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L'le

images, imaginaire et fiction


ISBN: 978-989-8648-24-2

Ana Isabel Moniz


Dominique Faria
Leonor Coelho
Jos Domingues de Almeida Faculdade de Letras
Universidade do Porto
(Orgs.) 2014
Universidade do Porto
Faculdade de Letras

LILE
IMAGES, IMAGINAIRE ET FICTION

Ana Isabel Moniz

Dominique Faria

Leonor Coelho

Jos Domingues de Almeida

(orgs.)

PORTO

2014
Titre: Lle : images, imaginaire et fiction

Organisateurs: Ana Isabel Moniz, Dominique Faria, Leonor Coelho &


Jos Domingues de Almeida

Editeur: Universidade do Porto - Faculdade de Letras

Lieu ddition: Porto

Anne ddition: 2014

ISBN:978-989-8648-24-2
TABLE DES MATIRES

DITORIAL.3-5

BAAGE, Silvia U.

Les possibilits du non-lieu insulaire. Une tude comparative de


lespace-temps insulaire dans La Fuite aux Agriates de Marie Ferranti, Une
le ou sduire Virginie de Jean-Franois Smlong et Lle des rves crass de
Chantal Spitz6-25

BIDEAUX, Michel
Des les ocaniennes et de leur finitude.26-39

BUFFARD-MORET, Brigitte

Quand la posie part pour Cythre. De la fascination du lieu au pouvoir


des mots..40-58

CURELL, Clara

La gosymbolique des les. Les Canaries dans la posie franaise


actuelle.59-72

DEWEZ, Nausicaa

den ou prison. Lle dans Mercure dAmlie Nothomb.73-91


PFERSMANN, Andras

Avatars de la nouvelle Cythre. Des rcits de voyage lusage fictionnel


de Tahiti en France et en Allemagne la fin du XVIIIe sicle..92-109

PRANVILLE, Pierre-Michel

Lle dans le roman policier contemporain franais et portugais. Effet


de chambre close construction dun univers exotique ?...................110-129

RANAIVOSON, Dominique

Entre gographie et imaginaire. Limpossible archipel


indianocanique130-149

SAUCY, Nicolas

De lle Bonaventure aux bonnes aventures des les. Le paradigme du


point suprme chez Verne et Breton.150-165

URIARTE, Cristina de

Lle et sa description dans les rcits de voyage. Tnriffe et Madre au


xix sicle166-179

ZIOLKO, Caroline

le, image et imaginaire mdiatiques.180-198


Lle : images, imaginaire et fiction

Bien plus quun simple espace ou ala gographique, marqu par la


sparation davec la continuit et la scurit continentales, par lisolement
et, dune certaine faon, par lexotisme, lle savre avant tout un lieu
vcu, espace construit par lexprience et par lhistoire humaine mais,
simultanment, un puissant lment symbolique et mtaphorique associ
llaboration dimages, la projection dun imaginaire et lextrapolation
fictionnelle.

Les textes qui ont contribu cet ouvrage, - et que nous


prsenterons par ordre alphabtique des noms dauteurs -, lillustrent
merveille et ravivent, si besoin tait, le rle majeur jou par les espaces
insulaires dans la construction, voire la redfinition identitaire. Ils attestent
de ce que, pour reprendre les mots de Mustapha Trabelsi, [l]a perception
de lle nest pas seulement fonction des particularits de ses ralits
gographiques, mais suit la smantique et la syntaxe de notre
imaginaire. 1

Malgr son unit thmatique, ce volume runit des tudes


diversifies, portant sur diffrentes poques et diffrents lieux, tant
gographiques quimaginaires, et proposant une rflexion sur lle partir de
lanalyse de documents, varis eux aussi, des plus conventionnels ,
comme les rcits de voyage, les romans et les pomes, aux plus inattendus,
comme les cartes postales. Ils dvoilent, au fil des pages, des perceptions
nuances de lle, envisage tour tour en tant quespace utopique, inconnu
ou exotique, ou alors pousant des figures moins positives, telles que lle
prison ou lle labyrinthe2. Du rapport de complmentarit qui les unit, il
ressort un regard pluriel et complexe sur lle.

1
TRABELSI, Mustapha (2005). Insularit et imaginaire in Mustapha Trabelsi (dir.)
Linsularit. Clermont-Ferrand: Presses Universitaires de Blaise Pascal, p. 6.
2
Cf. MEISTERSHEIM, Anne (2001). Figures de lle. Ajaccio: DCL ditions.

3
Si, laide de concepts de la pense et de lanthropologie
postmodernes tels que post- ou surmodernit , Silvia Baage propose
une tude comparative de lespace-temps insulaire dans La Fuite aux
Agriates de Marie Ferranti, Une le o sduire Virginie de Jean-Franois
Samlong et Lle des rves crass de Chantal Spitz ; de son ct, Michel
Bideaux revient, de faon tout fait fascinante, sur les voyages de
dcouverte des les entrepris par Bougainville et Cook, journaux de voyage
lappui.

Par ailleurs, Brigitte Buffard-Moret suggre une approche de la


pertinence thmatique et symbolique, - des potes de la Pliade aux actuels
potes du dimanche qui diffusent leur uvre sur le Net -, de lle de Vnus
en tant que source dinspiration inpuisable, par les images que vhicule ce
qui est avant tout un nom : Cythre ; alors que Clara Curell, dans une
perspective minemment gopotique, souligne et illustre le statut
imagologique des Canaries.

Nausicaa Dewez aborde, de son ct, la puissance utopique de lle


la faveur de la spcificit de la potique dAmlie Nothomb ; tandis
quAndras Pfersmann propose une tude particulire de limpact de
lnonc tahitien dans les rcits de voyage sur quelques idylles et fictions
utopiques des Lumires tardives de part et dautre du Rhin, et que Pierre-
Michel Pranville souligne combien lle se prte au dcor du roman
policier, aussi bien au Portugal quen France, dailleurs ; et que Dominique
Ranaivoson, quant elle, voque les idiosyncrasies des les de locan
Indien, entre imaginaire et fiction.

Nicolas Saucy propose une lecture originale du traitement de la


thmatique de linsularit dans les potiques de Verne et de Breton en tant
que point suprme ; alors que Cristina de Uriarte voque la vision des
les de Madre et Tnriffe dans les rcits de voyage au XIXe sicle, et que
Caroline Ziolko procure une approche rafrachie des espaces insulaires,
notamment dans leur inscription urbaine, entre image et imaginaire.

4
Dans tous ces textes, les les apparaissent comme les dpositaires
des trsors de la mmoire de limaginaire. 3, comme un puissant rpertoire
dimages, un catalyseur dimaginaire et un subtil embrayeur fictionnel. En
tous cas, en tant que motifs, elles transcendent le statut purement dcoratif
et induisent toujours quelque part la dfinition identitaire partir du rcit.

Bonne lecture !

Les Organisateurs

Ana Isabel Moniz

Dominique Faria

Leonor Coelho

Jos Domingues de Almeida

3
LESTRINGANT Franck (1998). Iles , in (Monique Pelletier dir.), Gographie du monde au
moyen ge et la renaissance. Paris: Editions du Comit des Travaux Historiques et
Scientifiques, Mmoire de la Section de Gographie , p.165.

5
LES POSSIBILITS DU NON-LIEU INSULAIRE
Une tude comparative de lespace-temps insulaire dans La Fuite
aux Agriates de Marie Ferranti, Une le o sduire Virginie de
Jean-Franois Samlong et LIle des rves crass de Chantal
Spitz

SILVIA U. BAAGE
McDaniel College

Depuis la publication des essais de Jean-Franois Lyotard, la condition


postmoderne est associe la multiplicit des formes de rcits qui rompent
avec le Grand Rcit. Cest le concept luvre dans les tudes de Carmen
Husti-Laboye, dAto Quayson et de Jean-Marc Moura, qui expliquent comment
les discours de lre postcoloniale et ceux de lre postmoderne se rejoignent
dans leur construction et leur reprsentation de la relation non-linaire entre le
temps et lespace.

Ddouard Glissant Jean-Marie Gustave Le Clzio, la rflexion sur la


particularit du temps et de lespace insulaires joue un rle important dans les
discours postcoloniaux. Car, mme lpoque postmoderne, les les de
lespace outre-mer franais restent un espace marginal et marginalis par
rapport au territoire continental de la Mtropole, sige du pouvoir
1
gopolitique .

Cest dans un environnement marqu par les relations de subordination


que le Martiniquais douard Glissant cre la notion danti-espace2 pour mieux

1
Cest galement le cas pour la critique sur la littrature dorigine insulaire : voir ce sujet les
travaux de Pascale de Souza (cf. Francophone Island Cultures et Oceanic Dialogues ).
2
Lespace martiniquais est un anti-espace, limit au point de rogner sur ltre, mais divers au
point de multiplier infiniment. Ambigut. Cest l une le qui est comme une anthologie des

6
apprhender le contexte de lle colonise. Glissant souligne la perte totale des
points de repres spatiaux et temporels3 qui efface toutes les racines. Ce nest
cependant pas le cas pour Epeli Hauofa qui dcrit le temps et lespace des
archipels dOcanie comme une mer dles ( sea of islands ) qui
senracine dans un imaginaire de la mer, de la terre et du ciel (Epeli Hauofa,
2008: 27-40).

Depuis lre coloniale, linsularit constitue une notion hautement


paradoxale4 : pour les continentaux, lle nest ni loigne, ni isole grce aux
moyens de transport et de communication, mais la notion dinsularit reste
problmatique pour les habitants de nombreuses les dans le monde
francophone. Nous nous proposerons dexaminer la nature htrotopique de
lle dans son rapport au rel ; plus prcisment, nous nous attacherons
quatre les francophones, la Corse dans la Mditerrane, lle de la Runion et
lle Maurice dans locan Indien et Tahiti dans le Pacifique Sud afin danalyser
la relation entre lespace et le temps insulaires.

Dans ce texte, nous mettrons en cause la notion danti-espace


glissantien qui peut prendre des formes particulires dans le contexte insulaire
du monde francophone, comme le propose Anne Meistersheim qui accorde
deux fonctions aux parcours labyrinthiques insulaires : lespace fini des les
est parfois vcu comme un labyrinthe, un labyrinthe qui aurait deux fonctions

paysages quon appelle tropicaux. Mais il nest pas indiffrent de reprendre ici la constatation
que jamais le Martiniquais na le pressentiment ni linconscient tremblement de matriser cet
espace (Glissant, 2007: 471).
3
Toute collectivit qui prouve la raide impossibilit de matriser son entour est une
collectivit menace (ibidem).
4
Anne Meistersheim explique ce sujet : Si lon sait dj que lle des continentaux nest pas
lle des insulaires, peut-tre faut-il sinterroger plus avant sur ces images diffrentes. On
observe en effet que pour les insulaires, lle est avant tout la terre ; la terre mme de lle, la
terre-mre. Pour les continentaux, en revanche, lle signifie dabord la mer. La mer quil faut
franchir pour accder la terre de lle. Rivage pour aborder lle, rivage pour la quitter. Cette
tension permanente dans laquelle vivent les insulaires : le dsir de partir de lle et le dsir dy
revenir quand ils lont quitte, cette tension rvle le caractre paradoxal de lespace insulaire
(Meistersheim, 2006: 171).

7
() : celle dallonger un itinraire, celle de se protger des envahisseurs en
compliquant et ainsi en retardant leur cheminement (Meistersheim, 2001:
84). Nous tudierons les stratgies narratives luvre dans la rcriture du
topos colonial franais lre postcoloniale voire postmoderne dans trois
contextes insulaires diffrents : La Fuite aux Agriates de Marie Ferranti (2000),
Une le o sduire Virginie de Jean-Franois Samlong (2007) et Lle des rves
crass de Chantal Spitz (1991)5 qui mettent tous les trois en avant une
variante du non-lieu. Nous analyserons dabord le non-lieu comme chronotope
de la surmodernit au sens o Marc Aug entend ce terme. Dans la deuxime
partie, nous passerons au non-lieu de la hyperralit en termes baudrillardiens
pour localiser de diffrents sites dans lle qui chappent au concept du non-
lieu de Marc Aug.

1. Le non-lieu comme chronotope de la surmodernit : lle


labyrinthique
Marc Aug insiste sur la surabondance du temps dans un espace qui se
rtrcit parce que toutes les distances seffacent. Daprs lui, la notion de
surmodernit se fonde sur trois caractristiques qui se manifestent au
moment de la crise du temps et du sens : la surabondance vnementielle, la
surabondance spatiale ainsi que lindividualisation des rfrences. Ces trois
caractristiques de la surmodernit renvoient la dimension lusive et de
moins en moins reprable des rfrences temporelles, spatiales et
socioculturelles lheure de la consommation passive de reprsentations, de
lieux et dchanges. Dans tous les cas, apparat la base de cet espace
archtypique quAug dnomme le non-lieu : conu pour les autoroutes et les
aroports de lHexagone, les non-lieux fonctionnent comme des espaces sans
liens, o ne figurent ni identit, ni relation, ni histoire.

5
FERRANTI, Marie (2000). La Fuite aux Agriates. Paris: Gallimard ; SAMLONG, Jean-Franois
(2007). Une le o sduire Virginie. Paris: LHarmattan ; SPITZ, Chantal (2007). Lle des rves
crases. Tahiti: Au vent des les.

8
1.1 Le labyrinthe, un espace dillusion
La Corse Marie Ferranti et le Runionnais Jean-Franois Samlong
dpeignent les Agriates corses et les reliefs mauriciens (voire les cirques
runionnais) comme des espaces labyrinthiques qui agrandissent un morceau
de terre isole de tous les cts par les eaux. Ce labyrinthe inhabit est dune
nature hautement hostile et sauvage ; il fonctionne diffremment du reste de
lle car, dans les deux cas, le temps sy ralentit ou sarrte compltement.
Mais, contrairement aux cirques qui servaient de cachette pour les esclaves
marrons, Ferranti rvle les traces dun temps prhistorique au cur des
Agriates, comme lindiquent aussi des textes populaires comme le Guide du
Routard : la Corse avant la Corse, autant de lieux que le temps na pas
dfigurs (Guide du routard, 2011: 134).

Le roman La Fuite aux Agriates reprsente en quelque sorte une version


contemporaine et fministe de la nouvelle Colomba de Prosper Mrime. En
effet, le site des Agriates est essentiel et pour le personnage principal,
Francesca, et pour son amant Julius, auteur dun attentat meurtrier contre le
prfet6. Francesca suit Julius aux Agriates afin dtre proche de lui ce qui la
distingue du personnage principal de Mrime. Ce dernier naccorde Colomba
ni dsir sexuel, ni ambition autre que la vengeance. De fait, Ferranti cre un
personnage la fois individualiste et rebelle qui trompe son fianc Pierre et sa
propre sur, Marie, car, en fait, Julius est fianc Marie.

Dans le roman de Ferranti, les Agriates ne sont pas le lieu dune


transgression qui sest dj accomplie en ville, sur la plage et dans un htel
minable. En effet, cest loin de la civilisation que Francesca remarque certains
traits de caractres de Julius qui lui taient inconnus auparavant : Elle
regarda autour delle et fut tonne de lordre dans la remise et du souci de

6
Il sagit ici sans aucun doute dune contextualisation de lassassinat violent du prfet Claude
Erignac le 6 fvrier 1998 Ajaccio. Pour plus de renseignements, veuillez consulter Jean-Louis
Andreani (2010).

9
confort de Julius. Il avait un lit pliant, des couvertures, un rchaud. Elle ne
sattendait pas une telle minutie de la part dun homme comme lui
(Ferranti, 2000: 86). Cest aux Agriates que Julius sadonne une sorte de
rveries pastorales autour de sa bergerie :

Julius avait restaur les votes en encorbellement, refait lidentique la


charpente en bois dolivier, reconstruit le muret de soutnement en pierres
sches, plant des oliviers, des figuiers, mais aussi des citronniers et les
lauriers roses. Chaque anne, en septembre, il rebouchait les lzardes de la
toiture en terre rouge () Il avait rajout des pierres plates sur le bord du toit
qui servaient de gouttire, comme il avait pu en voir dans dautres paillers
abandonns des Agriates (idem: 75).

Las dentretenir sa bergerie, une tche qui ne lui laissait ni trve ni


repos (ibidem), il se focalise sur le plaisir de la chasse et de la solitude avant
de redescendre en ville o il avait repris ses habitudes de jeune homme oisif
() il avait renou avec Pierre et par la mme occasion avec la politique
(idem: 76). Bref, lengagement de Julius dans le monde politique et pastoral
montre sa volont de contrler lidentit, la relation et lhistoire de chacun des
deux espaces, la ville et les Agriates, pour les empcher de devenir une sorte
danti-espace en termes glissantiens, ambigu en raison de labsence de toute
possibilit de matriser cet espace, la diffrence du non-lieu au sens o Aug
entend ce terme pour dcrire un lieu sans lien dont le propre est de
fonctionner grce leffacement des points de repres.

Mme si Francesca sadonne dabord aux moments dintimit o elle


pouvait contempler Julius son aise (idem: 120), elle narrive plus entrer
dans lillusion de lespace idyllique de leur fugue amoureuse aux Agriates :

Francesca tait puise, elle ne savait plus que penser. Jusqualors, elle stait
imagin quils taient seuls au monde, que la connaissance que Julius avait du
dsert les rendait invulnrables [] elle avait oubli le monde mais le monde

10
stait rappel deux : lavion en tait le signe et le signe aussi que le meurtre
avait exist. Ce qui avait pu ressembler une fugue damoureux revtait un
sens tout diffrent dsormais: Francesca tait la complice dun assassin; elle
risquait sa vie, sa libert, pour un homme qui lui semblait un tranger (idem:
123 ; je souligne).

Cest ainsi que la rgion dsertique des Agriates devient une sorte de
mise en abyme de linsularit corse : sur le plan mtaphorique, il sagit bien
dun isolement peu romantique dans le sens o les Agriates, voire lle, ne sont
pas forcment difficiles accder mais plutt difficile traverser. Lalternance
entre marches nocturnes et repos diurnes pse sur le morale du couple. Si les
personnages principaux de Mrime avouent leur sentiment amoureux lun
pour lautre dans les Agriates grce aux manipulations de Colomba, dans le
contexte contemporain de Ferranti, le rle important du passage du temps
relve des caractristiques du concept foucauldien dhtrotopie comme
contre-site, un espace d'illusion qui dnonce comme plus illusoire encore tout
l'espace rel, tous les emplacements l'intrieur desquels la vie humaine est
cloisonne (Foucault, 1967). Dans cet esprit, les Agriates fonctionnent
comme un espace sans identit ni relation ni histoire dans lequel lexistence du
reste de lle est rcuse.

1.2 Le parcours labyrinthique insulaire et la grotte, espace de


rcompense
Les cirques de locan Indien, dpeints dans le roman Une le o sduire
Virginie du Runionnais Jean-Franois Samlong, deviennent galement un lieu
de refuge qui, contrairement aux Agriates corses, servent dabri aux esclaves
marrons qui sont obligs de sy cacher afin dchapper aux injustices imposes
par le systme colonial7. Ainsi, les cirques reprsentent un contre-site par
rapport aux conditions de vie hautement difficile dans le cadre de la culture de

7
Ainsi, les cirques de lle natale de Jean-Franois Samlong portent le nom des chefs marrons :
Mafate, Cilaos et Salazie.

11
canne sucre o simpose imprativement le Code Noir. Si Valrie Magdelaine-
Andrianjafitrimo remarque un glissement entre lancrage du cadre [du] rcit
Maurice mais on y reconnat aussi La Runion (Magdelaine-
Andrianjafitrimo, 2011: 497), ces cirques gardent nanmoins une fonction
symbolique dans un parcours labyrinthique insulaire : ils fonctionnent comme
un espace de rcompense pour les esclaves marrons qui met en question
les critres du non-lieu de Marc Aug pour les marginaliss. Mais comment cet
espace est-il appropri aux besoins individuels des Marrons qui se ny
dplacement pas forcement sans contrainte?

Une le o sduire Virginie se coule dans le moule de la structure


narrative du roman colonial de Jacques-Henri Bernardin de Saint-Pierre, Paul
et Virginie (1788) afin dy apporter de nombreux paralllismes et
appariements. Tout au long du rcit, cest Paul qui raconte ses aventures oses
auprs de la chaste Virginie, leur passion amoureuse et son chagrin damour
la suite de la mort de sa bien-aime. Mais le rcit de Paul insiste galement sur
la vie des esclaves marrons Omar et Lala qui se rfugient dans les cirques o
Paul les rejoint de temps en temps : Jtais fier de me retrouver en face dun
chef de noirs marrons, dans une le o on chassait, traquait, tuait les fugitifs
comme des btes (Samlong, 2007: 33). Cest loin du bassin des enfants
pastoraux, dans une grotte lintrieur des cirques, que lidentit et la Relation
se rtablissent, comme dirait Glissant pour voquer la qute de connaissance
dune communaut opprime.

Le rcit voit de nombreux rajouts qui narrent les routines de Paul,


particulirement aprs la noyade de Virginie lorsque Paul finit par errer aux
alentours dune grotte, refuge de Lala et dOmar. Si les chants et les danses
des incantations vaudou ont une fonction thrapeutique pour gurir son
chagrin damour, la grotte devient dautant plus importante pour Omar.
Lorsquil sy refugie aprs avoir t mutil gravement par les chasseurs

12
desclaves, la grotte reprsente cet espace agrandi o le temps sallonge pour
accorder au malade un espace-temps propice la gurison :

Il avait perdu beaucoup de sang en chemin. Car les miliciens lavaient castr comme un
chat () aprs pareille mutilation, rien ne pouvait plus tre comme avant. Sans doute
danserait-il de nouveau avec les mes errantes, mais la danse elle-mme ferait partie du
pass, sans savoir pourquoi, ou peut-tre si, cause dun sentiment de perte le
submergeant, le ballotant, lui donnant la nause, la sensation de faire naufrage chaque
matin () Omar sen alla cacher sa honte dans les bois. Les tisanes [de Lala] avaient
guri le corps, pas lme (idem: 125s).

Motivs par le projet de crer un royaume noir, les esclaves marrons


sont loin dtre dsillusionns comme le personnage de Julius de Ferranti qui
finit par abandonner ses ambitions de vie pastorale pour sengager dans la vie
politique en dehors des Agriates. Pour les esclaves marrons, il sagit de se
battre pour raliser leur rve dun royaume noir dans le parcours labyrinthique
des cirques qui garde comme lieu de refuge ultime la grotte. Mais la premire
tape consiste pour eux se rfugier dans un espace abandonn, sauvage,
bref, un espace autre loin des matres blancs. De fait, la notion de rcompense
figure galement dans la reprsentation coloniale de lle de Mrime et celle
de Bernardin de Saint-Pierre o elle est lie au sens de spectacle. Dans la
nouvelle de Mrime, la Corse reprsente un lieu de loisirs et de
divertissement par excellence pour deux voyageurs dorigine anglaise la
recherche daventures qui taient restes inacheves lors dun sjour
prcdent en Italie.

Par contre, pour Bernardin de Saint-Pierre, lIle de France devient la


destination dun passage obligatoire par les les comme moyen de faire fortune
en coupant les ponts avec la mtropole. Samlong va encore plus loin lorsquil
met en relation son personnage principal, Paul, avec les esclaves marrons des
cirques afin de dvoiler la vraie identit de lle. Ces relations distinguent ses
propres personnages des personnages coloniaux de Bernardin de Saint-Pierre

13
comme Monsieur de la Tour et de sa femme mais aussi de ceux de Marie
Ferranti, Julius et de Francesca, qui vivent une histoire damour temporaire
aux Agriates.

1.3 Le parcours labyrinthique insulaire et lle-laboratoire


Contrairement aux Agriates corses et aux cirques de locan Indien,
limpact de lavnement de la surmodernit est reprsent de manire encore
diffrente Tahiti. Le site du centre nuclaire implant dans une partie
amnage de lle transforme leur terre sacre en espace labyrinthique
incomprhensible voire inaccessible sur le plan gographique et imaginaire, au
moins pour une petite partie de la population locale, les Maohi, qui refuse de
se plier aux pratiques de la vie quotidienne des techniciens franais. Dans LIle
des rves crass, Spitz dcrit les trajets dune famille de trois gnrations
tahitiennes travers leurs points de vue et ractions face aux multiples
formes de contact volontaire et involontaire avec les Europens.

Lintrigue passe des expriences interculturelles de la grand-mre,


Toofa, qui vit une relation amoureuse avec un homme dorigine britannique
mari, celui de leur fille Emere qui grandit dans les deux mondes. Emere,
dchire par cette socit qui essaie vainement de blanchir , finit par
pouser un Tahitien, Tematua, me dchire par la folie de lhomme blanc
(Spitz, 2007: 57). Enfin, le rcit se termine avec la vie aventureuse de leurs
trois enfants, Terii, Eritapeta et Tetiaire, les enfants de lamour (idem:
83), pour sarrter sur la relation de Terii avec une Franaise blanche, Laura
Lebrun, technicienne du centre nuclaire. En dpit des sentiments profonds
quils prouvent lun pour lautre, la relation amoureuse de Terii et de Laura
est voue lchec car Laura doit rentrer en mtropole.

14
Le site du centre nuclaire devient lespace autre et le motu8 se
mtamorphose en labyrinthe trange et inquitant, au sens freudien du terme.
Les Tahitiens ne comprennent pas les codes de ce non-lieu de la surmodernit
qui devient le sanctuaire du progrs technologique militaire (idem: 143)
o, comme lexplique le narrateur, les techniciens surmodernes gardent
prcieusement les secrets top secrets (idem: 123). Toutes les salles du
centre sont amnages de faon particulire pour envoyer des signes dune
idologie du secret et du fantasme destructeur :

plans damnagement avec emplacement des silos, matrices btonnes des


missiles, greffes monstrueuses implantes aprs le viol sauvage de la matrice
de la Terre; salles de commande des tirs; zones interdites toute personne non
autorise; radars de dtection de lennemi (on nen manquera certainement
pas), salles diverses aux multiples desseins; plan de la glorieuse prsence
protectrice de la mre patrie et de sa force de dissuasion dfaut dtre une
force de frappe srieuse. Dans la salle principale, immense, centre nvralgique
de ce grandiose et pathtique projet, de grandes photographies () (ibidem).
Lamnagement de la salle est sans aucun doute destin justifier et
entriner la prsence colonisatrice mais pour Laura, charge de programmer
les vols des missiles nuclaires (idem: 119), cette culture du complot se
reproduit galement lintrieur du centre nuclaire. Il lui est difficile dentrer
en relation avec ses collgues qui sont tous des hommes ethnocentriques et se
caractrisent par leur prjugs :

Quand enfin son corps commence sadapter, cest son esprit quelle sent
plonger. Elle est dans un monde artificiel fait par lhomme pour un monde
dhommes. Seule femme de la base, elle ralise soudain sur cette le perdue du
Pacifique que si le principe de lgalit parat tre admis dans son pays, il ne
lest quen thorie (idem: 122).

8
Ce terme fait rfrence une srie dtapes dans lvolution des les volcaniques tropicales
comme larchipel de la Socit dont le dernier stade consiste former des lots coralliens sur les
couronnes rcifales, avant limmersion de ldifice volcanique qui transforme le presquatoll en
atoll ou le basse (Gay, 2008: 69s).

15
Cette spcificit du centre nuclaire est dautant plus intressante si on
considre que ce genre de laboratoire ne peut exister que dans le Pacifique
Sud, un espace isol par excellence ; en dpit de tout le progrs technologique
quils reprsentent, les techniciens expatris prnent une structure patriarcale
qui a volu depuis longtemps en mtropole9.

Au fur et mesure que cette uvre magnifique (idem: 116)


sachve, Laura est de moins en moins sensible aux signifiants de la
surmodernit autour delle et elle se met douter du Grand Rcit de la
modernit auquel souscrivent ses collgues10. Elle finit par quitter ce non-lieu
du monde de lintelligence de lesprit (idem: 84) sans identit ni relation ni
histoire pour dcouvrir et entrer en relation avec le monde des Maohi. Cest
ainsi que pour Laura, le temps sarrte quand elle est avec Terii, malgr toutes
les diffrences qui les sparent ; elle devient prisonnire de la magie de
linexplicable (idem: 134).

Pourtant, elle narrte pas danalyser constamment les pratiques de leur


vie quotidienne : guide par le dsir de savoir plus, expliquer, comprendre,
raisonner (idem: 139), la Franaise amoureuse saventure sur un terrain
inconnu ce qui agrandit pour elle lespace assez limit et contraint, sur le plan
culturel et affectif, du centre nuclaire. Les retrouvailles rgulires au sein de

9
Pour ouvrir une petite parenthse sur une similarit entre les espaces insulaires corse et
tahitien, il faut rappeler ici qu un moment donn, les Franais avaient slectionn les Agriates
pour y construire un centre nuclaire (lle-laboratoire) jusqu ce que le Conservatoire du littoral
prenne possession des 5500 hectares de terrain pour les prserver (lle-conservatoire). Anne
Meistersheim dcrit cette fonction de lespace insulaire travers la figure numro 7, lle comme
conservatoire La finitude de son espace, de son isolement, font tout naturellement de lle un
conservatoire. Conservatoire des espaces vgtale ou animale auquel sajoute une variante
originale avec le phnomne de lendmisme, mais aussi conservatoire des socits humaines,
avec leurs formes dexpression, leurs modes de vie, leurs formes sociales (Meistersheim,
2001: 111).
10
Si on se met laisser les indignes de nos colonies tenir des discours de ce genre, on risque
davoir des ennuis. Il suffit de voir lexemple des colonies anglaises. Je dis quil faut les maintenir
leur place pour quils noublient jamais leur infriorit, au lieu de les laisser jouer avec nos
grandes ides de libert (Spitz, 2007: 125).

16
la famille de Terii rythment la vie de Laura et elle commence comprendre
lorganisation de leur espace-temps traditionnel sans pour autant arborer le
masque maohi11, linstar de personnage de Trii de Victor Segalen12 qui se
convertit et oublie son pass, pour mieux saffranchir de tous les liens davant.
Elle finit sa mission dexpert scientifique mais dans la pratique de ces routines
quotidiennes, il lui manque la fiert des Maohi qui, pour leur part, sadonnent
aux rites des temps immmoriaux que le narrateur dcrit au dbut du roman.

Par contre, les techniciens expatris qui restent proches du centre


nuclaire ont un rapport tout fait diffrent lespace-temps tahitien quils
observent travers les crans informatiques et qui est contrl par de
multiples pupitres et tableaux aux clignotements multicolores (idem: 185).
Lenvole des missiles dclenche un rapport problmatique lespace-temps
tahitien qui ne peut pas tre analys travers les caractristiques du non-lieu
comme chronotope de la surmodernit. Il se met en place un autre type de
consommation voire dappropriation de lespace-temps insulaire car il ne sagit
plus de traverser un espace pour de vrai mais plutt, il est question dobserver
sur un cran comment un objet matriel se dplace. Cet attachement la
technologie privilgie la cration dun espace ambigu dillusion qui remplace la
ralit et sapparente au simulacre dcrit par Jean Baudrillard.

2. Entre le ciel et la mer, le non-lieu insulaire : fantaisies et


rves dans un univers hyperrel
La notion de simulation que propose Jean Baudrillard prend comme
base le manque de complmentarit dans un espace o tout rapport entre
rfrents et ralit est suspendu. Conu pour les discours des images
mdiatiques, elle rend compte de la multiplicit des rcits dans un monde o
tout tend vers le virtuel. La simulation sinscrit dans le cadre dune hyperralit

11
Concept que Fanon voque pour dnigrer limitation de la population locale qui se plie la
culture du colonisateur.
12
SEGALEN, Victor (2003). Les Immmoriaux. Paris: Seuil [1907].

17
qui se substitue lunivers concret, contrairement au concept danti-espace de
Glissant qui rsulte de lincapacit de matriser son espace-temps. Dans le
contexte de lle modernise, le concept baudrillardien est particulirement
oprant pour analyser une srie de jeux (narratifs) avec une ralit
augmente.

2.1 Liaisons dangereuses : le jeu de la substitution


Les Mtropolitains dans le roman maohi favorisent les images digitales
sur lcran comme source incontestable dune ralit sans rfrents autres
que les signifiants de la haute technologie : Au top zro, la Voltigeuse fuse
du ventre de la terre pour monter dans le ciel du Grand Pacifique () Le
Gnral-Prsident ne se retourne pas () Lavion prsidentiel senvole
aussitt pour regagner son pays (idem: 186). Pour le Gnral-Prsident,
Ruahine nexiste plus depuis la construction du centre nuclaire et il ny voit
quun terrain utiliser pour les essais nuclaires. Les Maohi, eux aussi, font
face cette substitution radicale quand ils voient la Voltigeuse exploser
dans une magnifique boule de feu, qui parat plus lumineuse encore que le
soleil lui-mme (ibidem).

Le colonialisme atomique franais construit des objets artificiels dont la


puissance dpasse largement celle de tous les lments naturels du monde
maohi. Plutt que lensemble des instruments du tableau de bord du centre
nuclaire, limaginaire traditionnel des Maohi suit le cycle immortel de la
nature, cre par les dieux des cieux pour la fte des corps et des mes
(idem: 23). Lle se modernise : les jardins rgulirement entretenus et
la piscine bleu-bonheur (idem: 186) remplacent la fonction sacre de la
terre et de cette douce caresse liquide de la mer (idem: 46).

Robin DeRosa a apport quelques prcisions la description du


changement radical de sens qui sachve au fur et mesure que le simulacre
avance jusqu ce que la ralit soit remplace entirement. Il ne sagit pas

18
dun remplacement temporaire, mais dune assimilation complte et
permanente qui manque dauthenticit ; le paysage insulaire devient de plus
en plus artificiel. Cette disneylandisation de la socit traditionnelle a t
fortement critique par Henri Hiro qui, entre autres, prne le retour aux
logements traditionnels pour effacer laura occidentale la manire de
Tematua dans le roman de Spitz : Il narrive pas comprendre comment on
peut manger, dormir et se baigner dans la mme maison, avec tous les murs,
ces rideaux aux portes et aux fentres qui empchent la lumire et lair de
circuler librement, qui coupent les gens du monde, les enferment dans une
espce de jolie bote vitre, sans esprit et sans vie (idem: 72s). Le couple
se rend compte de la disparition totale des liens personnels et dcide de
mettre en place un compromis qui permettra de mettre fin la simulation de
Tematua.

Dans le roman de Jean-Franois Samlong, Paul sadonne des jeux


avec la ralit. Contrairement la notion de simulation de Robin DeRosa, les
jeux de Paul nont pas le but de crer le miroir dune ralit subjective, mais il
sagit plutt de crer une sorte de nature morte que Paul constate ne pas
en revenir.

2.2 Jeux interdits : limaginaire et la transgression


Dans la version crole du rcit mythique de Samlong, Paul connat
parfaitement les limites entre le jeu et la ralit ; il en est dautant plus
conscient quand il sagit du corps de sa bien-aime, Virginie. Lors des
baignades avec elle, il simmerge dans leau pour lobserver toute nue :

La respiration bloque, on mettait la tte sous leau, puis on comptait un, deux,
trois, pour savoir qui remonterait le premier la surface. La plupart du temps,
je frlais lasphyxie parce que je ne parvenais pas dtacher mes yeux du
corps de Virginie vu travers une bulle (Samlong, 2007: 63).

19
Cette description du regard voyeuristique de Paul sinscrit lencontre
de lvocation que fait Bernardin de Saint-Pierre de la chastet des enfants
pastoraux. Pourtant, chez Samlong, ce regard sur le corps nu de Virginie se
borne lespace sous-marin ; Virginie refuse de se dshabiller lors de
louragan tragique qui la fait prir. Cette vue travers la bulle influence sans
aucun doute la perception du temps et du rel pour Paul qui finit par privilgier
les moments de plaisir plus au moins courts sous leau qui ne lui sont pas
accords en dehors des baignades.

Quant la nudit de Virginie, le rcit de Paul lvoque plusieurs


reprises en ajoutant de nombreuses situations qui illustrent ses fantaisies et
ses dsirs. Aprs avoir demand la grce de lesclave marron, Lala, Dominique
retrouve Paul et Virginie, perdus au cur de la fort, et les ramne la
maison. Mais quand ils sont saufs et sains chez eux, les pieds de Virginie
saignent. Cest le moment privilgi du rcit de Samlong o se dclenche une
mtamorphose surprenante de Paul en gurisseur, grce aux plantes quil
ramasse la faon des esclaves marrons pour soigner les pieds blesss de
Virginie. Une fois sa mission sacre accomplie, il se dit :

Franchement, je nen revenais pas dtre l devant Virginie, avec cette chance
inoue de relever moi-mme le bas de sa robe () Quon me laisse seul avec
elle me dis-je, le jour, la nuit, lui chouchouter que jaurais aim quelle ait dix,
vingt, cent jolis pieds soigner, je les soignerais genoux, sans boire ni
manger, comme sil stait agi des pieds dun ange (idem: 36).

Lattention que porte Paul aux pieds de la jeune femme drive vers le
ftiche comique qui lui procurerait le plaisir de gurir de multiples pieds
imaginaires de Virginie. Et il en va de mme pour la dcouverte de Virginie au
bain ; il est tellement fascin par son corps quil se demande sil sagit dun
mirage :

20
Pour la premire fois, je la voyais nue, les cheveux mouills sur les paules ; le
cur battant, je retenais mon souffle pour remplir mes yeux de ce corps qui me
subjuguait () il me semblait la voir danser avec la lumire, sa main glissait sur
son visage, son cou, ses seins. Geste gracieux, parfait. Elle faisait confiance
aux cocotiers qui montaient la garde au pied du rocher, si bien que jeus cette
rvlation : je ne mtais pas tromp de jour, dheure, dle (idem: 57s).

