre es seco y clido. La teora de los temperamentos est basada en la
de los humores, se mantiene hasta la Edad Moderna.

El discurso y la tradicin filosfica sobre las mujeres y la procreacin. Segn


Aristteles la concepcin es obra del semen masculino y la mujer son el depsito donde
el hombre establece su semen, la vida la aporta el hombre.

Hipcrates y Galeno desarrollan la teora del doble semen, se sabe que la mujer tiene
fluidos vaginales y a estos se les llama semen femenino, segn esta teora el semen
femenino tambin interviene en la concepcin. Se eleva el papel de la mujer en la
procreacin. Esta teora se adapta a la tradicin judeocristiana, que se dedica a
cristianizar a Aristteles, Platn y dems filsofos de la tradicin grecolatina.

La creacin reflejada en el acto creativo del Gnesis no poda crear algo imperfecto por
eso se sigue la teora presocrtica de que es un ser acabado pero no perfecto por ser un
varn inacabado. La teora de Hipcrates y Galeno que nos habla de la teora del doble
semen, aun cuando no se han descubierto los rganos reproductores solo se hablaba de
los fluidos. En el siglo XVII todas estas teoras influyen en la teologa y l amoral ya que
van unidas de la mano.

Durante toda la Edad Media tenemos este pensamiento. Al inicio del Renacimiento se
vuelve a las teoras clsicas y se hace una relectura de Platn aunque existe un respeto al
principio de la autoridad, es un concepto historiogrfico.

Andrea Vesalio escribe en el ao 1543 una obra titulada De humani corporis Fabrica
que significa De la construccin del Cuerpo humano que llegar a Espaa reclamado
por el rey Carlos V, Andrea Vesalio la que hace es incentivar la observacin y la
investigacin. Esto se denomina el afn por la praxis y por la praxis emprica.

Entre los alumnos de Vesalio estn Ambroise Par que traduce la obra de Vesalio y dice
que la mujer es la inversa del hombre. Otro alumno de Vesalio es Gabriel Falopio que
descubri una serie de rganos diferentes en la mujer, descubre los ovarios, la vagina y
unos conductos que van de los ovarios al tero, ser siglo y medio despus cuando se
sepa el uso de estos conductos y se les denominar trompas de Falopio.

En el ao 1575, Juan Huarte de San Juan, escribe una obra llamada Examen de
Ingenio es una mezcla del mdico avanzada en su tiempo pero no lo es tanto. Segn la
teora de los temperamentos de Huarte dice que la mujer es fra y hmeda porque no es
vlido para el raciocinio.

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Al mismo tiempo de Juan Huarte hay un debate sobre la educacin de la mujer. Segn
Juan Huarte la mujer solo sirve para memorizar. El libro de Huarte est hecho para
tratar el ingenio de todos, est dirigido a los padres para evitar que escojan una carrera
equivocada para sus hijos. Tambin van a corroborar la inferioridad fsica y un ingenio
inferior de las mujeres.

La teora ovista, el papel de la mujer en la generacin.

La teora ovista o epignesis es una teora que se establece frente a la teora


preformacionista que se haba ido extendiendo hasta el siglo XVII, esta teora dice que
en el semen del varn ya est formado el bebe.

W. Harvey descubre la doble circulacin y es partidario de la teora ovista y escribe


sobre la importancia del huevo hembra, que es la aportacin femenina a la reproduccin
humana, tambin se opone a la teora preformista.

Regnier De Graaf es un medico holands que se une a la teora de Harvey, y explica el


funcionamiento de los rganos descubiertos por Falopio. Esta teora dice que la mujer
tiene el mismo valor en la reproduccin que el hombre. Tambin se descubren los
espermatozoides aunque esto no gusta a los hombres y retrasa el descubrimiento de la
fecundacin humana.

A partir del siglo XVII se sabe que el hombre y la mujer tienen el mismo papel en la
procreacin, mientras que los moralistas no estn de acuerdo con ello hasta el siglo
XVIII.

2. La actitud cultural con respecto al cuerpo (Higiene personal, el agua, los baos
pblicos). Los cnones de belleza. Las artes cosmticas.
A partir del siglo XIV se desarrolla el miedo al agua, ese miedo procede de la peste de
1348 que gener un gran impacto que oblig a cerrar baos pblicos, esto tambin se
extenda a otras enfermedades y al embarazo, miedo a la debilidad que generaba el
bao. Existe una prevencin hacia al agua y la higiene se identificaba con el frotado.
Esto ser hasta el siglo XVIII cuando la aristocracia pone ciertos baos de modo pero
individuales, aunque fue criticado por ciertos mbitos de la burguesa que lo
consideraba afeminado.

El ideal de belleza cambia a partir de los siglos XIV y XV, porque existe un canon a
modo de modo diferente. Cristine de Pisan escribe en 1402, La ciudad de las damas,
obra reivindicativa de las querellas de las damas.

El canon de belleza es de mujer estilizada y cambia a lo largo del siglo XV y XVI a


mujeres rellenas. El canon de belleza es la piel blanca que significa status social,
limpieza y status moral. El cuello seria alargado, manos y hombros finos, dedos
alargados y pelo largo.

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El modelo de belleza del siglo XVI es el pelo largo y rubio, frente ampliada debido a
que se depilaban los vellos de la frente y no tenan cejas, los labios carnosos, el pecho
blanco y pequeo. La mujer debe tener poco pelo porque es un smbolo de
masculinidad. La mujer deba de ser alta por el concepto de que primaba el varn sobre
la hembra y que la hembra alta significaba que estaba bien alimentada. Los ojos
valorados eran los ojos oscuros. Exista un cierto gusto por la depilacin.

La belleza tiene doble significado, la belleza de Eva al cometer el pecado, es la belleza


de una mujer sensual, muy bella que tiene connotacin negativa y luego est la belleza
neoplatnica que pone en prctica que el cuerpo es el espejo del alma, esta tiene
connotaciones positivas.

En el siglo XIV-XV se ha producido una revolucin en el canon de belleza que acenta


las diferencias entre hombres y mujeres. Hay un concepto de feminidad que en el
Renacimiento que diferencia por fuera a la mujer del hombre. A las mujeres se le
acenta la cintura y se alarga el vestido, surgen los escarpines o zapato de tacn ya que
el ideal de belleza es el de mujer alta.

En ese canon de belleza va unido a otros conceptos o valores como puede ser el de
ternura, la limpieza por frotamiento va a provocar que el escote sea blanco junto con el
cuello y la cara. Surge el concepto de que lo feo hay que ocultarlo ya que estas mujeres
bellas son herederas de Eva, el segundo concepto de belleza no entronca con las races
judeo-cristianas sino en la tradicin grecolatina, que dice que la belleza interior se
refleja en el exterior.

El escote no es aceptado por la tradicin judeo-cristiana pero la vida social va por otras
vas, hay una moral y un estilo de vida que siguen caminos diferentes. En un cuadro
siempre que hay escotes y msica estamos hablando de una relacin ilcita. La moral del
Antiguo Rgimen es selectiva.

3. El discurso moral. La mujer en los textos de los moralistas. Honor y misoginia


en la Edad Moderna. Honor y honra.
Todas estas tradiciones hacen que el discurso moral que existe considera a la mujer
inferior al hombre. Ese criterio de porque son inferiores lo hemos visto desde un punto
de vista mdico, al mismo tiempo la tradicin judeo-cristiana acenta esta separacin
entre hombres y mujeres.

Ese discurso moral de la tradicin judeo-cristiana nos dice que la mujer es inferior por:

- Que la mujer nace para acompaar al hombre.


- Que nace de la costilla del hombre.
- Que esta costilla es un hueso curvo o torcido.
- La mujer seduce al hombre a travs de la serpiente.

El siglo XVI aporta que las races grecolatinas de los discursos mdicos se mantienen
pero aade un factor laico. Pero en el discurso moralista hay que tener cuidado con la

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mujer porque puede ser principio de disolucin social. Cambio en el XVII del canon de
belleza, cambio en la dieta en el que hay ms grasas que en las recetas de los siglos
anteriores.

Inferioridad de la Mujer:

Grecolatina.
Judeo-cristiana:
o Creacin 1: hombre = mujer.
o Creacin 2: Hombre > Mujer malvola.
o Autor: San Agustn de Hipona.
Islmico.
Occidental, feudalismo.

La mujer debe guardar la herencia gentica y patrimonial, salvaguardar el honor del


hombre, por ello la mujer ha de estar bajo la tutela del varn. La misin de la mujer
ser parir, criar, ser maestra de las de su mismo sexo y colaborar en el sistema social.
Todos los fundamentos doctrinales que sustentan la tradicin misgina estn contenidos
en la Sagrada Escritura. Posteriormente, San Pablo fija un modelo ideolgico que ser
repetido durante siglos.
El pecado de Eva convierte a toda mujer en instrumento del demonio, engaadora de
hombres que arrastra al hombre a la condenacin y al pecado, de ah que
permanentemente haya de ser tutelada y mantenida en estado de sumisin.
Existen materiales que conforman una tradicin misgina medieval de carcter
netamente moralista, que cristaliza en la primera mitad del siglo XV en Alfonso
Martnez de Toledo, autor fundamental en el gnero por su influencia modlica como
compilador de tpicos.
Esta tradicin de carcter esencialmente moralista, las ms de las veces no pasa a la
modernidad tal cual. Cierto que no se alterara un pice, pero sufrir un proceso de
redefinicin que llevar a formulaciones ms complejas y racionalizadas que darn
lugar a todo un cuerpo de doctrina tico-social con el sustento ideolgico masivo no
solo de la teologa, que no es nuevo, sino tambin de toda esa filosofa natural que haba
aportado los hombres del Renacimiento.
La filosofa natural y la teologa no son ms que recursos metodolgicos que por s
solos no habran hecho ms que reforzar un pensamiento viejo. La novedad que va
gestndose en el siglo XVI, no es otra que un cambio de horizontes. Ya no es slo aquel
moralismo medieval que ve en la mujer un instrumento del demonio para arrastrar al
hombre al pecado y la condenacin, esto continua, pero junto a otro componente mucho
ms vigoroso: la mujer como factor de disolucin social.
Por aqu tocamos una de las claves fundamentales de la cultura del Barroco: el control
social, el apuntalamiento de un mundo en crisis, la fijacin funcional de cada individuo
en el lugar estamental, ideolgico y familiar que es considerado deseable para el
mantenimiento y reproduccin de unas estructuras que se pretenden inmutables,
precisamente en el momento en que empiezan a resquebrajarse.

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El Antiguo Rgimen cont con un instrumento de integracin y control social que le es
propio: el honor, que no es ms que el premio de responder puntualmente, a lo que se
est obligado por lo que socialmente se es, en la compleja ordenacin estamental.
Con la crisis del sistema, las actitudes en cuestiones de honor se endurecen. Los
privilegiados lo defienden y exaltan, precisamente porque estaba siendo puesto en duda,
o atacado directamente. Tampoco faltan, y ste no es un mal indicador para medir el
grado de descomposicin en que haba entrado la sociedad en el Antiguo Rgimen, la
opinin discrepante de muchos eclesisticos que salen al paso de las profundas
contradicciones que, con mucha frecuencia, existan entre el honor social como cdigo y
la moral catlica.
Simultaneo a este endurecimiento y a las controversias que suscita, la sociedad, en
general, se permeabiliza ante esos mismos valores, esto da una sociabilizacin del honor
y de la honra. Se pretende el reconocimiento pblico de una funcin social, no apelando
a la sangre, ni a las virtudes caballerescas sino en funcin de ser que se es, no por
pertenecer a un estamento, sino por ser persona.
Y es que lo que se est jugando no es solo la pervivencia de la sociedad estamental, es
la lucha del individuo voluntarista contra la concepcin que del individuo tiene el
Antiguo Rgimen.
En toda la literatura del siglo XVII advertimos, junto a los nuevos planteamientos,
aquella tradicin misgina que antes aludamos, aqu no hay slo una actitud de
menosprecio, el que un jesuita del siglo XVII utilice al demonio en la comparacin no
es ningn recurso retorico, sino la visin de la mujer como enemigo irreconciliable del
hombre, causante de desdichas. Con independencia del pecado original, la mujer viene
al mundo marcada ya por la inferioridad por naturaleza. La naturaleza deleznable de la
mujer la aboca a una funcionalidad especfica: casarse y procrear.
El smil del hueso curvo lo volver a utilizar ms tarde Fray Hernando de Zarate. Pero
la imagen no es nueva, sino una revitalizacin de la esttica platnica. En Platn lo
recto y lo contrahecho no son solo valoraciones estticas sino ticas, porque lo bello es
bueno y malo lo curvo y contrahecho.
Ya tenemos el principio de masculinidad como elemento fundamental de la escala de
valores sociales del Antiguo Rgimen, porque si aquella sociedad utiliz el honor como
clave de sostenimiento. Masculinidad que no se basa tanto en las excelencias del varn,
aunque sea semejanza de Dios, como si en la ms absoluta descalificacin de la mujer,
social y moral, nacida de un hueso torcido. La mujer como monstruo ser otra las
constantes de la cultura barroca.
Fray Luis de Len no deja ms fisura que la justamente necesaria para no crear un
conflicto teolgico como resultara de negar a la mujer su dimensin escatolgica y a
Dios el uso de su infinita libertad y misericordia para redimir el alma femenina
mediante la gracia, en realidad, est defendiendo la posibilidad de salvacin y santidad
de la mujer, santidad harto difcil y heroica.
En cuanto a la argumentacin basada en el estudio de la naturaleza humana, que haba
iniciado el Renacimiento, hemos de destacar a Huarte de San Juan con su obra Examen
de Ingenios, no se agota aqu la argumentacin misgina por la va de la naturaleza, el
propio Huarte lleva su discurso al lmite.