Le rcit de Paul insiste de faon systmatique sur certains moments


exceptionnels auprs de Virginie sans quil ne perde ses points de repres : ce
bonheur ne se serait jamais produit ailleurs. En termes postmodernes, son
rcit reprsente la dformation du Grand Rcit du topos colonial de Bernardin
de Saint-Pierre au profit dune histoire damour plus moderne qui favorise le
contexte historique de lle, sans en changer la fin tragique. Dans certains
endroits privilgis, Paul joue des jeux qui dcoulent du pouvoir de
limaginaire et du dsir ; il sagit l dune activit que la langue anglaise dcrit
travers le mot play pour dnoter un jeu improvis voire une imitation
sans cadre temporel et spatial, comme lexplique ltude du psychiatre,
pdiatre et ducateur amricain Donald Winnicott (1971). Limprovisation de
Paul soppose clairement aux missions prcises qui figurent dans le roman de
Marie Ferranti dans le sens o lintrigue de Ferranti met laccent sur les rgles
dun jeu insulaire qui est propre la Corse. La langue anglaise dsigne ce
genre de jeu en tant que game qui se droule selon des rgles prcises,
entre autres, des contraintes temporelles. Il en rsulte une variante
particulire du hyperrel li au contexte masculin.

2.3 Jeux mortels dans le contexte insulaire : paris cruels et


checs
Dans le roman de Ferranti, lespace insulaire fonctionne comme le
plateau dun jeu de socit : Julius, Pierre et Francesca sont des participants

21
actifs ce jeu mortel. Francesca considre la fuite aux Agriates comme une
sorte de jeu extraordinaire, qui navait aucun lien avec tout ce quelle avait
vcu. Francesca vivait dans le rve dune nature sauvage o ils passeraient le
reste de leur vie ; elle avait oubli le monde () (Ferranti, 2000: 23). Il
sagit dchapper la police mais en mme temps, la fugue lui permet de se
retrouver seule avec son amant dans un espace sans repres temporels.

Dans leur engagement politique, Julius et Pierre se proposent daller


jusqu bout de leur combat : Pierre est dcrit comme tant obsd par la
cause quil dfendait, le reste lui importait peu. Parfois, il sombrait dans de
profondes rveries : il se voyait la tte dune arme dhommes purs et
dvous, vivant dans la clandestinit, nen sortant que pour faire des coups de
main audacieux, comme celui quil prparait avec Julius, continuant ainsi,
jusqu la prise de pouvoir (idem: 79). Tandis que pour Julius, la politique
reprsente la rcompense dune vie pastorale laquelle il renonce, pour Pierre,
il ny a que le royaume politique et il faut sy engager fond : Il notait sur un
petit carnet noir () une liste de noms. Deux ou trois de ces noms taient
souligns lencre rouge : condamns mort (idem: 79).

Pourtant, lhomme politique cibl ne se laisse pas facilement intimid par


les menaces, les interprtant comme faisant partie du jeu (idem: 105). Il
frquente ses amis, il se montre gnreux et convivial et organise des ftes,
tandis que sa femme refuse de participer ce genre de jeu mortel. Julius et
Pierre envisagent dautres moyens pour se faire respecter. Avec Francesca, ils
essaient de dcoder de nouvelles traces :

--Il parat quils [les terroristes] ont laiss des empreintes, comme sils
se moquaient de prendre les prcautions les plus lmentaires, dit Francesca.
--Cest peut-tre le cas, en effet, dit Pierre, mais ces ngligences sont
peut-tre volontaires

22
--Quest-ce que tu racontes ? lavait interrompu Julius. Cela na pas de
sens !
--Bien sr que si. Les traces laisses en vidence sont parfois un appt
et peuvent servir une action dune plus grande envergure.
[]
--Je ne comprends rien ces finesses, dit Francesca (idem: 76s).

Les attaques terroristes exigent une prparation mticuleuse bien


calcule, sur le plan temporel, mais contrairement aux actes de vengeances
lis la tradition de la vendetta qui figurent dans les rcits coloniaux, le rcit
de Ferranti prend soin de brouiller tout ce que la vendetta prenait comme
base : des nouvelles de Mrime jusquaux romans contemporains tels que
Ttes de Maures de Didier Daeninckx13, le passage du temps nefface rien et la
haine simprgne au sein dune famille, mme travers plusieurs gnrations.
Dans La Fuite aux Agriantes, le terrorisme devient une sorte dhyperralit de
la vendetta, condense dans un espace temporel dune dure limite.

Pour conclure, lapparition de nombreuses stratgies narratives met en


cause le travail de limaginaire, au sens o Arjun Appadurai entend ce terme
lorsquil prsente sa vision de la dimension non-linaire du temps et de
lespace de lpoque moderne14. Le non-lieu est une nouvelle figure
structurante du roman insulaire de lre postmoderne qui rompt avec la
structure linaire et primitive du rcit insulaire de lpoque coloniale. Les textes
de Ferranti, de Samlong et de Spitz dploient des variantes du non-lieu
surmoderne et hyperrel pour rendre compte de la nature htrotopique de
lle. La rappropriation dune contre-culture dans le contexte corse, la parodie
crole de Samlong et le militantisme anti-colonial de Spitz crent de nouvelles
possibilits pour le roman insulaire qui dpassent largement les

13
DAENINCKX, Didier (2013). Ttes de Maures : Corse 1931. Paris: lArchipel, coll. Suspense.
14
Les relations ne se construisent plus sur le modle de la filiation identitaire, mais sur le
modle du partage dun prsent commun, circonscrit un lieu commun dans lequel se droule la
vie de tous les jours (Husti-Laboye, 2009: 32).

23
reprsentations coloniales. Dans son rapport au rel, le topos colonial de lle
garde une particularit dans son traitement et dans sa configuration du temps
et de lespace et reste ainsi au cur de nombreux dbats, surtout entre des
auteurs dorigine insulaire qui insistent tous sur le rle privilgi de limaginaire
de leur le.

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25
BOUGAINVILLE ET COOK DANS LE PACIFIQUE
Des les ocaniennes et de leur finitude

MICHEL BIDEAUX
Universit Paul-Valry, Montpellier

Bougainville ne stait pas arrt Madre, escale contre-indique,


car possession du Portugal, fidle alli de lennemi anglais. Cook, lui, devait
le faire en 1768 et en 1772, lors de ses deux premiers voyages, afin de sy
pourvoir notamment de vin de lle. son second retour, il ftera Nol avec
du vin de Madre, la seule denre, dira-t-il, stre bonifie au cours de
son long voyage (Beaglehole, 1988)1. Il en restera mme un tonnelet quil
offrira au chanoine Douglas, qui sera confie ldition de son rcit. Madre
aura t pour lui plus que la possibilit dune le : un viatique au long
cours. Inpuisable, mais qui ne lve pas toutes les interrogations.

Depuis lentreprise inaugurale de Magellan, lhistoire des


circumnavigations semble obir une dialectique de lle et du continent.
Les grands espaces amricains ne sont pas encore acquis lEspagne que
les Portugais se sont assur, naviguant vers lest, par de longs voyages, le
contrle dles fabuleusement riches : les Moluques. Des possessions dun
grand rapport, relativement faciles contrler, quil nest pas ncessaire de
disputer de puissants royaumes locaux. Cest pour accder ces sources
de richesses que Magellan sengage, au service de lEspagne, dans la voie
oppose, vers louest. Il prouve ainsi par lexprience la rotondit de la
terre. LEspagne aprs stre taill des empires en Amrique, cre un peu
plus tard (1564) une voie commerciale (la fameuse route des galions) pour
assurer, par la traverse de limmense espace du Pacifique, le transit des
biens de consommation et des mtaux prcieux.

1 Beaglehole, J.-C. (1988). Journals, II, p. 598, 25 dcembre 1774. Nos rfrences aux
journaux de Cook dans The Journals of Captain Cook on his Voyages of Discovery (1988).
Londres: Hakluyt Society, Extra series xxxiv, Kraus Reprint: New York, 1988.

26
Deux sicles plus tard, les cartes ont t rebattues avec larrive de
nouveaux concurrents (France, Pays-Bas, Angleterre). Les traits de Paris
ont institu un nouvel quilibre. La Grande-Bretagne vient darracher la
France lInde et le Canada : morceaux de roi quant la prise, festins de boa
pour ce qui est de la digestion. Elle peut faire valoir, lesprit des Lumires
aidant, que lheure est venue de lexploration pacifique de la plante,
entreprise par ce quon nappelle pas encore la communaut scientifique.
Elle envoie alors (1764) John Byron pour une reconnaissance globale du
grand Ocan (dont il sacquitte avec dsinvolture), puis Wallis et Carteret,
qui est confi en 1766 un programme spcifique : trouver une le qui
permettrait lobservation du transit de Vnus, prvu en juin 1769 : aprs
une occasion manque en 1761, ce sera lultime chance avant 1874. Wallis
recommande son retour (mai 1768) une le quil estime propice la chose
tout en prsentant dapprciables -cts : lle du roi George, qui on
donnera bientt son nom autochtone : Tahiti.

LAmiraut envoie aussitt le lieutenant James Cook installer l-bas


les appareils ncessaires lobservation. Celle-ci acheve, il sera temps
pour lui de regagner lAngleterre, tout en excutant des instructions
secrtes 2 : trouver des les, savoir ce quil en est du fameux continent
austral qui enflamme limagination des gographes europens.

Deux ans plus tt, la France avait envoy Bougainville remplir une
mission dintrt local : restituer lalli espagnol larchipel des Malouines
sur lequel cet officier dinfanterie venait de fonder une colonie. Ici encore,
un complment tait prvu : explorer la mer du Sud (le Pacifique, que
lEspagne considrait comme son espace priv) pour en savoir plus long sur
le continent austral. Bougainville ajoutait une note personnelle au
programme : ne fournirait-il pas loccasion de trouver quelque

2
Instructions secrtes: There is reason to imagine that a Continent or Land of great extent
may be found on the Southward de la route suivie par Wallis. Ayant donc accompli sur lle
du roi George les observations relatives au transit de Vnus, you are to proceed to the
southward in order to make discovery of the Continent abovementioned until you arrive in
the Latitude of 40, unless you sooner fall in with it (The Journals of Captain Cook on his
Voyages of Discovery, d.cit,, vol. I, part I, p. cclxxxii).

27
compensation la perte de ce Canada o il avait combattu et gagn ses
galons de capitaine, dajouter quelques les nouvelles aux dbris de lempire
colonial franais ?

les ou continents ? Le matre de philosophie du Bourgeois


gentilhomme aurait eu tt fait de vider le dbat : tout ce qui est le nest
point continent, et tout ce qui est continent nest point le. Lexistence de
presqules introduit, il est vrai, un peu de dsordre en cette lumineuse
dichotomie. Mais, nous allons le voir, il se dissipe assez vite.

Dans le mouvement de la dcouverte, lexplorateur sait quil dispose


dune ressource lexicale qui le met labri des confusions : il lui suffit
dappeler le toute surface compltement entoure deau et, si cette
condition nest pas remplie, duser provisoirement du terme plus englobant
de terre, qui mnage lavenir et vite le trop glorieux continent, suspect
dhyperbole. Tel est lusage ordinaire dans le journal tenu par le navigateur.
Mais la premire observation a pu, dans le journal manuscrit lui-mme, tre
retouche par un repentir du navigateur.

Ainsi, dans son Journal, alors que Tahiti se dvoile progressivement


ses yeux (2 avril 1768), Bougainville la considre dabord comme une terre
avant de remplacer ce terme par isle, suscrit3 : on aimerait pouvoir dater
avec prcision cette correction. Inversement, le Journal, aprs avoir cru
appercevoir un canal qui coupait la haute terre tahitienne, domine par le
mont Orohena, pour constituer deux les distinctes, rectifie : mais en
approchant nous avons vu que ce ntait quune grande baye avec ces
terres basses dans le fonds 4.

3
Voir Voyage, p. 200, n. 63. Nos rfrences au Voyage imprim dans ldition de Michel
Bideaux et Sonia Faessel, Paris, P.U.P.S. 2001.
4
Journaux de navigation de Bougainville et de ses compagnons, d. tienne Taillemite.
Paris: Imprimerie nationale, I, p. 331. Nos rfrences aux Journaux dans cette dition. Sur
ce point, les rcits de ces derniers sont trop imprcis pour confirmer ou modifier le point de
vue du chef de lexpdition.

28
Ailleurs, cest le navigateur qui use indiffremment des deux termes,
sans trop se soucier de leur pertinence : ainsi, comment Bougainville peut-il
appeler insulaires les habitants dun lieu dont il ne sait pas encore sil est le
ou terre, et quil dsigne mme le plus souvent de ce dernier terme ?
(Voyage, p. 201). Reste le cas plus dlicat encore de la rcriture du
manuscrit par une main officielle : quand lAmiraut choisit lhomme de
lettres John Hawkesworth pour faire connatre au public les tours du monde
commandits par elle de Byron (1764) Cook (1768), il truffe le texte de
ce dernier demprunts faits au Journal de son compagnon Joseph Banks,
bouleverse lordre du rcit, provoquant la colre de James Boswell, (qui
dnonce une version livre par un brasseur de bire ) et de Cook lui-
mme, indign par un traitement qui rend sa narration mconnaissable.
Bougainville quittera Tahiti neuf jours aprs son arrive, sans avoir tent
den faire le tour et ne stant gure loign du lieu de son unique mouillage
(Hithiaa), o un relief escarp nautorisait pas une perspective densemble.

Il nimporte : ds son arrive, et en dpit de quelques hsitations,


cest lexistence dune le qui, irrsistiblement, simpose son esprit. Ds le
premier jour, alors que des natifs commerant avec loyaut ont procur
des rafrachissements et que dans les pirogues se laissent voir des
femmes jolies et presque nues (Voyage, p. 202), lheure nest plus la
possibilit dune le mais lexclusion fantasmatique de toute terre qui
ne serait pas le, et mme le paradisiaque.

Tahiti ntait certes pas la premire le rencontre par les deux


vaisseaux franais depuis leur sortie du dtroit de Magellan. Mais les autres
avaient suscit la perplexit, voire la franche dception. Le petit archipel
des quatre Facardins (Akiaki) offrait aux quipages une plage de
sable trs unie , des ombrages charmants et des cocotiers, mais aussi des
brisants qui interdisaient le dbarquement, et des insulaires arms et
menaants (Voyage, pp. 194-195).

29
Lle de la Harpe (Hao), qui apparut ensuite, tait elle aussi
inaccessible . Beau champ pour les conjectures avait not le Journal
(I, p. 306) devant la forme trange de cet atoll strile peupl pourtant
dinsulaires bien proportionns et vivant sans inquitude (Voyage,
p. 196). Dans son Supplment au Voyage de Bougainville, Diderot devait
retenir la suggestion du dcouvreur, mais sans pouvoir les caractriser : le
mot atoll nentrera en effet dans la langue quen 1773. Restait encore
rencontrer (on nose dire dcouvrir ) une poussire dles basses et en
partie noyes () toutes inabordables et qui ne mritaient pas que nous
perdissions notre temps les visiter : les Tuamotu, terres basses,
hrisses de brisants et semes dcueils (Voyage, p. 197) que
Bougainville appelle juste titre Archipel dangereux .

Des les, assurment, et bien circonscrites, mais qui ne pouvaient


inspirer aux navigateurs queffroi et rpulsion: Mauvais pays, dangereux
archipel , avait conclu le Journal (I, p. 307). Servi par le voyage de Wallis,
Cook, aprs avoir vu lui aussi lle de la Harpe (Bow Island, 5 avril 1769),
passa sensiblement plus au sud que Bougainville, vitant ainsi les dangers
des Tuamotu.

Bougainville et Cook qui venaient tous deux de sengager dans le


Pacifique, et pour la premire fois, pouvaient souhaiter un meilleur accueil.
Avec une inquitude plus grande pour le premier, moins expriment dans
la conduite dun vaisseau que Cook : fort de ses multiples campagnes dans
lAtlantique nord, le Britannique pouvait aussi se rclamer dune longue
prsence de son pays dans les circumnavigations, et plus particulirement
grce celle de Wallis, qui lui assignait une route et un cap prcis : lle
du roi George .

Wallis avait-il bien tabli linsularit de Tahiti ? Il lavait aborde par


lest et sa face nord, mais malade, ne put pousser plus loin son exploration.
Satisfait davoir accompli lessentiel de sa mission (la dcouverte dun site
propice lobservation de Vnus en juin 1769), il se contenta de rentrer

30
chez lui aprs avoir retrouv, dans les eaux indonsiennes, des parages
familiers aux navigateurs europens. Pour le reste, les contacts avec les
Tahitiens lauront, dvidence, convaincu que ceux-ci taient bien des
insulaires.

La dcouverte de lle par Bougainville est sensiblement plus


complexe. On a vu que, ds lcriture de son Journal, alors quil approchait
de Tahiti, il ne sen fiait qu ses yeux pour noter quil venait de voir
merger une terre, et pourquoi pas terre de promission, au milieu de cette
infinit deau. Terre ou le ? Il ne sait trop et se rappelle que lArchipel
dangereux dont il venait dviter les chausse-trapes, avait t vu par le
Hollandais Roggeveen un demi-sicle plus tt (un de ses trois vaisseaux sy
tait dailleurs fracass). Et quun prcurseur espagnol plus ancien, Quiros,
avait rencontr en 1606 cette mme chane dles, ce dont les
gographes sautorisrent pour tracer la suite de ces les un
commencement de cte () auquel ils donnent soixante-dix lieues de
continuit , ce qui excde de beaucoup les huit lieues dtendue
mentionns par le navigateur (Voyage, p. 197).

Une cte considrable, donc, amorce dun continent aussi infaillible


que les herbes, les dbris de bois et les mouettes qui permirent Colomb
de crier Terre . Bougainville est bien au fait de ces interpolations : Je
tombe daccord que lon conoit difficilement un si grand nombre dles
basses et de terres presque noyes sans supposer un continent qui en soit
voisin . Mais il sempresse dajouter : la gographie est une science de
faits ; on ny peut rien donner dans son cabinet lesprit de systme sans
risquer les plus grandes erreurs qui souvent ensuite ne se corrigent quaux
dpens des navigateurs (Voyage, loc. cit.) : des enchanements discursifs,
donc, aussi dangereux pour eux que les chanes dles des Tuamotu.

Les gographes de cabinet, contre lesquels Bougainville nest pas


avare de piques, ne sexposent pas de tels risques. Fin avril 1768 : aprs
avoir quitt Tahiti, le navigateur insre dans son livre une carte de qualit

31
trs moyenne des actuelles les de la Socit , quil avait nommes
archipel de Bourbon 5. Il y marque en pointill la route suivie par ses
deux vaisseaux, inscrivant sous une trajectoire des plus rectilignes la
mention M. Bellin marque ici une longue cte par laquelle nous aurions
pass . Cte imaginaire, bien sr, que le gographe royal aura
dduite , peut-tre du rcit de Quiros faisant tat de quelques les quil
aurait remarques, et que Bellin prolonge et organise en une longue cte
susceptible daccrditer le voisinage du continent austral qui hante alors
lesprit de ses semblables. De telles inventions ne peuvent qugarer et
pousser au dsespoir un navigateur qui cherche sa route, justifiant ainsi le
cri de Bougainville quand il se trouvera en grande dtresse de vivres :
Bellin, combien vous nous cotez ! 6.

Mais pour lheure, en ce matin du 2 avril 1768, alors quil sapproche


de Tahiti, on peut se demander si Bougainville ne cde pas lui aussi la
fbrilit dductive. Son texte obit, en effet, un double mouvement. Dune
part, lescarpement du relief et la prsence de nuages ne lui permettent de
voir (ou mme dentrevoir) que des terres disjointes sur la nature
desquelles il ne peut se prononcer (Voyage, p. 200). Mais en mme temps,
la cte ou les terres qui paraissent aussi difficiles daccs que les
prcdentes se transforment insidieusement en une le . Affirmation
dautant moins lgitime que, dans le chapitre suivant, alors quil entreprend
la description densemble de lle quil vient de quitter, Bougainville, qui na
gure quitt son mouillage darrive Hithiaa, peut crire : la partie du
sud nous est absolument inconnue, celle que nous avons parcourue depuis
la pointe du sud-est jusqu celle du nord-ouest me parat avoir quinze
vingt lieues dtendue (Voyage, p. 222).

Mais la clef de cette conclusion (nous sommes en prsence dune le)


taye sur une information des plus parcellaires nous est fournie ds les
premires lignes de la narration : Nous avions le plus urgent besoin dune

5
Planche 8 : Seconde division. Archipel de Bourbon (Voyage, p. 242).
6
Dans le seul Journal, bien sr (Voyage, p. 267, n. 29).

32
relche qui nous procurt du bois et des rafrachissements, et on se flattait
de les trouver sur cette terre (Voyage, p. 200). Les gographes de
cabinet avaient, eux, le plus urgent besoin dun continent austral garant
de lquilibre de la plante ; pour les occupants de la Boudeuse, il fallait que
les terres entrevues deviennent sans tarder une le o ils pourraient aborder
et se restaurer. La ncessit dune le exigeait davantage que sa possibilit.
Il lui fallait son vidence. Larrive de barques charges de branches de
bananiers et de femmes vtues de leur seule beaut allait lever les
derniers doutes. La description euphorique pouvait commencer, et se
dvelopper avec elle le mythe de Tahiti.

Le texte du Journal manifeste plus candidement laspect lacunaire de


cette observation, qui na gure progress depuis que Bougainville, au
matin du 2 avril, a vu deux terres extrmement hautes (Journal,
p. 310). Mais quatre jours plus tard, aprs avoir louvoy toute la nuit
pour gagner prs de cinq lieues (Journal, p. 312), il en est rduit
( Nous avons reconnu que la grosse terre du O toit une isle dtache ,
p. 315) maintenir en substance le constat premier. La double insularit
suppose de Tahiti ne saccorde pas trs bien avec le joli dessin en couleurs
conserv aux Archives nationales (uvre de Romainville ?) qui fait voir
deux renflements contigus (entre lesquels peut se loger listhme de
Taravao) mais dont llvation7 ne permet aucunement de voir ce qui existe
derrire , donc daffirmer linsularit (simple ou double) de Tahiti.

Le lendemain (7 avril), Bougainville confiera bien son Journal


(p. 318) : mesure que je minstruirai, jcrirai ; mais lengagement
concernera les murs des habitants, non la topographie de leur territoire.
Le 15 avril, il le quittera sans avoir effectu ni mme envisag le tour de
lle si fascinante. Certes, les contacts quil a nous avec les Tahitiens du
canton lauront convaincu de reste quils taient bien des insulaires .
sa dcharge, encore, un mouillage dtestable (p. 326) o la Boudeuse

7
Confirmant ainsi le texte du Journal, p. 311 : Toute la cte est leve en amphithtre
avec de grandes coupures et de hautes montagnes .

33
a t rudement chahute, abandonnant plusieurs de ses ancres aux rcifs
coralliens. Mais il faut en convenir : chez Bougainville, la curiosit du
dcouvreur ngale pas celle du philosophe-ethnologue.

Il serait vain dinstituer une comparaison entre lapproche de Tahiti


par Bougainville et celle quen fait Cook un an plus tard. Le Franais et ses
compagnons butent sur une terre dont ils ne savent pas trs bien, dix
jours plus tard, si elle appartient leur plante ou au royaume dden. Le
navigateur britannique, lui, est assur davoir mis le cap sur lle du roi
George que vient de dcouvrir Wallis. Avant mme daborder Port Venus
pour y poser son observatoire, il sait ce quil va y trouver (par Wallis et par
les rcits que lui ont faits les matelots du Dolphin qui se sont rembarqus
sur lEndeavour.) Ce qui ne le dispense pas dentreprendre le tour de lle :
cinq jours de cabotage pour sen assurer (26 juin-1er juillet 1769). Au
retour, il en dressera une carte complte, prcise et non dpourvue de
pittoresque.

Les les dont nous venons de parler nexistaient pas avant le


XVIII sicle. Mais depuis le XVIe sicle, la Nouvelle-Guine, dont il va tre
e

question, nest plus tout fait une inconnue pour lEurope et ses
cartographes8. Au livre premier de son Histoire des navigations aux terres
australes (Paris, 1756, t.1, p. 106), le prsident de Brosses voquait ple-
mle :

8
La tradition dominante attribue sa dcouverte lEspagnol Alvar de Saavedra qui y aurait
abord en 1527-1529, ouvrant ainsi un autre dossier insulaire, corollaire de lentreprise de
Magellan. Ce dernier avait bien, comme il lesprait, atteint les les aux pices en partant
vers louest. Mais le prix humain payer avait t si lev quEl Cao, qui lachvera,
assurera au terme de son rcit, quelle naurait pas de lendemain. Ayant achev la conqute
du Mexique, Corts lenverra avec Loaysa la recherche de ces les (1527). Ils y trouveront
la mort. Voir Bougainville, Voyage, p. 52, n 45. Selon A. Galvao (Tratado de () todos los
descubrimentos, d. Bethune, Londres, Hakluyt Society, 1862, pp. 177 et 239), Saavedra
aurait entre mai et aot long ses ctes sur plus de cinq cents lieues. Le 14 juillet 1606, Luis
Vaez de Torrs voit lle de Tagula, pointe avance dun archipel qui touche lextrmit S.-
E. de la Nouvelle-Guine. Il cherche remonter vers le nord, mais les vents lui interdisent la
voie de lest, le contraignant longer la face mridionale de la Nouvelle-Guine. En
compensation, il tablira son insularit aprs avoir franchi le dtroit qui la spare de
lextrme nord de lAustralie : le cap York, que Torrs prendra pour une le. Cest Dalrymple
qui donnera au dtroit le nom de Torrs.

34
les vastes ctes traces ttons de la terre de Diemen, de la nouvelle
Hollande, de la Carpentarie, de la nouvelle Guine, de la nouvelle Bretagne
et de la nouvelle Zlande. Ce nest peut-tre pas un seul continent. Il y a
toute apparence que ces grandes contres sont isoles par plusieurs dtroits
inconnus.

Bougainville hrite de ces incertitudes quand, dans son Discours


prliminaire , il crdite Saavedra de la dcouverte des les ou terres
nommes Nouvelle-Guine et terre des Papous 9. De Brosses hsitait, tout
en penchant visiblement pour une insularit assure force de dtroits. Le
navigateur, lui, ne se prononce pas, mais vite le sujet. Le 11 aot 1768,
alors quil longe la Nouvelle-Bretagne (mieux connue depuis les voyages de
Dampierre) pour trouver la route de Moluques, il aperoit dans le sud une
cte leve qui nous parut tre celle de la Nouvelle-Guine (Voyage,
p. 291) ; il la longe mais sans se rsoudre laccostage. sa dcharge, des
orages continus 10 . ltoile qui est en difficult et la terre haute et
montueuse (loc. cit.).

Le mme jour, le Journal multipliait pourtant les observations qui


auraient justifi un accostage : il nous venait de la terre une odeur trs
suave , la basse terre est superbe et les montagnes dont la cime se perd
dans les nues semblaient annoncer une contre riche (Journal, pp. 355-
356). Mais aucune de ces incitations la descente nest retenue par le
Voyage, qui relve seulement la prsence dles basses , dont le
navigateur pense quelles sont inhabites (Voyage, p. 291).

En gommant les indices favorables enregistrs par le journal de bord,


le livre imprim entretient une stagnation de la connaissance gographique,
mme si la carte jointe son texte marque, aprs la longue continuit des
terres de la Nouvelle Guine , une rupture souligne par la mention ici
nous avons prouv de violentes mares qui nous font souponner une

9
Voyage, p. 52. Aujourdhui, une seule le, divise en deux entits politiques : lIrian, partie
de lIndonsie et, lest, la Papouasie-Nouvelle-Guine.
10
Un temps assez brouill de grains (Journal, p. 354), un temps incessamment charg
de grains (Voyage, p. 291).

35
grande rivire ou un passage . Bougainville ntait pas loin daborder au
dtroit de Dampierre, prlude ltablissement de linsularit monolithique
de la Nouvelle-Guine. Mais il escamote son incuriosit en ajoutant que,
bien quils lui soient devenus favorables, les vents ne lui permettaient pas
une allure suffisante ( nous avancions peu chaque journe , Voyage,
p. 292) pour abrger les souffrances dun quipage dcim par le scorbut et
les privations.

En fait, la Nouvelle-Guine est reconnue comme une grande le


depuis 1606. Lorsque Quiros fait escale lle du Saint-Esprit (Nouvelles-
Hbrides, aujourdhui Vanuatu), son compagnon Torrs poursuit sa
navigation, contourne la Nouvelle-Guine par le sud, empruntant le dtroit
qui la spare de lAustralie. Sa relation, tenue secrte par les Espagnols, ne
fut connue des Anglais quaprs la prise de Manille (1762) et livre au public
en 1762 11 . La relation parue en 1771 (et non autorise) des voyages de
Cook et de Banks ne permit Bougainville de faire tat de lexistence du
dtroit de Torrs que dans la seconde dition de son livre (1772, p. 177).

On conoit, donc, que linsularit de la Nouvelle-Guine ait t plus


familire Cook qu son concurrent franais. Longtemps, la Terre des
Papous et la Nouvelle-Guine ont t considres comme deux entits
territoriales diffrentes (ainsi de la carte du Mercure franois, 1700, sur
laquelle la Nouvelle-Guine apparat clairement comme une le, cependant
qu lest, les limites de la Terre des Papous sont bien indistinctes). Mais la
carte de Robert de Vaugondy, dresse pour lHistoire des navigations de
Charles de Brosses, ne fait apparatre quune seule le, o saffichent les
deux noms. On stonne que le texte du livre nait pas suivi cette leon.

Cook connat cette carte et linsularit de la Nouvelle-Guine est pour


lui acquise. Son intrt se porte ailleurs. Le 23 aot 1770, alors quil vient
tout juste de remettre flot lEndeavour chou sur les rochers de la
Grande Barrire de corail, il se dit capable de prouver que cette le et la

11
Voir la note d. Taillemite dans son dition du Journal (p. 353).

36
cte quil vient de dcouvrir (la faade orientale de la Nouvelle-Hollande)
constituent les ou non deux entits spares (Journals, d. cit., vol. I,
p. 390). Il ne sattardera pas explorer une le dont les toponymes lui
manifestent clairement quelle est bien connue des Hollandais et des
Espagnols, et dont les cartes de Vaugondy, de Brosses et Dalrymple
tablissent suffisamment linsularit. Il se contentera davoir clarifi ce
point, satisfait par ailleurs de noter quil en allait de mme pour Torrs, et
que le navigateur espagnol ne voyait pas dans la Nouvelle-Guine une
norme pninsule qui serait lavant-poste du fameux continent austral.

En conduisant ma navigation insulaire de Tahiti la Nouvelle-Guine,


jai escamot la rencontre de Bougainville et de Cook avec lAustralie.
Dlibrment. Non parce quelle a failli mal se terminer pour tous deux,
mais parce qu son propos, le sujet de la finitude des les a t par eux
assez cavalirement expdi. Suivons donc sur ce point leur exemple, et
quelques mots seulement sur le propos.

Persistant courir sous le parallle de 15 (Voyage, p. 262) afin


de sassurer que les Nouvelles-Hbrides (quil appelle Grandes Cyclades)
constituaient un archipel, et non le grand continent quavait cru y voir
Quiros, Bougainville entend poursuivre jusqu la rencontre avec la cte
orientale de lAustralie pour valider sa conjecture. vrai dire, cette cte
orientale nest pas atteste: personne, cette date, ne la encore vue,
pas mme Dampierre, et si elle figure dans lHistoire des navigations
australes, cest que le prsident de Brosses estime que la Nouvelle-
Hollande, dj connue au nord, louest et au sud, devrait bientt
manifester sa face orientale. Ce qui est aussi, trs logiquement, lopinion de
son lecteur, Bougainville. Mais dans les premiers jours de juin 1768, la
rencontre dilots, dune chane de brisants, de troncs darbres et de
gomons, tout en faisant croire plus fortement le navigateur aux
approches dune grande terre , le dissuade aussi de suivre cette route.
La prudence et la voix de Dieu lui imposent de se dtourner de

37
ces parages funestes (Voyage, p. 262-264). Cap donc sur le nord-nord-
est.

Avril 1770. Cook venait de quitter la Nouvelle Zlande et faisait voile


vers le nord-nord-ouest (objectif Batavia) quand il aborde une terre un
peu moins inhospitalire, quil identifie trs vite comme la face orientale de
la Nouvelle-Hollande. Mme si son exploration se rvle assez dcevante
(malgr la dcouverte des Aborignes et des kangourous), il peroit aussitt
que la preuve de linsularit de cette terre (une le-continent !) est sa
porte. Mais quelques semaines plus tard, lEndeavour supporte mal sa
rencontre avec les rcifs de la Grande Barrire de corail : Cook est assez
heureux de pouvoir chapper ce pige et, remontant vers le nord, de
naviguer dans les eaux qui bordent la Nouvelle-Guine, Timor, Savu et, un
peu plus tard, Batavia.

Conclusion
On a pu voir comment, en raison du temps propre de leurs
navigations (la seconde moiti du XVIIIe sicle), Wallis, Bougainville et Cook
enrichissaient la problmatique habituelle de linsularit (fascination ou
rpulsion ?) dune troisime dimension : comment les terres auxquelles ils
abordaient participaient-elles au dbat sur le grand continent austral ?
Comment ont-ils, dautre part, accueilli leur rencontre avec des ctes dont
ils ignoraient encore si elles appartenaient une le ou une terre ferme ?

Lintrt quils leur ont manifest, les stratgies quils ont mises en
uvre pour les reconnatre avant de les nommer, les dsaccords ventuels
avec les autres membres de lexpdition sont rvlateurs de la fascination
ambigu quexeraient les les sur lesprit des Europens du XVIIIe sicle
engags dans une navigation au long cours. Les choix auxquels ils se sont
rsolus ont particip autant que les circonstances et les obstacles affronts
aux progrs de la connaissance et au succs de leur entreprise. Il leur a
fallu se dprendre de lautorit de gographes dont les livres les ont plus
souvent desservis quassists. Le discours quils tenaient sur limmense

38
espace du Pacifique reposait, en effet, sur des expditions mal connues ou
mal abouties et qui, au-del des Moluques, navaient jamais dbouch sur
une occupation permanente. les, presqules, continents ou terres
pouvaient ds lors fluctuer leur guise, ou plutt au gr des fantasmes des
navigateurs, des commanditaires et des lecteurs.

Bibliographie :

The Journals of Captain Cook on his Voyages of Discovery (1988). d. J.C.


Beaglehole, d. Londres: Hakluyt Society, Extra series xxxiv, Kraus Reprint: New
York.
BOUGAINVILLE, Louis-Antoine (2001). Voyage autour du monde, d. Michel
Bideaux et Sonia Faessel. Paris: Presses de lUniversit de Paris-Sorbonne.
Journaux de navigation de Bougainville et de ses compagnons. (1977). d. tienne
Taillemite. Paris: Imprimerie nationale, 2 vol.
GALVO, A. (1862). Tratado de () todos los descobrimentos. d. Bethune.
Londres: Hakluyt Society.

39
QUAND LA POSIE PART POUR CYTHRE
De la fascination du lieu au pouvoir des mots

BRIGITTE BUFFARD-MORET
GRAMMATICA

Quel lieu lire pour explorer les possibilits dune le ? En choisissant


de partir pour Cythre , on opte pour un voyage dans un espace la fois
gographique et symbolique, puisque ce nom mythique dsigne certes
lorigine un lieu prcis mais, par la suite, il renvoie bien davantage
dautres terres mtaphoriques, aussi tentantes que dangereuses.

Cythre apparat ds les origines indissolublement lie la posie, qui


est le premier domaine o le nom de lle est voque. Cest donc ce genre
littraire qui sera notre terrain dexploration. Le nom de Cythre offre tout
dabord lopportunit de cerner la spcificit du langage potique, amenant
analyser les rapprochements physiques de[] mots (Valry, 1957:
1373) auxquels se prte cette langue pure, idale (Valry, 1974: 1077),
fonde sur les sonorits et les images. Il permet ensuite daborder la
question des registres, en mettant en rsonnance des uvres aux tonalits
varies, parce que nom de Cythre, li lamour, apparat dans la posie
tant sublime que badine, voire grivoise. Il pose enfin la question de la
fonction de la posie, en ce quil fait surgir une vision du monde du pote
ainsi que ses aspirations et ses obsessions. On pourrait dire, en sinspirant
dEluard, que le mot de Cythre dit le monde et quil dit aussi lhomme
(Eluard, 1952: 528).

40
Ainsi, travers un choix de pomes faisant rfrence Cythre, de
lAntiquit nos jours, cest une histoire des tendances et des courants
potiques et artistiques qui se dessine en filigrane (Buffard-Moret, 2006.)1.

Cythre, lorigine, est une le grecque de la mer Ege, situe entre le


Ploponnse et la Crte. Cest le pote grec Hsiode, dans sa Thogonie,
qui la relie la desse Aphrodite : Gaia, la Terre, lasse dtre sans cesse
fconde par Ouranos, le Ciel, demanda lun de ses trs nombreux fils,
Cronos, de trancher les organes sexuels du dieu lardeur amoureuse
infatigable, et voici ce quil advint :

Quant au sexe, sitt quil leut tranch dun coup du mtal indomptable
et lanc, loin de la terre ferme, dans le flot marin qui baigne tant de
choses,
il tait emport au large, et cela dura longtemps. lentour, une
blanche
cume sourdait de la chair immortelle ; et en elle une fille
prit corps. En premier lieu, ce fut de la divine Cythre
quelle sapprocha ; de l ensuite, elle parvint Chypre au milieu des
flots.
Puis elle sortit de leau, la belle desse vnre et lentour lherbe,
sous ses pieds vifs, grandissait. Celle-l, cest Aphrodite,
[desse ne de laphros, de lcume, et encore : Cythre la belle
couronne.]
Voil comment lappellent Dieux et hommes parce que cest dans
lcume, laphros, quelle prit corps ; ou encore Cythre, parce quelle
toucha Cythre (vers 187-198).

Dans la posie franaise, cest la priode de la Renaissance, o


linspiration antique est lhonneur, que le mythe de Vnus-Aphrodite
commence tre largement exploit par les potes. Or, pour dsigner la

1
On peut se reporter mon tude, Brigitte Buffard-Moret (2006.). La Chanson potique
du XIXe sicle. Origines, statut et formes, Presses universitaires de Rennes.

41
desse, ils jouent avec les priphrases : la priphrase fait en effet partie des
ornements que prnent pour la posie les traits de potique de
lpoque, comme celui de Peletier du Mans, et on la conseille car cest une
figure qui donne telle fois plus de grce au Pome, que ne ferait la chose
nomme par son nom (Peletier, 1990: 277) : Cythre va ainsi prendre le
pas sur Vnus et Aphrodite.

Si on prend lexemple de Ronsard, le nom dAphrodite semble peu tenter


le pote, peut-tre cause de sa longueur ou de ses sonorits, mme si
dans un sonnet pour Hlne ( Je sens de veine en veine une chaleur
nouvelle ) il parle davril comme de Ce mois, qui du beau nom
dAphrodite sappelle , non plus que celui de Vnus : Cythre semble
linspirer davantage, sans doute parce que ce mot trouve plus facilement un
rpondant lorsquil est la rime. Or Peletier crit, toujours propos de la
priphrase : Elle se doit proprement usurper quand le mot est dur, et quil
ne peut bonnement entrer au carme (idem: 278) et Cythre rime avec
bien plus de termes que Vnus ou Aphrodite , le mot rime ainsi avec
mre , dans un pome du Premier livre des pomes ddis Marie
Stuart ( Regret elle-mme ). Ronsard y rend hommage la reine ne
en Escosse, la belle isle et voque, parmi dautres beauts insulaires,
Vnus :

Aussi toute beaut qui n'a ni fin ni terme,


Aux isles prend naissance, & non en terre ferme.
Diane qui reluit par l'obscur de la nuit,
Et qui par les forests ses Molosses conduit,
En Dlos prist naissance, & la gentille mre
Des Amours emplumez nasquit dedans Cythre (Ronsard, 1993: 207).

Dans le sonnet XXX du Second Livre des Amours qui clbre la rose,
Cythre rime avec bois solitaire . Ronsard clt son pome sur la
figure de Vnus quil voque par le biais de son lieu de culte :

De toi les Nymphes ont les coudes et le sein,

42
De toi l'Aurore emprunte et sa joue et sa main,
Et son teint la beaut qu'on adore en Cythre (idem: 354).

On pourrait multiplier loisir les mentions de Cythre dans luvre de


Ronsard et des autres potes de la Pliade. Ce quil est important de noter,
cest que, dans plusieurs cas, Cythre ne dsigne pas le lieu li la desse
mais, par le biais dune autre figure recommande par les Arts potiques,
celle de la mtonymie ou Transnomination (Peletier, 1990: 278), la
desse elle-mme, comme dans ce pome des Sonnets pour Hlne :

Cythere entroit au bain, et te voyant pres d'elle,


Son Ceste elle te baille fin de le garder.
Ceinte de tant d'amours, tu me vins regarder,
Me tirant de tes yeux une fleche cruelle (Ronsard, 1993: 398).

Varier les dsignations de la desse de lamour permet aussi dviter les


rptitions, comme dans ce pome de Desportes (Amours dHippolyte,
1573, sonnet 3) o Cythre se substitue Vnus , employ deux fois
au premier vers :

Venus cherche son fils, Venus toute en colere


Cherche laveugle Amour par le monde gar :
Mais ta recherche est vaine, dolente Cythere :
Car il sest la fin dans mon cur retir (Desportes, 1963: 55).

On remarque que l encore Cythre , mis pour Vnus ou


Aphrodite fournit une rime plus aise. Cest aussi le cas dans cet autre
pome de Desportes o Cythre , cette fois, dsigne ltoile de Vnus et
rime avec le nom de la constellation du Sagittaire (recueil Clonice) :

Si la vierge Erigone, Andromde, et Cythre,


Astres pleins d'amiti, bnins et gracieux,
Font le ciel plus aimable, et l'embellissent mieux
Que le noir Scorpion, l'Hydre et le Sagittaire (idem: 75).

43
Le nom de Cythre permet aussi un autre type de figure. Ainsi, dans la
fin de la fable de La Fontaine Les deux pigeons o le fabuliste ouvre son
cur au lecteur, le mot renvoie certes la mre de Cupidon mais il entre
en outre dans une mtaphore ( servir sous le fils de Cythre ) synonyme
d tre amoureux :

J'ai quelquefois aim : je n'aurais pas alors


Contre le Louvre et ses trsors,
Contre le firmament et sa vote cleste,
Chang les bois, chang les lieux
Honors par les pas, clairs par les yeux
De l'aimable et jeune bergre
Pour qui, sous le fils de Cythre,
Je servis, engag par mes premiers serments (La Fontaine, 1962: 245).

Car, de mme que le nom de Vnus peut tre, comme le signale Peletier
du Mans, une mtonymie signifiant volupt (Peletier, 1990: 278), trs
souvent un certain nombre dexpressions o entre le nom de Cythre
renvoie aux plaisirs de lamour, et le lieu sestompe derrire le symbole.
Mais la caractristique essentielle de Cythre cest--dire le fait que ce
soit une le nourrit prcisment le symbole. Lle protge les amants et les
isole du monde dans un cadre enchanteur comme Hsiode dj le
suggrait, en faisant crotre lherbe sous les pieds de la desse , propice
aux bats amoureux. Lle permet la cration dun royaume part, comme
le suggre la Carte du Royaume damour en lisle de Cythre2, attribue
Tristan lHermite et publie paralllement la carte du Tendre. Il nest pas
soumis aux mmes lois que le reste du monde, comme le montre une
chanson dun pote libertin du XVIIIe sicle ecclsiastique lorigine ,
Jean-Baptiste Joseph Willart de Grcourt , intitule Lle de Cythre :
Air : Lamour la nuit et le jour

2
Voir Jean-Pierre Collinet (1976). Allgorie et prciosit , CAIEF, n 28, p. 112 et
Franck Lestringant (2002). Atlas et rcits insulaires, de la Gense Jules Verne. Genve:
Droz, p. 314.

44
Cest un charmant pays
Que lle de Cythre ;
Allons-y, mon Iris,
Tout notre aise, faire
Lamour
La nuit et le jour.

Point de nouveaux impts


Dans lle de Cythre,
Sinon sur des lourdeaux [sic]
Qui ne savent pas faire
Lamour
La nuit et le jour.

Point de nouvel dit


Dans lle de Cythre ;
La seule loi quon suit
Nordonne que de faire
Lamour
La nuit et le jour (Grcourt, 1802: 35).

Partir pour Cythre 3 devient ainsi une mtaphore rotique, la posie


badine et les chansons galantes jouant avec le sens propre et le figur.
Offenbach, dans un des grands airs de son opra-bouffe La Belle Hlne
(1864), au sein dun livret truff dallusions grivoises, reprend avec le
mme double sens cette expression, par laquelle le chur invite Hlne
aller faire un sacrifice rparateur Vnus, alors quen fait cest Pris qui
lenlve pour lui faire connatre les plaisirs de lamour :

Va, pars pour Cythre !

3
Voir aussi Dominique Bertrand, Aux origines du voyage Cythre : le songe de
Polyphile , Mythe et rcit potique, d. Vronique Gly-Ghedira, Associaition des
Publications de la Facult des Lettres et Sciences Humaines de Clermont-Ferrand, 1998,
p. 133 s.

45
Sur cette galre
Coquette et lgre,
Va, pars pour Cythre !
Gagne promptement
Ce pays charmant,
Gagne ce sjour
O rgne l'amour.

Il existe une autre expression ayant le mme sens que partir pour
Cythre : cest faire un plerinage Cythre , et Offenbach sest sans
aucun doute inspir, pour son air de La Belle Hlne, de lintermde final de
la pice de Dancourt, Les trois Cousines4, parue en 1702, qui dveloppe le
mme thme :

Venez dans lle de Cythre


En plerinage avec nous ;
Jeune fille nen revient gure
Ou sans amant ou sans poux (Dancourt, 1824: 332)

Cythre, lieu des plaisirs amoureux, trouve ainsi une large place dans la
posie rotique. On peut citer titre dexemple une uvre de Marmontel,
La Neuvaine de Cythre, qui, juge trop ose au moment o elle fut
acheve, ne fut publie que longtemps aprs la mort de Marmontel5. Cette

4
Dans La Prichole dOffenbach, on retrouve un cabaret des trois cousines .
5
Firmin Didot crit dans lavant-propos de son dition de 1820 : La Neuvaine de
Cythre a t compose par Marmontel, vers lanne 1770 : lauteur en fit alors plusieurs
lectures qui eurent le plus grand succs : en effet cet crivain () na dploy dans aucune
de ses compositions autant de verve et de talent potique () : les ressources de la langue
mythologique y sont employes avec une richesse dimagination peu commune : la varit
des tours, la fracheur des coloris, loriginalit des tableaux et lharmonie continue du style,
donnent cet ouvrage un clat et un charme trs remarquables, et lon pourrait parier que
() la Neuvaine de Cythre fera la plus grande sensation, et ajoutera beaucoup la
rputation potique de Marmontel. Cest cette conviction qui a dcid son fils permettre
quon publit un ouvrage o quelques censeurs svres trouveront peut-tre quelques
images trop vivres : lauteur a su du moins donner son style la dcence que ses penses
navaient pas toujours () . (Marmontel (1820). uvres posthumes La Neuvaine de
Cythre Polymnie. Paris: Firmin Didot, p. III s).

46
neuvaine quelque peu sacrilge est compose de neuf chants
qui clbrent lamour ardent. Les amours de Vnus y sont voques dans
une tonalit hrocomique et les scnes galantes nont rien envier celles
des romans libertins de lpoque :

Sur le sopha trois jolis corps tout nus


De mille attraits laissaient voir ltalage,
Et se groupaient sous le dos de Vnus.
Le faune plonge, et dabord sa main pose
Sur un beau sein tout parsem de lys,
Et couronn par un bouton de rose.
Ce sein, rival des attraits de Cypris,
Etait le tien, languissante Euphrosine6.
Lautre main glisse pudeur ! en quel lieu
Tose insulter cette main libertine,
Et jusquo va linsolence dun dieu ? (Marmontel, 1820: 68)

Cythre peut enfin sinscrire dans la gographie du corps fminin,


comme dans cette gaillardise attribue Voltaire :

Air : Philis demande son portrait.

Je cherche un petit bois touffu


Que vous portez, Aminthe,
Qui couvre, s'il n'est pas tondu,
Un joli labyrinthe ;
Tous les mois on voit quelques fleurs
Colorer le rivage ;
Laissez-moi verser quelques pleurs
Dans ce joli bocage.

Allez, monsieur, porter vos pleurs

6
Il sagit dune des trois Grces.

47
Sur un autre rivage ;
Vous pourriez bien gter les fleurs
De mon joli bocage ;
Car, si vous pleuriez tout de bon,
Des pleurs comme les vtres
Pourraient, dans une autre saison,
M'en faire verser d'autres.

Quoi ! vous craignez l'vnement


De l'amoureux mystre ?
Vous ne savez donc pas comment
On agit Cythre ?
L'amant, modrant sa raison,
Dans cette aimable guerre,
Sait bien arroser le gazon
Sans imbiber la terre.

Je voudrais bien, mon cher amant,


Hasarder pour vous plaire ;
Mais, dans ce fortun moment,
On ne se connat gure.
L'amour matrisant vos dsirs,
Vous ne seriez plus matre
De retrancher de nos plaisirs
Ce qui vous donna l'tre (Marion, 1911: 75).

Tout prs de nous, Georges Brassens a lui aussi cultiv les jeux entre le
sens propre et le sens mtaphorique du nom de Cythre, ce qui lui permet,
sur le mode plaisant, dvoquer de manire image et donc indirecte des
ralits qui peuvent choquer les braves gens , pour citer une chanson du
chanteur. Dans Le Bulletin de sant, il fait allusion par ce biais un
problme de gonocoque ( La barque pour Cythre est mise en
quarantaine ), dans LAndropause, il rfute lhypothse dune ventuelle
impuissance ( Ils me croient interdit de sjour Cythre ), dans Se faire
enculer, il explique la fin et le moyen ( Jembarque pour Cythre en
passant par Sodome ), dans Je bivouaque au pays de Cocagne, il signifie

48
lextase ( En quittant doucement la terre, / Je fus bon port pour
Cythre ), dans Les Amours dantan, il rappelle les escapades des
dimanches dautrefois avec une Vnus de barrire ( Dans un train de
banlieue, on partait pour Cythre ) et dans Quatre-vingt-quinze pour cent,
il samuse substituer lexpression faire des chteaux en Espagne
celle de faire des chteaux Cythre

Mais si, dans tous ces exemples, le mot de Cythre transporte les
sens, il existe une autre image de lle, vhicule celle-l essentiellement
par les potes du XIXe sicle et toute teinte de mlancolie. Il faut souligner
que, dj auparavant, il arrivait quelle soit perue comme pouvant tre
trompeuse et cruelle. Cest sous ce jour quelle apparat dans un pome de
Pierre Le Moyne intitul lle du plaisir :

Sous un climat trange, o sept fois tous les jours


La mer change d'assiette, et la vague de cours,
Il se voit sur les eaux une le vagabonde
Qui flotte sans arrt au mouvement de l'onde,
Comme un navire errant que le phare et le nord
Auraient abandonn, loin de rade et de port.
Sur ses bords jour et nuit des troupes de sirnes,
Flatteuses de la voix et du cur inhumaines,
Font de leurs doux attraits des piges aux passants,
Plus cruels l'esprit qu'agrables aux sens,
Corrompent la raison par la vue blouie,
Empoisonnent le cur du plaisir de l'oue,
Et par un rare effet de leurs malins accords
Mettent de la discorde entre l'me et le corps () (Le Moyne, 1671:
439).

Mais cest surtout Nerval qui contribue crer cette nouvelle tonalit, en
faisant part, dans son Voyage en Orient (1851), de sa dception face lle
de Cythre devenue Crigo :

49
() devant nous, l-bas, lhorizon, cette cte vermeille, ces collines
empourpres qui semblent des nuages, cest lle mme de Vnus, cest
lantique Cythre aux rochers de porphyre () Aujourdhui cette le
sappelle Crigo, et appartient aux Anglais.
Voil mon rve... et voici mon rveil ! Le ciel et la mer sont toujours l ;
le ciel dOrient, la mer dIonie se donnent chaque matin le saint baiser
damour ; mais la terre est morte, morte sous la main de lhomme, et
les dieux se sont envols !
Pour rentrer dans la prose, il faut avouer que Cythre na conserv de
toutes ses beauts que ses rocs de porphyre, aussi tristes voir que de
simples rochers de grs. Pas un arbre sur la cte que nous avons suivie,
pas une rose, hlas ! pas un coquillage le long de ce bord o les
Nrides avaient choisi la conque de Cypris. Je cherchais les bergers et
les bergres de Watteau, leurs navires orns de guirlandes abordant des
rives fleuries ; je rvais ces folles bandes de plerins damour aux
manteaux de satin changeant... je nai aperu quun gentleman qui tirait
aux bcasses et aux pigeons, et des soldats cossais blonds et rveurs,
cherchant peut-tre lhorizon les brouillards de leur patrie (Nerval,
1984: 392).

Une vision le marque :

Pendant que nous rasions la cte, avant de nous abriter San-


Nicolo, javais aperu un petit monument, vaguement dcoup
sur lazur du ciel, et qui, du haut dun rocher, semblait la statue
encore debout de quelque divinit protectrice...
Mais, en approchant davantage, nous avons distingu clairement
lobjet qui signalait cette cte lattention des voyageurs. Ctait
un gibet, un gibet trois branches, dont une seule tait garnie.
Le premier gibet rel que jaie vu encore, cest sur le sol de
Cythre, possession anglaise, quil ma t donn de lapercevoir !
(Nerval, 1984: 393).

Cest ce dsenchantement et cette vision que Baudelaire traduit dans son


pome Un voyage Cythre , qui calque le texte nervalien et reprend la

50
vision du pendu, tout en dveloppant les obsessions du pote le voyage
Cythre nest plus synonyme de plaisirs rotiques mais de dgot de
soi-mme :

()
Quelle est cette le triste et noire ? C'est Cythre,
Nous dit-on, un pays fameux dans les chansons,
Eldorado banal de tous les vieux garons.
Regardez, aprs tout, c'est une pauvre terre.

le des doux secrets et des ftes du cur !


De l'antique Vnus le superbe fantme
Au-dessus de tes mers plane comme un arme
Et charge les esprits d'amour et de langueur.

Belle le aux myrtes verts, pleine de fleurs closes,


Vnre jamais par toute nation,
O les soupirs des curs en adoration
Roulent comme l'encens sur un jardin de roses

Ou le roucoulement ternel d'un ramier !


Cythre n'tait plus qu'un terrain des plus maigres,
Un dsert rocailleux troubl par des cris aigres.
J'entrevoyais pourtant un objet singulier !

Ce n'tait pas un temple aux ombres bocagres,


O la jeune prtresse, amoureuse des fleurs,
Allait, le corps brl de secrtes chaleurs,
Entrebillant sa robe aux brises passagres ;

Mais voil qu'en rasant la cte d'assez prs


Pour troubler les oiseaux avec nos voiles blanches,
Nous vmes que c'tait un gibet trois branches,
Du ciel se dtachant en noir, comme un cyprs.

De froces oiseaux perchs sur leur pture

51
Dtruisaient avec rage un pendu dj mr,
Chacun plantant, comme un outil, son bec impur
Dans tous les coins saignants de cette pourriture ;

()

Ridicule pendu, tes douleurs sont les miennes !


Je sentis, l'aspect de tes membres flottants,
Comme un vomissement, remonter vers mes dents
Le long fleuve de fiel des douleurs anciennes ;

()
Le ciel tait charmant, la mer tait unie ;
Pour moi tout tait noir et sanglant dsormais,
Hlas ! et j'avais, comme en un suaire pais,
Le cur enseveli dans cette allgorie.

Dans ton le, Vnus ! je n'ai trouv debout


Qu'un gibet symbolique o pendait mon image...
Ah! Seigneur! donnez-moi la force et le courage
De contempler mon cur et mon corps sans dgot ! (Baudelaire, 1976:
100).

Au mme moment, une uvre du XVIIIe sicle, picturale cette fois, est
remise lhonneur. Il sagit du tableau de Watteau peint en 1817,
LEmbarquement pour Cythre (qui sintitulait alors Plerinage lIsle de
Cythre, Watteau ayant sans doute lesprit lui aussi la fin de la pice de
Dancourt, puisquil avait peint lactrice vedette de la pice Mademoiselle
Desmares jouant le rle de Plerine ). Or, en 1856, les frres Goncourt
clbrent le peintre en posant sur lui un regard marqu par la mlancolie
romantique :

Watteau, l'homme du Nord, l'enfant des Flandres, le grand pote de


l'Amour ! le matre des srnits douces et des paradis tendres, dont
l'uvre ressemble aux Champs-lyses de la Passion ! Watteau, le
mlancolique enchanteur, qui met un si grand soupir de nature dans ses

52
bois d'automne pleins de regrets, autour de la Volupt songeuse !
Watteau, le Pensieroso7 de la Rgence ! (Goncourt, 1881: 241)

Watteau inspire Verlaine, qui a aussi lu les Goncourt : son second recueil
de vers paru en 1869 sintitule Ftes galantes lAcadmie Royale de
peinture et de sculpture avait barr le titre du tableau de Watteau pour lui
substituer Feste galante , le nom de Watteau figure dans une version
primitive de Clair de lune et le 12e pome des 22 que comporte le
recueil sintitule Cythre . Curieusement, si de nombreux pomes
laisse[nt] deviner certains au-del troublants dme , comme lcrit
Huysmans dans le chapitre 14 de rebours propos du pote, et
prsentent lamour comme aussi illusoire et quivoque que le triste paysage
de Cythre dcrit par Nerval, notamment Colloque sentimental qui clt
le recueil, le pome Cythre fait plutt dans la veine badine, notamment
par sa chute :

Un pavillon claires-voies
Abrite doucement nos joies
Qu'ventent des rosiers amis ;

L'odeur des roses, faible, grce


Au vent lger d't qui passe,
Se mle aux parfums qu'elle a mis ;

Comme ses yeux l'avaient promis,


Son courage est grand et sa lvre
Communique une exquise fivre ;

Et l'Amour comblant tout, hormis


La faim, sorbets et confitures
Nous prservent des courbatures (Verlaine, 1973: 110).

7
Sculpture de Michel Ange (le Penseur) qui orne le tombeau de Laurent le Magnifique
dans la chapelle de San Lorenzo Florence.

53
En cette seconde moiti du sicle, les potes qui chantent Cythre
soulignent la part de dsillusion qui sattache dsormais lvocation du
royaume de lamour, en opposant souvent son lustre pass, mythique, et ce
quest devenue lle dans sa ralit historique ; mais cette lucidit recouvre
permet le dveloppement dautres thmes. Pour citer quelques exemples,
Hugo, dans un pome des Contemplations (1856), Cerigo , oppose ainsi
au leurre des plaisirs phmres le sublime de lamour vrai, limage de
Cythre se renversant totalement entre les premiers vers et le vers final8 :

Tout homme qui vieillit est ce roc solitaire


Et triste, Cerigo, qui fut jadis Cythre,
Cythre aux nids charmants, Cythre aux myrtes verts,
La conque de Cypris sacre au sein des mers.
()
La terre a Crigo ; mais le ciel a Vnus (Hugo, 1967: 704).

Banville, dans sa Ballade aux enfants perdus des Trente-six Ballades


joyeuses crites en 1861, si lon se rfre la mention la fin du pome,
prne par le biais de la rfrence Cythre, la supriorit de limaginaire
sur la ralit, et le vers rpt de cette ballade, qui reprend le schma de la
ballade mdivale, revient comme une invitation laquelle on ne doit pas
rsister :

Je le sais bien que Cythre est en deuil !


Que son jardin, soufflet par lorage,
mes amis, nest plus quun sombre cueil
Agonisant sous le soleil sauvage.
La solitude habite son rivage.
Quimporte ! allons vers les pays fictifs !
Cherchons la plage o nos dsirs oisifs
Sabreuveront dans le sacr mystre

8
Voir Georges Brunet (1929). Victor Hugo au travail : la composition de Crigo ,
RHLF, p. 260 s.

54
Fait pour un chur desprits contemplatifs :
Embarquons-nous pour la belle Cythre (Banville, 1993: 251).

Et, dans son recueil posthume Dans la fournaise, le pome Cythre ,


crit en 1871, donne sans doute la bonne explication la fascination que ne
cesse de susciter cette le, par la bouche du capitaine qui emmne le pote
vers lle de lamour :

Or le vieux matelot me dit,


En prenant des mines confuses :
Ah ! pote, enchanteur, bandit !
Cest bon, je reconnais tes ruses.

Telle quune fleur de lotus


Qua brise un tranchant de glaive,
Certes, je sais bien que Vnus
Est dans la nuit et dans le rve.

Mais cest toi, perfide enchanteur


Bais par les rouges aurores,
Musicien, rimeur, chanteur,
Assembleur des verbes sonores ;

Cest toi, cest ta vaillante amour,


Toujours si fidle et si forte,
Qui la ramne dans le jour
Et qui lempche dtre morte ! (Banville, 1993: 410).

Cythre a fait rver les potes dabord parce que le nom est li la
desse de lamour, lle des plaisirs, mais aussi parce que les sonorits du
mot ont plu leur oreille et ils ont ainsi mis bien souvent ce terme la
rime. Et, aujourdhui encore, ceux quon appelait autrefois les potes du
dimanche et qui sont devenus les potes de la Toile, restent fascins par
Cythre, comme le montre ce pome, publi en 2009 sur le site Je
Pome par un internaute qui prend le pseudonyme de taurumi . Il est

55
intitul Cythre mais, en sinspirant du titre du pome C dAragon
mis en musique par Poulenc, tout en rimes en [se], on pourrait le sous-
titrer R :

Tout seul solitaire


Dans ce vaste Bourg, jerre
Au cur de cet Hiver,
Est-ce dtre phmre
Quau fond je ne digre,
Je marche et dsespre
Sirotant une bire.
Vais-je fuir cette Terre
Finir en Monastre
Dans des prires austres,
Mais pourquoi, pourquoi faire !
Jai perdu mes repres
Quitt mon Ministre
Ses bien tristes affaires,
Jai laiss ma Mgre
Mes parents et mes frres,
Ma petite vie ppre .
Je men vais vers Cythre
Ce nest plus un mystre,
Pour toujours avec Pierre
Car lui seul ma offert
Son corps et ses artres,
Cest pour la vie entire.
03/07/2009 Paris-Troca

Comme aurait pu le chanter Jacques Brel dans sa chanson Une le ,


Cythre, porte par la musique du mot, reste ternellement, loin des
vicissitudes du monde,

Une le
Une le au large de lamour

56
Pose sur lautel de la mer
Satin couch sur le velours

Bibliographie :

BANVILLE, Thodore de (1993). uvres compltes, d. Peter J. Edwards. Paris:


Champion.
BAUDELAIRE, Charles (1976). uvres compltes, d. Claude Pichois, tome I, Paris:
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Polyphile , Mythe et rcit potique, d. Vronique Gly-Ghedira, Association des
Publications de la Facult des Lettres et Sciences Humaines de Clermont-Ferrand,
pp. 133-140.
BRIGITTE BUFFARD-MORET (2006.). La Chanson potique du XIXe sicle. Origines,
statut et formes. Presses universitaires de Rennes.
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COLLINET, Jean-Pierre (1976). Allgorie et prciosit , CAIEF, n 28, pp. 112-
117.
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diteur.
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Graham. Paris: Minard.
LUARD, Paul (1952). Les Sentiers et les routes de la posie, in Paul Eluard.
uvres compltes, t. 2, d. Marcelle Dumas et Lucien Scheller. Paris: Gallimard,
La Pliade .
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GRCOURT (1802). uvres compltes. Paris: Bertrandet imprimeur.
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HUGO, Victor (1967). uvres potiques, t. 1. Paris: Gallimard, La Pliade .
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LE MOYNE, Pierre (1671). Diversits et jeux potiques, LIsle du plaisir , in
uvres potiques. Paris: Thomas Jolly imprimeur.

57
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Genve: Droz.
MARION, Paul (1911). Choix de Chansons Galantes d'Autrefois. Paris: H. Daragon
Libraire-diteur.
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Paris: Firmin Didot.
NERVAL, Grard de (1984). uvres compltes, d. Jean Guillaume et Claude
Pichois. Paris: Gallimard, La Pliade .
PELETIER, Jacques (1990). Art potique, Des ornements de la posie , in Traits
de potique et de rhtorique de la Renaissance, d. Francis Goyet. Le Livre de
poche classique.
RONSARD, Pierre de (1993). uvres compltes, d. Jean Card, Daniel Mnager,
Michel Simonin. Paris: Gallimard, La Pliade .
TAURUMI, http://www.jepoeme.com/forum/poeme-engage/Cythere/175712/1.html
VALRY, Paul (1957) [1936]. Commentaires de Charmes, in Paul Valry. uvres, t.
1, d. Jean Hytier. Paris: Gallimard, La Pliade .
VALRY, Paul (1974). Cahiers, t. 2, d. Judith Robinson. Paris : Gallimard, La
Pliade
VERLAINE, Paul (1973). Ftes galantes Romances sans paroles, prcd de
Pomes saturniens, d. Jacques Borel. Paris: Gallimard: Posie Gallimard .

58
LA GOSYMBOLIQUE DES LES
Les Canaries dans la posie franaise actuelle

CLARA CURELL
Grupo de investigacin Fran-Can
Universidad de La Laguna

Sil est des lieux particulirement aims de limaginaire, ce sont les les.
Claude Kappler

Depuis les temps les plus reculs jusqu nos jours, lle a t
considre comme un espace privilgi de la gographie mentale
occidentale et a donn lieu une abondante littrature o le rel et
limaginaire se confondent. Ainsi, sa condition dimago mundi, comme
lexprime, entre autres, ric Fougre (Fougre, 1995: 11), unie son
caractre dunivers clos dans lequel tout est possible, explique son
extraordinaire richesse mythique et sa dimension symbolique complexe1.

Dans le cas spcifique des les Canaries, comme le signale avec


justesse Marcos Martnez2, en plus de ces qualits propres tout espace
insulaire, il faut tenir compte de deux autres aspects qui les prdisposent,
voire davantage, engendrer des mythes et qui justifient que leur
reprsentation littraire ait t et soit encore dans de nombreux textes
actuels fortement dtermine par des connotations mythico-lgendaires.
En effet, leur emplacement dans le tnbreux ocan Atlantique, au-del
des Colonnes dHercule, lextrmit occidentale du monde connu jusqu
la dcouverte de lAmrique, en a fait un locus amnus rattach aux
thmes grco-latins des Champs lyses, des les des Bienheureux, des les
Fortunes, du Jardin des Hesprides et de lAtlantide, auxquels se sont
superposs par la suite dautres lments merveilleux de limaginaire

1
Cette condition de territoire mythique par excellence a fait lobjet de plusieurs
monographies, dont celles de Moureau (1989) et Marimoutou et Racault (1995).
2
Cet auteur a tudi en dtail limage symbolique des Canaries et sa relation avec les
mythes classiques dans de nombreux travaux (1992, 1996, 2002 et 2009, entre autres),
auxquels nous nous renvoyons pour une information plus complte. Nous avons tir de ces
uvres les donnes concernant lAntiquit grco-latine.

59
mdival comme la lgende de lle Inaccessible ou de saint Brendan. Il faut
ajouter cela son caractre volcanique qui, incorporant le feu aux trois
autres lments dont est compose toute le la terre, leau et lair
(Fauchereau, 2006: 81), les rendent encore plus propices y situer des
faits prodigieux.

En ce qui concerne spcialement cette reprsentation dans lunivers


littraire franais domaine auquel nous consacrons depuis longtemps une
partie de nos recherches3 , et, plus particulirement, dans les lettres
francophones actuelles, nous trouvons un bon nombre dauteurs qui sont
toujours attirs par la profondeur utopique et allgorique des Canaries ; ce
qui se reflte dans leurs ouvrages. Le texte le plus emblmatique et le plus
connu internationalement de cette approche est, sans aucun doute, Le
Chteau toil dAndr Breton, une vision mtaphorique et onirique du
sjour ralis par le pre du surralisme Tenerife au printemps 1935,
loccasion de sa participation la Deuxime Exposition Internationale
Surraliste, et qui deviendra plus tard le cinquime chapitre de son roman
LAmour fou.

Notre intention nest pas ici de nous arrter sur ce rcit qui, par
ailleurs, a dj fait lobjet de nombreuses tudes4, mais de nous occuper,
suivant une perspective gopotique, dun petit chantillon de textes
appartenant dautres potes, peut-tre moins reconnus et diffuss. Avec
un important bagage de publications leur actif, ils prsentent diffrentes
approches des Canaries en utilisant certains des thmes lgendaires qui ont
t rattachs ces les. Avant daborder le traitement littraire quils font
de ces matires, nous les prsenterons brivement et nous signalerons
quelle a t leur relation avec lArchipel.

3
Les tudes ralises au sein du groupe de recherche Fran-Can au sujet de la reprsentation
des Canaries dans luvre de diffrents auteurs sinsrent, depuis la fin de lanne 2002,
dans le cadre de divers projets de recherche. Notamment, cette contribution est encadre
dans le projet FFI2011-25994 financ par le Plan Nacional de I+D+i du Ministre espagnol
de lconomie et de la Comptitivit. Pour plus dinformation sur ces travaux, nous
renvoyons <http://francan.webs.ull.es>.
4
Pour une plus ample information et la bibliographie correspondante, cf. Oliver Frade
(2007).

60
Le premier des auteurs que nous avons choisi est Jean Camp (1891-
1968), hispaniste reconnu, professeur universitaire, critique, traducteur et
crivain, qui, entre les mois de dcembre 1966 et fvrier 1967, fit un sjour
aux Canaries avec sa femme Thrse. Pendant ces quelques mois, il eut
loccasion de connatre aussi bien les les principales, Tenerife et Grande
Canarie, que La Gomera, Fuerteventura et Lanzarote. Leurs paysages, leurs
gens et leurs coutumes ont t la source dinspiration des dix-neuf sonnets
qui composent sa Petite Suite canarienne , publie en 1967 dans le
volume Vendange faite (Paris, Seghers)5.

Puis, nous avons eu recours lcrivain marocain Abdellatif Labi, n


Fez en 1942, fondateur de la revue Souffles, qui sest avre dterminante
pour la rgnration de la culture au Maghreb. partir de son exil en
France en 1985, il a publi une uvre prolifique qui embrasse tous les
genres littraires (roman, thtre, essai, posie et littrature pour
lEnfance). la fin juillet 1994, il a t invit par lUniversit pour donner un
cours. Il crit alors une composition de 27 vers htromtriques intitule
Les les ternelles qui, six ans plus tard, a paru dans son livre Pomes
prissables (Paris, ditions de la Diffrence, 2000).

Finalement, nous nous sommes servis de la dernire de nos


dcouvertes dans le cadre de nos recherches : Michel Cosem, n Tunis en
1939 au sein dune famille originaire de la rgion de Midi-Pyrnes. crivain
clectique, diteur, anthologue et diffuseur culturel, Cosem est aussi un
grand voyageur, avec une prdilection spciale pour les rgions
mridionales. Parmi celles-ci, se distingue lArchipel Canarien, quil
dcouvrit au dbut des annes 90 et quil na cess de visiter depuis lors. Il
a consacr ces terres non seulement un roman indit, intitul
Salamandra, mais aussi cinq cahiers de voyage potiques : Les les
colombines , inclus dans le livre Jardins intrieurs (Mortemart, Rougerie,
1994) ; Lle veuve (Colomiers, ditions Encres Vives, 1997) ; Rapsodie de

5
Une analyse dtaille sur luvre canarienne de cet auteur peut tre trouve chez
Curell ( paratre).

61
lave et dembruns (Colomiers, ditions Encres Vives, 1998) ; La Belle
Aventure (Colomiers, ditions Encres Vives, 2008) ; et, enfin, Le Fil du vent
(Colomiers, ditions Encres Vives, 2010).

Aprs ces succinctes notices biobibliographiques, nous nous


pencherons sur la perception et sur les images que ces trois auteurs nous
transmettent dans leurs textes de certains mythes lis aux Canaries, dont
nous avons choisi les rfrences qui nous semblent significatifs.

Une des matires contenu mythique qui a t la plus associe cet


archipel est celle des les des Bienheureux, les makrn nsoi des auteurs
grecs, conues comme une demeure doutre-tombe et dotes dlments
propres au locus amnus, savoir, un climat tempr, une nature fertile et
exubrante et une vie libre de souffrances et de soucis. Sa version latine est
celle des les Fortunes, galement dcrites comme insulae amnae ou
les-paradis, permettant aux habitants de jouir dune existence proche de
celle des dieux. Lorsque ces terres virtuelles, que les Anciens avaient
situes vers le couchant, commencent tre identifies des les relles,
on les place dans lAtlantique, au large de la cte ouest de lAfrique,
assimiles aussi bien aux archipels des Aores, Madre ou Cap Vert quaux
Canaries.

Leur identification spcifique avec ces dernires se trouve dj


prsente chez certains crivains et cosmographes classiques comme cest
le cas de Pline au Ier sicle apr. J.-C. ou de Ptolme au IIe sicle , bien
que cela se produise surtout partir de leur redcouverte ou
connaissance empirique, qui a lieu notamment au XIVe sicle, lorsque lon
constate que ces territoires mythiques se trouvent justement l o on les
imaginait. Cest prcisment partir de lexpression grecque makrn nsoi
que le gologue et botaniste anglais Philip Barker Webb, auteur avec Sabin
Berthelot de lencyclopdique Histoire naturelle des les Canaries, forgea au
XIXe sicle le terme Macaronsie pour dsigner la rgion
biogographique constitue par les diffrents archipels atlantiques.

62
Comme tant dautres auteurs franais qui, depuis la Renaissance, se
sont servis de cette thmatique rattache aux Canaries6, Jean Camp nous
en offre une allusion dans quelques pomes de sa Petite Suite
canarienne (1967) en louant et en mettant en relief la bont de son climat
ou la luxuriance et la fertilit de sa nature. La composition qui ouvre son
recueil, intitule Tenerife , nous propose dj un vers qui est cet gard
illustratif : Vous vous offrez comme un bouquet lOcan (1967: 75, v.
5). Ce contenu se voit confirm, un peu plus loin, par la premire strophe
de La esperanza me mantiene (idem: 78), pice ddie au pote
surraliste canarien Pedro Garca Cabrera, qui dit ainsi :

Je suis all chercher dans la mer des oranges,


Celles dont leau du port refltait les couleurs ;
Je suis all chercher dans la mer mille fleurs,
Celles que larchipel tend lautel des anges.

Je suis all chercher dans la mer des accents


Que mon le na plus sous son manteau de lave.
Jy suis all chercher un cur solide et brave
Comme celui qui bat chez les adolescents.

Je sais bien que ce sont de belles utopies,


Que je ne trouverai, sous les vagues tapies,
Ni les oranges, ni les fleurs que mon amour

Attend et que le flot garde en dpit des ondes.


Mais mes mains plongeront encore en eaux profondes
Et lespoir me soutient de les y voir un jour

galement transversales savrent tre les allusions au caractre


dinsulae amnae des Canaries que Michel Cosem nous offre dans les
cahiers potiques que lui ont inspires ses nombreuses promenades

6
Parmi eux se distinguent Rabelais, labb dAubignac ou Moutonnet de Clairfons pour ne
citer que les rfrences les plus prcoces. Pour plus dinformation, cf. Curell (2000) et Curell
et Oliver (2007).

63
insulaires. Les descriptions darbres et de fleurs exubrantes, de la puret
et du coloris des cieux ou de la douceur des vents alizs, y abondent.
Toutefois, il nous semble que les vers qui renvoient le plus clairement ce
caractre dles de fortune et de bonheur sont ceux qui composent le pome
les (1994: 22s.), contenu dans lanthologie Les les colombines ,
chronique de sa premire visite Tenerife et La Gomera effectue en
fvrier 1992 :

Petites filles de la terre et de leau


avec des couleurs de ptale
et des frissons de brume
dans cette plaine o lair du soir est vert
vers quels bonheurs de safran et de vanille
allez-vous porter vos petits volcans perdus
vos petits soleils dAmrique
vos feux de la rancune et de lesprance
votre peau o siffle lhirondelle
o stoilent les iris
pour quel mariage noir vous endormez-vous sur les caps.