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Fray Luis de Len nos introduce en el problema de base, al que pretendamos llegar y
que ya planteamos en paginas anteriores: el papel y funcionalidad de la mujer en la
sociedad del Antiguo Rgimen, de los cuales se generan expectativas de
comportamientos que cristalizan en un cdigo tico-social, ms que moral-religioso,
cdigo sublimado en el honor que la sociedad concede segn el grado de cumplimiento
de la norma, unindose asi, fama y honor.
Tal obstinacin en la idea del encerramiento nos revela que, junto a las tareas
domesticas y de procreacin, la mujer est obligada a algo ms importante: la defensa
de su honestidad. Esta es la verdadera raz del problema. La cultura del Barroco produjo
centenares de tratados tendentes a preservar esta honestidad por atajar un mal que habra
de conducir a la disolucin social y todo lo que ello representa para una sociedad que
basa sus estructuras en frreo control de personas y conciencias.
Al constituirse en una de las claves del sistema social, la custodia de esa honestidad no
poda ser dejada al libre albedrio de la mujer, sobre todo teniendo en cuenta el concepto
que dicha sociedad tenia de ella, asi se recurre al varn en esta defensa.
Hacer partcipe al varn de la honra de la mujer, con la deshonra de una mujer se
deshonran todos los varones de la familia, y por ello estarn obligados, por medio del
honor, a defender su propia honra depositada en la mujer.
Las verdaderas razones del endurecimiento misgino: constituir un entramado
ideolgico inapelable que conduzca a la autoadscripcin en la funcionalidad que esa
sociedad ha establecido para la mujer, y a responder a las expectativas que dicha
funcionalidad genera. La misoginia suministra la justificacin ideolgica que sustenta
el ejercicio de la tutela masculina sobre esos seres o cosas deleznables que son
portadoras de lo ms preciado para los hombres del Seiscientos: su honor.
Asumida la necesidad de tutela dicha minusvala, como mandato de la letra divina,
sublimada dicha minusvala en honestidad, queda establecida la primera linea de
defensa contra la infamia, contra la prdida del honor de ellos en ltima estancia. La
sociedad valora su honra, como la mayor y ms preciosa virtud femenina.
Y como la naturaleza aborrece en cualquier cosa ms de un dueo y ms de una
cabeza. Este es uno de los principios fundamentales de la teora poltica del siglo
XVII, clave fundamental del poder absoluto de los monarcas del Barroco, por ello,
insisto en que la bicefalia femenina habra de ser siempre un elemento de disolucin
social.
Cualquiera de ellas, incluso la ms inocente: que tiene facultad para obrar o no obrar,
choca frontalmente, constituyndose en anttesis, con el concepto de mujer que ya
hemos expuesto, una mujer libre es una mujer desnaturalizada.

H de las mujeres en Amrica y Europa en la Edad Moderna Pgina 14


Tema 4. La mujer y la lectura: nuevos modelos
literarios.
En su magnfico estudio sobre las lecturas femeninas, Pedro Ctedra y Anastasio Rojo
han demostrado que muchos de los libros posedos por las vallisoletanas del siglo XVI
se encontraban mezclados con hilos y telas en arcas y cofrecillos. Estos autores aportan,
adems, un elocuente testimonio del Arcipreste de Talavera.

No se puede encontrar muchas mujeres letradas con grandes bibliotecas en el Siglo de


Oro, pero, como han mostrado estos dos autores en su documentadsimo trabajo, el
lugar de los libros femeninos no parece haber sido tanto el estudio como, en un buen
nmero de casos, el oratorio y el estrado. De la misma forma que caba convertir la
aguja en pluma, la almohadilla en la que se bordaba poda acabar siendo una pequea
biblioteca.

En suma estas palabras introductorias solo pretenden mostrar la existencia de una


memoria particular de la lectura y de la escritura de las mujeres del siglo de Oro que
merecera ser historiada. Es cierto que las tasas de alfabetizacin femenina fueron muy
bajas y que la literatura que abogaba por el necesario alejamiento de la mujer de la
escritura fue muy abundante, sin embargo las mujeres que leyeron, escribieron,
imprimieron o editaron libros a su cosa en el mercado tipogrfico son muchas ms de la
que podra imaginarse. Incluso algunas se atrevieron a explicar por qu las mujeres
tenan que escribir.

Mara de Guevara oa con claridad los ecos de la sorpresa de que en la Espaa del
seiscientos provocaba encontrar un papel escrito por una mujer que, con l, se lanzaba a
intervenir en una polmica general. Bien podra decirse, por otra parte, que algo de
sorpresa, aunque en una medida ciertamente menor, poda envolver todava a cualquier
mujer que leyese o que escribiese.

Ni que decir tiene que tal extraeza no era primitiva del mundo hispnico, sino que, en
trminos generales, podra hacerse extensiva a todo el mundo europeo occidental. Asi,
cuando Gianbattista Confalonieri viajo a Portugal desde Roma, a finales del siglo XVI,
repar, para sorpresa suya, en que eran muchas las mujeres de Lisboa que saban
escribir, sin importar si eran pobres o ricas, destacando que las damas de la nobleza
parecan mucho ms capaces que sus hermanos o maridos.

Hundiendo sus races en los arquetipos sexistas tradicionales, esa percepcin negativa
aparece durante el Siglo de Oro, bien en forma de stira contra bachilleras y sabidilla,
como en el retrato ridculo de una dama demasiado aficionada a leer o a escribir, bien en
forma de admonicin, asi en la insistencia sobre los peligros que para la paz del espritu
o de las casas representan las plumas en manos de mujer. Para algunos esa creciente
familiaridad femenina con la cultura del papel se habra derivado de la relajacin de la
disciplina familiar y, por ello, constitua un signo ms de la decadencia de los tiempos,
H de las mujeres en Amrica y Europa en la Edad Moderna Pgina 15
otro motivo de aprensin para los que proclamaban que el mundo en el que vivan hoy
era peor que el que sus antepasados haban disfrutado ayer. Juan de Zabaleta fue uno de
estos y, sin duda, se cuenta entre los autores que con mayor empeo critic a las
mujeres que escriban.

Tambin es posible encontrar algunos testimonios que, sin abandonar del todo la
sorpresa, pero lejos de mostrar rechazo, animaban a favorecer la definitiva
incorporacin de las mujeres a la lectura y la escritura. Para su completa comprensin,
el problema del analfabetismo femenino del Siglo de Oro no puede dejar de sr planteado
sobre el horizonte de una poca que pudo recomendar que no se alfabetizase por
utilitarias razones econmicas ni a un gnero ni al otro.

La lectura femenina poda ser considerada favorablemente si se trataba de obras de


carcter devoto o que estuvieran vinculadas a la oracin, como, los libros de horas, por
otra parte, una presencia constante entre los libros propiedad de mujeres en el Siglo de
Oro, estuvieran o no en cofres, arcas, y almohadillas. Pero, adems, consideradas en s
mismas, lectura y escritura son acciones sustancialmente diferentes, y esto parece haber
afectado tambin a su consideracin en el caso de las mujeres.

Mientras que la materia de la primera puede estar sujeta a alguna forma de censura
previa, mediante la vigilancia de los libros que se dan a leer o la prescripcin de los que
pueden ser ledos, es mucho ms difcil controlar la escritura. En esencia, sta consiste
en una actividad creadora que produce nuevos textos por s misma. La escritura fue una
tarea impuesta para intentar frenar la difusin oral de opiniones comprometidas, en
ocasiones lleg a tasarse el papel a las mujeres para que no pudiesen escribir cuanto
quisiesen.

La relacin un tanto ambivalente de las mujeres con el mundo de las letras, que se basa
en una baja tasa de alfabetizacin y en la opinin, mayoritariamente aceptada, de que
por capacidad y funcin no era conveniente animarlas a sobrepasar los umbrales de lo
que resultara imprescindible segn su posicin social, nunca impidi que algunas se
aficionasen en demasa y que no slo las utilizaran para escribir billetes y cartas con los
que concertar citas o enviar noticias a parientes y amigos, sino que se animaran a
expresar sus pensamientos e, incluso, a inventar historias.

La mayor dificultad de la escritura sobre la lectura y su carcter ms restrictivo implica


en las escritoras, con independencia de sus meritos, un nivel de conocimientos bastante
superior a la media porque todas ellas, al margen de sus circunstancias y del gnero
literario que cultivaron, se ajustaron a las corrientes de su tiempo.

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Tema 5: Las mujeres en el mundo Prehispnico
(los imperios azteca e inca).
Amrica Latina es un escenario en el que socilogos, polticos e historiadores han
detectado una serie de fenmenos interesantes. Se han estudiado asuntos como el de los
nios de la calle, mujeres cabeza de hogar, y se ha empezado a entender que los
orgenes de tales fenmenos estn metidos de lleno en el pasado de las culturas de
origen, incluso prehispnicas. Con la revisin de nuevas fuentes por parte de los
investigadores se ha podido comprobar que los diversos grupos sociales
latinoamericanos llegaron a formar modelos de familia bien distintos. Mientras que
espaoles, criollos e indgenas muestran un alto grado de endogamia y de matrimonios,
castas y mestizos, e incluso los indgenas trasplantados a los centros urbanos se
caracterizan por un alto cupo de nacimientos ilegtimos y de personas que nunca se
casaron6; claro que ello no es un fenmeno reciente y, como dije antes, se comprueba
que en algunas civilizaciones prehispnicas tambin se daba.

La sociedad occidental y, en el caso que nos interesa, la espaola del tercer milenio
estn sufriendo las consecuencias de un proceso que se ha dado en llamar globalizacin.
Nos referimos al mal llamado problema de la inmigracin. Las sociedades occidentales
y opulentas estn recibiendo una verdadera avalancha humana de los desheredados del
sistema y no saben o no quieren saber qu hacer.

Con todo, en estos momentos, podemos decir que de una forma, ya mucho ms pausada,
la historia de las mujeres constituye un rea en continuo debate y revisin, a la luz de
nuevas propuestas metodolgicas o de revisin de las antiguas.

La historiografa vinculada al estudio del papel que jugaron las mujeres en la historia
peruana es aun limitada y de hecho, el caso andino no es una excepcin y son pocos los
trabajos que tratan sobre la presencia de la mujer en el ejercicio del poder andino.
Algunos de ellos, con el riesgo de que se trate nicamente de una prctica colonial,
presentan, como Rostworowski, la existencia de mujeres curacas como Contar
Huacho1, la seora de las cuatro huaracas de Huaylas. Por su parte Silverblatt, aunque
con carcter excepcional, reconoce que la presencia de estas mujeres curacas constituye
una evidencia de la existencia de determinados derechos y privilegios que en algunos
espacios andinos las mujeres de las elites locales compartan con los varones.
Definitivamente, una opinin distinta frente a esta temtica es la de Espinoza Soriano
para quien la mujer estuvo subordinada al varn y dedicada exclusivamente a las tareas
domsticas. Sin embargo, menciona que en algunos espacios polticos, cuando el varn
se ausentaba, era reemplazado por la mujer en las tareas polticas. Espinoza Soriano, se
refiere a la existencia de mujeres curacas en la costa norte, como un caso en el que
probablemente hayan llegado a tener autoridad debido a la ausencia de herederos
varones y porque los hombres del grupo se lo permitieron, puesto que, en general,
postula que las mujeres andinas no gozaron de tales privilegios.

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Ahora bien, aun cuando nos parece, sin embargo, que si bien no es posible demostrar
que las mujeres andinas en la poca prehispnica tuvieron una presencia poltica similar
a la que ejercieron los varones, se puede rastrear determinadas funciones polticas en las
que la mujer de la elite participaba activamente y con implicancias significativas.

En este trabajo nos interesa bsicamente el caso de las mujeres incas y particularmente
el de la Coya. Por ese camino, habra que entender que la divisin de tareas segn el
gnero que exista en los Andes hacia la poca incaica, implicaba tambin una
distribucin de las obligaciones relacionadas con el poder, por lo que de la misma forma
que se puede encontrar una dualidad sexual operando en el mundo sagrado y en el
universo socioeconmico, dentro de la organizacin del poder se da tambin este
dualismo sexual y existan atributos que se relacionaban tanto con hombres como con
mujeres.

En ese sentido, parecera que la participacin de la mujer en el manejo del poder estaba
relacionada principalmente con un protagonismo en los ritos que permiten el
funcionamiento del poder (preparacin y reparto de chicha, tejido, etc.), pues es en el
espacio de socializacin que precede a cualquier convocatoria de energa y en la
ampliacin del parentesco donde las mujeres tuvieron su ms importante rol.

Y es que como vimos, pese a que un gran sector de la historiografa sobre los incas ha
dado por hecho que el poder poltico en el mundo andino e incaico estuvo vinculado
bsicamente al varn, en la sociedad incaica la mujer de la elite tuvo mayor vinculacin
con el poder que la planteada por las crnicas y los estudios al respecto. De cualquier
manera, esta presencia femenina en el ejercicio del poder estuvo siempre vinculada al
elemento masculino pues ambos actuaban como elementos opuestos a la vez que
complementarios entre s.

Esta oposicin y complementariedad entre los elementos masculino y femenino se


encuentra no slo a la hora de evaluar las funciones polticas tanto de hombres como de
mujeres, sino tambin en la asimilacin de caractersticas sexuales, que adquieren
dentro del ritual, las autoridades que se identifican con los sectores hanan y hurin
respectivamente. De ese modo, tanto a nivel formal como en el ejercicio del poder,
funcionaba en el pas de los incas la oposicin y complementariedad de los elementos
masculino y femenino.

Antes de intentar definir el grado de participacin femenina y particularmente el de la


Coya en el manejo poltico incaico es necesario mencionar los aspectos que hacen
referencia al poder en los Andes prehispnicos. En ese sentido cabe recordar que existi
en los Andes una estrecha relacin entre el ejercicio del poder y la prctica de la
redistribucin por lo que se puede encontrar en las fuentes constantes referencias al
ejercicio de sta por parte de las autoridades andinas.

Adems del ejercicio de la redistribucin, el sostenimiento del equilibrio social y la


resolucin de los conflictos internos y externos del grupo fue siempre otra de las
funciones ejercidas por las autoridades las que, independientemente al grado de poder

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que posean, eran responsables del equilibrio social del grupo al que dirigan y de las
relaciones de ste con las otras etnias.

Por otro lado, si bien las crnicas nos describen el poder en el Tahuantinsuyo
organizado como una suerte de teocracia, definida segn el estereotipo que en ese
tiempo manejaban los europeos acerca de la organizacin de los pueblos infieles, no
debemos olvidar que, en los Andes, las autoridades tuvieron visos de sacralidad y
fueron por lo tanto consideradas seres sagrados o huacas. Por ello se las entenda de
forma similar a las divinidades, y con iguales privilegios como la mocha, el traslado
ritual y el aislamiento del mundo. Privilegios que hacen referencia a esta sacralidad que
en los Andes se atribua a las autoridades.

Asimismo, es imprescindible mencionar que en el universo andino, el poder fue ejercido


siempre de manera ritual y no es posible entender asuntos como el ejercicio de la
redistribucin, la llamada nivelacin o sostenimiento del equilibrio social o la sacralidad
de las autoridades fuera de contextos rituales. Y es que en la sociedad andina, el ritual es
visto como origen y sustento del poder dado que ste era obtenido y ejercido dentro de
contextos rituales debido a que el poder estuvo en permanente negociacin, y la misma
se hizo siempre dentro del ritual.

La Coya ha sido tradicionalmente entendida como una Reina a la manera europea. De


hecho fue la esposa principal del Inca y definitivamente tuvo en el llamado
Tahuantinsuyo determinadas funciones que en el estado actual de las investigaciones
slo podemos intuir. Sobre el tema, anteriormente Pease haba planteado que se deba
asociar a la Coya con un contexto ritual vinculado a su vez con la emulacin de la
pareja primordial y los ritos agrarios de renovacin que eran celebrados anualmente.

Para Silverblatt la Coya, al igual que el Inca, deba ser elegida y asuma esta funcin la
ms capaz. Adems, como veremos ms adelante, la mujer que se converta en Coya lo
haca el mismo da en que el Inca tomaba la borla aunque obviamente, el proceso de
eleccin deba ser anterior.

En cuanto era el matrimonio el que defina el inicio de la vida productiva en la pareja


andina y por ejemplo, eran slo las parejas las consideradas dentro de las obligaciones
de la mita7, el Inca y la Coya iniciaban su actividad como gobernantes luego de
celebrado su enlace. Quedan por dilucidar los criterios que se seguan para la eleccin
de la Coya. Al respecto, Betanzos nos manifiesta las posibilidades de casamiento que
tena el Inca cuando se trataba de escoger a la Coya.

Como se puede apreciar, la que se convertira en hija del sol deba pertenecer, al igual
que el Inca, a la elite cuzquea y adems a su misma generacin, pues la afirmacin de
Betanzos en el sentido de que la Coya deba ser hermana del Inca, ms parece una
referencia a la generacin a la que pertenecen que al parentesco real.

En opinin de Betanzos, desde el da de su matrimonio, la Coya se converta en Seora


de toda la elite y de todo el Tahuantinsuyo idea que, en trminos andinos, puede

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entenderse como que asuma una posicin privilegiada dentro de los rituales cuzqueos
y que pasaba a ser considerada como un ser sagrado asumiendo, como el Inca, las
caractersticas de arquetipo.

Visiblemente debieron existir criterios para la eleccin de la Coya, los mismos que
parecen relacionarse con la celebracin de provechosas alianzas por parte de las panacas
que arreglaban el matrimonio entre el Inca y la Coya.

Se puede notar cmo la eleccin de la Coya involucraba necesariamente una


reestructuracin de la elite, al encontrarse los parientes de la misma, luego del
matrimonio, probablemente en una situacin de mayor privilegio al interior de elite
cuzquea. No debemos perder de vista que definitivamente la alianza con los parientes
de la Coya era algo que el Inca tena en cuenta a la hora de aceptar la propuesta.

Algo que an queda pendiente al respecto es pensar si la alianza con los parientes de la
Coya era algo que servira al Inca para el ejercicio del poder futuro, o si esta alianza le
serva incluso en el proceso sucesorio. Las fuentes indican que una vez realizado el
matrimonio, la Coya es agasajada por el Inca y le otorga un determinado nmero de
acllas.

Obviamente se le est entregando acllas con miras a que organice la produccin de


objetos destinados a la redistribucin, recurdese que una de las tareas primordiales de
estas mujeres es la de tejer, y que el tejido constituye uno de los objetos rituales ms
preciados en el mundo andino por lo que era infaltable en el ejercicio de la
redistribucin. Asimismo, es necesario recordar que, dentro del proceso sucesorio el
control y reparto de excedentes jugaron un importante papel.

An no es claro el momento en el que se realizaba el matrimonio entre el Inca y la Coya


pues aunque las fuentes sealan que el acto se celebraba el mismo da de la entrega de la
borla, existen referencias importantes que indican que la unin se celebraba antes, en el
tiempo del Inca anterior. Y es que tanto el Inca como la Coya posiblemente acten
juntos en el proceso sucesorio y, como la propia Coya influa en la posicin de su
marido dentro del proceso sucesorio, su eleccin deba ser anterior. Por ello es posible
que lo que los cronistas describen como el matrimonio del Inca el da en que asume la
borla, sea simplemente el ritual de formalizacin de la pareja principal del
Tahuantinsuyo, y que la unin se realizaba probablemente cuando stos se encontraban
en la segunda diarqua.

En los ltimos aos, amn de la tesis de la doble descendencia, se desarroll la idea de


la existencia de una organizacin jerrquica liderada por la Coya y que involucraba a
todas las mujeres del Tahuantinsuyo. Esta idea, se sostiene en algunas informaciones
que presentan algunos casos en los que la Coya realizaba actividades paralelas a las del
Inca. Sin embargo, debemos tener presente que pese a existir referencias en las que se
encuentre a la Coya a la cabeza de determinadas celebraciones en las que se encuentra
nicamente a mujeres, stas pueden corresponder a un mismo ritual en el que se

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involucraba a hombres y mujeres y que expresaba, en la divisin, la existencia de la
oposicin ritual masculino-femenino.

Lo que s est claro en las fuentes, es la presencia de una similar jerarqua entre el Inca
y la Coya. Definitivamente, el hecho que se celebren dentro del calendario incaico, las
fiestas del Sol y la Luna, y que stas estn asociadas con el Inca y la Coya
respectivamente, hacen pensar en el asunto.

De hecho sabemos que el ser la mujer principal del Inca otorg a la Coya gran
prestigio entre las mujeres de la elite cuzquea, sin embargo, el poder que ejerca, en
tanto se encontraba en una posicin similar a la del Inca, iba ms all del grupo
femenino.

Las funciones polticas ejercidas por la Coya an estn por descifrarse pero se puede
sugerir algunas pautas para definirlas, pues su autoridad, adems de estar definida por
su condicin de ser sagrado o huaca, se puede encontrar en la presencia de referencias a
que posea cierta injerencia en el manejo del Tahuantinsuyo.

Parte de estas informaciones pueden vincularse con una probable influencia occidental
en la que la Coya estara actuando como una Reina europea y, por tanto, interviniendo
en ciertas acciones de gobierno. Sin embargo, la participacin de la Coya en los rituales
cuzqueos, as como su carcter sagrado pueden confirmar su participacin en la
poltica. Como podemos apreciar, aunque en una forma menos directa que el Inca,
parecera que efectivamente la Coya tena ciertas atribuciones polticas.

Hemos visto con claridad la existencia de referencias que nos llevan a pensar que la
Coya ejerca cierto poder poltico en la sociedad incaica. En consecuencia, dadas las
caractersticas del poder andino, deba tener tambin injerencia en la redistribucin.
Adems, la poca preocupacin de alguna de las Coyas en la realizacin de las
actividades relacionadas con la redistribucin es mencionada por el mismo Guamn
Poma como una desidia en la actitud de las mismas como el caso de Mama Cora Ocllo
Coya.

Es probable que algunos de los cambios de Coya que se mencionan en las crnicas
sean producto de un descuido en las funciones que stas tenan dentro de los rituales
relacionados con la redistribucin. Ciertamente, no podemos olvidar que estos cambios
de Coya podran tambin estar relacionados con un cambio en su posicin con respecto
a la funcin que ejercan dentro de una probable dualidad entre las mismas. En todo
caso, parece evidente que la habilidad en la prctica de la redistribucin, era una
condicin necesaria en las Coyas.

De otro lado, en las pginas que Guamn Poma dedica a elaborar una relacin de las
coyas, se puede encontrar una clara relacin entre stas y el equilibrio social que
significaba el reparto de objetos rituales o la celebracin de banquetes, visiblemente
relacionados con la convocatoria de energa, por lo que parecera que dentro de las

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funciones de la Coya, el cuidado de las alianzas establecidas con los dems grupos, a
partir de la organizacin de rituales, tena un lugar preferente.

Un caso importante, dentro de los muchos pasajes en que las crnicas hacen referencia a
determinados cambios de Coya ocasionados por el incumplimiento de sus
obligaciones o por no satisfacer las expectativas del Inca nos es presentado por
Sarmiento de Gamboa cuando seala que Huaina Capac, casado con Cusi Rimay Coya,
tom luego por Coya a Raua Ocllo pues la anterior no le haba dado un hijo varn; por
eso es que Topa Cusi Gualpa (Huscar), hijo de sta ltima se convirti en el Inca.

Es muy probable que existieran situaciones que hacan que el Inca cambiara de
Coya18 pero afirmar que una de ellas sea la ausencia de herederos es seguramente
producto del traslado de prejuicios occidentales sobre el asunto, sobre todo si con esta
afirmacin Sarmiento, dedicado a sustentar la tirana incaica, puede demostrar la
conveniente tesis de la legitimidad de Huscar y la bastarda de Atahualpa. Sin
embargo podra tambin pensarse que esta ausencia de herederos que ocasion la
prdida de la condicin de Coya, ponga en evidencia su incapacidad para ubicar a un
hijo suyo en la segunda diarqua a travs de la influencia de su parentela, recurdese la
importancia de la madre en el tema de la sucesin.