Plus direct est le traitement quAbdellatif Labi fait de cette matire


lgendaire dans son pome Les les ternelles (2000), une version
personnelle des voyages de Sindbad. Ainsi, au bout dun priple de six
jours, le clbre navigateur arrive sur des les quasi dsertes la recherche
du calme mrit et ce quil trouve est un monde singulier, une reproduction
petite chelle de lunivers tout entier, image qui constitue lun des
archtypes littraires lis aux espaces insulaires. Lappellation les
Eternelles (al-Djazair al-Khalidat), que Labi utilise aussi bien dans le
titre que dans le vers qui clture sa composition en se rfrant aux
Canaries, existe dj dans la tradition arabe depuis le Moyen ge, ct de
celles des les des Bienheureux ou les du Bonheur , pour faire
allusion de prodigieuses les atlantiques situes au large de la cte

64
occidentale de lAfrique7. Nous citons les vers qui nous ont sembl les plus
illustratifs :

Ici la terre prend tout son temps


pour natre
()
Elle sme dans le miroir du ciel
ses premiers rves de langues, darbres
et de visages humains
()
les, scria Sindbad
promettez-moi une gense douce
un autre art de natre
coutez
Semez
Caressez
Rvez pour toute la terre
et vous mriterez le nom que je vous donne:
les ternelles.

Le deuxime mythe que nous allons aborder est celui de lAtlantide


platonicienne. Il sagit dun thme fabuleux et controvers qui a donn
naissance lune des lgendes les plus mystrieuses et romantiques de
limaginaire de lhumanit et qui a sduit de nombreux spcialistes
appartenant des disciplines diverses (Martnez, 2009: 98). Ce mythique
continent insulaire , qui disparut dans la mer suite un grand
cataclysme, a compt plus de 5000 emplacements tout au long de son
histoire littraire. Ainsi, par exemple, la New Atlantis que Francis Bacon
imagina en 1627 est situe dans une le du Pacifique, alors que les restes de
LAtlantide de Pierre Benoit, dcrite en 1919, se trouvent dans la rgion
montagneuse du Hoggar, au Sahara. Ceux qui nous intressent ici sont les

7
Selon D. M. Dunlop (1960: 535), les anciens gographes arabes avaient eu connaissance
de ces les atlantiques travers des sources grecques, raison pour laquelle leurs rcits
partagent la mme imprcision rfrentielle que les originaux. Do le fait que, outre les
Canaries, les archipels de Madre, des Aores, voire du Cap-Vert pourraient rpondre
ventuellement cette dnomination.

65
auteurs qui, comme Platon, qui nous devons la premire mention de cet
espace utopique, la placent dans lOcan Atlantique, face aux Colonnes
dHercule ou, plus spcialement, aux Canaries.

Michel Cosem fait appel, de faon ritre, ce thme lgendaire. En


effet, tout au long de ses cinq recueils de pomes, les rfrences sont
abondantes ces terres submerges que le pote identifie ou compare
indistinctement lune des les qui constituent larchipel canarien. De cette
faon, dans certains exemples, elles apparaissent assimiles
Fuerteventura : comme une le dans le ciel / comme une Atlantide dans
limaginaire ( La belle aventure Fuerteventura , 2008 : 2, v. 28-29,; en
dautres occasions La Palma : cette terre nourricire / toujours pleine
dAtlantide ( Le petit dragonnier , 1997: 4, v. 10-11) ; ou, aussi,
Tenerife : Venant travers brumes et mystres / nageant telle une
nouvelle Atlantide au-dessus docan et nuages ( Vision de Tenerife la
tombe du jour , 1997: 6, v. 1-2). Nanmoins, cest le pome en prose
Atlantide (1998: 13), qui voque, sous la forme la plus complte et
dtaille, ce mythique territoire qui concide autant avec Tenerife quavec
une, pas trs lointaine, le imaginaire :

L, dans locan facile et bleu, uni comme un miroir entre deux


rochers qui sont en train de natre, aux longues forts chevelues
L dans locan facile et bleu, cette lumire, ce miroir qui encercle
les jambes des baigneurs
L et plus au loin : les les de limaginaire, les qui ne sont pas
nes, taches sombres, naissances oublies des profondeurs,
porteuses de civilisations o le plaisir est fou, o lintelligence est
claire, o les enfants sont des fleurs avec de grands sourires et les
rivires comme des forts descendant au fond de locan avec comme
corces de longues aiguilles, des chants dalgues et de matin, chants de
fusion
et de larmes qui faonnent les ultimes visages.

66
La dernire des matires mythiques que nous allons analyser, et qui
a t aussi frquemment utilise dans la littrature occidentale, est celle de
lle flottante, une le de rve qui navigue la drive et qui disparat lorsque
quelquun sen approche. Au IIe sicle de notre re, Ptolme la baptisa
sous le nom dAprositus et, plus tard, lorsque des lments merveilleux
appartenant limaginaire celtique se superposrent la tradition classique,
elle reut de nombreuses dnominations, parmi lesquelles Non Truvada,
Perdita ou celle de saint Brendan. Lidentification de cette le vanescente
comme une le des Canaries est documente au Moyen ge dans les Otia
Imperialia que langlais Gervais de Tilbury ddia en 1210 Otton IV, ainsi
que sur quelques cartulaires de lpoque, comme la mappemonde de la
cathdrale de Hereford, de 1275 ou le portulan dAngelino Dulcert, de 1339
(Pico et alii, 2000: XXV).

Depuis lors, elle continuera figurer sur les cartes louest des
Canaries et partir du XVIIe sicle, sous le nom dj de San Borondn, elle
sancrera si fermement dans limaginaire collectif des insulaires quelle sera
considre la huitime le de larchipel et sera trs prsente dans son
historiographie et sa littrature jusqu nos jours. Mais, en outre, il sagit
dun rfrent littraire qui a inspir de grands crivains universels comme
cest le cas, entre autres, de Washington Irving ( El Adelantado of the
Seven Cities. A legend of St. Brandan , 1839), de Charles Kingsley (The
Water Babies : a fairy tale for a Land Baby, 1863) ou de Jorge Luis Borges
(Los seres imaginarios, 1967).

Comme il ne pouvait en tre autrement, pour avoir pass une priode


sur ces terres et avoir eu loccasion de cohabiter avec les gens du pays,
Jean Camp comme Michel Cosem incluent dans les journaux potiques de
leurs sjours canariens un texte entier consacr cette lgende insulaire si
populaire. Cest ainsi que Camp intitule San Borondon (1967: 90) le
sonnet quil crit en fvrier 1967 et quil loffre Jaime et Mara Teresa
Laplace, un couple dintellectuels franco-canariens quil avait rencontr peu
de temps auparavant Las Palmas de Grande Canarie, o il avait t invit

67
donner des confrences luniversit. Comme on peut lapprcier, le
pote fait montre dans ses vers dune profonde connaissance de ce thme
mythologique en faisant allusion non seulement deux des conditions
historiquement attribues San Borondn, savoir, celle de lle imaginaire
et celle de lle fantme, mais aussi sa reprsentation iconographique sur
diffrentes cartes mdivales :

Non loin de Las Palmas une le imaginaire


Que les vieux portulans nomment San Borondon,
Surgissant sur le dos de milliers despadons,
Parat et disparat depuis des millnaires.
Les navires cinglant vers les Indes, parfois,
En ctoyant ses bords empanachs de palmes,
Contemplent ses hameaux tout blancs sous les cieux calmes
Et sept clochers hissant leur flche sur les toits.
Puis, sous un coup de vent, lle sabme toute
Et les marins songeurs, en poursuivant leur route,
Se demandent sils ont rv ce quils ont vu.
Ainsi de lhomme. A peine a-t-il pris, cet atome,
Le temps de vivre et de souffrir comme il est d
Quun rayon de soleil dissipe son fantme.

En revanche, la composition de Michel Cosem ne doit rien une


quelconque lecture ou documentation pralable, comme il nous la confirm
personnellement. Ce quon retrouve dans La huitime le (1994: 34)
cest une srie dimpressions et de libres associations dimages que la
notion de cette le fantasmagorique lui a inspires lorsquil se trouvait
Tenerife en fvrier 1992 :

Lle inconnue
incertaine
lle nue
ceinte de rcits et de sirnes
ne des abmes
caravelle noire

68
fille blanche
et coque de marin ivre
horizon avec des larmes
des cueils et des dparts
des ventres de galets
des horizons briss
et des vides de safran
des sillages
o saccrochent les survivantes.

Ces vers suggestifs ne sont quune petite montre de quelques auteurs


francophones qui ont privilgi, dans leur criture potique, la dimension
lgendaire des Canaries. Comme on peut le supposer, cette vision npuise
pas, loin sen faut, les approches de lArchipel qui ont lieu dans les textes
littraires dexpression franaise de nos jours et que nous avons recueillies
ces dernires annes. En effet, nous connaissons dautres auteurs qui
prfrent se servir plus spcifiquement de la densit symbolique ou
allgorique que renferment les les, et notamment les Canaries, (lle
comme refuge, comme mtaphore de la solitude et de lisolement, lle-
paradis, etc.), et qui en font la destination rve ou idale, atteinte aprs
de longs et extraordinaires voyages.

Cest ce qui se produit, par exemple, dans le roman dEmmanuel


Hocquard Aerea dans les forts de Manhattan, de 1997, o le hros, aprs
avoir effectu une traverse maritime de centaines de milles travers
lOcan, trouve refuge dans la petite le canarienne de La Graciosa8. Outre
ces approches sur le plan de la gographie imaginaire ou potique, nous
avons galement trouv une autre srie dcrivains qui adoptent un point de
vue objectif et emploient certains aspects de lhistoire, de lenvironnement
gographique ou de la ralit insulaire comme matire narrative, scne ou
toile de fond de leurs rcits. cet gard, on peut citer, entre autres,
Jacques Sadoul (1995), Charlotte Dubreuil (2000) ou le polmique Michel
Houellebecq qui, dans son roman Lanzarote (2000) porte un regard critique

8
Pour une tude plus prcise de cette uvre, cf. Curell et Oliver (2012).

69
et dmythificateur sur cette le, devenue une destination touristique banale
et dgrade9.

Tout ceci nous permet daffirmer que les Canaries occupent toujours
une petite place non ngligeable dans les lettres francophones, en tenant
compte de la richesse littraire de ces auteurs ou la qualit de leurs textes.
Pour la plupart, ces exemples sont le tmoignage dun vcu insulaire et
constituent, ainsi, une manire singulire de reprsenter une exprience
viatique.

Bibliographie :

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pp. 75-93.
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CURELL, Clara & OLIVER, Jos M. (2007). Canarias como pretexto literario : un
recorrido por las letras francesas , Nerter, n 11, pp. 34-49.

9
La relation entre cet auteur et les Canaries a t aborde par Curell (2007) et Oliver (
paratre).

70
CURELL, Clara, & OLIVER, Jos M. (2012). La isla de la Graciosa, ltima escala de
un viaje narrativo , in Clara Curell, Cristina G. de Uriarte, Jos M. Oliver (coords.).
Estudios franceses en homenaje a Berta Pico. La Laguna: Servicio de Publicaciones
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71
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SADOUL, Georges (1995). Le sang du dragonnier. Paris: Belfond.

72
DEN OU PRISON
Lle dans Mercure dAmlie Nothomb

NAUSICAA DEWEZ
Service gnral des Lettres et du livre (Bruxelles)

Paru en 1998, Mercure narre lhistoire dOmer Loncours, un vieux


capitaine de marine, qui vit sur son le avec sa belle et jeune matresse,
Hazel. Loncours a banni tous les miroirs de lle et fait ainsi croire Hazel
quelle est dfigure afin de la retenir auprs de lui. La ruse du vieillard
vacille cependant avec larrive de Franoise, une infirmire charge de
soigner Hazel et qui cherche librer sa patiente de lempire de Loncours.
Mercure a la spcificit de comporter deux dnouements. Dans le premier,
Franoise rvle Hazel sa beaut, et les deux femmes quittent lle pour
mener ensemble une vie heureuse New York. Dans le second, linfirmire
se dbarrasse du Capitaine, mais ne dsabuse pas Hazel : elles vivent
toutes deux sur lle, Franoise succdant Loncours pour le plus grand
bonheur de sa patiente.

Lle est peu dcrite. Tout au plus sait-on quelle est petite1. Habite
seulement par Loncours et Hazel, elle ne compte quune unique demeure, le
manoir o rsident les deux protagonistes, o sont interdits miroirs et
surfaces rflchissantes.

Drobe aux yeux du commun des mortels, amnage spcialement


pour assouvir les desseins de Loncours, lle nothombienne sapproprie
plusieurs motifs traditionnels de linsularit littraire.

Un monde idal et cach


On sait que les mots le et isoler drivent dune mme racine
latine. Le terme le implique par dfinition lisolement et la sparation.

1
Vingt minutes suffisaient boucler le tour de lle (Nothomb, 1998 : 78).

73
Lle de Mercure porte cette caractristique un degr suprme. Elle est,
affirme Hazel, lle la plus ferme lunivers extrieur (Nothomb,
1998: 35). Dailleurs, son nom annonce son irrmdiable clture, puisque
lle sappelle Mortes-Frontires. Coupe de tout regard extrieur, elle est
propice la dissimulation et au secret. Lincipit de Mercure place lle et son
matre sous le sceau du secret, puisque Hazel y affirme que [p]our habiter
cette le, il faut avoir quelque chose cacher. Je suis sre que le vieux
[Loncours] a un secret. Je nai aucune ide de ce que ce pourrait tre ; si
jen juge daprs les prcautions quil prend, ce doit tre grave (idem: 9).

Le secret de Loncours est mme double, car non seulement il


dissimule Hazel son apparence physique, mais il avait, en outre, recouru,
plusieurs annes auparavant la mme supercherie avec une autre belle
jeune fille, Adle, qui sest suicide sur lle et dont Hazel ignore tout. Les
mystres de lle intriguent Franoise, linfirmire, ds son arrive Mortes-
Frontires, et la conduisent se muer en enqutrice, voire en redresseuse
de torts. Le secret est le moteur de lhistoire. Si Loncours ne cachait pas la
vrit Hazel, celle-ci ne vivrait pas dans lle, donc ne rencontrerait pas
Franoise, etc.

Les deux dnouements du roman reposent dailleurs sur le sort que


chacun deux fait au secret du vieillard. Le premier lvente, signant du
mme coup le dpart de Hazel de Mortes-Frontires. Quant la seconde fin,
elle poursuit la dissimulation et maintient de ce fait la jeune fille dans lle.
Si le thme du secret structure lhistoire de Mercure, il est aussi au cur du
rcit : par un usage de termes ambigus et vagues, la narration tend faire
accroire au lecteur que Hazel est dfigure et ne le dtrompe que
tardivement, le plaant de fait dans une posture similaire celle de la jeune
fille, laisse dans lignorance par le vieillard.

La ruse de Loncours requiert le secret, qui ne peut prosprer que si


Hazel nentre jamais en contact avec dautres tres humains. Pour le
vieillard, Mortes-Frontires est donc le cadre parfait, sinon lunique cadre

74
possible, pour abuser Hazel et raliser, sur la base de ce mensonge, un
monde conforme son idal. Lordre que Loncours a tabli Mortes-
Frontires corrige ainsi les dfauts que le marin reproche au monde
extrieur. Il affirme que la vie dans lle est plus juste que celle du monde
ordinaire, dans lequel les belles jeunes filles ne tombent pas amoureuses
des vieillards :

- () si ces jeunes filles avaient daign sintresser moi, je naurais


pas t oblig de recourir un procd aussi malhonnte.
- Allez-vous leur reprocher daimer la jeunesse et la beaut ? Ce
serait singulier, dans votre bouche.
()
- Cest biologique : la femme na pas besoin que lhomme soit beau
pour le dsirer () je trouve quil devrait en tre ainsi. Cest pour rparer ce qui
ma paru une injustice que jai commis cette ignominie. (idem: 138s.)

En outre, Loncours dplore que dans le monde extrieur, les belles


femmes ne reoivent pas lamour quelles mritent. En emmenant ses
jeunes matresses dans lle, le Capitaine leur offre une vie o elles sont
aimes dun amour absolu et ternel, seul digne delles :

- () Pour la plupart des gens, aimer est un dtail de lexistence ().


Moi, jai prouv que, si lon difiait sa destine partir de son amour, celui-ci
restait ternel. () Avez-vous jamais song ce quet t leur destin sans moi ?
() elles se seraient retrouves pouses et mres, contraintes, si elles voulaient un
peu de sentiment, entrer dans la comdie de ladultre bourgeois. Vous dites que
jai gch leur vie, quand je les ai sauves de cette vulgarit qui les et tues
petit feu. () Grce moi, Adle-Hazel a une vie de princesse romantique. Elle
tait faite pour a, non pour devenir une reproductrice bourgeoise (idem: 151-
154)-

Insatisfait du monde tel quil est, Loncours imagine un monde tel quil
devrait tre (selon ses propres critres). Le vieillard ne se contente pas de
rver ce monde autre. Il cre Mortes-Frontires, presque ex nihilo,
lcrin adquat pour la ralisation de son idal :

75
- () Mortes-Frontires () tait lpoque une le dserte. () jallai
ngocier lachat de lle, ce qui fut beaucoup plus facile que prvu. Ensuite, je
dessinai les plans de ce manoir que je fis construire dans le plus grand secret par
des corps de mtier que je mingniai recruter au loin. (idem: 136)

En sinstallant sur lle, dans la maison quil a dessine, pour vivre


avec sa matresse selon les principes quil a dicts, Loncours accomplit le
double mouvement que, selon Gilles Deleuze, limagination associe
traditionnellement aux les : sparation lhomme () se trouve
spar du monde en tant sur lle et recration lhomme ()
recre le monde partir de lle et sur les eaux (Deleuze, 2002: 12).

Le roman dAmlie Nothomb renoue ainsi avec le topos littraire qui


fait de lle le lieu par excellence de lutopie. Le paralllisme entre Mercure
et la littrature utopique ne va certes pas sans nuances. En effet, Loncours
ne prtend pas proposer le modle gnralisable dune cit idale. Au
contraire, la vie quil mne avec Hazel ne tient que par le secret et ne peut
ds lors exister que pour autant que les deux personnages soient seuls dans
leur le. La deuxime fin du roman, dans laquelle Franoise prolonge la
supercherie de Loncours pour son propre compte, tendrait toutefois
prouver que lexprience est reproductible et pourrait mme rendre les
deux habitant(e)s de lle heureux(ses). En outre, tant les principes qui
sous-tendent laction de Loncours que les rsultats de la mise en uvre de
sa cit idale sont remis en cause au sein mme du roman, puisque
Franoise conteste avec virulence les dcisions du vieillard et que lunivers
imagin par ce dernier est impuissant rendre Hazel heureuse.

Le monde de Mortes-Frontires prsente nanmoins plusieurs


caractristiques de lutopie telles que les numre Raymond Trousson. Ce
dernier souligne tout dabord que dans le systme utopique, l insularisme
() rpond au besoin de prserver une communaut de la corruption
extrieure et doffrir un monde clos () o rgnent des lois spcifiques
(Trousson, 1999: 15) : on retrouve ici les principes lorigine de la volont
de Loncours de sinstaller avec sa matresse sur lle de Mortes-Frontires.

76
Trousson indique encore que lutopie suppose une autarcie et une
autonomie quasi absolues, discernables propos des problmes
conomiques (idem: 16). De fait, Loncours est immensment riche, ce qui
lautorise soffrir les services de domestiques dvous qui se chargent de
toute lintendance, permettant au vieillard et Hazel de vivre dans le luxe
et linsouciance (Nothomb, 1998: 95), et dispensant le Capitaine de
quitter son le. Trousson ajoute que [l]e fonctionnement interne de
lunivers utopique doit tre impeccable comme celui dun mcanisme
dhorlogerie, prter le moins possible la fantaisie, lexception
(Trousson, 1999: 16).

Dans lunivers imagin par Loncours, il ne saurait y avoir de reflet,


puisque la vie Mortes-Frontires ne tient quautant que Hazel ignore sa
propre beaut. Dans la maison de lle, tout est conu pour viter les
reflets : les miroirs ont t enlevs, les verres sont soigneusement dpolis,
les fentres sont trop hautes pour pouvoir sy mirer. Absolument aucune
surface rflchissante nchappe la vigilance de Loncours, dont les
hommes de main fouillent dailleurs systmatiquement Franoise et les
domestiques chacune de leurs arrives sur lle. Lutopie se caractrise
aussi par son rapport singulier au temps : Lutopie est, dans un prsent
dfinitif qui ignore le pass et mme lavenir (ibidem).

Il est remarquable que cette temporalit particulire soit aussi, selon


Jean-Paul Engelibert, caractristique des les : Le temps de lle est
indiffrenci, ce nest pas celui de lvnementialit mais celui de lindfinie
rptition (Engelibert, 1997: 249). Or les habitants de Mortes-Frontires
vivent en-dehors de lHistoire. Mercure mentionne ainsi les deux Guerres
mondiales, mais pour mieux nier leur impact sur la vie de lle. propos de
la Premire Guerre, Loncours affirme que reclus sur ses terres aprs la mort
dAdle, il avai[t] pour ainsi dire ignor la guerre, dont [il] entendai[t]
parfois la lointaine rumeur (Nothomb, 1998: 140). Dans la deuxime fin
du roman, Hazel et Franoise vivent sur lle pendant la Deuxime Guerre,
quelles ressentent aussi peu que le marin avant elles : il y eut une

77
guerre. Les habitantes de Mortes-Frontires sen aperurent peine et sen
soucirent encore moins (idem: 223).

Par ailleurs, Loncours conoit le temps de son existence insulaire


comme fig dans un prsent ternel. Il considre ses deux matresses
comme une seule et mme personne (idem: 192), car Adle est
revenue sous les traits de Hazel (idem: 152). Significativement, Mercure
souvre avec larrive de Franoise sur lle : le rcit surgit lorsquun
vnement vient bouleverser la fixit du temps des habitants de lle et
mettre en pril lordre insulaire.

Enfin, Trousson souligne quil faut distinguer utopie et ge dor,


puisque ce dernier est un monde donn lhomme et non difi par lui
(Trousson, 1999: 20). Lunivers de Mortes-Frontires na pas t offert aux
protagonistes par quelque instance suprieure. Loncours est bien un
crateur : il conoit les rgles de lle et est l architecte de cette trange
maison (Nothomb, 1998: 131) do les reflets sont bannis. Il revendique
dailleurs explicitement son acte crateur, ou du moins recrateur : Jai
recr pour moi seul le jardin dden (idem: 209s).

Figures mythiques
De prime abord, la rfrence lden, quoique couramment associe,
elle aussi, lunivers insulaire, semble paradoxale, en ce que lden nest
pas de lordre de la construction humaine, mais du cadeau divin. Monique
Mund-Dopchie note que depuis que le christianisme est devenu religion
dtat sous le rgne de Constantin, une correspondance a t explicitement
tablie entre les deux mythes [de lden et de lge dor] (Mund-Dopchie,
2001: n.p.).

Mortes-Frontires prsente nanmoins plusieurs caractristiques de


ce que Barthes, dans sa lecture de Lle mystrieuse, appelle le code
dnique (Barthes, 1972: 149), cest--dire les manifestations diverses de
la Nature gratifiante de lle (ibidem) un code auquel Mercure fait

78
toutefois subir quelques dtournements. Ainsi, si la configuration de lle est
parfaite du point de vue de Loncours, cest en raison de laridit et du peu
dattrait de Mortes-Frontires, qui servent exactement le dessein du vieillard
en lui garantissant lisolement. Barthes indique encore que le code dnique
se traduit par le fait que lle fournit toujours la matire ncessaire point
nomm (ibidem).

Dans Mercure, ce nest pas la nature gnreuse de lle, mais largent


du Capitaine qui autorise une existence dnue de tout souci matriel.
Loncours entretient une domesticit nombreuse, dsigne uniquement sous
des appellations gnriques telles que les sbires , les gorilles , un
valet (seule la cuisinire est dsigne par son prnom). Sans aucune
individualit, les domestiques ont pour rle unique de satisfaire les
moindres besoins des protagonistes et de leur pargner les tracas matriels.
Loncours a-t-il besoin de quelque chose quil claque des doigts et ses sbires
se prcipitent immdiatement pour le satisfaire.

Le vieillard file la mtaphore dnique : si lle est un nouvel den,


Hazel en est l ve ternelle (Nothomb, 1998: 210)2. Pour autant, il ne
sassocie pas lui-mme Adam. Lassimilation parat simposer delle-
mme : le marin conoit son le comme un nouvel den, il voit une ve en
Hazel et compare Franoise au serpent qui parle [s]on ve
(idem: 215). Il ne mentionne cependant jamais Adam, mais il dveloppe
lide de sa propre chute et de sa rdemption, ce qui pourrait faire de lui
une figure adamique : Adle fut mon pch, Hazel est ma rdemption
(idem: 144).

2
La rfrence lden est rcurrente dans luvre dAmlie Nothomb, qui qualifie la Bible,
dans ses rcits autobiographiques, de texte-fantme (Nothomb, 2004 : 63), car lu
linsu de ses parents depuis son plus jeune ge (Nothomb, 2000 : 111). voqu dans le titre
Ni dve ni dAdam (Nothomb, 2007), lden, associ la chute imminente, apparait aussi
notamment dans Hygine de lassassin (Nothomb, 1992), Mtaphysique des tubes
(Nothomb, 2000) ou encore Cosmtique de lennemi (Nothomb, 2001). Ce dernier livre met
en scne, dans une configuration trs similaire celle de Mercure, une pauvre ve
dialoguant avec un Adam violeur qui finit par la tuer (Amanieux, 2009 : 197). Pour une
lecture du palimpseste biblique dans luvre dAmlie Nothomb, cf. (Amanieux, 2009 :
187-208).

79
bien des gards, Loncours est pourtant plus proche dun dieu que
du premier homme. Il a dessin les plans de sa maison, srigeant alors
en grand architecte de lunivers ou du moins de son univers. Par ailleurs,
dans le rcit de la Gense, Dieu et Adam ont un usage du langage
fondamentalement diffrent. linvitation de Dieu, Adam donne un nom
chaque chose qui lentoure : son langage est tiquetage du rel, et se borne
constater et organiser le dj-l. Le langage de Dieu, par contre, est
crateur du rel.

Or, le langage de Loncours a lui aussi un pouvoir crateur.


Lexistence quil partage avec Hazel Mortes-Frontires repose ainsi sur la
parole mensongre du vieillard, qui fait croire la jeune fille quelle est
dfigure. Rciproquement, un monde difi sur le langage peut galement
tre dtruit par le langage. Lorsque Loncours est convaincu que Franoise a
rvl sa supercherie Hazel, il ne peut que sinterroger : Pourquoi une
chose aussi bte que le langage a-t-elle le pouvoir danantir lden ?
(idem: 215).

Lhistoire de Loncours rappelle par certains aspects celle dUlysse :


aprs une existence errante de capitaine au long cours, le vieillard rentre
enfin chez lui, dans cette le de Mortes-Frontires quil achte et o il
installe sa matresse. Or, le marin se prnomme Omer (allusion
transparente, malgr la variante orthographique, au nom de lauteur de
lOdysse) et non Ulysse. Dans Mercure (comme dans la plupart des romans
dAmlie Nothomb), lonomastique revt une grande importance, car elle
rvle quelque chose de lidentit des personnages et des lieux.

Elle fait dailleurs lobjet de discussions entre les personnages, qui


accrditent la relation spculaire entre le nom et lindividu : comme laffirme
Hazel, les noms sont lexpression du destin (idem: 75). Ainsi Franoise
note-t-elle que Mortes-Frontires est bien-nomme (idem: 35), tandis
quun homme remarque au sujet de Loncours qu il sappelle Omer

80
Loncours : avouez que a prdispose devenir marin (idem: 71). Le choix
du prnom Omer plutt quUlysse est donc forcment signifiant : sil valide
lintertexte odyssen, il place en mme temps le vieillard dans la position du
crateur-auteur plutt que de la crature-personnage.

Le Capitaine sassimile quant lui volontiers la figure de


Promthe. [M]esurez mon mrite laune de Promthe (idem: 210),
intime-t-il Franoise, ce qui laisse supposer quil considre quen crant
lunivers de Mortes-Frontires, il jette un dfi aux dieux, dont il srige en
rival, et quil apporte une contribution significative au progrs de lhumanit
en proposant un monde meilleur. Monique Mund-Dopchie montre que si les
mythes de lden et de lge dor se recouvrent largement, ces mythes et
celui de Promthe sont par contre antinomiques (Mund-Dopchie, 2001:
n.p.), car les premiers promeuvent un bonheur naturel, tandis que le
troisime fait lapologie du progrs technique.

En convoquant ces mythes antithtiques, Loncours tmoigne de son


ambition totalisante. Il se veut la fois dieu crateur, voleur de feu et
homme. En tant quhomme, il dmultiplie en outre galement ses fonctions.
Il se dit le tuteur de Hazel, et la dsigne comme sa pupille , mais il est
en mme temps lamant de la jeune fille, qui sindigne dailleurs, dans son
journal, de cette confusion des rles :

- () Je tai aime comme un pre depuis le premier jour. Tu es ma


fille depuis ces cinq annes.
() lintrieur de ma tte, il y a une voix qui hurle : Si vous tes
mon pre, comment osez-vous coucher avec moi ? Et puis, vous avez plus
lge dtre mon grand-pre que mon pre ! (Nothomb, 1998: 10s.)

Loncours est mme comme une mre pour Hazel, puisque Mercure
voque le cordon ombilical (idem: 200) qui relie les deux protagonistes.
Anne Meistersheim affirme que les habitants des les dveloppent des
comportements qui permettent, dans une certaine mesure, de pallier la
faiblesse du nombre de relations sociales possibles par exemple en

81
multipliant les rles tenus par une seule personne et qui permettent de
protger lindividu (Meistersheim, 1997: 118). Alors que la multiplication
des rles relve, selon Meistersheim, dun mcanisme de dfense de
lindividu qui sadapte ainsi au contexte spcifique de lle, Loncours
renverse cette logique : il choisit de sinstaller sur une le dserte
prcisment pour isoler sa jeune matresse du reste du monde et sassurer
tous les rles auprs delle, ce qui lui donne une emprise totale sur elle.
Assumant la fois des fonctions parentales et amoureuses auprs de la
jeune fille, il cre ds lors une situation dinceste, mme sil nexiste pas de
consanguinit entre les deux partenaires3.

le-prison
Si aux yeux de Loncours, Mortes-Frontires est le lieu idal et
parfaitement adapt son dessein, cette conception est loin dtre partage
par Hazel et par Adle avant elle. Certes, les deux jeunes femmes, se
croyant dfigures, dcident delles-mmes de sinstaller dans lle pour
dissimuler leur tat au monde :

- () Monsieur, vous avez le cur gnreux, vous seul couterez


peut-tre la prire dun tre disgraci jamais : si vous avez de laffection pour
moi, cachez-moi. Drobez-moi pour jamais au regard dautrui. Que les gens qui
mont connue au temps de ma splendeur ne sachent rien de mon tat ! Quils
gardent de moi un souvenir parfait ! (Nothomb, 1998: 135)

Pourtant, quand Hazel parle delle-mme Franoise, elle se compare


Edmond Dants au chteau dIf :

- Je suis dans la situation dEdmond Dants au chteau dIf. Aprs


des annes sans apercevoir un visage humain, je creuse une galerie jusquau
cachot voisin. Vous, vous tes labb Faria. Je pleure du bonheur de ne plus tre

3
Lvi-Strauss souligne en effet que la prohibition de linceste ne sexprime [] pas
toujours en fonction des degrs de parent relle ; mais elle vise toujours des individus qui
sadressent les uns aux autres par certains termes (Lvi-Strauss, 1976 : 35). Or Hazel
dsigne Loncours comme son tuteur , tandis que ce dernier la prsente Franoise
comme sa pupille .

82
seule. Nous passons des jours nous raconter lun lautre, nous dire des
banalits qui nous exaltent, parce que ces propos simplement humains nous ont
manqu au point de nous rendre malades. (idem: 30s.)

Cest donc une le-prison que la jeune femme associe son cadre de
vie, ractivant ainsi un lieu commun de limaginaire insulaire : la prison
est , comme le souligne Anne Meistersheim, une vocation terriblement
permanente de lle (Meistersheim, 1997: 111). La prison de Hazel nest
pas un lieu o dautres la retiennent enferme du moins pas sa
connaissance : elle nest pas cense tre au courant de sa propre
incarcration (Nothomb, 1998: 213) et considre vivre Mortes-
Frontires de sa propre volont , mais un endroit quelle naime pas, o
elle se sent contrainte vivre en raison dun coup du sort, et dont elle a peu
despoir de pouvoir sortir un jour, sa prtendue dfiguration ne pouvant,
videmment, tre que dfinitive ( Ce rafiot, je lai pris une seule fois, il y a
bientt cinq ans. Ce fut un aller simple et il marrive de penser quil ny aura
jamais de retour (idem: 9)).

Ds lors, la jeune fille nentrevoit ds lors pas dchappatoire aux


relations sexuelles auxquelles Loncours la contraint. La prison est en outre
un espace qui la spare de tout contact humain, jusqu larrive de
Franoise. La prsence continuelle de Loncours ses cts ne semble en
effet pas remplir cette fonction aux yeux de la jeune fille :

- Vous exagrez. Il y a le Capitaine que vous voyez chaque jour.


La jeune fille eut un rire nerveux avant de dire :
- Oui.
La visiteuse attendit une confession qui ne vint pas. (idem: 31)

Bien que Hazel naime pas Mortes-Frontires, elle prsente avec lle
o elle est recluse de troublantes similitudes. En effet, de mme que
Loncours est le propritaire et larchitecte de lle, Hazel reconnat quelle
doi[t] tout au vieillard, commencer par la vie (idem: 10). Par cette
admission, elle conforte Loncours comme figure promthenne, puisque

83
outre donner le feu aux hommes et leur apprendre diverses techniques,
Promthe a, selon certains auteurs grecs, faonn les hommes avec de
leau et de la terre (Carrire & Massonie, 1991: 34). En coupant Hazel de
son propre reflet, Loncours a alin la jeune fille elle-mme et en a fait
son bien : elle ne se voit plus que par le prisme de ce que le vieil homme lui
dit delle-mme. Comme le rsume Lnak Le Garrec, [i]f Hazel cannot
see herself, () she does not really exist, she does not have her own life :
she belongs to the captain, she is alive through him (Le Garrec, 2003:
67).

Le Capitaine ramne en outre le corps de la femme quil aime un


paysage que lon fait exulter (Nothomb, 1998: 96) par lacte sexuel, la
mtaphore gographique renforant lassimilation de la jeune fille lle.

De mme, alors que Mortes-Frontires porte la mort dans son nom,


Loncours pointe aussi la mort luvre dans le personnage de Hazel : non
seulement il affirme quelle ne fait quune avec la suicide Adle, mais il la
compare en outre Eurydice : [j]e parle delle comme je parlerais
dEurydice. Depuis cinq ans, elle se tient pour morte (idem: 209)4. Vivant
sur une le de mort, Hazel serait elle-mme comme morte ses propres
yeux.

Frank Lestringant montre que depuis lAntiquit grecque, une


tradition littraire prgnante explique le monde tel que nous le connaissons,
avec ses les et ses terres spares les unes des autres par leau, comme le
rsultat dun cataclysme ancien qui aurait fait voler en clats lunit
premire. Les auteurs qui sinscrivent dans cette tradition conoivent alors
lle comme limage mme de la condition humaine :

Lle serait en quelque sorte lemblme gographique de notre


infirmit. Image et lieu dun exil, auquel lassocie une ancienne tymologie, lle est

4
Les allusions au mythe dOrphe traversent luvre dAmlie Nothomb. Pour une tude de
la rcriture de ce mythe par lcrivaine belge, cf. (Dewez, 2003).

84
le rsultat et lemblme tangible dun arrachement. notre tre dchu correspond
en toute exactitude cette forme gographique mutile. (Lestringant, 2002: 40s.)
Si l exil et l arrachement sont le lot de tout tre humain, ils
rsonnent singulirement avec la trajectoire de Hazel, orpheline dont les
parents sont dcds sous ses yeux dans un bombardement lorsquelle
avait dix-huit ans, emmene ensuite Mortes-Frontires par le Capitaine,
qui selon Franoise emporte ses victimes comme un vautour : vous
trouvez lamour comme le vautour sa nourriture : vous tes l au moment
le plus funeste, observer et guetter. Vous reprez les meilleurs
morceaux, vous fondez dessus et vous vous envolez au loin en emportant
votre butin (Nothomb, 1998: 143). Avant mme lirruption de Loncours
qui la soustraite sa vie passe, lexistence de Hazel tait dj marque
par lexil et larrachement :

- Mon pre tait polonais, il avait migr New York, o il est devenu
un riche homme daffaires. la fin du sicle dernier, il a rencontr Paris une
jeune Franaise quil a pouse : ma mre, qui alla vivre avec lui New York o je
suis ne.
- Vous avez donc trois nationalits ! Cest extraordinaire.
- Jen ai deux. Il est vrai que, depuis 1918, je pourrais nouveau
tre polonaise. Mais depuis un certain bombardement de 1918, je ne suis plus rien.
(idem: 33)

Ballotte dun pays lautre, Hazel nappartenait aucun lieu, mais


tait en mme temps chez elle partout, comme en tmoigne sa double,
voire triple nationalit. Avec son arrive Mortes-Frontires, lidentit de la
jeune fille se dissout : elle nexiste plus qu travers le Capitaine.
lexception de ce dernier (et de ses sbires) et de Franoise, personne ne sait
mme quelle existe. Sur le continent, les habitants du port le plus proche
croient que Loncours vit seul Mortes-Frontires. En mme temps que son
identit, Hazel a aussi perdu toute nationalit. Retire du monde, elle nest
plus ni polonaise, ni amricaine, ni franaise. Elle rside Mortes-

85
Frontires, mais cette le ne peut lui offrir une patrie5 : elle est le non-lieu,
qui rpond au non-tre prouv par Hazel.

Enfin, on peut se demander si la faon mme de dsigner Hazel dans


Mercure ne contribue pas aussi souligner son assimilation lle. Elle est
en effet le plus souvent prsente comme la pupille . Bien quge de
vingt-trois ans, elle est encore sous la tutelle de Loncours. La rcurrence du
terme pupille souligne lemprise du vieillard sur sa jeune matresse.
Cependant, la dsignation de Hazel comme pupille apparait souvent dans
des contextes o il nest pas question de Loncours. Le mot est dailleurs trs
souvent employ sans gnitif : [Franoise] remonta chez la pupille
(idem: 25) ou encore [e]lle appliqua ses mains sur le dos de la pupille
(idem: 31).