De hecho, como vimos anteriormente, la sacralidad es una de las caractersticas de la


autoridad andina. En este caso, el carcter sagrado de la Coya, es bastante preciso y la
identificacin de la misma como huaca, la encontramos, por ejemplo, cuando luego de
la muerte de Mama Ocllo (la madre de Huscar), se celebr la fiesta de Purucaya, y
luego de dos meses de celebraciones.

Definitivamente, es clara la asociacin que se hace entre la figura de la Coya y la luna,


la misma que corresponde formalmente a la dualidad que forman el Inca y el Sol, hecho
que concuerda con la idea de huaca con la que se puede asociar a la figura de la Coya.
Asimismo, las plumas, que aparentemente se relacionan con el poder, dada su
asociacin con lo femenino son usadas tambin por las Coyas.

La informacin anterior proporciona una pauta interesante al identificar el traslado de la


Coya con un ritual de aislamiento del mundo, de la misma manera como se trasladaba al
Inca a fin de impedir su roce con la tierra, hecho claramente identificado con el traslado
de seres sagrados.

En este sentido, abordamos solo la cuestin relativa a la mujer inca en la sociedad


andina descrita en Nueva Crnica y Buen Gobierno, sin considerar que Felipe Guamn
Poma de Ayala es uno de los ms discutidos cronistas de la poca por tratarse de un
nativo; es decir, de un verdadero hombre andino. Pretendemos mostrar la mirada de este
cronista sobre la sociedad en la que vivi y describi, tomando en cuenta su ambigua
identidad cultural en su intensin de retratar a las mujeres de los Incas.

Al estudiar a este cronista, a travs de la historiografa andina, afrontamos un reto para


tratar con precisin las informaciones tanto de su vida como de sus escritos respecto de

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la sociedad andina, sobre todo en la edad que posiblemente escribi esa obra convertida
en una de las fuentes fundamentales para el entendimiento de la sociedad andina de la
poca inca y del siglo XVI, a pesar de sus contradicciones.

Segn gran parte de la historiografa, estamos frente a un escritor andino que


pretenda escribir al rey de Espaa Felipe III, dando cuenta de los abusos cometidos por
los espaoles. Pero la ambigedad de su relato no permite saber si acusaba o defenda a
los espaoles1, y cul era su posicin frente a la invasin y la colonizacin. Franklin
Pease, en su excelente prlogo al libro de Ral Porras Barrenechea Los Cronistas del
Per, dedica muchas pginas a Poma de Ayala y a los historiadores que escribieron
sobre l como Valcrcel, Tello, y principalmente Porras Barrenechea.

Respecto a las mujeres, Guman Poma de Ayala no consign en su crnica a las del
pueblo, sino que describe solamente a las mujeres de los Incas. As, su relato es una
sucesin de las Coyas, esposas principales de los Incas, pero sin mencionar a las
esposas secundarias, puesto que la clase dominante incaica practic la poligamia. Los
Incas posean una mujer principal, y una secundaria con la cual tambin tenan hijos,
pero stos eran considerados bastardos, como seala Guamn Poma.

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Tema 6: Llegada de las espaolas al Nuevo
Mundo (mujeres-soldado, adelantadas,
encomendadoras y gobernadoras).
LA historia de las mujeres en la Amrica hispana durante la Edad Moderna se explica
en parte por el modelo diseado para ellas por la sociedad castellana de la que eran
originarios los conquistadores y que pas al Nuevo Mundo como un elemento ms del
bagaje cultural que acompaaba a todos aquellos, en su gran mayora hombres pero
tambin algunas mujeres, que cruzaron el Atlntico en busca de horizontes nuevos. Sin
entrar ahora en el debate historiogrfico sobre si la sociedad surgida en el Nuevo
Continente se agota o no etiquetndola como anexo de Europa, podemos afirmar no
slo que el modelo citado de relaciones entre mujeres y hombres se desdibuj ante la
realidad impuesta por la nueva frontera, sino que Amrica no era una tabula rasa en la
que se poda escribir sin interferencias derivadas de una experiencia autctona anterior,
por el contrario, potentes civilizaciones eran poseedoras de su propio diseo de sociedad
y en l las mujeres tenan adjudicado un protagonismo determinado. A los dos grupos
humanos citados se uni muy pronto un tercero, procedente de frica, cuya llegada a
Amrica fue el fruto de una compulsin ejercida por los espaoles.

A la complejidad cultural, por tanto, se sum la biolgica y a ambas unas relaciones


polticas que en el marco de la conquista no dieron iguales oportunidades de influencia
y desarrollo a un grupo humano que a otro. Mientras que los espaoles fueron capaces
de imponer su organizacin poltica, religion y Derecho incluidos, sus prioridades
econmicas y sus costumbres, la poblacin autctona, en grado distinto segn el
territorio, no resisti la reestructuracin planteada por los hispanos mas all de 1580 y
sus opciones se redujeron a la integracin, la resistencia o la marginacin, que de todo
hubo, a lo largo del periodo que nos ocupa.

La inmigracin africana, a pesar del rgimen de esclavitud que enmarc su llegada a


Amrica, tambin tuvo sus opciones limitadas pero no irrelevantes, de influir en el
futuro de los dominios de la monarqua hispana.

Como resultado del proceso al que acabamos de referirnos, la historia de las mujeres
que se inici en los territorios ultramarinos de la Corona espaola dista de ser idntica a
la que en paralelo sigui su curso en la Pennsula. La etnia, las costumbres autctonas,
la interrelacin cultural y la coexistencia de intereses vitales dispares se sumarn al
gnero como categora de anlisis y nos darn como resultado una aproximacin a la
realidad cotidiana de las mujeres en la Edad Moderna americana, a la par que nos
permitir la comprensin de imgenes y discursos influyentes en la vida de las mujeres.

Sin embargo, a pesar de las diferencias, los problemas que plantea la historia de las
mujeres coloniales como disciplina no difieren de los ya conocidos; la historia de las
mujeres ha dejado claro cules han sido sus avatares. En los inicios del tercer milenio,

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ninguna persona sensata pone en duda que las mujeres han participado en el devenir
histrico junto a los hombres y cada vez un mayor nmero de ellas se pregunta que, si
sa fue la realidad, cul es la razn por la que la historia tradicional las ha ignorado. Las
respuestas dadas con hincapi en la escasez de fuentes, en la calidad de las mismas o,
incluso, en el modo ideologizado en que han sido utilizadas por las historiadoras.

Las fuentes son, por tanto, el primer reto con el que nos encontramos al intentar
incorporar a las mujeres coloniales a una historia, no androcntrica. La diversidad de
mujeres que convivieron en el mismo espacio dificulta la tarea, porque no todas ellas
dejaron en la misma medida testimonios escritos o de otra ndole. Mujeres espaolas,
peninsulares o criollas, indgenas, mestizas, negras libres o esclavas, habitantes de un
mundo urbano o rural, compartieron espacios, vivencias y en consecuencia fuentes, pero
sus vidas no siempre estuvieron reguladas por cdigos de conducta idnticos. El color
de su piel y rango social hicieron que sus mundos, en ocasiones, discurrieran paralelos y
que no siempre sus huellas fueran detectables con el mismo grado de dificultad. El
manejo de la escritura por las mujeres de la poca, a ambos lados del atlntico, no fue
un hecho generalizado.

Sus aportaciones o su presencia en la sociedad han sido relatadas por otros en la mayor
parte de los casos. Esta circunstancia se puede aseverar tanto en las mujeres europeas,
espaolas peninsulares incluidas, como en aquellas instruidas, capaces de legarnos su
voz, fueron ms singulares en el caso de las mujeres coloniales. Las fuentes utilizadas
por la historia tradicional, aquellas que hacen referencia a la historia poltica y
econmica del pas y en menor medida a la historia cultural, tienen como protagonistas
a los hombres, y ellas han sido hasta la segunda mitad del siglo XX los encargados de
escribir esa historia que slo de ellos se ocupaba, con excepcin de aquellas mujeres
excelentes que haban protagonizado hechos dignos de hombres: reinas, santas y
heronas.

Las investigadoras, y en menor medidas investigadores, de la historia tradicional con


otra mirada, desenmascarando el lenguaje, buscaron, y todava hoy lo hacen, fuentes en
las que mujeres de toda condicin dejaran alguna huella por s mismas o por persona
interpuesta. La historia social primero y ms tarde la historia de las mentalidades,
historia de la vida cotidiana o de la vida privada, junto a otras especifidades
historiogrficas, nos prestaron auxilio, cuando no cobertura institucional. En el mbito
colonial, las mujeres espaolas, criollas y aun indgenas y negras dejaron testimonios
personales e institucionales, con los cuales contamos hoy para recobrar su historia.

El segundo problema nos viene dado por una cronologa, impuesta por una historia
tradicional androcntrica, cuyas referencias y nomenclaturas tienen poco que ver con la
historia de las mujeres, habiten stas un mbito colonial o metropolitano. No obstante,
hemos respetado la cronologa tradicional, a sabiendas de lo chocante que puede resultar
en ocasiones, y la hemos aprovechado como punto de arranque de una historia critica
que, al incluir a las mujeres y sus aportaciones, pretende ser una historia real en la que
mujeres y hombres se relacionan y coprotagonizan multitud de episodios, aunque stos

H de las mujeres en Amrica y Europa en la Edad Moderna Pgina 25


no se hayan considerado histricamente brillantes: campesinas/os, encomenderas/os,
hacendados/as, monjas y frailes, comerciantes de ambos sexos, mdicos, curanderas y
un largo etctera han sido protagonistas grupales del devenir.

A finales del siglo XV, cuando los pueblos ibricos iniciaron su salida al Atlntico, muy
pocas cosas haban cambiado para las mujeres respecto a la poca anterior, la Edad
Moderna haba heredado el modelo patriarcal de sociedad que se vena gestando desde
la Antigedad. Las mujeres no eran enfocadas directamente por el prisma de la historia,
ellas fueron consideradas como parte de una institucin, la familia, en la que el pater
familias era el verdadero protagonista. Su consideracin como esposas, madres o hijas
de aqul limitaba su relevancia hasta reducirlas a mera comparsa, o al menos asi fue
fijado por los que escriban la historia e imprimieron a sta su peculiar modo de
aprehender el pasado.

La literatura moralista que se encargaba de fijar las normas por las que se regan las
mujeres fue, salvando las diferencias entre autores, muy cuidadosa en el trazado y
divulgacin del citado modelo. Desde la vertiente ms misgina hasta la humanista,
ninguno de los autores cuestion el papel que las mujeres deban desempear en la
sociedad y el modo en el que deban relacionarse con los hombres.

Los conquistadores que llegaron al Nuevo Mundo entre su universo cultural e


ideolgico llevaban consigo una concepcin de la familia, del matrimonio, del papel de
las mujeres y de su propio protagonismo en la sociedad que, al menos como patrn
referencial, no se alejaba de lo que acabamos de describir, otro cosa era que la vida
cotidiana no se ajustara siempre a ese modelo. La literatura de la poca, fuese esta
moral, pedaggica o costumbrista, trataba de regular la vida de las mujeres; sin
embargo, la realidad se encargaba de desdibujar el modelo en grados distintos segn las
circunstancias. Las mujeres de grupos sociales privilegiados fueron las ms constreidas
por el mismo, ellas, finalmente, deban asegurar la transmisin de la herencia y los
blasones del linaje a los vstagos y hacerlo sin sombra de duda. Sin embargo, las
mujeres populares en las ciudades o las campesinas trabajaban fuera del mbito privado
junto a los hombres y compartan con ellos las penurias de la vida diaria, para ellas
produccin, reproduccin y consumo se daban tanto en el mundo que tericamente les
era propio, la casa, como en el campo o en la calle, y eran componentes de un bien
mayor, la supervivencia.

Es muy probable que, a pesar que imperase un trato menos asimtrico, familias en las
que la figura materna fuera muy relevante y mujeres que dirigieran no slo su hogar
sino su hacienda. No obstante, lo importante fue que, a pesar de la realidad cotidiana, el
patrn subsisti y se poda apelar a l ante Dios y ante la Ley siempre que las mujeres
pretendieran obviarlo de modo flagrante.

Por otra parte, es un lugar comn predicar de la conquista espaola de Amrica que fue
una empresa de hombres solos y que stos, cuya intencin primera es muy probable que
no fuese la de permanecer en ultramar de por vida, cuando Amrica dej de ser una
barrera en la bsqueda del camino a la India, intentaron recrear una sociedad semejante
H de las mujeres en Amrica y Europa en la Edad Moderna Pgina 26
a la que haban dejado en Castilla. Estas dos afirmaciones, presentadas de forma
acrtica, como lo hace la historia ms tradicional, carecen de una contextualizacin que
permita aclarar aseveraciones y ofrezca la ventaja de presentarnos una historia ms real
en tanto que menos androcntrica.

Es cierto que la participacin de las mujeres en los primeros viajes fue poco relevante;
sabemos que los Reyes Catlicos expresaron a Coln su deseo de que, entre los 330
pasajeros de su tercer viaje, 30 fueran mujeres. No obstante, su presencia, menor que la
masculina, en los primeros 50 aos, no fue una decisin autnoma tomada por ellas,
sino por el fruto de una concepcin de la sociedad que, tal como venimos sealando,
haca de las mismas menores de edad necesitadas del permiso del padre, del esposo o de
la proteccin de algn miembro varn de su familia; tambin podan acompaar un
patrn, real o ficticio.

Asimismo, el deseo de los conquistadores de recrear una sociedad a semejanza de la


castellana fue limitado por las circunstancias encontradas, por las posibilidades, ms
democratizadoras, que la nueva frontera les proporcion, y por el deseo de prosperar
socialmente que presidia sus objetivos. Ir a Amrica a valer ms signific la sustitucin,
en la mayor parte de las ocasiones, del linaje por la gesta, y posibilidad, mediante los
hechos de conquista, de labrarse un porvenir diferente al de su origen.

Peter Boyd-Bowman indica que, si bien el nmero de mujeres espaolas que viaj a
Amrica en la primera mitad del siglo XVI debi oscilar entre el 5 y el 17 por 100 del
total de inmigrantes en las dos primeras dcadas, en la segunda mitad de la centuria su
nmero se incrementado y entre 1560 y 1579 lleg a representar el 28,5 por 100 del
total. La mayor parte de ellas procedan de Andaluca y Extremadura y su destino era
Nueva Espaa o el Virreinato del Per, incluido en este caso Chile. Se sabe que de las
18575 mujeres que llegaron a Amrica en 1579 se dirigieron a Nueva Espaa 7128 de
ellas, mostrando por este virreinato una preferencia especial.

La secuencia de la arribada de mujeres a Amrica parece lgica si tenemos en cuenta


que la primera fase de la penetracin de los castellanos en Indias estuvo marcada por el
predominio de las entradas y esa ocupacin de espacios, as como el uso de la fuerza si
era menester, eran acciones, todas ellas, consideradas propias de hombres o de mujeres
excepcionales que lucharon como hombres, tales como Mara de Estrada e Isabel
Rodrguez, mujer-soldado la primera y enfermera la segunda, ambas de la hueste de
Hernn Corts, o las mujeres que acompaaron a Pnfilo Narvez: catalina de
Sotomayor, Catalina de Hermosilla, Beatriz Gonzlez, las hermanas Francisca y Beatriz
Ordaz o Beatriz Bermdez de Velasco, la Bermuda, entre otras, y cuyo comportamiento
valeroso fue recogido por los cronistas. Compaeras de Corts en la conquista fueron
tambin, y as lo atestiguaron en el juicio de residencia del conquistador, Juana Lpez,
Violante Rodrguez, Catalina Gonzlez y Antonia Hernndez.

El comportamiento de ellas no se limito al trabajo de cuidados en la retaguardia; en


efecto preparaban remedios y cuidaban a los heridos despus de la refriega, pero en
multitud de ocasiones sustituan a los enfermos o se colocaban a su lado en la lucha
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dando muestras de valor que fue reconocido por los cronistas, como el ya citado caso de
Mara de Estrada, nica mujer de Castilla que junto a dos nobles mujeres indgenas,
doa Marina y doa Luisa, vivi con los conquistadores la retirada de la Noche Triste.

En el Virreinato peruano, aunque la informacin es tambin escasa y existen problemas


de identificacin que hacen ms compleja la cuantificacin estadstica, se puede afirmar
que las mujeres espaolas fueron una gran minora de los colonizadores de Per
durante la conquista y, si bien no fueron suficientes para cubrir la demanda de esposas
de todos los espaoles, s lo fueron para evitar que la cultura de stos se diluyera. Su
origen geogrfico y social fue similar al de los hombres que haban arribado a Per y,
como ellos, representaban un amplio abanico que reproduca la sociedad de origen.

Las primeras mujeres hispanas que llegaron a Chile, en una segunda oleada
conquistadora que parti del Virreinato peruano, son un ejemplo de cmo la frontera fue
desdibujando el modelo que la sociedad del quinientos haba trazado para ellas. Ins
Suarez, natural de Plasencia, logr licencia para pasar a Amrica en pos de su marido y
con ese cometido viaj de Venezuela y a Per, para enterarse all de la muerte del
mismo y ser informada, adems, de la escasez de su legado. Enrolada con Pedro
Valdivia, emprendi junto a l la conquista de Chile, adonde lleg en 1541.

En la expedicin al Rio de la Plata, las mujeres espaolas estuvieron, asimismo,


presentes, y una de ellas narr su herosmo en una carta dirigida a Doa Juana, princesa
gobernadora en 1556. Curar enfermos, buscar comida entre los indios hostiles y
gobernar el navo son algunos de los quehaceres sealados por Isabel de Guevara como
probanzas de meritos, curiosamente no para solicitar un empleo para ella sino para su
marido. Una vez ms, las circunstancias de la frontera pobladora desdibujaban el
modelo que la sociedad de origen haba diseado para las mujeres y les permita un
comportamiento pblicamente meritorio, sin embargo, el peso del citado modelo, en
ocasiones, actuaba, cuando se trataba de oficializar las mercedes que a tal servicio a la
Corona le corresponda otorgar.

La inmigracin femenina fue favorecida por la Corona castellana, que no estaba


dispuesta a tolerar el abandono familiar de los conquistadores y la promiscuidad que
ste poda acarrear, asi como el peligro que supona la falta de arraigo para la
conservacin de sus valores culturales, y para evitarlo tom una serie de medidas
legales. Los conquistadores estaban obligados a la reunificacin familiar o en su defecto
contar con el asentamiento de sus mujeres o la negativa de stas a seguirlos a ultramar;
en cualquier caso, tener esposa era un requisito para acceder a solares en las ciudades
recin fundadas, mercedes de tierras y sobre todo, el bien ms preciado: la mano de obra
precisa para hacer rentable cualquier prebenda, la encomienda de indios y ms tarde su
repartimiento fue la columna vertebral sobre la que descans la economa de la
colonizacin espaola. No obstante, un incentivo ms poderoso que las
recomendaciones legales era el impedimento de legar encomiendas a otros que no
fueran sus descendientes, hijos o hijas, legtimos.

H de las mujeres en Amrica y Europa en la Edad Moderna Pgina 28


A partir de 1600, la inmigracin de mujeres peninsulares disminuy, los recin llegados
encontraban esposa entre las criollas o mestizas descendientes de los conquistadores y
primeros pobladores que los preferan frente a los criollos. El caso de las mestizas reales
merece ser destacado, estas y sus hermanos, descendientes de los conquistadores y
mujeres de la nobleza indgena, en su mayor parte nunca volvieron a cruzarse con la
poblacin autctona, recibieron la categora legal de espaolas, fueron educadas como
criollas y heredaron a sus progenitores sin distincin alguna de las hijas de espaoles
nacidas en Amrica.

Las mujeres espaolas, desde poca muy temprana, fueron maestras, religiosas o no,
como aquellas que se ocuparon del Colegio de Texcoco en Nueva Espaa o las que
respondiendo a la llamada de la emperatriz Isabel fundaron el colegio Madre de Dios y
otros muchos, tanto en la capital del virreinato como en otros ncleos urbanos
importantes del mismo. Su trabajo a lo largo de la colonia en favor de la educacin
trascendi del mbito privado para tener una influencia social importante.

La presencia de algunas mujeres en actividades polticas y econmicas, aunque fuese de


forma excepcional, hunda sus races en una concepcin de la sociedad que arrancaba de
la poca medieval y que estuvo muy presente en el momento de la conquista del Nuevo
Mundo. En esa concepcin, el rey era percibido tambin como patrn, dispensador de
favores, premiando con sus mercedes, concesin de cargos y honores a todas aquellas
personas, mujeres y hombres, que destacaban en los servicios prestados a la Corona.

La participacin poltica de las mujeres espaolas en la colonia no fue habitual, sin


embrago las circunstancias especiales de los territorios ultramarinos, sobre todo a lo
largo del siglo XVI, propicio que algunas de ellas, por muerte del padre o marido, por
ausencia del mismo o con su beneplcito y compaa, desempearan cargos y misiones
que la sociedad no haba previsto para ellas y lo hicieran en solitario o con la ayuda de
otros. En cualquier caso, creemos que, aunque su existencia no supuso cambios
fundamentales en la sociedad patriarcal de su tiempo, si colaboraron a una cierta
difuminacin del modelo vigente en la Pennsula.

Ots Capdequ, en su obra ya clsica no duda en hablar de virreinas refirindose a


aquellas esposas de virreyes que por ausencia o muerte del marido tuvieron que
intervenir en la gobernacin o defender los derechos de los hijos e hijas ante la Corona,
y cita como ejemplos a doa Mara de Toledo, esposa el virrey de La Espaola, Diego
Coln, que en las ausencias de ste se quedo en la isla y a su muerte reivindic y
sostuvo, si no el virreinato, s prebendas materiales y honores que aseguraron el
bienestar de su descendencias.

Uno de los casos ms notables fue el que doa Aldonza de Villalobos heredara de su
padre, el licenciado Marcelo de Villalobos, y cediera a us nieto, la gobernacin de la
Isla Margarita, sucedindose en esta institucin dos mujeres como gobernadoras. En La
capitulacin en la conquista de la Isla Margarita, concedida el padre de doa Aldonza
por Carlos I en 1525, se estipulaba que poda transmitir el cargo a un sucesor en
recompensa a todos los gastos de poblamiento realizados.
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En 1539, el 12 de mayo, en vsperas de la salida hacia la conquista de la Florida, doa
Isabel de Bobadilla, hija de otra Isabel del mismo apellido y de Pedreras, casada en
segunda nupcias con Hernando Soto, recibi de este el encargo de desempear la
gobernacin de Cuba en su ausencia, lo que hizo hasta la muerte del mismo. Ayudada
por un teniente de gobernador, defendi los intereses de su marido con firmeza, y asi lo
recoge el Inca Garcilaso en su historia de la Florida. Asimismo, la hermana de doa
Isabel, Mara de Pealosa y Bobadilla, casada con Rodrigo de Contreras, sucesor de
Pedrarias como gobernador de Nicaragua, acompao a su marido en las campaas
militares y lleg a desempear el cargo de intendente militar en las mismas, ms tarde
participo en las intrigas polticas que asolaron la regin hasta la dcada de los cincuenta.

Aos ms tarde, otra mujer, Isabel Barreto, esposa de lvaro de Mendaa, acompaaba
a su esposo en la expedicin que parti de Per en 1595 para tomar posesin de las Islas
Salomn como adelantado y gobernador y a su muerte hered los ttulos que l
ostentaba. Pedro Fernndez de Quirs, piloto de la expedicin y cronista de la misma,
relata que como adelantada de la expedicin a los Mares del Sur, condujo la travesa con
mano de hierro, no exenta de crueldad, lo que no impidi que fuese recibida en Manila
como herona.

Tambin en el mbito pblico, las mujeres, criollas o peninsulares estuvieron presentes


en las actividades econmicas de forma independiente. Las circunstancias que lo
hicieron posible muy variadas, en ocasiones stas era llevadas a cabo por mujeres
casadas utilizando los bienes de sus dotes, otras por esposas o viudas que aprovechaban
la ausencia o muerte del marido para hacerse con las riendas de sus bienes y
administrarlos con mayor o menor destreza, convirtindose en encomenderas,
hacendadas o comerciantes. Dependiendo de su solvencia se dedicaban al comercio, al
prstamo de dinero o al arrendamiento de casas. Las de menor abolengo podan regir
una panadera, coser, actuar de comadronas o curanderas, vender al por menor o
regentar una posada, entre una variedad enorme de trabajos sin descartar el de la
prostitucin.

La encomienda fue una institucin que marc la fase de ocupacin espaola y dio a las
mismas caractersticas que perduraran ms all de su propia vigencia. Los espaoles, y
en menor nmero las espaolas, descubrieron tempranamente el potencial econmico
del nuevo continente, pero a la vez se percataron de que la riqueza en Amrica haba
que crearla. La mano de obra se convirti en el bien ms preciado y la encomienda en el
medio ms idneo para conseguirla. Esta merced, que se convirti en uno de los
mayores incentivos para el asentamiento, no conceda derechos sobre la tierra, sino que
encomendaba un cierto nmero de indios a un encomendero que se aprovechaba de su
tributo y su trabajo en nombre de la Corona pero en beneficio propio.