Cet usage absolu du terme, assez remarquable, contribue renforcer


le statut de dpendance de Hazel : elle ne serait pas seulement
subordonne au Capitaine, elle serait une sorte de mineure perptuelle,
dobjet et non de sujet. Le mot pupille renvoie par ailleurs galement lil
et la vue. Or Hazel est prisonnire de Mortes-Frontires parce que ses
yeux ne lui permettent pas de se voir et de se connatre, dans lunivers sans
reflet imagin par Loncours. La dsignation de la jeune fille comme
pupille personne sous tutelle et partie de lil lassimile Mortes-
Frontires, en la prsentant comme un objet possd et faonn par
Loncours, linstar de lle dont il est le propritaire et larchitecte. Mais le
vocable pupille fait aussi signe vers lle dune manire plus
fantasmatique : la tache noire quest la pupille au milieu de liris voque en
effet une le au milieu des flots.

Hazel voit Mortes-Frontires comme lle la plus ferme au monde


extrieur (idem: 35) et la maison comme un avatar du chteau dIf.
Aline par le mensonge de Loncours, elle ne conoit pas quelle est en

5
Mark D. Lee lie lapatridie de nombreux personnages nothombiens la biographie de
lauteure, notamment aux dmnagements nombreux qua impliqus la carrire de diplomate
de son pre. Cf. (Lee, 2010a: 271-284) et (Lee, 2010b).

86
ralit bien plus prisonnire delle-mme, de son impossibilit de se voir et
de son refus de se montrer au monde, que de lle. Comme le dit Franoise
au Capitaine, [v]otre mensonge a enferm Hazel lintrieur delle-
mme (idem: 143). Femme-le, la jeune fille entretient une relation
spculaire avec Mortes-Frontires, la clture de lle devient sa propre
fermeture : isole sur une le-prison, elle est elle-mme une femme-prison,
et sa propre gelire.

Ambivalence de lle, clture du roman


Prison pour Hazel, den pour Loncours, lle prsente deux facettes
opposes en fonction de qui la regarde. Lors de sa premire visite Mortes-
Frontires, Franoise hsite dailleurs entre les deux positions : Elle se
demandait si habiter une telle solitude tait une libert privilgie ou une
prison sans espoir (idem: 16). Or le roman ne donne finalement ni
compltement raison ni compltement tort aucune des deux positions. Il
joue ainsi sur la bivalence de lunivers utopique : le monde cr par le
Capitaine est idal pour lui, mais sapparente un cauchemar pour Hazel.
La dystopie est toujours lautre face de lutopie question de point de vue.

Lambivalence est une constante de Mercure, dans lequel les


personnages prsentent deux facettes contradictoires sans que lune
triomphe sur lautre. Ainsi du sentiment de Hazel vis--vis de Loncours :
Je me sens coupe en deux son gard : il y a une moiti de moi qui
aime, respecte et admire le Capitaine, et une moiti cache qui vomit le
vieux. Celle-ci serait incapable de sexprimer tout haut (idem: 11). De
mme, Franoise juge lattitude de Loncours vis--vis dAdle et Hazel
goste et monstrueuse, mais elle est force de reconnaitre malgr cela que
Loncours est sincrement pris des deux jeunes femmes et est vraiment
gnreux (idem: 203).

Linfirmire elle-mme nchappe pas lambivalence, puisque, dans


le premier dnouement, elle libre Hazel de Mortes-Frontires en lui

87
rvlant le mensonge du Capitaine, alors que, dans la seconde fin, elle
reprend la supercherie du vieillard son compte pour pouvoir jouir son
tour de la beaut de Hazel sans devoir la partager avec le monde extrieur.
Les deux dnouements obligent regarder sous deux angles trs diffrents
lindignation manifeste par linfirmire vis--vis du mensonge de Loncours.

Intimement lie la structure de Mercure, lambivalence est aussi,


selon Anne Meistersheim, consubstantielle au monde insulaire :

Si lon accepte de saisir la ralit insulaire travers les deux


caractres de louverture et de la fermeture simultanment, cest--dire si lon
refuse de choisir entre les deux, mais que lon admet que cest lensemble
ouverture-fermeture qui est pertinent, on sort de limpasse de la pense
univoque. On entre dans lunivers de la complexit. () Ambivalence et paradoxe.
Dans lle, tout se change en son contraire (Meistersheim, 1997: 112).

Dans Mercure, lambivalence insulaire se marque notamment par


lvocation dles qui contrastent avec Mortes-Frontires. Ainsi, Hazel, ne
New York affirme que [s]a trajectoire [l]a conduite de lle la plus
cosmopolite lle la plus ferme lunivers extrieur : de Manhattan
Mortes-Frontires (Nothomb, 1998: 35). Adle est elle aussi originaire
dune le, puisquelle est ne Pointe--Pitre. Daprs les quelques
informations que fournit Loncours, la vie sociale en Guadeloupe, o
[o]rpheline aise, Mademoiselle [Adle] Langeais tait une jeune
personne trs courtise (idem: 132), diffre aussi singulirement de
lisolement de Mortes-Frontires une diffrence que Loncours ne gote
gure : vous navez pas ide des singeries auxquelles jai assist dans
lunique but de voir cette jeune fille (ibidem). Les exemples de Manhattan
et de la Guadeloupe montrent que toutes les les ne sont pas fermes et
quil est dautres types dinsularit que celle de Mortes-Frontires.

Mais la fermeture de Mortes-Frontires a elle-mme une valeur


ambivalente. Le premier dnouement accrdite la thse de Hazel : Mortes-
Frontires est une prison que la jeune fille quitte ds quelle en a loccasion.

88
La seconde fin donne par contre raison Loncours, puisque Hazel et
Franoise vivent ensemble Mortes-Frontires selon les principes du
Capitaine et y trouvent chacune le bonheur, Hazel concluant mme :
peut-il arriver mieux une belle jeune fille que de tomber sur un
monstre ? (idem: 226). propos de la co-prsence de ces deux
dnouements, Nothomb explique, dans la Note de lauteur qui prcde
la deuxime fin, quelle ne pu[t] choisir entre les deux fins, chacune
simposait avec autant dautorit [s]on esprit (idem: 203). Aucune des
deux fins nest donc privilgie, chacune tant galement logique : le refus
de choisir de lcrivaine consacre lambivalence fondamentale de lle dans le
roman.

Cest en fait la structure mme du roman de Nothomb qui repose sur


lambivalence. Ainsi, le dbut du roman est construit sur le mystre
entourant le physique de Hazel : la mystification du lecteur est rendue
possible parce que les ractions suscites par la beaut de la jeune fille
pourraient aussi bien tre des manifestations dun effroi face son visage
abm. Quant aux deux dnouements, ils signent la fois limpossibilit de
trancher sur la valeur de lunivers invent par le Capitaine (monde idal
utopie ou bien enfer dystopie), et lambigut du personnage de
Franoise. Mercure se construit ainsi comme un roman du double et du
reflet, le miroir tant un motif central de lhistoire et lenjeu majeur pour le
personnage de Hazel.

Significativement, Loncours, qui encourage sa pupille lire tout en la


privant de toute surface rflchissante, aime citer la phrase de Stendhal :
Le roman est un miroir que lon promne le long du chemin
(idem: 103). Les mots de Stendhal sappliquent videmment aussi
Mercure, mais alors que lauteur du Rouge et le Noir met en avant le
ralisme du roman conu comme reflet du rel, Mercure tend au contraire
la clture de luvre sur elle-mme. Cette clture sincarne galement de
manire privilgie dans le motif insulaire. En effet, quelle que soit la fin
envisage, lle est le point de dpart et la fin de tout. Pour Adle et Hazel,

89
elle est le lieu de naissance (Guadeloupe pour lune, Manhattan pour
lautre), et le point darrive (Adle se suicide Mortes-Frontires ; Hazel
vit nouveau New York dans la premire fin, Mortes-Frontires dans la
deuxime).

De mme, le roman commence Mortes-Frontires et se termine,


selon le cas, New York ou Mortes-Frontires. La premire fin est un
retour de Hazel son le dorigine, tandis que la deuxime consacre
lenfermement dfinitif de la jeune fille dans lle dont elle est dj
prisonnire au dbut de Mercure, tout en retournant son point de vue sur
cette claustration : insatisfaite et malheureuse avec Loncours, la jeune fille
trouve le bonheur avec Franoise. Ensemble clos sur lui-mme, Mercure
tend un miroir non au rel, mais lui-mme, la figure du double tant
omniprsente dans le roman, et la littrature plus gnralement. Mercure
dialogue, en effet, avec plusieurs uvres littraires dont lintrigue prsente
certaines similitudes avec la sienne : Hazel est ainsi friande dhistoires de
prison (Le Comte de Monte-cristo, La Chartreuse de Parme), elle
recommande Franoise la lecture de Carmilla, histoire dune amiti
homosexuelle vampirique Le jeu intertextuel de Mercure sincarne de
manire paradigmatique dans la tour livresque (idem: 162) qudifie
Franoise, empilant des dizaines de livres pour tenter de schapper de la
chambre o le Capitaine la tient squestre. La spcularit luvre dans
le roman de Nothomb prsente Mercure comme un difice de mots, un objet
purement littraire, dtach de toute prtention imiter le rel un roman-
le, en somme.

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la pense utopique. Troisime dition revue et augmente. Bruxelles: ditions de
lUniversit de Bruxelles.

91
AVATARS DE LA NOUVELLE CYTHRE
Des rcits de voyage lusage fictionnel de Tahiti en France et
en Allemagne la fin du XVIIIe sicle

ANDRAS PFERSMANN
Universit de la Polynsie Franaise

Cette Isle me parut telle, que je lui avois dj appliqu le nom


dUtopie ou de fortune, que Thomas Morus avoit donn sa Rpublique
idale: je ne savois pas encore que M. de Bougainville lavoit nomme la
nouvelle Cythre. [] Le nom que je lui destinois convenait un pays, le
seul peut-tre de la terre, o habitent des hommes sans vices, sans
prjugs, sans besoins, sans dissensions. (Commerson, 1769: 197s.).

La lettre Sur la dcouverte de la nouvelle Isle de Cythre ou Tati


du mdecin et botaniste Philippe de Commerson que le Mercure de France
propose ses lecteurs en novembre 1769 est le premier document publi
en Europe sur cette le dcouverte par Wallis, que la rumeur avait dj
rendue mythique. Demble, Tahiti se trouve la fois associe lle de la
mer Ege qui aurait vu natre Aphrodite et lle imagine par lphmre
Chancelier du royaume dHenri VIII pour donner sa vision du gouvernement
idal. Les rfrences la culture antique et la tradition utopique vont ainsi
orienter ds le dbut le discours sur Tahiti. Il suffit de lire la suite de la
lettre de Commerson pour comprendre limpact quelle a pu exercer sur le
public et lintelligentsia des Lumires, puis du romantisme :

Ns sous le plus beau ciel, nourris des fruits dune terre qui est
fconde sans culture, rgis par des peres de famille plutt que par des Rois,
ils ne connoissent dautre Dieu que lamour ; tous les jours lui sont
consacrs, toute lIsle est son temple, toutes les femmes en sont les idoles,
tous les hommes les adorateurs. Et quelles femmes encore ! Les rivales des
Georgiennes pour la beaut, & les surs des Graces sans voile. La honte ni
la pudeur nexercent leur tyrannie ; la plus lgre des gazes flotte toujours
au gr du vent & des dsirs. Lacte de crer son semblable est un acte de

92
religion ; les prludes en sont encourags par les vux & les chants de tout
le peuple assembl, & la fin est clbre par des applaudissements
universels ; (Commerson, 1769: 198).

Commerson avait accompagn Bougainville, mais sa Lettre


prcde de plus dun an la parution du Voyage autour du monde par la
frgate du roi La Boudeuse et la flte Ltoile (1771) du clbre
navigateur. Malgr les nuances que le capitaine de La Boudeuse apporte
dans le troisime chapitre de la deuxime partie de son ouvrage, son livre
va confirmer dans une large mesure, aux yeux du public, la vision rotico-
idyllique de lle polynsienne. Dsormais, lle rve, paradis du bonheur
collectif, longtemps pense dans un non-lieu fictif et inaccessible, va
sincarner dans un lieu rel des mers du Sud : le mythe de Tahiti est n,
avec des effets importants dans toute lEurope littraire et philosophique1.

Dans les pages qui suivent, je me propose de comparer rapidement


lapproche de Georg Forster et de Bougainville, avant dtudier grands
traits limpact de lnonc tahitien dans les rcits de voyage sur quelques
idylles et fictions utopiques des Lumires tardives de part et dautre du
Rhin. Des textes comme la Reise um die Welt de Forster, le Supplment au
Voyage de Bougainville, Tayti oder die glckliche Insel de J.W. Zachariae
ou Geschichte Peter Clausens de Adolf Freiherr von Knigge soulvent de
nombreuses questions quon ne pourra queffleurer dans lespace limit de
cette communication.

De quelle faon la rception du discours ethnologique et


gographique sur Tahiti et les mers du Sud dplace-t-elle les contours
hrits de lutopie insulaire ? Comment le roman utopique ou lidylle
sapproprient-ils et transforment-ils lnonc savant et didactique sur
Tahiti ? Les chos du Voyage autour du monde de Bougainville ou de Reise

1
De nombreuses tudes, cites en bibliographie, ont t consacres au mythe de Tahiti et
lmergence du discours littraire, anthropologique et philosophique sur les les des Mers du
Sud. Les travaux de Despoix (2004), Garber (1997), Goldmann (1984), Hall (2008), Hoorn
(2004), Kchler Williams (2004), Meiner (2006), Salmond (2012) et Vibart (1987) mritent
une mention particulire.

93
um die Welt de Georg Forster sont-ils similaires dans la littrature franaise
et allemande lpoque de la Rvolution ? Lvocation des les du Sud
obit-elle des contraintes gnriques diffrentes dans les rcits de voyage
et les fictions qui sen inspirent ?

Forster /Bougainville
Georg Forster avait accompagn son pre Reinhold lors de la deuxime
circumnavigation du capitaine Cook, de 1772 1775. la suite dun
diffrent entre ce savant allemand et lamiraut britannique, cest le fils qui
se charge dcrire le rcit de leur voyage autour du monde, dabord dans
une version anglaise publie ds 1777, puis dans une version allemande qui
voit le jour entre 1778 et 17802. Malgr la jeunesse de lauteur qui na que
23 ans lorsque son propre ouvrage parat dabord Londres, la supriorit
de son livre sur celui du navigateur franais est clatante, tant dun point de
vue littraire que philosophique et anthropologique.

On se souvient que Rousseau avait polmis, dans limportante dixime


note finale du Discours sur lorigine de lingalit (1755), contre les
dficiences des recueils de voyage publis notamment par les marins, les
marchands, les soldats et les missionnaires qui ne faisaient connatre, selon
lui, que les seuls habitants de la vieille Europe et taient incapables de
caractriser correctement les peuples lointains (Rousseau, 1964: 212).
Manifestement vex par cette remarque, Bougainville prtend destiner son
texte aux marins et lance une flche, dans son discours prliminaire
contre cette classe dcrivains paresseux et superbes qui, dans les ombres
de leur cabinet, philosophent perte de vue sur le monde et ses habitants,
et soumettent imprieusement la nature leurs imaginations
(Bougainville, 1982: 46).

Georg Forster, en revanche, relve le dfi de Rousseau et ne prtend


rien de moins que de livrer une description de voyage philosophique ,

2
La gense complexe de la Reise um die Welt est tudie de faon dtaille dans ldition
critique des uvres de Forster, ralise par lAcadmie des Sciences de Berlin (Forster, 1972:
121 ss.).

94
une philosophische Reisebeschreibung (Forster, 1983: 13) selon
lexpression quil forge en allemand dans sa propre prface, libre, prcise-
t-il, de prjugs et de paralogismes vulgaires/ von Vorurtheil und gemeinen
Trugschlssen frey (idem: 11). La multiplicit des points de vue, le refus
de se limiter une collection de donnes factuelles et lintrt pour les
hommes et leurs murs sont les critres essentiels quil revendique pour
une telle approche.

Nous verrons comment cette ambition se ralise lors de lvocation


de Tahiti, mais il convient dabord de souligner ce qui rapproche les textes
de Bougainville et de Forster qui avait traduit en anglais louvrage de son
ain avant de sembarquer avec Cook. Comme Bougainville, Forster rappelle
en introduction les explorations antrieures du Pacifique depuis Magellan.
Les deux auteurs ont galement la culture antique en partage et leur
vocation de Tahiti porte une emprunte arcadienne vidente. Ils se servent
galement de rfrences empruntes lAntiquit comme Ganymde et
Praxitle quand il sagit de dcrire la beaut des tahitiens3.

De faon significative, lun comme lautre placent une citation de


lnide en exergue du premier des chapitres quils consacrent
respectivement lden insulaire qui reprsente, dans les deux cas, le point
culminant de leurs rcits. En ralit, Bougainville transforme lgrement le
texte de Virgile, adapt de la fin du Livre 1: Et nos jam tertia portat /
Omnibus errantes terris et fluctibus aestas. (Bougainville, 1982: 211).
Forster choisit le passage du Livre 6 qui voque le moment o ne, conduit
par la Sybille, accde llyse : Devenere locos ltos & amna vireta
/Fortunatorum nemorum, edesque beatas./Largior hic campos aether &
lumine vetit/Purpureo. (Forster, 1983: 241) et clt le huitime chapitre,
rdig dans des tonalits bucoliques, par un autre vers emprunt au mme
texte : Invitus, regina, tuo de littore cessi (idem: 296).

3
Les rfrences de Forster lAntiquit ont t tudies par Goldmann (1994).

95
Contrairement Bougainville, Forster peut renvoyer ses
prdcesseurs et il cite maintes reprises la compilation de Hawkersworth
qui le dispense, explique-t-il, de donner des dtails sur lalimentation, les
usages vestimentaires, religieux, etc. des tahitiens, dj fournis par Cook et
dautres voyageurs. Il se place explicitement en position de commentateur
dont la narration ne serait quun postlude, une posture qui lui donne du
mme coup une grande libert. (idem: 328). Si Bougainville sincline devant
la beaut de lle et rend hommage au plus riant spectacle (Bougainville,
1982: 223) quoffrait ses hommes cette cte leve en amphithtre ,
cest incontestablement Forster que lon doit lvocation la plus lyrique des
paysages de la Nouvelle Cythre qui ouvre le huitime chapitre de son
livre :

Ctait un matin, plus beau que tous ceux jamais dcrits par les
potes, que nous apermes deux milles devant nous lle de Tahiti. Le
vent dEst qui nous avait accompagns jusque-l avait cess. Une lgre
brise de terre apportait jusqu nous les senteurs les plus dlicieuses et les
plus rafrachissantes et couvrait de rides la surface de la mer. Des
montagnes couronnes de forts dressaient leurs cimes altires en formes
majestueuses et rougeoyaient dj dans les premiers rayons du soleil
levant. leur pied, on apercevait des ranges de collines basses descendant
en pente douce et qui elles aussi, taient couvertes de forts et offraient
toutes les nuances dlicates du vert et du brun de lautomne. Devant elles
stendait une plaine couverte darbres pain et de palmiers innombrables
dont les cimes royales se dressaient au-dessus de cet ocan de verdure.
Tout semblait encore plong dans un profond sommeil. (Forster, 2002: 33)4

4
Ein Morgen wars schner ihn schwerlich je ein Dichter beschrieben, an welchem wir die
Insel O-Tahiti, 2 Meilen vor uns sahen. Der Ostwind, unserer bisheriger Begleiter hatte sich
gelegt; ein vom Lande wehendes Lftchen fhrte uns die erfrischendsten und herrlichsten
Wohlgerche entgegen und kruselte die Flche der See. Waldgekrnte Berge erhoben ihre
stolzen Gipfel in mancherlei majesttischen Gestalten und glhten bereits im ersten
Morgenstrahl der Sonne. Unterhalb derselben erblickte das Auge Reihen von niedrigen, sanft
abhngenden Hgeln, die den Bergen gleich, mit Waldung bedeckt, und mit verschiednem
anmuthigen Grn und herbstlichen Braun schattirt waren. Von diesen her lag die Ebene, von
tragbaren Brodfrucht-Bumen und unzhlbaren Palmen beschattet, deren knigliche Wipfel
weit ber jene empor ragten. Noch erschien alles im tiefsten Schlaf; kaum tagte der Morgen
und stille Schatten schwebten noch auf der Landschaft dahin. (Forster, 1983: 241)

96
Mais cest dans le rcit des rencontres avec les tahitiens que Forster
dploie tout son talent danthropologue avant la lettre. Lors des longues
promenades quil entreprend pour dcouvrir les lieux, le jeune voyageur et
ses compagnons sont trs aimablement accueillis par les insulaires. Forster
a ainsi le loisir dentretenir de nombreuses conversations avec eux et il en
profite pour se faire prciser les us et coutumes du pays. Les habitudes que
lui rvlent ses interlocuteurs lincitent une srie de rflexions sur les
diffrences culturelles qui lui permettent dopposer de faon critique
lEurope et Tahiti. cette occasion, il nhsite pas remettre en question
son propre point de vue et la perspective occidentale.

Quel que soit son enthousiasme o des contemporains comme


Wieland ont vu une fougue de jeunesse, le jeune explorateur ne saveugle
en rien sur les aspects sombres de lle quil visite. Bien quil soit tout fait
sensible la beaut des vahins et quil sache apprcier leffet rconfortant
des massages quelles lui prodiguent, en toute innocence, au retour dune
randonne, Forster a des mots trs durs pour les femmes du peuple qui
sabandonnent pour quelques clous aux matelots anglais, comme pour les
membres de lquipage qui se livrent, sur le bateau, la dbauche avec
celles quil considre comme des prostitues du pays. la diffrence de
Commerson et Bougainville, il nidalise en aucune faon les comportements
sexuels des Tahitiennes. Mais ce qui le choque le plus, cest la vue dun
Tahitien obse et paresseux, qui, allong, se laisse gaver par plusieurs
subalternes :

Le grand plaisir que nous avions eu jusque-l, et surtout ce jour,


nous promener dans lle, fut gch par la vue et le comportement de ce
personnage. Jusque-l, nous nous tions bercs de lillusion davoir enfin
trouv un coin de la terre o une nation toute entire avait su atteindre un
haut degr de civilisation tout en maintenant en son sein une certaine
galit frugale, de telle manire que toutes les classes de la socit eussent
plus ou moins la mme alimentation, les mmes distractions, les mmes
travaux et les mmes loisirs. Mais cette belle illusion se dissipa au spectacle

97
de ce dbauch fainant qui passait sa vie dans loisivet. (Forster, 2002:
76)5

Manifestement, Forster avait limage de ce fainant 6 en tte


lorsquil prend en compte la temporalit de lle explore par ses soins. Cest
en philosophe de lhistoire, fidle ses exigences, quil mdite lvolution
long terme dune communaut dont les contradictions sociales ne
pouvaient, selon lui, que dboucher un jour sur un conflit :

Finalement le bas peuple ressentira cette oppression et sapercevra


de ses causes. Alors, le sentiment dune violation des droits de lHomme
sveillera en lui et entranera une rvolution. Tel est le cycle habituel
parcouru par les tats. Pour linstant, et pour longtemps encore, un tel
changement nest pas craindre pour Tahiti. Mais est-ce que lintroduction
du luxe tranger ne va pas acclrer la venue de cette malheureuse
poque ? (idem: 143)7

Linfluence europenne, telle est la crainte de Forster, risque de


prcipiter un processus qui est inscrit dans la dynamique politique propre
lle de Tahiti. Plus gnralement, le jeune explorateur, futur partisan actif
de la Rvolution, pressent parfaitement les dsquilibres que le contact
avec lEurope risquent dengendrer :

5
Wir hatten uns bis dahin mit der angenehmen Hoffnung geschmeichelt, da wir doch
endlich einen kleinen Winkel der Erde ausfndig gemacht, wo eine ganze Nation einen Grade
von Civilisation zu erreichen und dabey doch eine gewisse frugale Gleichheit unter sich zu
erhalten gewut habe, dergestalt, da alle Stnde mehr oder minder, gleiche Kost, gleiche
Vergngungen, gleiche Arbeit und Ruhe mit einander gemein htten. Aber wie verschwand
diese schne Einbildung beym Anblick dieses trgen Wollstlings, der sein Leben in der
ppigsten Unthtigkeit ohne allen Nutzen fr die menschliche Gesellschaft, eben so schlecht
hinbrachte. (Forster, 1983: 275s.).
6
Nicholas Thomas et Oliver Berghof indiquent dans leur dition de la version anglaise du
rcit de Forster, que certains individus sacrs, trop tabous pour toucher leur nourriture,
taient nourris par leurs serviteurs dans lancienne socit tahitienne (Forster, 2000: 446).
7
Endlich wird das gemeine Volk diesen Druck empfinden, und die Ursache desselben
gewahr werden, alsdenn aber wird auch das Gefhl der gekrnkten Rechte der Menschheit in
ihnen erwachen, und eine Revolution veranlassen. Dies ist der gewhnliche Cirkel aller
Staaten. (Forster, 1983: 332).

98
Il faut srieusement souhaiter que les relations des Europens avec les
habitants des les des mers du Sud soient rompues avant que les murs
corrompues des peuples civiliss aient pu contaminer ces innocentes
populations, qui y vivent si heureuses dans lignorance et la simplicit. (idem:
81)8

Lcho de lnonc tahitien dans lidylle et le discours utopique

Forster tient ici, propos de Tahiti, un discours anticolonial quavait


anticip Justus Friedrich Wilhelm Zachariae dans Tayti ou lle heureuse
(Tayti oder die glckliche Insel) de 1777. Rdig, selon lauteur, peu aprs
la publication du Voyage de Bougainville que le texte du pote allemand suit
de prs, il sagit dune idylle qui chante lle paradisiaque et clbre
Bougainville en Ulysse des temps modernes. Quelques notes en bas de
pages fournissent des prcisions tires de son rcit de circumnavigation.
Discours potique et forme versifie permettent daccentuer les
rminiscences de lArcadie, explicitement voque.

Lquipage de la Boudeuse et les Tahitiens se retrouvent fraternellement


dans des paysages bucoliques qui tiennent dun pays de cocagne o le fruit
de larbre pain ne ncessite pas de cuisson pour tre consomm. Les
voyageurs sont fascins par les danses des nymphes nues /der nackten
Nymphen Tanz (Zachariae, 1777: 163). Pourtant, ils font usage de la
force et montrent un visage violent qui afflige le sage Ereti qui les avait
accueillis. force de flatteries, les Europens se rconcilient avec leurs
htes et lorsquils repartent, le jeune Aoturu sembarque avec eux, malgr
le dsespoir de sa matresse. Alors que leur vaisseau sloigne, le gnie
tutlaire de lle formule de sombres prophties annonant avec le retour
des Europens, linstallation de la superstition, du pouvoir clrical, de

8
Es ist wrklich im Ernste zu wnschen, da der Umgang der Europer mit den
Einwohnern der Sd-See Inseln in Zeiten abgebrochen werden mge, ehe die verderbten
Sitten der civilisierten Vlker diese unschuldigen Leute anstecken knnen, die hier in ihrer
Unwissenheit und Einfalt so glcklich leben. (Forster, 1983: 281)

99
lingalit, voire de lesclavage et des dportations dans les plantations de
canne sucre9.

Les mises en garde de Forster et Zachari se retrouvent, de faon


nettement plus virulente, dans le compte-rendu qu linstigation de Grimm,
Diderot avait rdig du Voyage de Bougainville, pour la Correspondance
littraire (Diderot, 1971b). Pour des raisons inconnues, cette recension na
jamais t diffuse dans la gazette manuscrite destine llite claire des
Lumires, mais le texte nous en est parvenu. Au milieu de son compte-
rendu, Diderot sadresse Bougainville avec un discours anticolonial dont la
radicalit ntait peut-tre pas acceptable, mme si nous connaissons
dautres exemples dans LHistoire des deux Indes. De faon trs loquente,
Diderot reproche au capitaine davoir transmis aux tahitiens les vices de la
civilisation. Les insulaires innocents qui se livraient publiquement aux
plaisirs de lamour ont t contamins non seulement par un sentiment de
pudeur malsain et artificiel, mais galement par la syphilis. Eux, qui ne
connaissaient pas la proprit prive, sont devenus des voleurs.

Le compte-rendu nest pas diffus, mais les motifs en sont repris, parfois
textuellement, dans le Supplment au Voyage de Bougainville (1773),
habilement rpartis sur les diffrentes instances du dialogue, ce qui rend
difficile, voire impossible didentifier la position de lauteur lui-mme10. Il
faudrait pouvoir sattarder sur la structure trs particulire du texte o les
changes entre A. et B. encadrent, mais interrompent galement le
supplment proprement dit. Le vieillard tahitien qui intervient dj chez
Bougainville comme un personnage un peu distant, peut-tre invent a
posteriori, est utilis par Diderot comme porte-parole de sa critique du
colonialisme. La harangue quil avait formule en son nom propre dans le
compte-rendu initial est maintenant confie au Tahitien fictif qui a une autre

9
Le texte de Zachariae fait lobjet danalyses chez Christiane Kchler Williams (2004: 172-
176) et Anja Hall (2008: 114-120).
10
Sur les difficults lies linterprtation du Supplment, on ne peut que renvoyer aux
pages lumineuses que Georges Benrekassa a consacres ce texte (Benrekassa, 1980: 213-
224).

100
lgitimit pour la formuler et qui sy emploie, avec vhmence, dans les
adieux au Bougainville du Supplment. Du coup les dialogues imbriqus
sont interrompus par une admonestation qui ne tolre aucune rponse.

Il ny a pas dhomognit, Georges Benrekassa le souligne


parfaitement, entre cette remontrance rejete en tte et le dialogue
entre laumnier et Orou qui constitue selon lui lautre discours du monde
sauvage, ou prtendu tel (Benrekassa, 1980: 218). Cest l que Diderot
livre le matriau qui justifie le sous-titre de son texte : Dialogue entre A
et B sur linconvnient dattacher des ides morales certaines actions
physiques qui nen comportent pas . Cest l, en effet, quil dveloppe son
utopie sexuelle qui, il est vrai, se distingue la fois de la ralit
polynsienne et de sa reprsentation par Bougainville, mme si elle se
greffe sur cette dernire. Orou na aucun mal dmontrer laumnier que
la morale chrtienne et les contraintes sociales qui limitent en Europe les
relations sexuelles au mariage et prescrivent une exclusivit la fois
dfinitive et impossible sont contraires la nature et la raison.

Personne ne saurait tre la proprit dun autre. Limpratif de fidlit


monogame constitue une rgle violente qui mconnait nos pulsions, comme
nous dirions aujourdhui, et qui ne produit que mensonges, tyrannie de la
jalousie, soupons et accusations. Tahiti, une fois quils ont atteint toute
leur fcondit dadultes, les jeunes gens et les jeunes filles sont encourags
suivre librement leurs instincts amoureux et se livrer la procration
pour donner des enfants leur peuple. Ce point est essentiel parce que la
politique nataliste est un motif essentiel du Supplment.

Parmi les actions physiques qui ne comportent pas dides morales, il


y a galement celles qui ont lieu sans contrainte au sein de la famille. Cest
sans doute dans la justification de linceste que lopuscule est le plus
provocateur puisque laumnier est oblig daccorder Orou quil ne blesse
peut-tre en rien la nature (Diderot, 1971a: 232). Cela dit, Georges
Benrekassa a raison de rappeler quon na nullement affaire, dans le Tahiti

101
diderotien, une heureuse anarchie sexuelle. Pendant la pubert, voire au-
del, on prend soin des adolescents et lon empche tout commerce entre
eux. Les contraintes existent mme chez les adultes puisque les femmes
doivent sabstenir pendant leurs rgles et fuir les hommes si elles sont
striles ou mnopauses. Celles qui contreviennent cette rgle sont
considres comme libertines. Mme si la sanction se limite un blme, on
voit quel point la sexualit demeure soumise la reproduction.

Cest videmment le chapitre essentiel sur lequel lauteur de la


Nouvelle Justine (1797) se distingue de Diderot. Sade qui a lu trs
attentivement les rcits du capitaine Cook11 sappuie sur linfanticide
pratiqu par les Arioi pour en faire une pratique gnralise par la voix de
Gernande qui voque lle charmante dOtati, o la grossesse est un crime
qui vaut quelquefois la mort la mre, et presque toujours son fruit
(Sade, 1995: 880). Mais cest dans Aline et Valcour ou le roman
philosophique (1795), que nous parcourons effectivement les mers du Sud.
Toujours la recherche de Lonore, Sainville apprend au Cap que son
pouse se trouve sur un des navires accompagnant le capitaine Cook. Le
gouverneur ayant mis un navire sa disposition, il peut poursuivre sa
qute : Tout tant prt, ayant combl le gouverneur des marques de ma
reconnaissance, je mis la voile, vers le milieu de dcembre, me dirigeant
sur lle dOtati, o je savais que le capitaine Cook devait aller (Sade,
1991: 611).

Mais au lieu de dbarquer Tahiti, Sainville rejoint lle fictive de


Tamoe, lutopie du bien, qui soppose au terrible royaume de Butua, lutopie
du mal, situe, elle, sur le continent africain, o rgne latroce Ben-
Maacoro. Cette le, indique Sainville ses auditeurs, est totalement
inconnue des navigateurs . Elle est certes dans les parages dOtahiti, mais
comme le prcise encore Sainville, tout ce qui la concerne la diffrencie
trop essentiellement des descriptions de Cook (idem: 612).

11
Lusage que fait Sade des journaux de Cook est tudi par Sonia Faessel (Faessel, 2006:
167-177).

102
En effet, les liberts sexuelles qui avaient frapp les navigateurs
Tahiti sont inconnues Tamoe o rgnent vertu et chastet. Cest une le
en un sens trs europenne puisque le sage Zam, fils dun franais, y a
instaur le gouvernement idal aprs avoir longtemps voyag travers
lEurope dont son systme doit tenir loigns les vices. Son pre et lui en
ont ramen juste ce quil faut de canons pour amnager des fortifications
destines interdire laccs de Tamoe aux navigateurs qui seraient tents
den prendre possession. Le seul ennemi que Zam craint est en effet
extrieur, c'est l'Europen inconstant, vagabond, renonant ses
jouissances pour aller troubler celles des autres [...] exterminant le Citoyen
du nouveau monde, et cherchant encore dans le milieu des mers de
malheureuses isles subjuguer (idem: 642s.)

Avec lurbanisme gomtrique de sa capitale et sa socit galitaire


o la proprit prive est inconnue, Tamo ressemble par bien des cts
aux utopies classiques12. Mme la limitation des lois, prne par Zam pour
limiter les crimes dans son long plaidoyer contre juges et parlements,
coupables de tous les maux, apparat dj chez More. Mais en homme des
Lumires, Zam (rappelons que Sade tait co-seigneur de Mazan) est
oppos tous les chtiments svres et il ny a pas de peine plus grave que
lexil. Malgr sa situation gographique, son royaume doit davantage son
anctre Utopia quaux les du Pacifique dcrites par Cook.

Avec le roman dAdolph Freiherr von Knigge Histoire de Peter Clausen


(1783-1785), nous avons affaire une constellation diffrente et assez
particulire, dj du point de vue de la structure narrative. Le voyage en
Ocanie ny apparat qu travers diffrentes mdiations, dans le manuscrit
de Christoph Brick que le narrateur principal lit en secret dans la deuxime
partie du texte. chou lui aussi au cap de Bonne-Esprance, Brick sy fait

12
Georges Benrekassa voit dans Aline et Valcour la meilleure parodie de lutopie classique
qui ait jamais t crite . (Benrekassa, 1980: 117). Le roman philosophique de Sade a
fait plus rcemment lobjet dun ouvrage collectif publi sous la direction de Michel Delon o
les tudes dAurlia Hollart (2004) et de Richard Robert (2004) abordent les problmes
anthropologiques et politiques soulevs par Tamo.

103
accepter en 1772 sur les bateaux du Capitaine Cook. Arriv Tahiti, il
dcouvre un peuple plus heureux que tous ceux quil a connus auparavant.
Il y vit un amour partag avec une adorable vahin qui le convainc de
demeurer avec elle et de laisser repartir les vaisseaux de lexplorateur
anglais. Mais aprs quelques mois de flicit, Brick dcouvre la nostalgie de
la civilisation, semploie transmettre la culture europenne aux Tahitiens
et devient avide de changements.

Effray lide de corrompre un peuple innocent, il dcide subitement


dabandonner sa femme enceinte depuis plusieurs mois et se jette dans une
pirogue vite emporte par les flots. Aprs quatre jours, il se retrouve aux
abords de la banquise qui avait arrt Cook. Un courant miraculeux le
conduit dans un espace maritime o rgne un climat doux malgr la
proximit du Pole. Avec ses dernires forces, il atteint le rivage dune le
sublime. Cest un paradis terrestre qui se dcouvre alors lui, avec des
fruits inconnus mme Tahiti, une source do jaillit une eau vraiment
douce, et des oiseaux qui viennent sans crainte sa rencontre.

Le couple qui laccueille aprs son repos est dune beaut sans gale
et parle un dialecte hbreu. Les insulaires qui entourent Brick sont
convaincus de descendre directement dun fils dAdam quun Ange aurait
conduit sur ces terres avant de les rendre inaccessibles en les entourant de
glaces ternelles. Ils ignorent et la maladie et le pch, et les passions et la
proprit. Ces tres vivent en vgtariens dans lharmonie avec la nature
nourricire et, toujours entours de lternel, incarnent la perfection
humaine tel point que Brick sent tout ce qui le spare deux :

Il mtait impossible de rester au milieu de ce peuple fortun. Je me


sentais trop foible pour atteindre le degr de supriorit que possdaient ces
tres plus parfaits. Elev dans la corruption, assailli dune foule de passions
tumultueuses, comment aurois-je pu y trouver cette paix dlicieuse, fruit de
lharmonie de lme, du corps & et de lesprit ? (Knigge, 1789: 68)13

13
Fr mich war kein Bleibens hier in diesen seligen Wohnungen. Die Hhe zu erreichen, auf

104
Un mois aprs larrive de Brick, un vnrable vieillard lui annonce
quil doit repartir vers dautres cieux avant de lui tendre un fruit qui va le
plonger dans un sommeil profond et lloigner dun Eden qui nest pas fait
pour lui.

Dressons un bref bilan. Dans leurs descriptions de Tahiti, les


navigateurs et autres explorateurs du Pacifique voquent des rivages
paradisiaques tantt en termes issus de la mythologie et de lesthtique
antiques, tantt en termes emprunts au discours utopique, lidylle, voire
la Gense. Aprs la dcouverte de la Nouvelle Cythre, lvocation de lle
et de la cit idales doit composer, en cette fin du XVIIIe sicle, avec ce qui
apparat comme sa ralisation lointaine, dj menace par lemprise
europenne. Lutopie peut sy rfrer selon le mode de la greffe, en
amalgamant certaines donnes constates par les explorateurs avec un
ordre social invent de toutes pices : cest le cas du Supplment. Elle peut
aussi opter pour le mode de la surenchre, en imaginant un dpassement
dOtahiti dans son voisinage gographique. Ce dpassement peut se faire
soit en faisant lconomie dun passage par Tahiti (cest le choix de Sade),
soit en confrontant, comme le fait Knigge, lle relle un den idal.

En France, ces utopies post-tahitiennes ont une ambition politique


plus marque quen Allemagne, o lescapisme semble dominer. Outre-
Rhin, les descriptions de Tahiti par Bougainville, Forster et Cook
dclenchent rves et vellits dvasion vers les mers du Sud. Plusieurs
crivains autour dOverbeck et Gerstenberg nourrissent le projet, dans les
annes 1777, dy fonder une colonie de potes (Brunner, 1967: 123-126).
Stuttgart, en 1806, une socit secrte forme par quelques jeunes gens
avait lintention trs srieuse dchapper en Ocanie aux dures ralits
politiques et sociales allemandes. Trois officiers et soixante soldats mirent

welcher jene edlere Wesen standen, dazu fhlte ich mich bald zu schwach. Von Jugend an im
Verderbnisse aufgewachsen, von einem Heere unruhiger Leidenschaften bestrmt Wie
htte ich da je den gttlichen Frieden finden knnen, wozu Krper, Seele und Geist in
vollkommnen Einklang stimmen mssen? (Knigge, 1805: 71)

105
fin ces projets, jugs suffisamment srieux par les autorits. Dans les
Conjectures sur le commencement de lhistoire humaine (Muthmasslicher
Anfang der Menschengeschichte, 1786), Kant dnonait pourtant, avec une
ironie svre, les fantasmes de retour un tat primitif, cette nostalgie, qui
rend selon lui si charmants les voyages dans les les des Mers du Sud (Kant,
1977: 100s.). Deux cents ans plus tard, le rve dchapper la civilisation
dans les les de la Socit, toujours exploit par lindustrie touristique, ne
semble pas avoir faibli.

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109
LILE DANS LE ROMAN POLICIER CONTEMPORAIN
FRANAIS ET PORTUGAIS
Effet de chambre close ou construction dun univers exotique ?

PIERRE-MICHEL PRANVILLE
CREPAL Sorbonne-Nouvelle Paris 3

Les auteurs de roman policier ont toujours t attirs par les les.
Pourquoi ? Agatha Christie nous propose une rponse dans Dix petits
ngres : Le seul mot le possde une vertu magique et voque en
votre esprit toute sorte de fantaisies. En y abordant, on perd tout contact
avec lunivers. Une le reprsente elle seule tout un monde ! Un monde
do, peut-tre, on ne revient jamais (Christie, 1975: 30). Rsumons par
quelques mots-cls ce que nous dit cette immense romancire : le mystre,
lisolement, lautonomie mais en cage, une menace.

Pour introduire notre sujet, nous avons retenu trois romans insulaires
anglo-saxons qui reprsentent les trois sous-genres du roman policier selon
la typologie de Zvetan Todorov : le roman nigme, le roman noir et le
roman de suspense et dangoisse. Nous allons observer que ces sous-
genres sont lis un type dle particulier dans les romans suivants :

Pour le roman nigme : Dix petits ngres dAgatha Christie prsente


une le prive, petite, avec une luxueuse rsidence o sont runies dix
futures victimes dont lassassin. Elle ne rvle pas de particularismes
rgionaux. Son isolement sera accru par loccurrence dune violente
tempte, amplifiant leffet de chambre close.
Pour le roman noir : Lle des chasseurs doiseaux de lcossais Peter
May prsente une le de plus grande taille o lon parle encore le
galique et o les traditions ancestrales sont vivaces. En effet, un
groupe dinitis gre la vie communautaire et se substitue la justice

110
officielle. Un crime sordide est commis par des iliens et un enquteur
originaire de lle est dsign.
Pour le roman dangoisse et de suspense : Shutter Island de lAmricain
Dennis Lehane prsente une le-asile qui chappe tout contrle du
continent. Elle est le cadre de lenqute de deux marshals venus de
Boston aprs la disparition dune interne. Lunivers de lle-prison, isole
par un ouragan, est un des facteurs qui font glisser les enquteurs vers
le doute et la folie.

Ainsi, plusieurs pistes danalyse du roman policier insulaire se dvoilent :


la taille de lle et le principe du huis clos renforc par les temptes ; les
victimes, les criminels et les enquteurs sont-ils iliens ou non ; les
particularismes locaux, la langue, le paysage, les activits professionnelles,
les traditions religieuses et culturelles ; lle comme une menace pour la
raison, le rejet de ltranger, lautonomie de fait face un continent lointain
ou non.

Jean Philippe Gury, dans la Revue 813. Les Amis des littratures
policires, sest essay cette dmarche de gographie littraire mais
uniquement pour les romans policiers qui ont choisi les les bretonnes pour
cadre. Pour ce critique, le plus souvent, le type dle prdtermine les
caractristiques de lintrigue. Parmi les petites les ctires atlantiques du
littoral franais, il distingue quatre catgories :

1. Les les rudes : limage des les relles de Sein, Molne et Ouessant. Il
cite lle de Sarek1 dans Lle aux trente cercueils de Maurice Leblanc, le
crateur dArsne Lupin, ou lle imaginaire de Boileau-Narcejac. Elles
sont difficiles daccs, surtout par mauvais temps, battues par les vents,
entoures de rcifs dangereux, recouvertes de landes dsoles. Les
habitants sont des pcheurs. C'est une population dshrite,
abandonne par le continent, avec un fort sentiment dappartenance

1
Lle imaginaire de Sarek, une le rude , est le cadre du roman Lle aux trente cercueils
de Maurice Leblanc.

111
entrainant le rejet de tout tranger, et les enquteurs ou les assassins
en sont le plus souvent originaires (Peter May, Boileau-Narcejac).

2. Les lots : ils sont fictifs. Normalement ils ne sont pas habits, sauf par
des originaux qui sy cachent ou y dissimulent un secret. Deux lieux y
sont rcurrents : le phare de pleine mer ou lle-prison. Cest un cadre
restreint qui limite la gographie de lintrigue une chambre close. Le
sous-genre policier le plus adapt est soit le roman nigme, soit le
roman dangoisse et de suspense (D. Lehane).
3. Les les balnaires comme Belle-Ile, les les dYeu ou de R en Bretagne.
Le crime et lenqute ont souvent lieu en t dans un milieu privilgi
avec yachts, plages, apritifs et jolies femmes. Cest la catgorie la
moins marque par les particularismes locaux ; les dtectives et les
criminels viennent du continent (L. Malet).

4. Les les ctires souvent accessibles pied soit gu, soit par un pont,
et le plus souvent prives. La proximit du continent est compense par
le caractre interdit de lle, accessible sur invitation (Dix petits ngres).

Cest une premire approche. Nous nous proposons dtendre cette


tude tout type dle en examinant si lle prdtermine non seulement
lintrigue mais aussi le sous-genre du roman policier qui sy droule. Nous
regrouperons les les du roman policier insulaire en trois grandes
catgories :

Les les ctires de petite taille en reprenant la typologie de J. P. Gury.


Nous inviterons les auteurs franais Boileau-Narcejac et Leo Malet.
Les archipels loigns comme les Aores et Madre. Tmoigneront
Francisco Jos Viegas et Ana Teresa Pereira.
Les les plus peuples ou plus grandes aux particularismes historiques et
socioculturels importants : Raphael Confiant pour la Martinique et Marie-
Hlne Ferrari pour la Corse.

112
Les petites les ctires
Lle rude reprsente par la nouvelle policire de Boileau-Narcejac2
intitule Lle
Dans cette nouvelle, il ny a pas de crime ni denquteur. Lle est un
roman policier dangoisse et de suspense prsentant le personnage de
Mainguy, un paum de retour dans son le natale. Il y est victime dune
conspiration qui a pour but de le faire repartir car il gne la communaut.
En son absence, elle avait prvu de capter son hritage. Mainguy est
devenu un tranger quil faut renvoyer sur le continent. Il est la victime.

Mainguy ne retrouve pas limage denfant, paradisiaque, quil avait


conserv de son le. Pouvoir revenir en arrire, effacer toutes ces annes
de bohme lugubre, recommencer partir de lle ; pas lle qui tait un but
dexcursion pour les plaisanciers, mais son le lui, avec ses merveilles de
vent, de vagues et de solitude (Boileau-Narcejac, 1988: 80). Ces
souvenirs sont aussi troubls par les manipulations des notables, qui
maquillent les lieux et les personnages, le faisant douter de sa raison. Dj
fragile, Mainguy craint de devenir fou. Quelles sont la part du complot et
celle de linsularit dans lmergence de la folie ?

Tout oppose Mainguy aux anciens de lle : il est jeune, musicien de


boite de nuit dans une ville portuaire connue pour sa lgret, Hambourg ;
eux, ils sont gs, statues de pierre qui nont jamais quitt leur rocher, sans
envies, sans besoins, immobiles, rsistant aux ides comme aux hommes
venus du continent. Ils sont les criminels. Quel est le mobile de cette
communaut ? La prservation de sa stabilit et de ses traditions sociales.
Cest une constante des romans policiers insulaires que lon a trouve chez
P. May, que lon va retrouver chez F. J. Viegas ou chez M. H. Ferrari. Il y a
le crime, ensuite le silence impos, semblable lomerta corse. Et puis on
ne pardonne pas un lien de quitter son le, qui plus est sil revient pauvre.

2
Boileau-Narcejac : deux auteurs associs, Pierre Boileau et Thomas Narcejac. Ils se sont
rencontrs en 1948 pour crire ensemble des romans policiers suspense avec la volont de
librer le roman policier de son carcan en privilgiant le jeu des personnages et
particulirement celui de la victime.

113
Quitter lle natale, cest trahir le groupe et revenir demande un travail de
reconqute lent et incertain.

Lunivers de cette le imaginaire est bien celui dune le comme


Ouessant ou Belle-le, vente, entoure dune mer agressive aux mares
importantes :

Alors il reconnut les bruits dautrefois, le vent dabord ; mais, ce soir,


il soufflait peine. Et surtout la mer qui battait sourdement, vague aprs
vague. Un coup, puis un temps qui paraissait long : elle ramenait en elle les
galets, les herbes mortes, les bouts de bois, les mille dbris qui la frangent.
Un coup encore. Elle se dversait dun bloc sur les petites plages, sur les
rochers. Un temps. Un coup. Il la voyait. Il la ttait. Elle tait tide et grasse
comme du sang (Boileau-Narcejac, 1988: 85).

Limage finale est prmonitoire. Quant lhabitat, il se limite un


petit village aux maisons modestes. Les personnages secondaires, frustes,
taiseux, sont peu nombreux et limage dune population ge, rare,
recroqueville.

Lle balnaire reprsente par le roman de Lo Malet3 Nestor Burma


dans lle
Ici comme dans Dix petits ngres, lle fonctionne comme une
chambre close qui va voir se nouer une intrigue dont les origines sont
continentales. Cette le fictive peu loigne des ctes bretonnes est le fond
dune nasse o se retrouvent criminels, tmoins et dtective, et do ils ne
sortiront - pas tous vivants - quune fois lnigme rsolue. Leo Malet
exploite ici lide de lle refuge pour un criminel qui na pas partag le butin
dun vol avec sa bande. Ce criminel vit dguis en femme depuis plusieurs
annes, ce qui semble impossible vu la promiscuit quimpose une petite le
o, comme le souligne clairement lauteur, chacun connait les moindres
mouvements de lautre.

3
Lo Malet : surraliste avant-guerre, auteur de romans noirs aprs. Il ouvre la srie des
Nestor Burma avec des enqutes trs parisiennes ds 1950.

114
Cest une le balnaire, selon la typologie de J.P. Gury, dans le sens
o L. Malet ne sintresse ni au paysage, ni aux liens. Il ny a aucune
description pittoresque, la mer est peu prsente et linvitable tempte est
absente.

Comme prvu, le dcor tait daspect moins attrayant que sur les photos
dObjectif. Une brume paisse enveloppait lle, et les fameux rochers roses,
dont on mavait parl comme de quelque chose de tout fait choucard, taient
du mme gris, lgrement dgueulasse, que la mer qui les battait avec fracas
(Malet, 1970: 30).

Cette vision peu valorisante est lune des rares descriptions de lle.
Tous les personnages qui comptent sont parisiens, un malfrat qui se met au
vert, un dtective urbain et une jolie parisienne en vacances dans sa villa
ultramoderne.

Nous sommes dans un roman denqute qui joue plus sur une
opposition ville-campagne que continent-insularit. Nestor Burma, priv
parisien charismatique, qui fonctionne plutt lintuition et au coup de
poing dans la jungle de la capitale, se met au travail dans un univers calme
et clos plus propice au travail dductif qu laventure virile. Il ny est
dailleurs pas laise. Don juan impnitent, il retrouvera lun de ses repres
favoris en la prsence de la jolie parisienne esseule que, bien entendu, il
sduira. Pour le reste, aprs un jeu de fausses pistes locales, Burma
rsoudra lnigme grce ses informateurs rests dans la capitale, une
vrit qui na aucune source dans lle et ses habitants.

Lle imaginaire de Men-Bahr napporte rien lintrigue. Burma est un


poisson deau douce qui tient son identit du monde urbain. En dehors de
Paname (Paris en argot) ; il semble nu. Nous le prfrons respirant lair
enfum de lle de la Cit plutt que lair iod des lots bretons. Le seul
apport de linsularit ici est de limiter lespace de recherche de lenquteur.

Larchipel loign

115
Les Aores reprsentes par Francisco Jos Viegas dans Crime
em Ponta Delgada
Premier roman policier de F. J. Viegas, cest un roman o linsularit
nouvellement assume par le personnage principal, Castanheira, tient le
premier rle. Le plus souvent, dans les romans policiers insulaires, les
dtectives dpchs du continent le sont linitiative de leur hirarchie ou
du narrateur parce quils y sont ns et y ont vcu au moins leur enfance
(Peter May). F. J. Viegas a pris le contrepied de cette approche : Filipe
Castanheira, originaire du nord du Portugal, qui a fait ses tudes
Lisbonne, abandonne la capitale pour des raisons personnelles et sinstalle
sur lle de So Miguel avec cet tat desprit :

Tinham-no avisado de que a vida nas ilhas no era boa para


reumatismos. A excessiva humidade prejudica a sade dos ossos, dos
msculos, provavelmente da alma, das emoes. Se ele fosse muito urbano
sentir-se-ia deprimido ao ver as paisagens da ilha. Olhava-as, sabia que
eram belas, emocionava-se diante delas, apetecia-lhe ficar mais tempo
ainda, sentado nas falsias da Achada, a ver o nascer do Sol para os lados
do Nordeste (Viegas, 1989: 44)4.

Curieusement, ds son arrive, comme pour le tester, son chef lui


confie lenqute sur le meurtre dune personnalit politique locale, Antnio
Gomes Jardim, avocat irrprochable, pre de famille exemplaire, politicien
intgre. Ses capacits dcoute et danalyse, son sens de ladaptation font
rapidement de Castanheira un no-ilien plus ilien que les iliens eux-mmes
jusqu, par exemple, prendre la dfense de la gastronomie ou des
productions locales de cigare et de bire, dans des envoles dignes du
dtective catalan Carvalho de Vzquez Montalbn. Cest cette acuit qui lui
permettra de rsoudre lenqute rapidement, sans bousculer un cosystme
social sensible.

4
On lavait prvenu que la vie dans les les ntait pas bonne pour les rhumatismes.
Lexcs dhumidit nuit la sant des os, des muscles, et probablement de lme, des
motions. Sil avait t un vrai citadin, il se serait senti dprim en dcouvrant les paysages
de lle. Il les regardait, il savait quils taient beaux ; devant eux, il tait troubl, il aurait
aim rester encore plus longtemps, assis au bord des falaises de Achada regarder le soleil
se lever du ct du nord-est. (TNF)

116
Nous ne sommes plus dans une le rude , mme si les enjeux
exposs se ressemblent. Lenqute se droule dans un milieu de notables
aorens qui semblent composer une aristocratie coloniale. Cest l que se
trouvent les criminels. Leur mobile ? Comme dans Lile de Boileau-Narcejac,
il tient dans la prservation dune communaut, dun statut, dun pouvoir,
et de la respectabilit dune lite. Antnio Gomes Jardim a enfreint les
rgles du petit groupe des dirigeants de larchipel. Son aventure
extraconjugale menace leur image et celle du parti politique dont ils sont
responsables. Il doit disparaitre.

Dans lle, lanonymat de ladultre est impossible. Dans lle, il y a


une justice parallle au systme policier et judiciaire import du continent.
Dans lle, ils rglent leurs problmes entre eux et, aprs, il y a le silence
solidaire, comme lomerta, ce que F. J. Viegas explique avec posie :

Ele tinha ouvido dizer que os habitantes das ilhas, a partir de certa
altura, vo ficando gradualmente cada vez mais surdos. A razo deve-se ao
facto de, durante muito tempo, se habituarem ao canto permanente e
omnipresente das sereias (idem: 101)5.

Les sirnes de lautonomie ou celle de lindpendance ou, plus


simplement, celles du pouvoir et de lenrichissement personnel ?
Linspecteur Castanheira na jamais cru au mobile purement politique du
meurtre malgr tous les efforts du narrateur pour lorienter dans ce sens.
Pour donner de lpaisseur cette fausse piste, F. J. Viegas la nourrit de
rfrences historiques. Nous dcouvrons la face politique de linsularit
aorenne :

As buzinas aclamaram a independncia dos Aores, repetiram-se os


slogans contra o colonialismo portugus.

5
Il avait entendu dire que les habitants des les, au bout dun certain temps, deviennent
progressivement de plus en plus sourds. Cela est d au fait que, pendant trs longtemps, ils
se sont habitus au chant permanent et omniprsent des sirnes. (TNF)

117
Eu compreendo isso tinha dito Catarina Jardim, horas antes, na sua casa
(...), eu compreendia que aqui era outro pas e que se sentia de maneira
diferente.
Tambem Filipe compreendia isso, e que a culpa de tudo no era da FLA6 mas
do isolamento e do esquecimento sofrido verdadeiramente por nove ilhas
(idem: 93)7.

Catarina, la veuve, et lenquteur, tous deux des continentaux


attachs aux Aores, expliquent de faon diffrente les sentiments des
indpendantistes : pour elle, cest une vidence intrieure ; pour lui, cest
dabord d des causes gographiques, politiques et conomiques.

Enfin, il y a lunivers construit, soulignant linsularit qui met laccent


sur lloignement : esse risco de ilhus, o de se fixar nos avies quando
levantam voo, quando aterram na ilha (idem: 17)8. Les avions, malgr leur
vitesse qui rapproche du continent ou des autres les de larchipel, ont
remplac les paquebots et les cargos mixtes dans la reprsentation de la
distance, donc de lisolement ressenti. Mais ce roman nest pas un texte
no-raliste sur les difficults de la vie dans les les. Ponta Delgada vit
comme une ville provinciale du continent, quelques rserves prs : A
olhar as montras, os artigos que j quase no se vendiam em Lisboa
(idem: 48)9. Cest moins le cas de lle de Faial et de sa capitale Horta
deux heures davion de So Miguel : V ao Faial. Conhece o Faial? um

6
Frente de Libertao dos Aores : Front de libration des Aores, mouvement
indpendantiste n aprs 1974.
7
Les klaxons acclamrent lindpendance des Aores. Les slogans contre le colonialisme
portugais se succdaient .
Je comprends cela avait dit Catarina Jardim chez elle quelques heures plus tt. Je
comprenais quici, ctait un autre pays et quon y sentait les choses de manire diffrente.
(TNF)
Filipe, lui aussi, le comprenait cela, et il ne fallait pas rejeter toute la faute sur le FLA mais
sur lisolement et loubli subis par neuf les. (TNF)
8
Ce trait propre aux iliens, celui de fixer son regard sur les avions quand ils dcollent,
quand ils atterrissent sur lle. (TNF)
9
A lcher les vitrines, avec des articles qui dj ne se vendaient presque plus
Lisbonne. (TNF)

118
sitio bonito, parece que o tempo parou, l, na ilha. Parece que est tudo
nossa espera (idem: 123)10.

La mer est omniprsente, marquant les limites de lespace de


lenquteur et, de faon paradoxale, tendant celles du temps de lenqute.
Un tmoin dit linspecteur quici personne ne se plaint des lenteurs de la
police. Une lenteur qui se coule dans la dolncia aoriana (idem: 49)11,
dit-il. La rsolution de lnigme viendra de ce que lespace est clos par la
mer ; o irait le coupable ? Nada fazia esquecer que se estava rodeado de
mar e que o crime tinha sido cometido entre aquelas quatro paredes de
gua (idem: 78)12. La mer est tellement prsente quon ny fait plus
attention. Nous observons que F. J. Viegas a, lui aussi, utilis laccessoire
de la tempte pour marquer un temps fort du roman, celui des rvlations
dun tmoin, qui permettront linspecteur didentifier les coupables.

Lle de Madre reprsente par le roman Num Lugar Solitrio


dAna Teresa Pereira
Comme dans Crime em Ponta Delgada, les hros dA. T. Pereira font
partie de la bourgeoisie de lle. Ce sera leur seul point commun avec, bien
sr, celui du lieu, une le de taille moyenne, loigne du continent, mais
reprsentant dj un monde elle toute seule. Dans ce roman, deux
personnages se rejettent puis sattirent pour former un couple incertain.
Patricia est psychiatre Funchal. Tom est artiste-peintre Paul do Mar et
patient de la thrapeute. Si nous considrons une analyse comme une
enqute sur lautre, alors Patricia est enqutrice.

sa dmarche professionnelle succdera la curiosit dune femme


intresse par Tom ; cest le deuxime volet dune enqute devenue
personnelle, cette fois-ci. Nous sommes bien dans un roman dangoisse et
de suspense. Il inverse la construction classique du roman policier :
10
Allez donc Faial. Vous connaissez Faial ? Cest un bel endroit, on dirait que le temps
sest arrt l-bas, dans lle. On dirait que tout le monde nous attend. (TNF)
11
Lindolence aorenne. (TNF)
12
Rien ne permettait doublier quon tait entour par la mer et que le crime avait t
commis entre ces quatre murs deau. (TNF)

119
lenqute prcde le drame. Le crime est crer. Il y a une seconde entorse
aux codes du policier : de Patricia ou de Tom, il est difficile de savoir qui est
le bourreau qui est la victime : qual de ns o carrasco, qual de ns a
vtima ? (Pereira, 1996: 137 et 174)13.

Le huis clos de lle est doubl par deux autres espaces ferms o se
droule successivement lintrigue : dabord le cabinet du psychiatre, comme
un cocon protecteur, puis le village rude et permable aux lments liquides
de Paul do Mar o rside Tom, comme dans un jeu de poupes russes.
Patricia ressent son voyage vers Paul do Mar comme la sortie dune
chambre close :
Estava no caminho certo.
Uma parte da ilha onde nunca estivera antes.
Passei a minha vida num quarto fechado , pensou divertida. E
nem me dava conta (idem: 83)14.

Dailleurs, chambre close est le titre de la premire partie du roman


qui dsigne le cabinet de Patricia. Avant, Tom, lui aussi, exprime lide des
boites gigognes, espaces qui semboitent les uns dans les autres, la
chambre dabord, puis la maison, puis lle :

Voc um homem cheio de medo, Tom.


Medo.
Tem medo de sair do seu quarto, da sua casa, da ilha, de ser um
pintor desconhecido.
Tal vez.
Mas tambm tem medo do que pode encontrar se ficar dentro
daquele quarto, com os quadros e os livros (idem: 48)15.

13
Lequel de nous deux est le bourreau, lequel de nous deux est la victime ? (TNF)
14
Jtais sur la bonne route. Une partie de lle o je ne mtais jamais rendue
auparavant. / Jai vcu toute ma vie dans une chambre close , pensa t-elle, amuse. Et
je ne men rendais mme pas compte... . (TNF)

15
- Vous tes un homme rempli de peur, Tom.
- Peur.
- Peur de sortir de votre chambre, de votre maison, de votre le, dtre un peintre
inconnu.
- Peut-tre.
- Mais aussi peur de ce que vous pouvez rencontrer si vous restez dans cette chambre,
avec les tableaux et les livres. (TNF)

120
Lle de Madre, jamais nomme dans le roman, est la plus grande de
toutes ces chambres closes. Le village de Paul do Mar est, lui par contre,
nomm. Cest une le dans lle, une boite dans la bote :

As casas sobre as rochas como um velho castelo; o cais submerso


pelas ondas ; a gua saindo das grutas; um barco de pesca amarrado
com cordas; um louco gritando no deserto; degraus de pedra
desfazendo-se nas ervas, nas urtigas; uma mulher adormecida e um
cavalo saindo dos cortinados; uma casa engolida em runas engolida
pelas plantas; as rochas verdes no fundo do oceano; uma capela
onde no se pode rezar (idem: 82)16.

Lle et ses deux sous-ensembles deviennent des lieux de


transgression : Patricia efface la distance thrapeute-patient. Elle enfreint
les consignes de Tom en visitant la chapelle interdite de Paul do Mar dont il
a peint les fresques dlirantes. Les deux personnages, dans leur bulle sur
une le, sombrent dans la folie. Une nouvelle fois dans cette tude,
linsularit est associe la folie. Lenvironnement hostile de Paul do Mar
est-il suffisamment porteur dangoisse pour aller jusqu menacer la sant
mentale des personnages ? Manifestement, il ne participe pas leur
stabilit. Le mauvais temps, le froid, la pluie, lenfermement au pied de
reliefs dmesurs, et la mer avec ses hautes vagues qui submergent, qui
inondent, mtaphore du liquide amniotique et du sang, nous rappellent la
mer grasse comme du sang de Boileau-Narcejac.

Enfin, labsence de rfrences aux usages sociaux, aux


particularismes locaux, au temps historique, aux traditions religieuses
nourrit langoisse par manque de repres et tire lunivers ilien vers la
frontire dun monde fantastique.
Les les aux particularismes importants

16
La maison sur les rochers comme un vieux castel ; le quai submerg par les vagues ;
leau qui sourd par les grottes ; une barque de pcheurs amarre avec des cordes ; un fou
criant dans le dsert ; des marches de pierre gagnes par lherbe et les orties ; une femme
endormie et un cheval sortant de la brume ; une maison engloutie, en ruine, engloutie aussi
par la vgtation ; les rochers verts au fond de locan ; une chapelle o on ne peut pas
prier... (TNF)

121
La Martinique reprsente par le roman Citoyens au-dessus de
tout soupon de Raphal Confiant
Cest le second roman policier de Raphal Confiant aprs
lextraordinaire Meurtre du Samedi-Gloria, deux romans noirs parmi une
production littraire prolifique en crole et en franais. Nous avons fait le
choix de Citoyen au- dessus de tout soupon pour la similitude du thme
avec Crime em Ponta Delgada, ce qui nous permet de dgager ainsi les
diffrences de traitement de lintrigue dans les deux romans. Comme aux
Aores, un notable sans histoire est assassin. Comme aux Aores, le
premier mobile qui se prsente aux enquteurs est politique alors quen
vrit il est passionnel.

Pour le reste, part linsularit, peu de choses rapprochent les deux


romans policiers. A linspecteur simenonien de F. J. Viegas qui cultive les
tats dme et les interrogatoires intimistes, Raphal Confiant oppose un
dtective priv brouillon, un loser hammettien qui, comme un bouchon la
surface de leau, se laisse ballotter par les vnements et trouve les
coupables par hasard. Aux personnages peu nombreux, le plus souvent
masculins, appartenant llite aorenne, R. Confiant prfre un
foisonnement dhommes et de femmes de toutes origines et conditions.

Lenquteur, Jack Teddyson alias Raymond Vauban Teddyson, a


fait plus srieux pour la clientle , est un jeune martiniquais sans
ressource. Il est de retour aprs avoir suivi des tudes de droit en
mtropole. Arrtons-nous sur le terme mtropole : il a une connotation
nocoloniale que na pas continent, ou continente. Dans ce cas, les les sont
considres comme des prolongations interrompues du territoire. Notre
dtective est donc entre deux cultures avec la capacit de faire la synthse
entre sa perception des situations locales et celle des blancs, ici les policiers
officiels, reprsentants de lEtat franais.

La victime, citoyen au-dessus de tout soupon, est ilienne. Le


criminel, autre citoyen exemplaire, lest aussi ; et le dtective lest

122
galement. Plutt quilien, nous devrions dire martiniquais. Le concept
dinsularit fait place celui didentit, une identit certes
gographiquement dlimite. Pour notre enquteur, cest la petite taille de
lle et la promiscuit de ses habitants qui sont les marqueurs insulaires de
la Martinique :

Exercer en tant que priv dans un pays o la vie prive nexiste


pratiquement pas, cest un putain dexploit, je vous jure. Dabord ce pays est
une le et une le par dfinition, cest petit (...). On y vit donc porte de
vue et porte de voix. Tout le monde sait qui est qui et qui fait quoi, si
bien que la marchausse ne met gure de temps rsoudre les larcins ou
les crimes, dautant, quen gnral, les coupables prfrent se rendre au
bout de deux-trois jours pour ne pas risquer dtre mis au ban de la
communaut. Si les flics nont dj pas grand-chose faire, on comprendra
que ce qui reste un priv, cest trois fois rien (Confiant, 2010: 10).

Nous retrouvons ici le constat de lle transparente et lide de la


dfense de limage de la communaut insulaire. Mais lisolement nest plus
limportant ; il nest nul besoin de mises en scne au moyen daccessoires
tels que locan, le vent et ses temptes. La socit martiniquaise est
autonome ; elle a sa vie propre : sa langue, ses traditions hrites des
cultures africaines, son mode de vie europanis, ses anges et ses dmons.
Lisolement qui tonne le plus le dtective et narrateur est celui-ci :

Effectivement, llot europen quest la Martinique en pleine mer des


Carabes se trouve presque totalement coupe de son environnement
anglophone et hispanophone. Si la moindre inondation dans le Var ou le plus
insignifiant embouteillage sur lautoroute A6 nous sont connus dans la
minute qui suit, par contre, on ne sait pas trop ce qui se passe dans les
autres les antillaises et sur le continent amricain bien que Fort-de-France
ne soit qu une heure trente de Caracas (idem: 41).

Le dtective dfend lidentit martiniquaise comme partie de lidentit


de larchipel carabe. Ainsi, lloignement de la mtropole deviendrait un
bienfait plutt quune contrainte.

123
Linsularit antillaise est-elle pour R. Confiant un prtexte la
construction dun univers exotique ? Non. Le romancier dcrit la ralit de
ce qui lentoure. Il ne reprsente pas la nature humaine martiniquaise
comme plus exotique quelle ne lest pour attirer un lecteur en mal de
curiosit touristique. Par contre, ce qui le diffrencie des intrigues insulaires
bretonnes ou portugaises, cest labsence de gravit, lautodrision,
lhumour. Teddyson cite souvent son vieil oncle rebelle : Cest le rire qui a
sauv le ngre de la dsesprance au cours des trois sicles desclavage.
Regarde les Peaux-Rouges ou les Aborignes, ils ne savent pas rire. Cest
pourquoi ils sont vous une dchance irrmdiable (idem: 161).

La langue participe la bonne humeur du texte et lexotisme


ressenti par une superposition du crole et de la langue de la mtropole. Le
texte est maill dun vocabulaire franais arrang , comme on dit quun
rhum parfum est arrang : un chien-femme est un homme femme ;
se mettre en case veut dire vivre ensemble ; faire du voucoum est faire du
scandale ; vendre son devant, cest se prostituer ; une chrie-doudou-
cocotte est une femme marie donc respectable ; une femme-dehors est
une matresse ; les souvenirs du temps-longtemps sont des souvenirs trs
anciens, etc...

Si le mobile du crime nest pas politique, le thme du roman est


clairement identitaire. Comme tout roman noir, il est une photographie dun
univers difficile, celui dune le-pays aux particularismes issus de lesclavage
et de la colonisation et aux disparits sociales importantes. Linsularit,
parce quelle dlimite un espace disponible trop petit, produit dans cette
cocotte-minute une surpression qui se manifeste dans les dbordements
sociaux observs par le dtective priv de R. Confiant.

La Corse reprsente par le roman Le destin ne sen mle pas de


Marie-Hlne Ferrari
La Corse est la plus grande des les reprsentes dans cette tude.
Comme la Martinique, elle possde des particularismes bien marqus : sa

124
langue, ses traditions. La Corse est aussi un monde elle toute seule. Sa
reprsentation dans le roman policier est donc, comme pour la Martinique,
celle dune petite socit dans sa globalit : toutes les conditions sociales,
toutes les activits professionnelles sont prsentes. Comme dans le roman
prcdent, le rle des femmes est valoris. Lenquteur de M-H. Ferrari est
une enqutrice , Maria-Severa.

En fait, elle est la veuve dune des victimes qui entreprend


nergiquement de rechercher pourquoi son voleur de mari a t abattu. La
police officielle est reprsente par un commissaire dbonnaire, corse lui
aussi, qui subit les vnements et gre les consquences des initiatives de
Maria-Severa. Les meurtriers sont corses galement. Lesprit insulaire
impose que le linge sale soit lav en famille. Comme chez P. May, Boileau-
Narcejac ou F. J. Viegas, la gestion des conflits doit tre assure par des
iliens dans le but de prserver le statu quo conomique et social. Quel est le
mobile du crime ? Le butin dun vol qui na pas t partag entre les
complices. Bien sr, un roman policier en Corse ne pouvait pas ne pas
reprsenter les clans mafieux de lle . Ils font partie, selon la romancire,
des gestionnaires occultes de la socit associs de fait au bon droulement
de la vie locale, avec le consentement discret des autorits. Voici comment
lauteure parle du parrain local :

Pour tous, il restait un pilier indestructible dune forme de socit


archaque et rsistante. Lui savait que ce ntait quune faade. Tout se
lzardait comme le crpi des maisons attaqu par les vents sals et agressifs
venus de la mer.
Les petits voyous de toutes obdiences et de toutes origines se multipliaient
dans des myriades de groupes qui dguisaient leurs ambitions dlinquantes
et leurs apptits financiers sous de vagues idaux dont leurs parents
auraient rougi, sils en avaient eu connaissance (Ferrari, 2006: 46).

Comme beaucoup dobservateurs de la Corse, M-H. Ferrari dsolidarise


les actions mafieuses violentes des formes dexpression du sentiment
indpendantiste, actions qui sont un dvoiement la fois de cette cause et

125
dun type de banditisme insulaire lancienne. Ces anciens bandits
dhonneur bnficient du sentiment dappartenance partag par la
communaut.

De mme quen Martinique, il ny a pas de particularismes


mtorologiques pour marquer lisolement, ni de paysages trop pittoresques
qui singularisent la Corse, sauf pour signifier un message critique : Une
vue pour touriste qui cachait derrire sa beaut tous les furoncles des
magouilles locales . Seule la gastronomie, intrt partag par de
nombreux auteurs de polar, chappe leffacement des rfrences locales.
La romancire va surtout sintresser aux habitudes sociales de lle : les
veuves corses qui craignent de voir grandir leurs fils, perptuant le drame
de gnration en gnration (idem: 37) ; la culture du secret : en
Corse, on ne parle pas (idem: 58) et le linge que lon transmet avec les
secrets (idem: 44); lhomme qui est aux affaires et sa femme tenue
dans lignorance (idem: 106); etc... Mais quelle est la part de linsularit
dans la formation de ces modes de vie ? Nous retrouvons ici les
caractristiques de lle rude qui dtermine les caractres, la promiscuit
qui fait que lon sait tout sur tous et qui est paradoxalement associe au
secret, la rsistance ltranger, la qute identitaire.

Comme Raphal Confiant, M-H. Ferrari, qui vit en Corse, dpeint lle
avec autodrision et humour. La cocasserie excessive de certaines scnes
ainsi que le paratexte ddi Greg, dessinateur de bandes dessines sans
lien logique avec la corsitude , peut dcrdibiliser le texte. Est-ce l une
volont de distanciation, de ddramatisation, tmoignant dune difficult
assumer sa perception de la ralit insulaire ? Finalement, ce roman
policier, insulaire ici, peut tre considr comme un reprsentant dune
nouvelle littrature - de qualit trs ingale - qui se dveloppe depuis une
dizaine dannes en France, le roman policier rgional. Sont apparus dans
les librairies de province - souvent codits par la presse rgionale des
romans o nombre de dtectives, dinspecteurs de police, de journalistes

126
enqutant sur des crimes ou des dlits caractre local. Nous nous
interrogeons sur leur capacit se renouveler.

En conclusion, linsularit dans le roman policier noppose pas leffet


de chambre close la construction dun univers exotique, mais conjugue
ces deux caractristiques. Le dosage de lun ou de lautre varie en fonction
du type dle et du sous-genre policier. Pour ce dernier, partir de
lobservation des romans de cette tude, il serait inexact davancer que le
sous-genre policier est prdtermin par les trois catgories dle que nous
avons retenues en introduction. Au contraire, nous avons relev que les les
de petite taille et les archipels loigns pouvaient accueillir un roman
nigme ou indiffremment un roman dangoisse et de suspense, que les les
fort particularisme avaient inspir soit un roman noir, soit un roman
denqute. Une diffrence apparait donc entre les deux premiers types dle
et le troisime.