El destinatario de la encomienda fue de forma prioritaria un hombre que haba probado


sus servicios a la Corona; sin embargo, hubo mujeres espaolas que accedieron a sta
directamente o por herencia. Entre las primeras podemos contar a doa Catalina de
Sotomayor se le otorgo la encomienda de Pachuca. Entre las segundas, el caso de doa

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Beatriz de Andrada, tambin en Nueva Espaa fue famoso por la importancia de la
encomienda heredad de su primer marido, Juan Jaramillo, a su vez viudo de la
Malinche, y por el pleito al que la citada encomienda dio lugar. Las trasmisiones no
siempre fueron fciles y os pleitos con la Corona por haberse cumplido las dos vidas
para las que fue concedida o con los parientes excluidos fueron frecuentes.

En Per, la mestiza real doa Francisca Pizarro, hija del conquistador y doa Ins
Huaylas Yupanqui, hered, de forma excepcional, la encomienda de su padre y se
convirti en encomendera y marquesa de Atavillos.

- Doa Marina: Tenpatl, tambin conocida como Malintzin, la Malinche o Doa


Marina (c.1502 - c.1529), naci posiblemente en Coatzacoalcos, Veracruz, quiz
en la clase alta de la sociedad mexica. Segn Bernal Daz del Castillo, los padres
de Malintzin eran seores y caciques de un pueblo llamado "Painala". Fue
cedida como esclava al cacique maya de Tabasco despus de una guerra entre
los mayas de Potonchn y los mexicas de la zona de Xicalango. Malintzin fue
parte de un tributo cedido al cacique Tabscoob, al resultar este ganador, pues esa
era la tradicin entonces. Fue dada como tributo siendo todava nia, por lo que
hablaba con fluidez su lengua materna, el nhuatl, y la lengua de sus nuevos
amos, la maya. Segn el relato de Daz del Castillo, Malintzin se reencontr con
su madre y su medio hermano despus de la conquista de Mxico, cuando stos
ya haban sido convertidos al cristianismo y utilizaban los nombres de Marta (la
madre) y Lzaro (medio hermano). Como tal esclava fue regalada a Hernn
Corts el 15 de marzo de 1519 por el cacique Tabscoob, junto con otras 19
mujeres, algunas piezas de oro y un juego de mantas, despus de que Corts
derrotara a los tabasqueos en la llamada "Batalla de Centla". Tras bautizarla e
imponerle el nombre de "Marina" fue regalada a su vez a Alonso Hernndez
Portocarrero, uno de sus capitanes, Corts descubri que Malintzin
hablaba nhuatl y empez a utilizarla como intrprete nhuatl-maya,
ocupndose Jernimo de Aguilar de la traduccin maya-espaol. As, con el uso
de tres lenguas y dos intrpretes, se llevaron a cabo todos los contactos
entre espaoles y mexicas, hasta que Malintzin aprendi castellano.
- Mencia Caldern: Mencia Caldern fue una exploradora espaola que llev
a Amrica a las primeras cincuenta mujeres espaolas. La tripulacin estuvo
compuesta por una trescientas personas, de las cuales eran cincuenta mujeres,
doncellas para poblar, algunas casadas y otras solteras que embarcaron por orden
real para el mejoramiento de la sangre de la poblacin, altamente mestiza. La
hueste femenina era dirigida por doa Mencia de Caldern y Sanabria, viuda de
don Juan; con ella viajaban sus hijas Mara, Mencia y Francisca. Las mujeres
tuvieron un papel preponderante en la supervivencia del numeroso grupo.
Cosan velas, cocinaban, juntaban madera y participaban en todas las
actividades. Mencia cuidaba celosamente su plantel de mozas casaderas, pero,
en tan demorada escala no pudo evitar que ocurrieran algunos acontecimientos
dignos de mencin. Los oficiales y funcionarios reales, que acompaaron a la

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armada, se adelantaron en escoger esposas entre las de mejores predicamentos,
disminuyendo de esa manera el nmero de las candidatas que venan a encontrar
maridos entre los espaoles de Asuncin.
- Isabel Barreto: Isabel Barreto de Castro fue una viajera y navegante espaola,
esposa del navegante lvaro de Mendaa, patrn de varias expediciones por
el Ocano Pacfico y descubridor de las Islas Salomn y las Islas Marquesas, y a
quien acompa en su ltimo viaje. Est considerada la primera mujer que
ostent el cargo de Almirante en la historia de la navegacin espaola. Ella y
otras varias mujeres se embarcaron, a pesar de que no era algo habitual en la
poca, en la expedicin que su marido organiz por el Ocano Pacfico hacia las
mticas Islas Salomn, y que parti el 16 de junio de 1595. La expedicin
constaba de cuatro embarcaciones, y estaba compuesta por 378 personas, 280 de
las cuales eran "hombres de mar y guerra". Tambin iban tres hermanos de
Isabel y el cronista portugus Pedro Fernndez de Quirs, quien tuvo frecuentes
enfrentamientos con ella, a causa del carcter dspota que se la atribua. En un
primer momento, la flota descubri las Islas Marquesas. Durante su estancia en
las Islas Santa Cruz, Mendaa enferm gravemente de malaria durante el viaje,
falleciendo el 18 de octubre. Antes de morir, nombr a su mujer gobernadora en
tierra, y al hermano de esta, Lorenzo Barreto, almirante de la expedicin, pero
Lorenzo muere unos das despus e Isabel se encarga del mando de la
expedicin, como adelantada del mar ocano. En Filipinas se cas de nuevo ese
mismo ao, con el general Fernando de Castro, caballero de la Orden de
Santiago. En 1597, ambos organizaron una expedicin que les llev primero
a Acapulco (Mxico) y despus a Guanaco (Argentina) donde Isabel posea
una encomienda. Posteriormente regresaron a Per, donde algunos historiadores
consideran que falleci en 1612, siendo enterrada en Castrovirreyna. Otros creen
que retorn a Espaa para reclamar sus derechos sobre las Islas Salomn, y que
falleci en su Galicia natal. Previamente, Quirs haba logrado del rey Felipe
III una Real cdula que le otorgaba el derecho a regresar y cristianizar las Islas
Salomn, anulando el ttulo que Isabel haba recibido de su primer marido.
- Ins de Suarez: Ins Surez o Ins de Surez fue conquistadora de Chile con
Pedro de Valdivia (con el que mantuvo una larga relacin hasta que se caso con
Don Rodrigo de Quiroga) y fundadora de la actual ciudad de Santiago de Chile.
En 1526, a la edad de 19 aos, conoci a quien sera su primer marido, Juan de
Mlaga. Contrajo matrimonio aos despus, gracias a las influencias de su
abuelo, ya que Juan de Mlaga era aventurero por naturaleza. De esta unin no
nacieron hijos, pues Ins de Surez era estril. Entre 1527 y 1528, Juan, su
marido, se embarc con destino a Panam e Ins permaneci
en Espaa esperndole. Pasaron los aos y slo recibi noticias de l
desde Venezuela. En 1537, consigui licencia real y se embarc hacia las
Indias en busca de su marido. En 1537, cuando contaba con algo menos de 30
aos de edad, lleg a Amrica en la bsqueda de su esposo, del que slo tuvo
informacin con motivo de su muerte en la Batalla de las Salinas. Como

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compensacin por ser viuda de un soldado espaol, recibi ms tarde una
pequea tierra en el Cuzco, donde se instal, as como una encomienda de
indgenas. En Cuzco conoci a Pedro de Valdivia, maestre de campo
de Francisco Pizarro y posterior conquistador de Chile, recin vuelto tras la
batalla de las Salinas (1538). Entre ambos se forj una estrecha relacin que
finalmente los llev a ser amantes. No se han hallado evidencias de que llegasen
a conocerse antes de 1538. A finales de 1539, decidi marchar junto a Pedro de
Valdivia en su expedicin a las tierras de Chile. Para ello Valdivia solicit
autorizacin para ser acompaado por Ins, la que Pizarro concedi mediante
carta, aceptando que la mujer le asistiese como sirviente domstico, pues de otro
modo la Iglesia hubiese objetado a la pareja. En el viaje, Ins prest diversos
servicios a la expedicin, por lo que fue considerada entre sus compaeros de
viaje, segn Toms Thayer Ojeda, como una mujer de extraordinario arrojo y
lealtad, discreta, sensata y bondadosa, y disfrutaba de una gran estima entre los
conquistadores.
- Catalina de Erauso: Catalina Erauso y Prez Galarraga, popularmente conocida
como la Monja Alfrez, fue una militar y monja y uno de los personajes ms
legendarios y controvertidos del Siglo de Oro espaol. El primer punto que toc
en Amrica fue en la Punta de Araya, hoy parte de Venezuela, ah tuvo un
enfrentamiento con una flota pirata holandesa bien armada y derrotaron a los
piratas. Hallndose desempleada entonces se encontr con un reclutamiento de
compaas para la conquista de Chile y sin pensarlo dos veces se alist a las
rdenes del Capitn Gonzalo Rodrguez acompaada por mil seiscientos
hombres de Lima a la Ciudad de Concepcin. Tras marchar con su compaa
hacia Chile hacia el ao de 1619 su ejrcito arrasa las tierras y los bienes de
los araucanos mostrando su lado cruel y belicoso como conquistadora
masacrando muchos indgenas. En Chile es acogida por el secretario del
gobernador, que es su hermano don Miguel de Erauso el cual no la
reconoce.5 Permanece tres aos ah hasta que debido a una disputa con su
hermano, posiblemente por otro lo de faldas es desterrada a Paicab, tierra de
indios. All luch al servicio de la corona en la Guerra de Arauco contra
los mapuches en el actual Chile, ganando fama de ser valiente y hbil con las
armas y sin revelar que era una mujer. En la batalla de Valdivia recibe el grado
de alfrez. En la siguiente batalla de Purem muere el capitn de su compaa y
ella toma el mando ganando la batalla con mucha valenta. Sin embargo, debido
a las mltiples quejas que existan contra ella por su extrema crueldad contra los
indios no es ascendida al grado militar siguiente. Esta frustracin provoc que
por un tiempo se dedicar a cometer actos vandlicos como asesinar a cuanta
persona se le atravesaba en el camino, hacer muchos daos y quemar sembrados
enteros. En Concepcin mata al auditor general de la ciudad por lo que es
encerrada en una iglesia seis meses. Tras ser liberada, otra vez en un duelo mata
a su hermano Don Miguel de Erauso y nuevamente es encerrada ocho meses.
En 1623 fue detenida en Huamanga, Per, a causa de una disputa. Para evitar su
ajusticiamiento pidi clemencia al obispo, Agustn de Carvajal, al que cont que
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era en realidad una mujer y que haba estado en un convento. Tras un examen
por parte de un conjunto de matronas, que determinaron que era cierto que se
trataba de una mujer y que adems era virgen, el obispo la protegi y fue
enviada a Espaa. All la recibi el rey Felipe IV de Espaa que le mantuvo su
graduacin militar y la llam monja alfrez, a la vez que le permita emplear su
nombre masculino. El relato de sus aventuras se extendi por Europa, y Catalina
visit Roma donde fue recibida por el papa Urbano VIII. El pontfice la autoriz
a continuar vistiendo de hombre. A continuacin fue a Npoles, donde tambin
su presencia suscit admiracin. En 1630 se instala en la Nueva Espaa,
probablemente en la ciudad de Orizaba en el estado de Veracruz, donde regente
un negocio de transporte de mercancas entre la Ciudad de Mxico y Veracruz.
Muri transportando una carga en un bote, aunque hay quien escribe que su
fallecimiento ocurri en los altos de Orizaba, sola entre sus asnos. Sus restos
descansan entre los muros de la Iglesia del Real Hospital de Nuestra Seora de
la Inmaculada Concepcin de los Hermanos Juaninos, la que hoy en da es
popularmente conocida como la Iglesia de San Juan de Dios de la ciudad
de Orizaba, Veracruz, Mxico.

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Tema 7: Las mujeres hispanas y la poltica
familiar de la Corona.
A su llegada a las costas americanas, los castellanos encontraron la variedad de formas
familiares correspondientes a las diferentes condiciones geogrficas y tradiciones
locales, que en Nueva Espaa incluyeron desde la rigurosa estratificacin de los
seoros mesoamericanos hasta la relativa promiscuidad de los grupos nmadas de
Aridamerica o de las impenetrables selvas tropicales. Tambin entre los inmigrantes
castellanos existan diferencias en cuanto al ejercicio de la autoridad paterna, el tamao
de los grupos corresidentes, la permanencia de los hijos en el hogar, la injerencia de la
comunidad en las decisiones familiares y las formas de reparto del patrimonio mediante
herencias y dotes. Estas diferencias dependan del origen regional y del nivel
socioeconmico, y se trasmitieron por generaciones.

Las circunstancias, ms que la legislacin, determinaron la importancia de los grupos


familiares en la constitucin de las nuevas sociedades. Matrimonios y uniones en la
constitucin de las nuevas sociedades, segregacin tnica en algunos casos y mestizaje
en muchos ms, estrategias de enlaces y solidaridades de sangre y de paisanaje
definieron las relaciones en las ciudades, a la vez que los indios, en las comunidades
rurales, pretendan reconstruir las antiguas lealtades. Aunque castellanos y americanos
tenan conceptos propios y prcticas de convivencia tradicionales y aparentemente muy
diferentes, no fue muy difcil armonizarlos. Unos y otros coincidan en ideas esenciales
como la indiscutible autoridad masculina, la convivencia en grupos pequeos,
compatible con la solidaridad de la parentela, y la unidad familiar como ncleo de
produccin, de reproduccin, de distribucin y de socializacin.

Los aos de la conquista, de violencia, desorden, opresin y desconcierto, dieron origen


a formas de parentesco informal, condenadas por la Iglesia catlica y miradas con recelo
por los funcionarios reales.

La ruptura de los matrimonios era frecuente y la ilegitimidad se aceptaba como algo


comn; la minora de los conquistadores impona su voluntad o su capricho. Pero lo
perdurable, lo que influy en la formacin de la familia como parte de la identidad
nacional, no fue el impacto de acontecimientos violentos, ni el comportamiento
marginal de algunos individuos o familias excepcionales, sino los hbitos cotidianos de
quienes encontraron la frmula para ser aceptados por la sociedad sin cumplir
rigurosamente las normas establecidas; junto a ellos se dieron variadas interpretaciones
de los prejuicios sociales, un desigual aprecio de valores que suponan universales, y,
quiz en primer lugar, los recursos de supervivencia y las estrategias de adaptacin a las
que recurrieron casi todos los habitantes de las ciudades.

Durante los primeros aos del dominio espaol se consider tan solo la existencia de
dos grupos tnicos y de dos tradiciones familiares: indios y espaoles. La distincin
pareca tan evidente que incluso se hablo de dos republicas y se dictaron normas para

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evitar su convivencia. Aunque muy pronto aparecieron los mestizos, solo los
mencionaban como tales cuando se trataba de nios y jvenes abandonados,
desconocidos por el padre espaol y rechazados por la madre india; si alguno de los
progenitores los acoga, quedaban integrados dentro de su grupo. Asi, cuando las
autoridades se referan a los mestizos, lo hacan como de un problema social y religioso,
ya que por estar al margen de la autoridad paterna eran proclives a desconocer cualquier
otra autoridad paterna eran proclives a desconocer cualquier otra autoridad, y por llevar
sobre s la mancha del pecado en que fueron concebidos resultaban difcilmente
asimilables a lo que se consideraba la sociedad decente y honorable.

Los frailes evangelizadores asumieron la tarea de inculcar en los nefitos las normas
cristianas relativas al matrimonio, en lo cual tuvieron un aparente xito, puesto que la
familia mongama y el matrimonio permanente formaban parte de las normas familiares
entre los plebeyos. Solo los caciques, seores o pipiltin, que tenan varias esposas se
resistieron por algn tiempo a renunciar a sus costumbres. Ciertamente deban
renunciar a tener ms de una esposa, pero en cambio exista la va fcil de mantener
relaciones ilegitimas al margen del matrimonio, tal como lo hacan los espaoles, con la
ventaja adicional de no responsabilizarse de los hijos nacidos de estas relaciones. El
modelo de la familia cristiana que corresponda, casi totalmente, al que impona la
legislacin castellana, nunca pudo evitar las desviaciones y la hipocresa.

La legislacin castellana, comn en todas las provincias de Ultramar, y el derecho


cannico, minucioso en la regulacin de los matrimonios, fijaron normas obligatorias
para todos los sbditos de la Corona de Castilla, de norte a sur del continente; las
considerables diferencias que se dieron en la prctica no llegaron a invalidar el prestigio
del modelo, que permita afianzar la trascendencia de la institucin familiar. En el orden
jurdico se impuso la sumisin a cdigos de derecho civil y cannico, y en la vida
cotidiana la adopcin de las normas de la moral cristiana y los prejuicios y costumbres
de la sociedad castellana.

Las normas se referan al matrimonio como unico punto de partida aceptable para la
formacin de la familia, trataban del compromiso de fidelidad, idntico para el marido y
la mujer, y de la responsabilidad compartida en el cuidado y atencin de los hijos. Pero
entre la legislacin y la practica siempre se han producido profundas diferencias, y las
costumbres siempre han sido cambiantes y ms o menos flexibles en sociedades vidas y
dinmicas; asi que hablar de cdigos implica, por lo tanto, considerar la existencia de
infracciones, y referirse a las costumbres exige interpretar el sentido de las
transformaciones en los hbitos de convivencia.

Las Leyes de Indias no introdujeron novedades importantes en la legislacin relativa a


la familia, por lo cual se aplicaron en Amrica las Siete Partidas y las Leyes de Toro,
promulgadas entre los siglos XIII y XV de acuerdo con la sociedad castellana medieval,
pero difcilmente adaptables al Nuevo Mundo. El derecho cannico coincida con el
cdigo civil y ambos con las recomendaciones piadosas y con el juicio de la sociedad,
en la necesidad de proponer un modelo ideal de familia y en los rasgos esenciales que lo

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definan. Se trataba de la familia cristiana, cuyos elementos fundamentales eran
aplicables a cualquier ambiente y condicin social.

La legislacin consideraba la posibilidad de que se produjeran situaciones irregulares


dentro del patrn ideal y estaban previstos recursos legales de protesta que de ningn
modo invalidaban o demeritaban el modelo, sino que reforzaban su universalidad al
referirse a vicios en la prctica contrarios al espritu de la ley.

Siempre hubo la opcin de promover procesos de anulacin matrimonial, pero dada la


complejidad del procedimiento y el elevado costo de los trmites, fue realmente
excepcional, mientras que se procedi en algunos casos a solicitar el divorcio
eclesistico, que permita la separacin de los cnyuges sin disolucin del vnculo.
Podan darse varias razones para justificar la imposibilidad de la convivencia, de modo
que se les liberase de la obligacin de compartir el mismo domicilio, sin que pudieran
contraer nuevo matrimonio.

La imposicin de la religion cristiana, junto con los decretos cannicos y los rituales
litrgicos, llev consigo el establecimiento de un modelo de vida familiar que no solo
ataa a la unin sacramental de las parejas mediante el matrimonio, sino que afectaba a
las relaciones con los hijos y las responsabilidades con los parientes.

La legislacin coincida con las normas morales y con los prejuicios sociales, al
recomendar a las mujeres sumisin y obediencia. En palabras del catecismo, las esposas
trataran a sus maridos con amor y reverencia, como la Iglesia a Cristo, mientras que
ellos deban comportarse con ellas amorosas y cuerdamente. En su expresin ms
precisa, esas serian las actitudes recomendables dentro de la sociedad colonial, cuyas
normas de conducta emanaban de la doctrina cristiana. Con la misma orientacin, las
obligaciones de los hacia sus padres eran obediencia y reverencia; aunque no se
exiga de la asistencia mutua, que debera ser su manifestacin inmediata.

La rebelda de algunos hijos ante matrimonios forzosos y su renuencia a someterse al


aprendizaje de oficios que les desagradaban, son indicios de que no siempre los jvenes
se sometan dcilmente a las decisiones de sus padres. No hay duda de que la falta de
capacidad jurdica y econmica era un freno de los anhelos de independencia mucho
ms eficaz que las palabras del catecismo.

En su decisin de adaptarse a las circunstancias, aunque ello implicase quebrantar


normas y desdear prejuicios, las mujeres que contrajeron nupcias o aceptaron
compaeros considerados de inferior calidad, y las que trabajaron en diferentes
actividades, dieron el paso decisivo hacia la formacin de una mentalidad ms tolerante
y de unas relaciones intertnicas ms flexibles.

Mientras las familias rurales conservaban antiguas tradiciones y dependan de la porcin


de tierra que se les adjudicaba como tales unidades familiares, las modestas familias
urbanas se proporcionaban mutuo apoyo mediante trabajos compartidos y actividades
realizadas en comn. Familias nobles y comerciantes enriquecidos buscaban concertar

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ventajosos enlaces para ellos mismos o para sus vstagos, de modo que se asegurase el
futuro familiar y el acrecentamiento de la fortuna. Y no slo se trataba de estrategias
matrimoniales, sino de ocupacin de posiciones en los cabildos seculares y
eclesisticos, del patronato de instituciones religiosas y del ingreso de varios miembros
de la familia en conventos masculinos o femeninos.

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Tema 8: La educacin de las mujeres (casamiento o
profesin religiosa).
El matrimonio catlico era una institucin de hondo arraigo entre la poblacin ms
hispanizada de las ciudades latinoamericanas. El matrimonio daba origen y fundamento
a la familia, clula que estaba en el centro de la organizacin econmica, social y
poltica de la colonia. A travs del matrimonio se establecan las alianzas entre familias,
se distribuan las herencias y se afirmaban las tradiciones culturales. La Iglesia de
entonces ya haba popularizado las condiciones tridentinas para la realizacin del
matrimonio: liberta de consentimiento, edad no inferior a los doce aos en las mujeres y
diecisis en los varones, publicacin en la misa mayor durante tres domingos
consecutivos, confesin, no posees parentesco en grado grave, presencia de dos testigos
y de un pastor de la Iglesia, y registro en el libro parroquial. El Estado busco en este
siglo que el parecer de los padres guiara la eleccin sentimental de los hijos.

Desde los inicios de la poca colonial, y de forma ms rgida en el siglo XVIII, los
matrimonios latinoamericanos estuvieron regidos por el principio de igualdad racial y
social de los contrayentes. Entre los blancos existan rgidas resistencias a mezclarse
con mestizas o mulatas. Entre los mulatos, pardos, negros e indgenas exista una mayor
flexibilidad en las uniones.

La patria potestad, es decir, la opinin de los padres en la eleccin del cnyuge, lleg a
desempear un papel decisivo en la sociedad colonial. Parece que en el siglo XVII su
intervencin no fue notable, pues es posible que la escasa apertura de la sociedad hiciera
que el criterio de los hijos y la voluntad de los padres coincidieran ms fcilmente.
Durante el siglo XVIII, y especialmente en la segunda mitad, el aumento del mestizaje y
de los matrimonios clandestinos provoc la alarma entre las elites y entre los ministros
del rey.

La formalizacin de las nupcias estaba rodeada de una serie de rituales y convenciones


sociales. Una de stas, muy difundida en las colonias espaolas, era la dote. La dote era
entendida como una delante de la herencia de los padres a la hija y como una ayuda para
llevar las cargas del matrimonio. Aunque, en el fondo, la dote era una especie de seguro
para una eventual viudez de la mujer. Los bienes que constituan la dote eran
administrados por el marido, sin obtener propiedad sobre ellos.

El legado moral y religioso que soportaba el matrimonio hacia de este una institucin
relativamente estable. Sin embargo, distintas causas lo socavaban. Una de ellas era la
muerte de los maridos en edades relativamente prematuras. La viudez fue una condicin
tpicamente femenina de la poca colonial, por cada viudo haba entre siete y nueve
viudas en las ciudades sudamericanas.

Las circunstancias de las viudas fueron muy diversas. Las blancas de elite, que
heredaron un patrimonio de sus familias y esposos, administraron sus bienes, sabemos

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con xito, o contrajeron nuevas nupcias. Su condicin les permiti hasta contraer tres
matrimonios tras enviudar repetidamente. Las viudas de condicin media desempearon
distintos oficios. Sin embargo, fueron las viudas de los sectores populares las que
debieron enfrentar realidades ms duras para sostener sus proles.

El divorcio eclesistico o separacin de cama y mesa era un recurso fundamentalmente


femenino. Normalmente, la solicitud de un divorcio la haca una mujer en el lmite de lo
humanamente soportable.

El asunto de la violencia conyugal no es un tema menor en la historia de la familia


colonial. El principal lugar donde ocurran las agresiones fsicas y las muertes violentas
era el espacio domestico. La violencia contra las esposas no era ms que la afirmacin
de un supuesto derecho de castigo concedido al marido. Sus explicaciones de dichas
acciones a los jueces de forma corriente aluden al supuesto carcter altanero de las
mujeres, a que no cumplan sus obligaciones y a supuestas infidelidades de las esposas.