Assez logiquement, la petite taille des les et/ou leur loignement


dopent le pourcentage attribu leffet de chambre close. Enquteurs et
criminels sont dans le mme espace ferm : la solution doit venir de
lintrieur de ce huis clos. Et sil sagit, dans les deux premires catgories,
dun roman dangoisse et de suspense, le narrateur va inverser les
proportions en introduisant un univers hostile et inquitant, source
dangoisse majeure, voir de folie. Pour la troisime catgorie, les les les
plus peuples et/ou de plus grande taille aux particularismes forts, lunivers
exotique est privilgi car les romans policiers offrent soit par le biais
dune enqute mthodique (roman denqute), soit par celui des tribulations
dun dtective dcal (roman noir) une photographie - le plus souvent
pessimiste - de la socit.

Quest ce qui diffrencie un roman policier continental ou


mtropolitain dun roman policier insulaire ? Dans lle, lunit de lieu est
resserre et doit tout embrasser : les personnages sont originaires de lle ;
les causes du crime trouvent leur source dans une problmatique insulaire ;

127
lenqute se nourrit dindices recueillis sur place. A lexception du Burma de
Lo Malet, cest le cas de tous les romans de cette tude. Dans lle,
galement, nous devons souligner limportance de la reprsentation de
lunivers insulaire. Sa dimension sera gradue en fonction du sous-genre
policier retenu : agressive et trs prsente dans le roman dangoisse,
pittoresque et dtaille dans le roman denqute, une jungle multiple et
hostile dans le roman noir.

Plus important encore, un bon roman policier insulaire doit mettre en


valeur la proximit des personnes et linterconnexion des relations
humaines. Lle est une caisse de rsonance en cas de trouble. Sur une le,
le crime dstabilise plus que sur le continent o il se dilue dans la masse
des populations confrontes une multitude de faits divers. Quand
linspecteur Filipe Castanheira, au moment de la conversation dcisive avec
un tmoin cl du meurtre, questionne : Onde estava o epicentro deste
sismo? (Viegas, 1989: 174)17, ce nest pas seulement une allusion
lorigine volcanique et aux sismes qui secouent rgulirement les Aores,
cest parce que, lchelle dune le, la mort dun homme peut provoquer un
sisme social qui fait trembler toute une communaut.

Bibliographie :
BOILEAU-NARCEJAC (1988), lle, in Quarante ans de suspense. Paris: Robert
Laffont, pp. 77-127.
CHRISTIE, Agatha (1975). Dix petits ngres, in uvres compltes, Genve : Edito-
Service.
CONFIANT, Raphal (2010). Citoyens au-dessus de tout soupon..., Fort-de-France:
Carabeditions.
FERRARI, Marie-Hlne (2006). Le Destin ne sen mle pas. Porto Vecchio: Editions
Clmentine.
GURY, Jean-Philippe (2006). LArchipel du polar, in Revue 813. Les Amis des
littratures policires, n98, pp. 24-31.
LEBLANC, Maurice (1969). Lle aux trente cercueils, Paris: Le Livre de poche.

17
O se trouvait lpicentre de ce sisme ? (TNF)

128
LEHANE, Dennis (2006). Shutter Island. Paris: Payot, Coll. Rivages noirs.
MALET, Lo (1970). Nestor Burma dans lle. Paris: ditions Fleuve Noir.
MAY, Peter (2009). Lle aux chasseurs doiseaux. Arles: Acte Sud, coll. Babel noir.
MESPLEDE, Claude (2007). Dictionnaire des littratures policires. Tomes 1 et 2,
Paris: Joseph K.
PEREIRA, Ana Teresa (1996). Num Lugar Solitrio. Lisboa: Caminho Policial.
REUTER, Yves (2005), Le Roman policier. Paris: Armand Colin.
TODOROV, Tzvetan (1971). Typologie du roman policier , in Potique de la
prose. Paris: Seuil, pp. 55-64.
VIEGAS, Francisco Jos (1989). Crime em Ponta Delgada. Lisboa: Publicaes
Europa-Amrica.

129
ENTRE GOGRAPHIE ET IMAGINAIRE
Limpossible archipel indianocanique

DOMINIQUE RANAIVOSON
Un. de Lorraine (Metz, France)

Selon la projection de Mercator qui a forg la reprsentation


europocentrique du monde, les les du Sud-ouest de lOcan Indien sont,
au sens propre, lautre bout ; dans ces mers que lon dit du Sud,
regroupes le long de la cte du Mozambique, sans pour autant tre des
extensions de lAfrique. Elles furent jusquau XVIIIe sicle, depuis lEurope,
de simples tapes sur le parcours des navires qui se rendaient aux Indes ou
en Orient pour cette fameuse course aux pices, des tapes de repos pour
les navires commerciaux et les pirates cumeurs des mers.

Les relations de voyage puis labondante littrature coloniale ne


cesseront dalimenter les reprsentations de ces lieux tour tour idylliques
et barbares, thtre de piraterie et daventures. Comme toutes les les
lointaines, elles sont propices au mythe, nourrissent les fantasmes et
fournissent la littrature les formes et les couleurs de ltranget comme
en tmoigne, par exemple, la mention de Madagascar dans Lle au trsor
de Stevenson : Vous voyez cet oiseau, Hawkins ? Il a peut-tre deux
cents ans ou plus, car les perroquets ne meurent jamais, je crois. () Il a
t Madagascar, Malabar, Surinam, Providence, Porto-Bello .
(Stevenson, 2007: 145). Yasmina Khadra fait de mme quand il situe aux
Comores le personnage de son dernier roman, Lquation africaine, un
Allemand qui, accabl par sa situation se laisse emmener par son ami afin
de trouver une histoire et un sens chaque chose (Khadra, 2012: 52)

Les termes qui les dsignent sont limage de lidentit que nous allons
interroger, fluctuants selon les points de vue et les poques. Baignes
lOuest par le canal du Mozambique et lEst par lOcan Indien, elles

130
taient, sur les cartes maritimes dans la mer des Indes , ce qui permet
la revue Riveneuve Continents de consacrer une livraison la zone en
2009 intitule Escales en mer indienne. Jemprunte le terme de mon titre
Camille de Rauville qui, le premier, tenta une synthse des les o il
sjourna dans les annes 1960, en laborant la thse de
l indianocanisme dveloppe dans son ouvrage Littratures
francophones de lOcan Indien publi seulement Maurice, en 1990.
Plusieurs terminologies ont t utilises depuis, le Mauricien Jean-Georges
Prosper parlant de crolie indian-ocanique (Prosper, 1996) et les
Runionnais Carpanin Marimoutou et Franoise Vergs examinant les liens
complexes entre les les de la zone (Marimoutou, Vergs, 2006: 53)
dans un ouvrage sous-titr crolisations india-ocanes . Le lexique de la
(ou des) crolit(s) est entirement banni de la terminologie aussi bien aux
Comores qu Madagascar, un archipel et la Grande le qui ne peuvent se
penser en fonction de leurs voisins.

Aujourdhui, les les sont toujours gographiquement proches dune


Afrique australe complexe, mais sans faire rfrence lhistoire qui les
relie. Relevons, titre dexemple, labsence totale de liens avec le
Mozambique tout proche dont sont pourtant originaires une grande partie
des Sakalava (population de lOuest de Madagascar), les descendants des
esclaves des Merina (population des Hauts-Plateaux) appels
Mozambique ou Masombika et une fraction des descendants
desclaves La Runion. Le Runionnais Jean-Franois Samlong rappelle
dans son roman Une guillotine dans un train de nuit le souvenir de lun
dentre eux rest dans la mmoire cause de sa dcapitation publique en
1911 pour assassinats, vampirisme et magie noire. Le texte prcise sous
forme de propos rapports que ce Noir nomm Sitarane est devenu un
hros : on ne lappelait plus Simicoundza Simicourba (un nom coucher
dehors impossible franciser et absoudre selon ses dtracteurs)
(Samlong, 2012: 198). M par la haine des Blancs, il est appel, dit le
texte, par certains vil Mozambicain tandis quil est lev par dautres au
rang de martyr des opprims (ibidem). Cette fiction ouvertement

131
nourrie par une ralit historique et sociale, inscrit fortement le personnage
africain comme lAutre effrayant, dangereux et inassimilable, coupant ainsi
tout lien avec lespace rfrentiel que pourrait tre lAfrique dans un
mouvement inverse de celui des Antillais.

Madagascar, la grande le-continent centrale (plus tendue que la


France), est environne par les Comores, Maurice, les Seychelles, et la
Runion. Les Europens continuent dy chercher leurs rves et de les
recrer dans une abondante production hrite de la littrature viatique.
Dans le mme temps et dans la mme langue, parfois chez les mmes
diteurs, de nombreux crivains francophones saffirment comme des
insulaires, diffrents des continentaux qui les regardent, et diffrents les
uns des autres. Ce texte voudrait dans un premier temps reprer quelles
dfinitions de linsularit circulent dans les littratures de ces les, puis
chercher dans leurs thmatiques les ventuels liens entre des imaginaires
afin de poser la question de larchipel, rel et fantasmatique quelles
constituent.

Nous prendrons appui sur les productions francophones rcentes de


toutes les les, et ferons appel lhistoire et lanthropologie pour tenter de
comprendre le positionnement de ces les dans la production littraire
francophone. Notre dmarche se fonde sur celle de limagologie telle que la
prsente Daniel Pageaux, qui voit le texte comme la concrtisation dun
imaginaire social tout en demeurant fondamentalement la production de
lquation personnelle de lcrivain (Pageaux, 1995: 138). Elle
emprunte aussi aux thories de linsulaire douard Glissant qui pense le
monde comme un ensemble de fragments lis entre eux par une
Relation qui les constitue en archipel (Glissant, 2007).

Des les proches aux trajectoires comparables

Glissant semble assner une lapalissade quand il dit : lavantage dune


le est quon peut en faire le tour , mais il ajoute aussitt, en dviant

132
quelque peu le sens premier de lexpression mais un avantage encore
plus prcieux est que ce tour est infinissable . Il sape ainsi la base
isolationniste de la plupart des dclarations dinsularit. Passant outre la
gographie, Glissant dajouter : la plupart des les du monde font archipel
avec dautres (idem: 231).

Lespace indianocanique comprend des les proches les unes des autres
qui sont toutes trs loignes de lEurope, et pourtant, les images quelles
renvoient les unes des autres ne semblent pas prendre en compte ces
donnes spatiales. Elles partagent nanmoins des caractristiques
semblables.

La crolisation est la premire bien quelle ne soit pas toujours nomme


par un terme qui est employ surtout pour parler des Antilles. Toutes ces
les ont t peuples par tapes successives et diverses. Des Malais, puis
des Africains et des Arabes se mtissrent pour former les Malgaches, les
mmes Bantous installs aux Comores furent domins par les Arabes et la
langue comme la culture se crolisrent. La Runion et Maurice furent
peuples bien plus tard, par des marins franais et leurs esclaves
malgaches et africains, puis par des engags indiens. Toutes les les sont
donc confrontes un mtissage fondateur, une crolisation de la socit et
des langues. Toutefois, seules Maurice et La Runion nomment leur langue
vernaculaire le crole.

Lexprience commune du phnomne de la colonisation a durablement


marqu toutes les les quoique de manire trs diffremment observable
aujourdhui.

Les Comores furent colonises par les Arabes qui ont islamis la socit.
La colonisation franaise du XIXe sicle laissa comme principale trace visible
lusage de la langue franaise comme langue scolaire et lappartenance
dune des quatre les, Mayotte, la France. La Runion, les premiers
marins colons sinstallrent et firent venir des femmes malgaches. Le

133
peuplement se poursuivit sans jamais remettre en cause lappartenance de
lle la France. Inversement Maurice, nomme le de France, les Franais
sinstallrent en famille, crant une catgorie de Blancs planteurs toujours
en place aujourdhui mais qui durent cder le pouvoir politique
lAngleterre en 1810, elle-mme accordant lindpendance en 1975 une
population devenue majoritairement dorigine indienne. Madagascar fut
colonise par la France de 1896 1960 grce un puissant lobby
runionnais.

Hrite de ces colonisations, la langue franaise est dans toutes les les
vhicule dabord par linstitution scolaire tout en tant en concurrence
dans la vie sociale avec dautres langues : les croles, les langues
comoriennes, larabe, le malgache, les langues indiennes. La connotation
coloniale, brandie par les tenants des nationalismes militants, est
remplace actuellement par une image de la modernit et de louverture
Madagascar. La langue nest plus stigmatise comme langue de domination
mais, linverse, comme un outil dmancipation et dlvation sociale dans
des contextes idologiquement et conomiquement contraignants.

Les rapports politiques entre les les se sont inverss au cours de


lhistoire, des rois malgaches allant se rfugier aux Comores, les rois de
lImerina central achetant des Africains et vendant leurs concitoyens aux
traitants franais puis arabes, ces descendants desclaves malgaches qui
forment aujourdhui les catgories sociales infrieures de La Runion et de
Maurice. Alors que des Comoriens installs sur les ctes malgaches font
figure de parias, des Malgaches de lOuest et du Nord traversent la mer
pour atteindre Mayotte, lle comorienne franaise et dautres sinstallent
La Runion. La Grande le, qui fut longtemps plus riche et plus prometteuse
que les petites de sa priphrie, o les petits Croles venaient fuir la
misre, est plonge depuis plusieurs dcennies dans une dsintgration
grave. Dans le mme temps, la loi franaise de dpartementalisation
(1946) et lessor commercial ont permis aux Runionnais, aux Mahorais et

134
aux Mauriciens datteindre un degr de dveloppement envi par les
Malgaches.

Les fractures conomiques actuelles ne peuvent faire oublier les


multiples signes qui rappellent ce pass commun : la toponymie dorigine
malgache La Runion, la composante noire Maurice, le swahili qui
irrigue la fois la langue malgache et le comorien, les personnages de
contes partags. Ce pass renvoie des tensions, des dominations, des
concurrences, une complexit que la colonisation europenne a un temps
recouvert, mais qui semble aujourdhui encore, dans des socits o la
solidarit envers les anctres prime sur la distance vis--vis du pass,
empcher toute circulation entre les mmoires.

Le passage de la gographie et de lanalyse sociopolitique la littrature


simpose par une apprhension et une retranscription de cet espace ;
retranscription qui, son tour, forgera limaginaire et influera sur la
perception et la reprsentation de soi. Frank Lestringant, qui tente de tracer
limaginaire des les, lexprime ainsi : Non pas que la littrature enregistre
simplement les connaissances gographiques nouvelles (). Cest plutt
quentre lexprience pratique de lespace qui est celle dune gnration et
la trace crite de ses rves, il existe une secrte connivence (Lestringant,
2003: 32).

Il nous faut donc reprer dans les textes des insulaires de la zone les
signes de leur perception de leur insularit propre et de lventuelle
conscience de faire, comme dit Glissant archipel avec les autres .

La parole des insulaires

Nous avons vu combien toutes les les de la zone pouvaient tre runies
sous le sceau du mtissage, des changes, de louverture. Elles pourraient
donc dvelopper, comme dans la Carabe, un discours identitaire partag.
Or, la littrature, qui recueille les traces des imaginaires, tmoigne de

135
penses trs isolationnistes, comme si les insularits gommaient celle des
proches voisins, au bnfice des ples dattraction lointains. Hery
Mahavanona utilise le possessif qui renvoie son identit dinsulaire en ne
laissant aux pays dorigines que quelques qualificatifs relevant davantage
du strotype de mise distance que dun rel intrt :

rveille-toi mon le ()

du temps o tu ntais que la pourpre boue

au flanc de lAfrique ()

maillon arrach la longue chane ngre

depuis des millnaires

accouple lAsie aventureuse

le sourire malais la force bantoue

la dignit arabe la fuite vazimba (Mahavanona, 1999: 120)1

Raharimanana se revendique de Madagascar, son le perdue au milieu


de locan : lien, je le suis avant tout, mtis, carrefour des vagues et
des continents, mosaque de peuples et de cultures, malgache
(Raharimanana, 2006: 313 et 306), mais sinsurge contre les prjugs qui
le touchent comme colonis , francophone avec sa plume ngre
(idem: 306, 307, 308) et signe le manifeste Pour une littrature-monde afin
de ne plus tre peru travers son origine. Il ne mentionne aucun des
peuples voisins, ne prononce jamais le mot crole qui rpond pourtant
sa dfinition de la mosaque. Les les de la zone napparaissent jamais ni
dans son discours ni dans ses paysages, quand ses personnages fixent
obsessionnellement lhorizon vide.

1
Les vazimba sont les premiers hommes, mythiques pour les uns, historiques pour les autres, qui
occupaient lle avant larrive des migrants

136
Le Runionnais Andr Robr, qui crit en franais et en crole, se
revendique de la zone tout en passant de La Runion la Catalogne
(France), comme si rien ne se prsentait entre ces deux les .

si on veut attraper lOcan Indien jusqu los il faut le faire avant que los ne
devienne poussire () Le piment est srement laliment de la distinction de
limmigr, donc tout Runionnais le moyen de montrer ses capacits
dattachement son pays natal (Robr, 2010: 22s.).

La pote runionnaise Catherine Boudet revient linsularit primitive


pour parler de lIle matricielle, de la gographie intime dune le
encercle par lhorizon liquide (Boudet, 2010: 26 et 31). Elle est la
seule oprer une translation dune le lautre en allant sinstaller
Maurice et dans son criture en concluant son recueil par un pome
heureux intitul Port-Louis : Un petit bonheur suffit / Un plat de
mines bouillies chez le Chinois / En face de Fon Sing building / Quelques
mots de crole en mmoire / Et la pluie du soir sur la tle (idem: 81).

Le Mauricien Umar Timol cre un personnage de vieille femme qui


cristallise les dceptions face la socit :

Quand trois habitants de lle exotique se rencontrent, ils parlent de quoi, votre
avis, de luvre de Tagore, de la posie de Rumi, du cinma davant-garde, non,
que nenni, ils parlent du temps, fait chaud, fait froid, fait tide, fera chaud, fera
froid, fera tide (Timol, 2012: 31)

Il reprsente, en contrepoint, lchappe Paris :

() je vais men aller l-bas, () dans un autre pays, en France, Paris, Paris,
Paris, je lui dit que jaime lart, les livres et que je vais pouvoir rencontrer des
artistes, que jirai la dcouverte du monde, que ma vie sera une aventure
toujours renouvele (idem: 28)

137
Le dramaturge comorien Alain Kamal Martial, dramaturge a publi en
2011 un texte fulgurant o un narrateur sinsurge contre toutes les
contraintes qui ltouffent. Parmi elles, la langue et la nation sont
violemment contestes : Je vois toutes les langues de ce pays qui disent
un tourbillon, un dsert o se soulve un grincement cre de mtal, rpt,
rpt sans arrt dans mes oreilles (Martial, 2011: 16). Il ninvoque
jamais son le, ne la cite pas, se contentant dopposer ici ailleurs
en cherchant des critres comportementaux :

Peut-tre que si tu tais n ailleurs sur une terre un peu plus verdoyante ces
endroits du monde o le regard de lhomme face un autre homme peut porter
des espaces de sourire et de rire, peut-tre que tu aurais t autre chose mais tu
es n ici () ce pays dont les murs fantomatiques, les dcombres et les dbris de
sable, sous le soleil de plomb parlent de nos morts (idem: 19).

Ainsi donc, chaque insulaire voque une le matricielle glorifie ou


fustige mais toujours singulire, cerne par un horizon vide.

Larchipel impossible

Franck Lestringant oppose lle larchipel qui, dit-il, ne se rduit pas


une simple addition dles . Lle () nexiste que par contraste avec
llment liquide, larchipel reprsente un espace hybride, tantt mer et
tantt roche, fluide et solide tout ensemble (Lestringant, 2003: 223).

Si larchipel existe gographiquement, si les flux ont men au cours des


sicles les uns chez les autres, il semble que les imaginaires de tous se
soient construits en occultant les proches, comme sils empchaient
linsularit. douard Glissant exalte une pense archiplique qui, dit-il,
convient lallure de nos mondes parce quau contraire des penses de
systme hrites des dominations coloniales, elle marie les horizons
sont en adquation avec la situation dclatement. La pense de larchipel

138
() nous ouvre ces mers (Glissant, 2007: 31). Le thme de louverture
permet daborder la vision intrieure de chacune de ces les.

Catherine Boudet met en pigraphe de son recueil une citation de


Raphal Barquisseau, autre Runionnais qui, loin dexalter louverture et le
mtissage, affirme la langue crole est labri discret o gronde un volcan
dont rien napparat (Boudet, 2010: 11).

Christian Alexandre cherche dfinir cette relation lespace et


lidentit et caractrise le Malgache comme quelquun qui segmente le
monde en lle dune part et le monde de lautre, au nom de son originalit
ontologique dans une tendance inverse celle de Platon qui cherche le
mme en lAutre (Alexandre, 2006: 2). Cette dualit mme/autre
correspond Madagascar au dcoupage de lespace rel et de lespace
mental puisque lAutre, tous les autres, sont ailleurs, loin, de lautre ct de
la mer. Andafy2 dsigne tout ce qui est au-del des mers, cest--dire le
monde moins Madagascar et traduit la vision de lespace intriorise par
linsulaire dont les limites physiques et mentales sont celles de leau qui le
cerne et lisole.

La mme confusion sur lorigine comme sur lidentit fait dire


Raharimanana, qui parle d anctres innommables (Raharimanana,
2005: 18) : nous ne sommes finalement que des trangers. Nous qui
avions fendu les ocans, chou ici (idem: 16). Cet au-del devenu
un concept vhiculant tout ce qui est tranger stigmatise cette coupure
gographique puis mentale entre lle et le monde, qui ne lentoure pas mais
se meut au loin, vaguement menaant et toujours dans laltrit.

Les personnages de Michle Rakotoson voquent aussi linfini de lespace


ultra-marin qui, dans la logique de leur situation sans issue, ne reprsente
ni la libert ni la fiert : Je me suis toujours demand pourquoi mes

2
Le lexme, qui dsigne tout ce qui nest pas Madagascar, est lacronyme de andafinny
ranomasina soit outre-mer . On la longtemps utilis pour dsigner la France.

139
anctres ont t jets la mer. Il mest rest une trs grande colre contre
les Malais et ceux qui sen rclament (Rakotoson, 2002: 162).

Lle, au bnfice de son isolement, a vacu tout souvenir, coup tout


lien avec dautres les : Cet Autre qui tait absent dans nos propres
imaginaires. Nous qui venions pourtant dailleurs : dAfrique comme dAsie,
mais qui avions prfr liminer de nos souvenirs ces terres dorigine
(Raharimanana, 2005: 23).

La position insulaire semble donc le motif qui sous-tend et justifie, au


nom des donnes objectives, ces critures de la perte, du repli et du
questionnement tantt angoiss tantt aigri par des ressentiments confus.

Cette insularit atteint son acm avec le mythe de linintelligibilit des


Malgaches. Il fonctionne dabord pour eux-mmes en alimentant leurs
analyses rflexives sur la malgachit et pour les chercheurs en
sciences sociales qui multiplient les titres o le singulier tente de cerner au
plus prs ce que Liliane Ramarosoa nomme cette mythique essence
malgache (Ramarosoa, 2002:158). Une multitude dtudes ethnologiques
tentent de circonscrire le mystre des Malgaches, acceptant le postulat de
loriginalit absolue qui rend toute intgration dans un espace ou rseau
quelconque impossible. Les expressions lme malgache (Peghini,
1994), lidentit malgache (Dubois, 2002), le monde malgache
(Rabemananjara, 2001), Malgaches et malgachitude (Profita, 2000)
crent un paradigme qui pourrait tre rsum par lexpression lle
secrte (Raison-Jourde & Men, 2003), secrte elle-mme en premier
lieu et ceux qui seraient de faon irrductible les autres . Pourtant, ce
postulat de lisolement et de lirrductible singularit semble se nourrir
dune qute mmorielle ttonnante.

Alors que les contes malgaches racontent un premier homme cr par


Dieu sur lle et font donc de celle-ci le centre du monde connu, le
questionnement sur les liens perdus ou les solidarits passes ou prsentes

140
avec dautres peuples et rgions affleure avec prudence dans quelques
textes contemporains. Chez Michle Rakotoson et Raharimanana, toute
mention du pass, tout largissement de lespace ou de la mmoire semble
buter sur lesclavage3 et les silences quimposent la sociabilit et la pratique
politique sur les discriminations qui en dcoulent toujours.

Lesclavage. Lesclavage ! Ce pays sen est nourri mais semble avoir tout recouvert
dune chape de plomb, ou plutt qui en vit encore () Nous venons de lhorizon.
Nous venons des cieux allis la terre. Cette le nous appartientcar le mythe nest
pas des temps reculs mais dAujourdhui. Rves de puret et de grandeur. Pour un
Prsent de mensonge et dimposture. () LAsie ! Ah ! LAsie. Nusantara.
Gondwana.et nous, qui ne sommes quici. Sur cette le de perdition o lon se
dchire. () le ! Du cap dAmbre au cap Sainte-Marie, du cap Saint-Andr au cap
Masoala, tu nes quune le ! (Raharimanana, 2005: 37 et 61)

Hery Mahavanona, de passage La Runion, sadresse des esclaves devant


leurs tombes :

O pass / anctres miens / () Respire, terreau de la mmoire ()


Combien tiez-vous Malgaches ? / Combien tiez-vous Cafres ? ()
Mais rien quhommes et femmes / enchans dans la mme adversit (Mahavanona , 1999:
101-103)

La production littraire en malgache et les institutions qui la portent


comme lAcadmie malgache ou les cercles dcrivains expriment toujours ce
souci, comme si le contact avec les autres littratures et la rencontre des
imaginaires, en ajoutant peut-tre un mtissage aux prcdents, pouvait
mettre en pril une culture se considrant comme arrive au terme de son
panouissement. Dans les autres les, les regards se tournent vers le pass

3
Il sagit de lesclavage pratiqu par les Malgaches, qui vendaient les vaincus aux traitants
runionnais des ctes en temps de guerres entre les royaumes, et de lachat desclaves
africains par lintermdiaire des Arabes. Le premier cessa officiellement en 1817, le second
fut aboli par un dcret franais en 1896 mais les descendants des esclaves imports sont
toujours stigmatiss comme tels.

141
colonial europen qui permet un certain unanimisme et vite de rencontrer
cette mmoire archiplique impossible construire tant elle rveillerait des
pans dhistoire encore non assums.

Linsularit comme posture littraire

Les Antilles ont en commun avec la Grande Ile le mtissage issu des
arrives successives et de leffacement des mmoires. Patricia Donatien-Yssa
tente de caractriser la situation de lcrivain insulaire :

Pour un artiste, vivre et produire sur une le tient la fois du pire et du meilleur. Le
pire car il travaille dans lisolement sans contact avec lvolution contemporaine et
surtout sans march pour lui permettre de vendre ses uvres. Le meilleur, car ce
mme isolement lui offre la possibilit de garder tout entires son originalit et son
authenticit (Voisset, 2003: 223).

A linverse des crivains antillais qui, selon Derek Walcott, chercheraient


sans cesse leur identit dans le long gmissement qui accompagne le
pass (Walcott, 2004: 93) et orienteraient sans cesse leurs regards vers
lAfrique des esclaves et lInde des engags, les crivains indianocaniques
regardent leur le comme le point central et rfrentiel de toute analyse sur
eux-mmes. Sils en rfrent des lieux dorigine, ils sont lointains, lInde,
la France. Le travail de synthse propos par Derek Walcott napparat pas
dans des critures qui ont pos dautres repres:

Cest cet amour-l qui rassemble nos fragments africains et asiatiques, ces legs
tout fendus dont la restauration rvle les cicatrices blanchies. Recueillir les
morceaux casss, cest l la peine et le souci des Antilles, et si ces morceaux sont
disparates et discordants () lart antillais, cest la restauration de nos histoires
fracasses, de nos esquilles de vocabulaire, et cet archipel devient la mtaphore de
ces morceaux pars qui, ayant un jour rompu leurs amarres, ont driv loin de leur
continent dorigine (idem: 95).

142
Linsularit serait-elle le contraire de la pense archiplique des
fragments reconfigurs, endurcis, enracins de Walcott (idem: 110) et
louverture au monde mtiss ddouard Glissant ? Aim Csaire, voquait
mtaphoriquement dans une de ses dernires publications les liens entre
insulaires :

Si nous voulons rappareiller labeille dans les campchiers du sang

Si nous voulons dsentraver les mares et les jacinthes deau

Si nous voulons rfuter les crabes escaladeurs darbres et dvoreurs de feuilles ()

Toi qui comprends ce que disent les les

Et quelles se communiquent dans la marge des mers et dans le dos des terres

Dans leur jargon secret dalgues et doiseaux (Csaire, 2005: 15)

Il nous semble que les crivains indianocaniques contemporains ne


partagent ni la conscience quexistent des entraves ni, en consquence, la
volont douvrir la mare aux grandes courants marins qui balaient le long
des continents pour irriguer les ctes lointaines. La fiert conduit bien la
rfutation des images fausses par lexotisme, lexplicitation des modles
mais dans une limite permettant de garder secrtes bien des logiques.
Lide dtre en marge et davoir accs un jargon secret semble
bien faire partie de ce quil faudrait protger dans linsularit face une
mondialisation associe une occidentalisation elle-mme porteuse de la
contradiction entre un confort attractif et la perte des valeurs
fondamentalement malgaches. Linsularit serait alors associe lide de
sige. Franck Lestringant dcrit ce motif apparu au moment o lEurope de
la Renaissance perd du territoire face lempire ottoman :

143
LEurope cde au complexe obsidional, dont lle offre limage la plus claire. Cerne
et isole, lle () figure ce cercle qui enserre (). Image ngative dune infriorit
numrique et spatiale, lle implique toutefois sa partie positive. Son isolement est
le signe dun salut au moins provisoire. (Lestringant, 2003: 61)

En dpit de cette description, quelques tentatives semblent infirmer des


conclusions htives.

Les quelques tentatives pour un imaginaire commun

Bien des romans insulaires indianocaniques traitent du thme de


llargissement de lespace, de la migration, dun retour aux origines ou, au
contraire, de la qute de nouveaux lieux. Il est remarquable de noter que
jamais les les voisines ne reprsentent cet ailleurs ncessaire aux
jeunes avides dchapper aux contraintes des socits cloisonnes. Le
Mauricien Amal Sewtohul dcrit dans Made in Mauritius les trajectoires
complexes dIndiens et de Chinois quittant ltroite Maurice pour une autre
le, plus grande et plus ouverte, qui nest pas la proche Madagascar mais
autre chose , lAustralie :

Javais limpression dtre enterr vivant () De toute faon, javais lesprit ailleurs.
Je regardais un navire-cargo, un porte-conteneurs qui glissait lentement vers
lhorizon. () je crois quon va devoir trouver autre chose pour se tailler loin de
notre petit paradis tropical. (Sewtohul, 2012: 225)

Plusieurs crivains de la zone inscrivent pourtant dans leurs textes des


traces de leur trajectoire biographique et imaginaire.

Le Malgache David Jaomanoro, qui vit Mayotte, place les personnages


de ses nouvelles tantt sur la cte malgache (Jaomanoro, 2006) tantt sur
la cte mahoraise (Jaomanoro, 2005: 51) dans un climat dantagonisme
ouvert entre les les puisque les Mahorais sont reprsents comme
violemment hostiles leurs voisins anjouannais et malgaches.
Paradoxalement, cette confrontation donne lieu une timide irruption de

144
lespace insulaire comorien dans limaginaire malgache qui lignorait ou le
mprisait jusqualors.
Johary Ravaloson va plus loin dans son roman Gotropiques (Ravaloson,
2010) o le personnage, comme lui, aprs avoir vcu en France et La
Runion, retourne Madagascar. Il inscrit dans une fiction complexe faite
dembotements et de trajectoires croises une rflexion sur lidentit, le
lien avec des espaces de rfrence, le mtissage et les filiations. Mais si les
personnages circulent entre des espaces et des cultures et tentent de vivre
une synthse idalise, le romancier dcrit des socits runionnaise et
malgache cloisonnes voire sourdes lune lautre et une le de Madagascar
la fois ouverte et coupe des autres : Lle est bien ancre au monde
maintenant. Pour Andy, nanmoins, chaque fois quil y revenait [ce
Malgache a grandi en France], ctait toujours aller hors du monde
(Ravaloson, 2010: 115).

Le Runionnais Gamaleya est la fois le moins physiquement impliqu


dans le rseau des les et beaucoup plus audacieux dans ltablissement
dune relation imaginaire entre les voisines. Il emprunte aux langues et
aux cultures de Madagascar, de lInde, de la Russie (do est venu son
pre) aussi bien quaux oiseaux ou la musique les lments avec lesquels
il va crer ce magma do surgira un monde archiplique aux
dimensions, non plus du Sud de lOcan Indien bien trop troit pour lui,
mais dun lunivers rconcili :

Les liturgies migrent en qute dun front de mer ! Escale des cygnes, un bateau
inconnu, en supplment de symbole, parvient enfourner dans sa cale les reliefs
rencontrs. Si, par-dessus le march, le brouillard sen mme, lapoge ! jusqu
ce que le sud, bondissant de sa perspective comme un maki de grand large, ne
libre notre regard de son cachot. Alors, adieu les mches discontinues de la
fume, convois de la lumire (Gamaleya, 1997: 90).

Quand il dclare sauter dans la barque dune pense de terre ferme


pour traverser ce quil y avait l de contrle de frontire (Gamaleya,
1997: 21), il parat illustrer exactement la thorie ddouard Glissant :

145
Jappelle Potique de la Relation ce possible de limaginaire qui nous porte
concevoir la globalit insaisissable dun tel Chaos-monde, en mme temps quil
nous permet den relever quelque dtail, et en particulier de chanter notre lieu,
insondable et irrversible (Glissant, 1997: 22).

La rception rserve de son uvre met en vidence la difficult des


lectorats prendre comme une production de leur univers celles des les
voisines. Les ouvrages affichant une origine insulaire prcise, comme les
Chroniques de Madagascar ou les Chroniques de lle Maurice (Ranaivoson,
2005 et 2009) ne circulent que pas ou trs peu entre les les, les acteurs de
la rception (instituts culturels, libraires, mdiateurs culturels,
universitaires) arguant dun dsintrt quils contribuent frileusement
cultiver.

Les cloisonnements de ces champs littraires trs troits sont nanmoins


combattus par quelques intellectuels dont les moyens restent modestes
mais qui tentent doffrir des outils et des lieux dchange aux crivains de la
rgion. La revue de posie Point Barre publie Maurice depuis 2007 par
une quipe de Mauriciens ouvre ses colonnes aux potes de la rgion et
dailleurs mais elle nest gure diffuse dans les les voisines. La revue Point
dorgue sous-titre Revue crole de lOcan Indien tente aussi de
publier ensemble des critiques, des entretiens et des textes dinsulaires de
la rgion mais en publiant ses ditoriaux et les comptes-rendus en franais
et en crole runionnais, elle sinscrit dans un paysage culturel marqu. Elle
non plus nest pas encore diffuse dans les autres les. Les tentatives
ditoriales communes comme les projets universitaires partags sont peu
nombreux, les manifestations de repli frquentes, chacun prfrant recevoir
sparment la reconnaissance de la France dans une relation binaire
exclusive qui permet dchapper aux regards croiss.

146
Conclusion

Les crivains indianocaniques se pensent avant tout comme des


insulaires presss de prendre place dans un monde global qui leur
accorderait sparment une reconnaissance. Loin dun Occident quils
cherchent sduire tout en sen distinguant, ils prfrent signorer les uns
les autres plutt que de croiser leurs imaginaires insulaires la fois
semblables et diffrents. Sur le plan littraire, cette insularit fragmente
se traduit par une ignorance des espaces, des situations et des cultures
voisines et un recentrement sur la situation et lhritage insulaires. Le motif
de loriginalit se dcline sous la forme de lintraduisibilit des notions, du
cryptage des questions sociales, politiques ou culturelles, de lexpos des
traits saillants chaque culture.

Ce constant paradoxe, qui tente de gommer fragments, fractures,


filiations tout en dsirant entrer dans le champ littraire francophone,
risque daboutir une certaine marginalisation voire une perte de crdit
face au changement dchelle produit par louverture des espaces.
Linsularit est pour les crivains de la zone la fois une donne
gographique, un tat desprit et un mode dcriture qui les met dans une
position disolement la fois subi, consenti, revendiqu et combattu. Alors
que les uns dveloppent les thmes des crises, de lisolement et de la
ncessaire ouverture au monde, les crivains indianocaniques semblent
refuser cette pense que Glissant qualifie d archiplique :

La pense archiplique tremble de ce tremblement, bouleverse de ces crises


gologiques, traverse de ces sismes humains, elle repose pourtant auprs des
rivires qui enfin sapaisent et des lunes qui languides sattardent. Mais elle nest
pas, cette pense, un seul emportement indistinct, ni une plonge sourde aux
profondeurs, elle chemine selon des rseaux qui sattirent et qui nabandonnent
aucun donn du monde loin du monde. Elle ouvre sur ce que Montaigne appelait
la forme entire de lhumaine condition , la forme, non de lUn, ni une essence,
mais une Relation dans une Totalit (Glissant, 2005: 74s.)

147
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VOISSET, Georges (2002). LImaginaire de larchipel. Paris: Karthala-Universit de La
Runion.

149
DE LLE BONAVENTURE AUX BONNES AVENTURES DES LES
Le paradigme du point suprme chez Verne et Breton

NICOLAS SAUCY
Universit de Genve

Lle, avec Jules Verne, na jamais cess dtre ce lieu magique o


cest moins le physicien ou le naturaliste qui conduit lexprimentation
que le moraliste et le pote. (Lestringant, 2002: 375)

Lle est au centre de luvre de Jules Verne plus encore quil nest au
centre de ses les et de leurs bonnes aventures. Quel que soit le genre dont
elles puissent se rclamer, artificiel comme Standard-Island, mystrieux
comme lle Lincoln, enfoui comme llot Axel, secret comme Back-Cup, voire
improbable comme Ham-Rock, lle se manifeste avant tout dans Les
Voyages extraordinaires sous la forme de la catalyse potique, dans sa
fonction phatique, grce laquelle le monde se dvoile aux hros dans un
hymne o les antagonismes se rsorbent.