El matrimonio era una ilusin y una necesidad para el comn de las mujeres coloniales.
No obstante, concertarlo era bien difcil. Un conjunto muy variado de factores incidan
en la concertacin de un matrimonio, que con facilidad fracasaban. El cortejo llegaba,
asi, a constituir un terreno movedizo y sorpresivo para quienes lo intentaban.

Pero el matrimonio catlico no fue la nica forma de unin en las ciudades y campos
latinoamericanos. El amancebamiento y el concubinato fueron alternativas demasiado
reales al matrimonio catlico que tambin incluan la reproduccin, la convivencia y el
afecto. Los concubinos no eran personas que elaboraran un discurso contra el
sacramento del matrimonio, se trataba de sujetos que por razones sociales, raciales, por
circunstancias econmicas, o por el impedimento de una unin anterior, o por simple
desidia, asuman la sexualidad al margen del matrimonio. Los amancebados eran
personas corrientes que tenan aceptacin en la comunidad, su pecado no era
clandestino. A saber por las personas que declaraban en los juicios en su contra, el
vecindario entenda que no se trataba de una aventura, sino de una unin ms.

El adulterio colonial produce una fascinacin casi literaria. Pero no lo neguemos, se


trata de una sed de morbosidad nunca satisfecha. La verdad es que el adulterio de
entonces tenan unos rasgos bastante previsibles. Para empezar, era casi un derecho
masculino. El adulterio femenino era excepcional. De alguna manera podramos
llamarlo premoderno. Corrientemente, se trataba de hacendados o mineros que tenan
una amante mestiza o mulata en su estancia o en su real minero.

Uno de los propsitos de la conquista espaola de los territorios del Nuevo Mundo fue
la transferencia del cristianismo como parte del acervo cultural espaol y europeo. La
Iglesia tuvo un papel preeminente en el proceso de conquista y evangelizacin de los
indgenas como ente que reuna poder poltico y espiritual, pero su presencia no los
afect solamente a ellos. Religin e Iglesia era realidades hondamente arraigadas entre
la poblacin espaola, que apenas acababa de recuperar su propio territorio del ltimo
emirato musulmn.

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A comienzos del siglo XVI, y como resultado de la unificacin poltica y religiosa de
Espaa, la Iglesia catlica comenz un proceso de reforma interna para solidificar las
bases espirituales de la religin, que eventualmente reafirm como contraparte de la
emergencia y expansin del protestantismo. Como resultado, el siglo XVI produjo
algunas figuras ms notables de la espiritualidad catlica. Entre ellas figuraba Teresa de
vila, quien canonizada en el siglo XVII, estuvo a la vanguardia de la reforma de la
Orden Carmelita, a la que confiri un prestigio que despus seria actualizado en
Hispanoamrica. Igualmente, Beatriz de Silva fund la Orden Concepcionista en el
siglo XV, que fue agregada a la Orden Franciscana en 1506, y cuyas reglas fueron
puntualizadas en 1516. La espiritualidad teresiana y la Orden Concepcionista, aunque
no relacionadas directamente, habran de expandirse rpidamente en el Nuevo Mundo y
constituirse en los pilares de la vida religiosa femenina en Hispanoamrica.

Las mujeres espaolas en Hispanoamrica, al participar en la transferencia material y


cultural, ocuparon un lugar preeminente en la fundacin de conventos y la formacin de
una espiritualidad que florecera del siglo XVII en adelante. La situacin de
inestabilidad social dentro de la cual vivieron las de primera generacin, y sus ya
americanas hijas, explica la visin de los conventos como lugares de recogimiento y
proteccin para muchas que quedaron marginadas a raz del fracaso de sus parientes,
situacin que en cierto modo replicaba aquella en la que se encontraban muchas mujeres
de la Pennsula, asi como algunas hijas mestizas de conquistadores.

Desde el ltimo cuarto del siglo XVI, los conventos femeninos figuraban en todo centro
urbano de categora. Sus residentes despertaron reverencia como ejemplos de devocin
y sacrificio personal, y como intercesoras ante Dios por el beneficio de la comunidad de
Almas. Adems de su significado religioso, los conventos tuvieron fuertes relaciones
familiares y econmicas con la comunidad circundante. De hecho, estas instituciones
fueron el unico y ms visible grupo corporativo femenino en la sociedad
hispanoamericana. Ningn otro grupo de mujeres tuvo la coherencia interna, la
presencia econmica y el ascenso social y espiritual que tuvieron las religiosas. Asi, a
pesar de no ser un grupo numricamente grande, ejercieron autoridad y recibieron un
respeto mas all de lo que se poda esperar en razn de su gnero y su perfil
demogrfico.

La fundacin de conventos comenz alrededor de 1550, apenas a sesenta aos del


descubrimiento y treinta de la conquista de Tenochtitln, y se extendera hasta
comienzos del siglo XIX. El proceso de independencia de la metrpoli estanc el
proceso fundacional, que ya haba comenzado a declinar en la segunda mitad del siglo
XVIII. El apogeo de fundaciones tuvo lugar entre 1630 y 1750, periodo que marc la
cspide del fervor catlico y del barroquismo cultural que lo apoyaba. Los centros
virreinales, Mxico y Lima, acumularon el mayor nmero de conventos, pero los
mismos tambin se fundaron en ciudades alejadas de esos centros de riqueza, ya que las
elites locales perseveraron en su empeo de dar realce a sus comunidades con la
fundacin de claustros para sus mujeres.

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Las fundaciones obedecieron a complejas causas espirituales, sociales y econmicas,
muchas de ellas explicitas en los documentos de fundacin. Los argumentos religiosos
demuestran cuan profunda y popular fue la visin de la edificacin publica encarnada
en mujeres que voluntariamente se retiraban del mundo y sus vanas glorias, para buscar
una satisfaccin ms alta en el recogimiento perpetuo, la oracin, la salvacin de su
alma y la renuncia a los apetitos de la carne.

Una ola de fervor sigui a la muerte de Teresa de vila y su canonizacin, hechos que
favorecieron la fundacin de conventos, no solamente los de adscripcin en las
postulantes, sino de otras rdenes, especialmente la Concepcionista y Franciscana. La
solucin conventual a necesidades familiares de origen econmico y social fue
natural, y producto de una poca en la cual existan muy pocas alternativas aceptables
fuera del hogar. En Hispanoamrica, las mujeres hijas o descendientes de pobladores
empobrecidos se enfrentaban con una situacin con pocas opciones para lograr
matrimonios entre iguales.

La falta de alternativas matrimoniales aceptables para las mujeres espaolas y sus


descendientes fueron argidas eficazmente por los primeros fundadores y patrones que
se empeaban en mantener el estatus de estas mujeres en sociedades donde la mezcla de
razas y la volatilidad de las fortunas parecan amenazar el concepto y la realidad de
jerarqua social.

Si el temor a la cada social estuvo detrs de numerosas peticiones para fundar


conventos, el concepto de limpieza de sangre no se queda atrs. Rechazado por
Teresa de vila en sus conventos, otras rdenes y otros patrones no desestimaron el
valor de preservar la endogamia racial entre sus elites. El matrimonio con Dios permita
el deseado fin de proteger a las hijas de los buenos cristianos y preservar la honra social
de sus familias.

La Corona apoy este exclusivismo racial hasta el siglo XVIII, cuando en 1724 se fund
en Mxico el primer convento dedicado exclusivamente a monjas indgenas, cuya
categora social deba de ser la de caciques o principales, nunca de padres de oficios
viles.

Los patrones que promovieron la fundacin de conventos eran, usualmente, hombres y


mujeres de amplios recursos econmicos provenientes de negocios, minas o abundantes
propiedades. Los patrones reciban privilegios especiales, tales como colocar a sus
protegidas o familiares en el convento sin pago de una dote; el de recibir misas en favor
de su alma o el de ser enterrados en la iglesia del monasterios. Sin embargo no se
necesitaba ser exorbitantemente rico para colaborar en una fundacin. Se recogan
limosnas entre quienes apenas podan dar unos cuantos pesos, pero que compartan el
deseo de ayudar a un fin piadoso cuyo valor era compartido por todos.

Todas las rdenes femeninas existentes en Espaa en los siglos XVI y XVII recrearon
claustros en las posesiones ultramarinas. La orden ms popular fue la Concepcionistas.
En trminos numricos, la siguieron las Clarisas, las Dominicas, las Agustinas y las

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Carmelitas. La Orden Carmelita inspirada en la reforma teresiana, asi como las
Capuchinas Franciscanas, fueron reputadas como las ms observantes y rigurosas y su
disciplina interior solo permita un nmero limitado de profesas. Si bien entre las
fundadoras de los siglos XVI y comienzos del XVII haba mujeres peninsulares, su
reducido nmero medr a medida que el nmero de conventos creca y las criollas
comenzaron a desplazarlas.

La ubicacin de los conventos de monjas hispanoamericanos fue netamente urbana. En


las pocas ocasiones en que fueron fundados fuera de las ciudades, el fracaso las
devolvi a los centros urbanos, de donde provenan los fondos para su mantenimiento.
Como mujeres, no se crean aconsejable que vivieran expuestas en lugares donde su
enclaustramiento las dejara sin la proteccin de los vecinos. De hecho, la ubicacin de
los conventos fue celosamente supervisada por las autoridades civiles y eclesisticas a
cuyo cargo quedaba el proceso de fundacin.

La expansin numrica de los conventos fue rpida en los siglos XVII y XVIII. A
finales del periodo virreinal haba evidentes disparidades en el nmero de conventos en
las jurisdicciones americanas. En el Virreinato de Nueva Espaa existan 59 conventos
en 1810. Lima tena 13 conventos en 1700; para finales del siglo XVII, el Virreinato de
la Plata contaba con 4, en la Audiencia de Chacas con 9 y en el Virreinato de Nueva
Granada haba 12 conventos a finales del siglo XVII.

El mundo conventual era un espejo de la sociedad secular que lo rodeaba. Sus lazos
familiares y econmicos con el ambiente urbano asi lo determinaban. En sociedades
heterogneas como las del Nuevo Mundo, los claustros, a pesar de su encierra fsico, no
eran impermeables, y dentro de sus muros acomodaban un mundo femenino multirracial
y jerrquico. A pesar de la rgida definicin racial de las monjas, las calzadas estaban
rodeadas de criadas y hasta esclavas que rompan la presunta homogeneidad racial. Las
criadas conventuales eran mayoritariamente indgenas y mestizas, pero tambin las
haba mulatas y negras. Esclavas existieron, tanto de comunidad como de propiedad
particular, aunque su presencia era de ms bien una excepcin que una regla.

La historia de los conventos no se puede reducir slo a sus aspectos econmicos o de


disciplina conventual. Fueron tambin centros de educacin y de espiritualidad muy
apreciados por sus contemporneos. Respecto a la educacin femenina, se ha subrayado
el carcter educacional de los claustros en cuanto a centros de docencia dentro de la
sociedad colonial. Para ingresar en un convento se exiga saber leer y escribir y
habilidad para seguir los rezos en latn. Las madres contadoras saban llevar las cuentas
del convento, habilidad que pocas llevaban consigo al profesar pero que adquiriran
dentro del mismo.

Todo el proceso de administrar el convento, social y econmicamente, implicaba una


educacin y una experiencia prctica. Aunque los conventos femeninos no tuvieron
bibliotecas organizadas, las religiosas tenan sus propios libros y haba libros para la
lectura comn en los refectorios y las lecciones en comn, especialmente en los
conventos de Descalzas y Capuchinas.
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La imagen del convento como centro de educacin se ha construido sobre el
internamiento de nias que quedaban a cargo de parientas o protectoras, y que residan
en los conventos hasta su toma de estado, fuera religioso o matrimonial. Aunque la
presencia de esas nias nunca estuvo de acuerdo con las reglas de las rdenes femeninas
tradicionales, sta se hizo menos conspicua a medida que su nmero aumentaba, y
pocos prelados pusieron objecin. De hecho, las autoridades civiles y eclesisticas
respaldaron esa labor educativa.

La espiritualidad de los conventos hispanoamericanos no fue muy diferente de la que se


desarroll en Espaa en los siglos XVII y XVIII, se nutri de modelos teresianos.
Dentro de la espiritualidad conventual, recibir la facultad de obrar milagros o ser objeto
de un milagro, proyectar la visin del futuro a travs del don de la profeca fueron
signos importantes del privilegio espiritual de algunas religiosas. En rasgos generales, el
mundo visionario de las religiosas de los siglos XVII y XVIII fue rico en la variedad de
las experiencias, pero se centr en Jesucristo y Mara.

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