Ce thme de linsularit, aussi riche en significations que lest en


possibilits lle Lincoln celle des naufrags de lair de Lle mystrieuse ,
reste intrinsquement li lunivers des Voyages extraordinaires o se
dploie la potique vernienne : dans ces lieux essentiels et souvent
phmres gage de leur profondeur mtaphysique se lovent les
ramifications tant dun mythe dnique, o les hommes sous leur forme la
plus dmunie, naufrags, explorateurs ou arostatiers en pril se voient
confronts la ncessit de reconstruire lhumanit, que dune recherche
potique du sens de la vie. En outre, ce milieu fertile que sont les les
prsente la caractristique essentielle dtre un monde dcouvrir, saisir
dans ses linaments afin de le rinventer.

Nous connaissons par ailleurs la perception que Verne a du monde : cest


un gigantesque cryptogramme quil faut, chaque Voyage extraordinaire,

150
dcrypter et dchiffrer afin den soulever le voile qui compromet la
connaissance que lon peut avoir de sa propre existence. Cette lecture du
monde ardemment voulue plus haut sens est ce qui permet in fine aux
personnages verniens de survivre, linstar de ceux de Lle mystrieuse :
cest ainsi grce Nemo que la petite communaut se sauve des prils du
monde, tout comme le chemin parcouru par Axel et son oncle, le professeur
Lidenbrock, dans Voyage au centre de la terre, suit la logique du
dchiffrement indiciel de leur prdcesseur et les guide, aux dires de
Lidenbrock, vers un point suprme , le centre de lorbis terrarum. Et
prcisment, toutes les les verniennes, si elles participent frquemment du
principe du Nautilus (Lestringant, 2002: 363), prennent sens dans
lentretoise du dchiffrement du monde, du hasard et de la libert.

Ce triptyque thmatique rappelle sans nul doute les textes surralistes


dAndr Breton, avec lesquels il entretient une intertextualit plusieurs
niveaux, thmatique, cryptogrammatique souvenons-nous de ces lignes
de Nadja o Breton signale qu il se peut que la vie demande tre
dchiffre comme un cryptogramme (Breton, 1988: 716) et
topologique, comme lle qui vivifie inluctablement les textes de lgrgore
du surralisme pensons aux Canaries, la Martinique, et surtout lle
Bonaventure de Perc. Cet intertexte que jai mis en vidence et dvelopp
plusieurs reprises ces dernires annes avait t pressenti par Pascaline
Mourier-Casile lorigine dune premire approche analytique de ce
palimpseste, en dressant une correspondance entre les mythes prsents
chez le chef de fil du surralisme, principalement dans Arcane 17, et les
trois auteurs que sont Gourmont, Jarry et Jules Verne (Mourier-Casile,
1985).

Toutefois, elle finit par indiquer quil ne sagit pas dun intertexte mais
uniquement d un emprunt la mme tradition sotrique (idem: 230),
de mme que deux auteurs anglais, Terry Hale et Andrew Hugill, qui
sappliquent dans leur article The Science is fiction : Jules Verne, Raymond
Roussel and Surrealism (2002) dresser une filiation de Jules Verne

151
Raymond Roussel, et de celui-ci au surralisme. Nanmoins, ces auteurs ne
poussent pas la rflexion plus avant et sen tiennent ltablissement de
ces liens. Au contraire, je tiens montrer de quelle manire cet intertexte
peut amener une analyse novatrice des potiques de Jules Verne et dAndr
Breton, en proposant dtudier les deux objets que sont la topologie et la
dimension du point suprme prsents chez lun comme chez lautre.

Il sagit ici de mettre en exergue que les aventures de la plupart des


hros verniens trouvent leur rsolution au sein dles o figure un point
suprme1 (ce que Breton appelle le point sublime) ; celui-ci reprsente la
qute, parfois demi-consciente, des personnages des Voyages
extraordinaires et son aboutissement. Que sont, en fait, ces points
suprmes ? La dnomination que je propose, hrite du nom que donne le
professeur Lidenbrock au centre de la terre, concerne des lieux insulaires se
signalant par une conjonction dopposs ciel et mer, eau et feu,
cosmopolitisme, ple sud et ple nord, etc. qui annoncent la possibilit
pour les protagonistes des romans de toucher lindicible, au mystre
originel, au dchiffrement de leur avenir et du fonctionnement du monde.
En outre, ceci semble ne pouvoir se produire quau sein dune criture
romanesque exprimant lhtrotropie des les, selon le terme forg par
Michel Foucault dans Des espaces autres (Foucault, 1984).

Il convient alors denvisager lexistence rcurrente des points suprmes


dans les uvres verniennes la manire dun dispositif digtique de
dchiffrement du monde dont linterprtation et la comprhension
pourraient nous conduire mieux saisir les difficults du surralisme
cerner le point sublime dans la ralit : ainsi celui-ci ne peut tre dcouvert
quau sein dun monde romanesque et fictif, virtualisant subsquemment le
projet rvolutionnaire surraliste. Avant dillustrer mes propos par deux
exemples tirs de Lle mystrieuse et de Vingt mille lieues sous les mers, il

1
Michel Butor avait dj, en 1960, voqu la prsence de points suprmes dans les
romans verniens loccasion dun court article. Cf. BUTOR, Michel. 1949. Le point suprme
et lge dor travers quelques uvres de Jules Verne , in Arts/Lettres, vol. 4 n2, pp. 3-31
et 1960. Rpertoire, Paris: Minuit.

152
parat indispensable dexpliciter lusage, lorigine et le sens du syntagme de
point sublime dans le surralisme.

Le point sublime chez Breton

Le point sublime (Breton, 1992: 780) - manifestation de la surralit


dans la vie -, o le haut et le bas se confondraient, tous extrmes tant
ramens un mme point, est un lment essentiel de la pense
surraliste, affirm par Breton dans le Second manifeste du
surralisme , et dj prsent dans LAmour fou auquel il consacre
lappellation point sublime , en rfrence un site clbre des gorges du
Verdon, dans la rgion de Castelane. Ce point gographique nest pas
destin servir de demeure fixe, mais comme centre autour duquel
sarticule la pense de Breton, puisquil doit permettre ceux qui
latteignent dentrer en contact avec la surralit, autre nom pour dfinir la
pense humaine relle.

Breton propose pour but lactivit surraliste la dtermination de ce


point de lesprit do la vie et la mort, le rel et limaginaire, le pass et le
futur cessent dtre perus contradictoirement. (Breton, 1999: 161) Dans
les Entretiens, Breton prcise que ce point , en quoi sont appeles se
rsoudre toutes les antinomies qui nous rongent et nous dsesprent () ne
saurait aucunement se situer sur le plan mystique (idem: 525), mais
serait bien ancr dans le hic et nunc (Breton, 1988: 782). Et si Breton dnie
ce point sublime une existence mystique, cest quil lui accorde par-l
mme une prsence visible ainsi que le jardin de la Orotava des les
Canaries, dans LAmour fou, nous en donne lexemple en remplissant ce rle
(ibidem et Verne, 1982: 306), ou lle de Bonaventure et son rocher Perc
dans Arcane 17 qui guide les pas de Breton vers un pass et un paradis
perdus, sous le sceau de la prophtie et de la bonne aventure (le rcit
souvre avec une rfrence Elisa, une gitane).

153
Ce point sublime semble dautre part jouer le rle de ce que Descartes
appelait la glande pinale (Descartes, 1897-1913: 119-215) ou Kant le
schmatisme transcendental (Kant, 2006), cet organe qui sinsre entre
le monde physique et le monde spirituel, constituant un art mystrieux,
cachs dans les profondeurs de lme humaine (ibidem). Frquemment,
malgr tout, les surralistes peinent accder ce point, trouver le
chemin qui y mne, malgr tous les mcanismes quils mettent en place
(comme lcriture automatique) et lattention quils portent aux hasards
devant les y guider.

Un exemple de point suprme chez Verne : lenjeu de la bonne


aventure avec lle Lincoln

Michelet disait que tout le mystre du monde est dans les les
(Michelet, 1983). Lle mystrieuse, si on pouvait en douter, est mme de
valider ce qui est un topos chez Verne : la recherche des clefs des nigmes
du monde, comme celles auxquelles font face les cinq colons de lle Lincoln,
pousse dans le terreau vivificateur des milieux isols. Lle Lincoln, linstar
dautres les verniennes, permet au travers de lefflorescence des bonnes
aventures la recration dune socit utopique et librale, tout en
sinscrivant au sein dun espace clos. Dans un premier temps, il faut
indiquer que les insulaires perdent le plus souvent tout contact avec le reste
du monde (les colons de lle Lincoln, les voyageurs du centre de la terre,
les habitants du Nautilus, ou encore ceux de Standard Island, etc.), avant
de satteler le reconstruire. Il faut dailleurs de se souvenir que lle est
lieu dintimit dintimis, en latin, le plus intrieur , et quil devient
consquemment celui de la dcouverte de soi et du message que porte en
lui le monde alentour.

Mais plus encore, lle est un point suprme dont les paradoxes qui la
caractrisent sont les signes. Lle Lincoln revt, tant au niveau de sa
topologie, de son hydrographie, de sa gologie ou de sa faune et de sa flore

154
ou mme de sa population humaine, le manteau de la zone ultra-
sensible (Breton, 1992: 739) qui permettra aux personnages daccder
une Connaissance suprieure. Cette le naufrag (Verne, 2012: 253),
comme le dit Pencroff, reprsente prcisment un lieu de convergence des
opposs, un creuset dans lequel des reprsentants de la flore et de la faune
des quatre coins du monde se mlangent : un mara, livre originaire de
Patagonie, sert de premier rti (idem: 130s.), alors quun Quelea quelea,
passereau des rgions subsahariennes enjolive les rives du Lac Grant, sans
compter la prsence de fauves, voire dun orang-outan, Jup ! La flore nest
pas en reste : elle runit celles de tous les pays bordant le Pacifique,
comme si elle tait le centre de tous les continents adjacents, au point dy
trouver le kauri de Nouvelle-Zlande, le casuarinas et leucalyptus
(idem: 128), le crejumba du Brsil, le douglas-fir et lrable sucrier
dAmrique du Nord, en passant par les plantes spanouissant au Chili ou
mme au Japon.

Quant au sous-sol de lle, il recle lensemble des matriaux, houille et


fer inclus, ncessaires ltablissement de la petite colonie, ce qui pousse
Cyrus Smith sen tonner : Cette le, dans sa forme comme dans sa
nature, je la trouve trange. On dirait un rsum de tous les aspects que
prsente un continent, et je ne serais pas surpris quelle et t continent
autrefois. (idem: 226s.) Lingnieur y lit une explication relative sa
configuration et son histoire gologique, car, installe au milieu des
ocans, elle porte inscrite en elle le souvenir dun continent effondr dans le
Pacifique linstar de lAtlantide la comparaison est propose par Herbert
que lon situe, selon les thses de lpoque, au large de lAtlantique : ce
parallle permet aussi par opposition gographique de retrouver en lle
Lincoln le pays des Atlantes, mythe dnique des origines de lhomme.

Quest-ce dire ? Ces signes qui font de lle Lincoln un point suprme
sont clairs : les antagonismes, les antinomies sy rsolvent et les hommes
qui la parcourent ne peuvent qutre amens dcouvrir leur avenir. Ils y
sont conduits en considrant les obstacles et les trouvailles qui ponctuent

155
leur chemin, qui les mettent en veil, grce au vecteur de leurs bonnes
aventures quest Nemo, icne de la libert, et cela mme sil demeure
prisonnier du volcan de lle. Ce dernier est paradoxal : non seulement il est
lorigine, la vie de lle, mais il sera la cause, par son explosion, de sa
destruction. travers le feu et leau qui se mlangent au centre de la grotte
o rsident le Nautilus et son capitaine, la recherche du sens de leur destin
que les colons ont poursuivie durant les quatre ans de leur robinsonnade
sachve.

Aprs avoir t guids vers Ayrton, ce dernier ramen de lle Tabor


grce aux indications de Nemo, et surtout reconduit vers lhumanit, ils
permettent au capitaine du Nautilus de renouer avec les hommes mritants
aprs une vie dostracisme volontaire. Faut-il relever que cet enchanement
dvnements trouve sa source dans la ralisation dune barque par
Pencroff, et surtout quelle porte le nom hautement symbolique de
Bonadventure, presque une nef frappe du symbole du destin ? Leur
aventure, prcisment, se clt alors quils saisissent le sens de ce qui leur
choit de raliser, savoir refonder leur paradis insulaire au centre de
lIowa grce au coffret lgu par le capitaine Nemo (idem: 711).

Enfin, cette le possde aussi ltrange caractristique dtre immobile,


comme le serait le ple Nord cest--dire quelle ne profiterait pas de la
rvolution de la Terre mais en deviendrait le pivot , et tout semble
vritablement tourner sur cet axe : situe dans les parages les plus
mauvais du Pacifique , elle suscite chez les colons limpression qu elle
formt le point central de vastes cyclones, qui la fouettaient comme fait le
fouet de la toupie. Seulement, ici, ctait la toupie immobile, et le fouet qui
tournait. (idem: 375)

Un autre hros vernien se trouve confront une situation analogue,


symbole de laccs au point suprme. Il sagit dHatteras, capitaine du
Forward qui svertue, dans le roman ponyme, atteindre le ple Nord. Et
au moment mme o il espre y parvenir, il y dcouvre une le surmonte

156
dun volcan au centre duquel se situe le but de ses voyages. cette
occasion, nous retrouvons une vocation tout en opposition, dont les lignes
somptueusement traces par le narrateur se rejoignent en un centre rv :

Hatteras agitait son pavillon qui sclairait de reflets incandescents, et le fond


rouge de ltamine se dveloppait en longs plis au souffle du cratre. Hatteras le
balanait dune main. De lautre, il montrait au znith le ple de la sphre
cleste. Cependant, il semblait hsiter. Il cherchait encore le point
mathmatique o se runissent tous les mridiens du globe, et sur lequel, dans
son enttement sublime, il voulait poser le pied. (Verne, 2005: 635s.)

Du znith au sol volcanique entour de la mer borale, le point sublime


quest le ple nord reste ancr, immobile au sommet du globe. Si Verne
avait dans une premire version de son roman imagin jeter Hatteras dans
le volcan pour atteindre ce point fabuleux, il a finalement accept les
remarques dHetzel et, sauvant la vie du capitaine, il le rend fou de ne pas
avoir pu sy jeter. Ne peut-on lire ici une forme habituelle des mtaphores
littraires propres Verne ? Les mridiens, se faisant lignes, guident les
hros vers le ple, point suprme gographique et tout la fois littraire :
ainsi la digse elle-mme devient dispensatrice dune solution la qute
aventureuse dHatteras qui ne peut trouver dchappatoire dans le monde
tangible. Il sen faut de peu que le roman daventures ne devienne lui-
mme le lieu de lexploration pour le lecteur par une subtile mise en abme.

Vingt mille lieues sous les mers : entre ple sud et Atlantide, un
point suprme sous-marin

Cest aussi une mtaphore de lcriture qui guide dun bout lautre
de leur priple les htes du Nautilus, encadrant linterrogation itrative
dAronnax qui sonne comme une qute de sens : Mais o va [Nemo] ?
(Verne, 2012: 119) (et donc, o vais-je ?). Celle-ci sculpte artistiquement
les alas de laventure du sous-marin : elle trouve sa rponse dans le
paradigme du point suprme, guids que sont les aventuriers par le Fleuve-

157
Noir de la mer que le Nautilus allait parcourir (idem: 845) comme le
lecteur parcourant le roman ligne aprs ligne, ce dernier se transformant en
miroir du monde. Ces courants dont fait partie le Fleuve-Noir constituent
une circulation vritable (idem: 886) qui transforme les mouvements
aquatiques en la vraie respiration de lOcan (ibidem) guidant les hros
du roman aux ples (ibidem), selon les mots de Nemo, o il semble
possible de toucher au cur du monde et de voir enfin les consquences
de ce phnomne (ibidem) : circulation du flux sanguin du planisphre
certes, mais tout autant des lignes verniennes.

Aux mots dor et dordre Mobilis in Mobile rpondent ceux du


roman rdig par Aronnax : la bonne aventure sy crit en mouvement dans
un lment mobile. Cette bonne aventure va permettre notre plante
() [de] livrer ses derniers secrets (idem: 810), et cest dans ce but que
Nemo conduit ses passagers dun extrme lautre du globe. Ceux-ci
pourraient porter linscription que leur consacre Breton zones ultra-
sensibles de la terre (Breton, 1992: 739) , tout appels quils sont
dvoiler des parcelles du cryptogramme du monde, comme en avertit Nemo
le professeur : Vous allez voyager au pays des merveilles. (Verne,
2012: 810). Rien ne peut mieux sy prter quun sous-marin cosmopolite,
une arche sainte (idem: 943), cit insulaire et utopique en miniature qui
contient la conjugaison du savoir humain et dordre surhumain (idem:
1229).

Les lieux sur lesquels sattarde le plus le rcit sont prcisment de


lordre du point suprme : ils paraissent propres lucider lavenir des
hros, transforms pour lheure en argonautes (idem: 973). Souvenez-
vous des explorations de lAtlantide et du Ple Sud, ceux-l mme qui
conjuguent antinomies et secrets au sein dun milieu insulaire. En effet,
cest au centre dun lot de quatre cinq milles de circonfrence
(idem: 1131) que loge le ple Sud, lot dorigine volcanique, sans toutefois
prsenter un seul volcan ! On retrouve ici au sein de la faune une multitude
despces, et surtout des oiseaux, de toutes formes et couleurs, tel point

158
quAronnax y recherche le vieux Prote (idem: 1138) ; dailleurs le
Nautilus profite aussi, au dbut du roman, de cette comparaison, laissant
sinscrire laventure prophtique en palimpseste des mers. Enfin, au
sommet du pic , tout sassemble et le monde, aprs la visite des
hommes, retombe dans la nuit sous le cri de Nemo : Adieu soleil !
(idem: 1147), vocation peut-tre lointaine du mythe du Soleil noir :

De l, nos regards embrassaient une vaste mer qui, vers le nord, traait
nettement sa ligne terminale sur le fond du ciel. A nos pieds, des champs
blouissants de blancheur. Sur notre tte, un ple azur (). Au nord, le
disque du soleil (). Du sein des eaux slevaient en gerbes magnifiques
des jets de liquides par centaines. (idem: 1144)

lidentique, cest un mlange de lave et deau qui agite le spectacle


du monde exorbitant (idem: 1073) auquel est confront Aronnax
lorsquil pntre les ruines de lAtlantide, situe ex orbis terrarum, signe
dune aura divine. la question redouble du professeur : O tais-je ?
O tais-je ? (idem: 1073s.), nonant linquitude permanente de
lhomme face au sens de sa vie, Nemo offre la rponse dune le des
temps anthistoriques (idem: 1073). Aussi, remontant aux origines de
lhomme, Aronnax touche ici au point suprme par excellence, hors du
monde, hors du temps, et dont lapproche mne lhomme la folie.

En effet, lhte de Nemo ne cesse de vouloir sarrter pour


comprendre, pour interroger, alors que le capitaine semble lappeler ne
pas sarrter, continuer toujours jusqu limpossible : Viens ! viens
encore ! viens toujours ! (ibidem) lui dit-il, au point quAronnax faillisse
cder, comme Hatteras, et prcipiter sa mort en enlevant la sphre de
cuivre qui emprisonnait [sa] tte (idem: 1074). Nemo lui rpondra enfin,
une fois le dernier sommet des montagnes sous-marines atteint : il trace du
doigt dans les cendres volcaniques le nom dAtlantis. Ainsi est donne la
rponse du Sphinx la question ddipe.

159
En effet, Nemo est compar un sphinx par Aronnax lors de leur
premire rencontre : Je le considrais avec un effroi mlang dintrt, et
sans doute, ainsi qudipe considrait le sphinx (idem: 808). La situation
se retrouve lidentique dans un autre roman de Verne, Le Sphinx des
Glaces, o le hros dcouvre au ple Sud cette crature mythologique sous
la forme dun aimant gant et qui provoque, au cours dun rve, un dsir
datteindre ce point suprme, de connatre ses secrets : Je crois
apercevoir une sorte de sphinx, qui domine la calotte australe Le Sphinx
des glaces Je vais lui Je linterroge Il me livre les secrets de ces
mystrieuses rgions (idem: 998). Ce rve permet ainsi Joerling, le
narrateur du Sphinx des glaces, danticiper laccs au but de ses aventures,
tant le dsir dy parvenir le transporte : le ple sud, dans sa dfinition
mme de point suprme, devient un aimant double, pour les objets
mtalliques ainsi que pour les hommes, agissant sur eux par des champs
magntiques et lexicaux.

Et dailleurs, si Aronnax, lapproche de lAtlantide, se perd aussi


dans une rverie proche de la monomanie, un sentiment magntique
sanime en lui lors de sa premire rencontre avec Nemo : cest
involontairement (ibidem) quil se sent rassur, attir pourrait-on lire !
Ces rveries suscites par les points suprmes se retrouvent ailleurs dans
Les Voyages extraordinaires, et il suffirait de sattacher au Voyage au centre
de la terre pour sen convaincre ; Axel rve daccder au point suprme du
globe terrestre, m par le dsir dy dcouvrir les rponses ses questions.
Le dernier point suprme de Vingt mille lieues sous les mers sera le
Maelstrm Nombril de lOcan (idem: 1233) , manifestation
atmosphrique et maritime frquemment lue comme le bras divin qui sabat
sur Nemo et dont lissue est presque fatale : la mer et le ciel se lient dans
une explosion de feu et deau, o se rejoignent de tous les points de
lhorizon () des lames monstrueuses (idem: 1231) qui mettent un terme
au destin des htes du Nautilus et ramnent ceux-ci vers une humanit
conventionnelle, terrienne et continentale. Ainsi dun point suprme lautre,
les bonnes aventures sinscrivent au sein dles htrotopes et jouent les

160
catalyseurs du dsir gmellaire des hros et du lecteur : dchiffrer le
monde.

Du point sublime au point suprme, la reconnaissance dun intertexte


liant Breton Verne motive des relectures plus haut sens. Les possibilits
de lle vernienne se ramifient partir de ce lieu cristallisant nombre
dantagonismes, dantinomies et entant daventures cryptogrammatiques le
rcit romanesque. L, les colons de lle Lincoln sont guids vers leur destin
et vers la Connaissance. Ici, les paradoxes inscrits au sein de la digse
vernienne doivent tre considrs comme des signaux annonant la
prsence dun lieu ultra-sensible mme doprer un dvoilement, un
dchiffrement du cryptogramme-monde, la fois pour le lecteur et pour les
personnages, rappelant singulirement les ambitions dHetzel pour Les
Voyages extraordinaires.

Qui plus est, lle adopte presque la figure de livre, du roman : isol,
vierge, clos, le lieu insulaire est disponible lutopie, propice tout type
dexprimentation, prt devenir lailleurs idal, tant sur le plan temporel
que gographique ; cest la reprsentation par excellence du lieu de la
fiction, du lieu romanesque. Si les hros verniens, si le patient surraliste
traversent les les pied de part en part, la fouillent, y vivent, le lecteur se
voit proposer le mme jeu. Que ce soit Hatteras traant de ses mains des
lignes qui runissent ciel et terre au ple nord, Nemo nommant du doigt
lAtlantide dans les cendres volcaniques du fond de locan, plantant un
drapeau ceint de sa lettre initiale au ple sud, ou parlant cette langue des
oiseaux compose dassonances et laquelle Breton fait allusion dans
Fronton-virage ainsi que dans Arcane 17 Aronnax crivant les aventures
du capitaine au fil de leau du Fleuve Noir, au fil des hauts et des bas du
Nautilus, tout ramne au mme point : lcriture. Pour Andr Breton, le
milieu insulaire se voit galement situ dans la perspective de la gense du
langage et de la posie faisant du paradis perdu le lieu idal de la cration
littraire et laissant entendre dans LAmour fou que les mots, la syntaxe
potique, ont aussi leur rle jouer, celui du point suprme :

161
Comment rsister au charme dun jardin comme celui-ci, o tous les
arbres de type providentiel se sont prcisment donn rendez-vous ? En ce lieu
priclitent plaisir les grandes constructions, morales et autres, de lhomme
adulte, fondes sur la glorification de leffort, du travail. () Quelle faim !
Larbre du voyageur et larbre savon vont nous permettre de nous prsenter
table les mains nettes. Cest la bonne auberge rimbaldienne, je crois.
(Breton, 1992: 748)

Breton joue alors, au travers des associations de termes comme larbre


pain , ce que Raymond Roussel faisait, dcrivant le processus comme
les cls mmes de limagination : Je choisissais un mot puis le reliais un
autre par la prposition . (ibidem) Il ajoute ce propos, que la
prposition en question apparat bien, en effet, potiquement, comme le
vhicule de beaucoup le plus rapide et le plus sr de limage (ibidem). Le
jardin surraliste o tout peut tre retrouv se situe dans un milieu
insulaire, comme lle Bonaventure ou les Canaries.

En outre, le point sublime qui devrait tre lextrmit de ces jeux de


langage, prsents aux centres des les, nest jamais atteint : Breton compte
galement sur le hasard pour saisir le point sublime. Nanmoins, celui-ci
nest jamais dcouvert dans le surralisme car le hasard, ou quelle que soit
la mthode humaine prconise (lcriture, les arts plastiques, etc.), ne
permet pas sa dcouverte. Lhomme, le pote, est en mode dattente dans
le surralisme. Au contraire chez Verne, au travers dun nonc de fiction,
le point suprme peut tre saisi, car les personnages se voient guids vers
lui parce quils comprennent le sens du hasard qui les entoure, leur offrant
la possibilit de rsoudre des cryptogrammes. Mme si Breton fait parfois
de mme, comme lorsquil saisit la ncessit de trouver la cuiller au
soulier (idem: 705-708), il ne lui appartient pas de rechercher ce
point dans le monde tangible : avant tout idalis, il ne possde pas de
ralit physique.

Ce faisant, nous pouvons tablir un antagonisme dans la mthode de


recherche du point suprme, dun ct ralise par un moyen littraire

162
abstrait et de lautre par un moyen scientifique rel. Lnonciation de
ralit ne permet pas de recrer cette recherche littraire du point suprme,
au contraire dun discours scientifique qui place la terre comme centre de
dtermination des points. Il existe donc une diffrence fondamentale dans
lapproche du point suprme : le patient surraliste est en mode dattente,
alors que lactivit est lemblme fondamental des personnages verniens.
Peut-tre quun changement dattitude des surralistes serait propice la
ralisation de leurs dsirs ?

Ainsi, le rcit permet, en virtualisant la recherche des points suprmes,


ces accs au fonctionnement rel de la pense humaine, douvrir la porte du
paradis au lecteur. Dans Le Mcanicien, Breton annonce que Roussel a t
introduit au paradis par Jules Verne (Breton, 1999: 880) parce quil a t
mme de comprendre le cheminement littraire que suit lauteur des
Voyages extraordinaires, opration dont la consquence serait quil ft
mme de raliser une corrlation entre le monde extrieur et le sien propre,
liant perception du monde extrieur et du sujet. Serait-ce le mme
processus qui consiste en une adquation entre lobjet et le sujet travers
le langage et le nom quon peut donner lobjet ? cela rpond la
nomenclature gographique qui dtermine lacceptation par les personnages
du monde dans lequel ils se trouvent, et les rend sensibles leur propre
localisation. Somme toute, cest le travail du pote, voire de lcrivain de
roman daventures. Breton a sans doute aperu cette connexit car il fait,
dans un article du Minotaure, Souvenirs du Mexique , une rflexion qui
aurait rconfort Verne plus dun titre : Qui sait si la plus haute
ambition littraire ne devrait pas tre de composer des livres daventures
pour les enfants ? (Breton, 1939: 40).

Cette ambition trouve son apoge dans le texte vernien qui scelle en son
centre lle comme rsidence des points suprmes, slaborant en une
fentre ouverte sur ces abmes inexplors (Verne, 2012: 849) que sont
les antipodes du monde et de lesprit. Linsularit surraliste et vernienne
fonctionne comme le lieu du point suprme qui stimule une redcouverte de

163
soi, une rappropriation dun tat perdu o lhomme tait en communication
directe avec son environnement, exprimant ainsi les possibilits offertes
lhomme de se rinventer. La superbe assertion de Nemo nest pas loin :
Ce ne sont pas de nouveaux continents quil faut la terre, mais de
nouveaux hommes ! (idem: 894).

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165
LLE ET SA DESCRIPTION DANS LES RCITS DE VOYAGE
Tnriffe et Madre au xix sicle

CRISTINA G. DE URIARTE
Universidad de La Laguna
Groupe de Recherche Fran-Can

Lafflux de voyageurs trangers dans les archipels atlantiques de Madre


et des Canaries a t constant au cours du temps comme le dmontrent les
nombreux rcits de voyage incluant des rfrences ces terres dans leurs
contenus1. Le clbre scientifique Alexander von Humboldt rappelle dj
dans les premires pages de son non moins connu Voyage aux rgions
quinoxiales du Nouveau Continent fait en 1799, 1800, 1801, 1802, 1803 et
1804, publi Paris en 1815, que les voyageurs commencent
habituellement leurs rcits avec la description de Madre et de Tnriffe. En
effet, leur emplacement stratgique sur la route des vaisseaux qui
sillonnaient lAtlantique fit trs vite de ces les un espace familier pour les
navigateurs qui avaient besoin de sapprovisionner en charbon, eau, vin et
vivres frais. Leur nature volcanique, le prestige de leurs crus, la douceur de
leur climat ou le caractre indolent de leur population sont quelques-uns
des principaux aspects mis en relief de manire ritre dans les
chroniques. Bien que, au cours des ans, lapport dinformations nouvelles
sur ces territoires savre plus difficile, leur caractre insulaire est encore
une rclame rentable pour la rverie et un point de rencontre de diffrentes
fantaisies et lgendes, parmi lesquelles les rfrences aux les Fortunes,
ou au paradis terrestre, occupent une place de choix.

Dans sa mise en discours du monde, le voyageur dploie un large


ventail de procds - de les digressions et les notes en bas de page qui
dveloppent ce qui est dit dans le texte, jusqu lutilisation des mots

1
Sur ce sujet, voir en particulier, Arago, 1981; Sarmiento Prez, 2005; G. de Uriarte, 2006
y Oliver, 2010.
166
trangers en passant par la comparaison avec la socit franaise, premier
destinataire du rcit - pour crer un effet de rel . Mais le voyageur crit
aussi son rcit avec la complicit du lecteur, avec qui il partage ses
motions et ses apprciations personnelles, ainsi que son point de vue sur
le monde. Le je de lcrivain-voyageur se trouve, donc, partag entre le
dsir dauthenticit et lexpression dune subjectivit dans laquelle une
certaine vision du monde influence par des strotypes, des prjugs et
des lectures pralables occupe une place de choix.

Si lopposition narration-description est lune des vidences les plus


ancres, les plus fermement exprimentes de notre pratique de lecture
(Hamon, 1993: 39), en ce qui concerne lcriture du voyage, il a t
traditionnellement considr que celle-ci se caractrise par une combinaison
de la narration et de la description2. Bien que lexistence de toutes deux
dans le discours viatique ne fasse aucun doute, la prdominance, ou non,
de lune dentre elles sur lautre est souvent mise en question. Ainsi, alors
que pour Le Huenen, la description nest pas la servante du rcit, mais
son gale (Le Huenen, 1990: 20), Carrizo, de son ct, signale :

la falta de relevancia del desenlace [en el relato de viajes] produce una


verdadera inversin en el funcionamiento del discurso y, como consecuencia, las
narraciones terminan asumiendo un comportamiento de ancilla descriptionis, es
decir, de eficientes servidoras del seoro de la descripcin (Carrizo, 2008: 21)3.

En consonance avec cette dclaration, le mme auteur propose la


dfinition suivante du rcit de voyage : Se trata de un discurso narrativo-
descriptivo en el que predomina la funcin descriptiva como consecuencia
del objeto final que es la presentacin del relato como un espectculo

2
Tout rcit comporte en effet, quoique intimement mles et en proportions trs variables,
dune part des reprsentations dactions et dvnements, qui constituent la narration
proprement dite, et dautre part des reprsentations dobjets et de personnages, qui sont le
fait de ce que lon nomme aujourdhui la description (Genette, 1969: 56).
3
Voici la traduction : Le manque dimportance du dnouement [dans le rcit de voyage]
produit un vritable renversement dans le fonctionnement du discours et, en consquence,
les narrations se terminent en assumant un comportement dancilla descriptionis, autrement
dit, de servantes efficaces de la noblesse de la description .
167
imaginario, ms importante que su desarrollo y su desenlace (Carrizo,
2008: 28)4. Alburquerque sexprime dans des termes similaires lorsquil
affirme que lun des traits fondamentaux du rcit de voyage est la
prdominance de la modalit descriptive sur la narrative (Alburquerque,
2011: 17). Et Ortega se montre catgorique lorsquil signale quizs el
nico elemento morfolgico verdaderamente imprescindible a la hora de
conformar el gnero bien como libro bien como literatura de viajes sea
la descripcin 5 (Ortega, 2006: 224).

Dans le but daborder lanalyse de certaines des principales stratgies


employes par le chroniqueur pour mener bien une opration descriptive,
nous avons slectionn un petit groupe de rcits de la fin du XIXe sicle
form par la chronique du voyageur expriment Louis Jacolliot6 (Voyage
aux rives du Niger, au Benin et dans le Borgou, Paris, 1879) ; Du Weser au
Zambze. Excursions dans lAfrique australe (Paris, 1879) rcit de lhistorien
et crivain, baron Alfred Auguste Ernouf ; travers le monde. Journal dun
navigateur (Paris, 1893) de Eugne Bouchet ; Le paradis des Noirs.
Excursions sur les ctes de Guine (Paris, 1880), du gographe Charles
Hertz7; Au pays de Paul et Virginie (Paris, 1895) de Jules Leclercq, membre
fondateur en 1871 de la Socit belge de Gographie et auteur de
nombreux rcits de voyage, et Voyage de lAngleterre la Martinique (Paris,
1825) de Jean-Louis Durieu, un jeune mdecin franais qui voyagea de
Londres La Martinique avec une famille, pour faire fortune. Dans son rcit,

4
Voici la traduction : Il sagit dun discours narratif-descriptif dans lequel prdomine la
fonction descriptive comme consquence de lobjet final qui est la prsentation du rcit
comme un spectacle imaginaire, plus important que son dveloppement et son
dnouement .
5
Voici la traduction : Le seul lment morphologique vritablement indispensable lheure
de conformer le genre soit comme livre soit comme littrature de voyage serait peut-
tre la description .
6
Louis Jacolliot (1837-1890) a publi, entre autres, Voyage au pays des singes (1883), Les
Traditions indo-asiatiques (1876), La Vrit sur Tahiti : affaire de La Roncire (1869), Le
capitaine de vaisseau : scnes de la vie de mer (1890), Voyage dans le buisson australien
(1884), Les animaux sauvages (1884) ou Perdus sur l'ocan : les grandes aventures
(1893).
7
Directeur de Lexploration. Journal des conqutes de la civilisation sur tous les points du
globe.
168
il se sert des lettres quil envoie un fils de cette famille qui est rest en
Angleterre pour conter son exprience.

Il est bien connu que les rcits ntablissent pas de hirarchies entre les
vnements raconts. En revanche, les diffrents lieux visits senchanent
les uns aprs les autres sans autre justification que celle de la contigut
spatiale. Ce caractre fragmentaire du texte a t soulign par de
nombreux spcialistes8 qui parlent de collage (Pasquali, 1994: 135) ou
de marqueterie et de montage (Antoine, 1997: 71 et 154). Dans
cette succession de lieux, la description, ressentie par certains comme
une pause qui interrompt la squence des vnements et qui, la
diffrence de la narration dans laquelle les actions peuvent se rpter, nest
donne quune seule fois , possde un but essentiellement utilitaire, et elle
est habituellement entendue par le lecteur comme vridique, exacte et
vrifiable. Dautres fois, nanmoins, lobjectif de la squence descriptive
nest pas tant dapporter une information spcialise que celle de prparer
le terrain pour un autre type de rflexions. Ainsi, par exemple, lavocat et
crivain Louis Jacolliot fait part au capitaine du vaisseau Sarah de ses
intentions au cours du voyage, qui nont rien voir avec celles du voyageur
scientifique :

() je ne suis pas un voyageur gographe, je laisse dautres le soin de


mesurer la terre, de prendre des hauteurs, de dclarer quun tel sest tromp en
prtendant que tel fleuve coulait un peu droite avant de revenir sur la gauche, et
de faire une foule dautres belles trouvailles que le voyageur suivant dtruira
infailliblement. Mais, je ne laisse passer aucun trait de murs, aucune coutume,
aucun fait, aucune croyance, aucune superstition, aucun vnement singulier, quils
soient du fait des indignes ou des Europens, sans les relater et en donner la
raison (Jacolliot, 1879: 29s).

Et il peut mme arriver de trouver des descriptions charges de clichs


et proches de la fantaisie, comme celle que ralise le belge Jules Leclercq de
Funchal :

8
Cf., entre autres, Vronique Magri-Mourgues (2009: 63-85).
169
Arriv au haut de la cte, on domine le relief compliqu des montagnes et
des valles de lintrieur de lle ; cest un chaos de verdure, qui ralise bien lide
quon se fait dun paradis terrestre, o lhomme na qu se baisser pour ramasser
les produits du sol. Rien dtonnant que lindolence et la paresse rgnent dans un
pays o il faut si peu pour vivre et o la terre est si prodigue (Leclercq, 1895: 13).

La description qui nest jamais gratuite et qui conserve un tant soit peu
dloge, de louange, des origines (Hamon, 1993: 11) est, par consquent,
lun des procds les plus utiliss par le chroniqueur qui entreprend
lexplication de nouvelles ralits. Cest pourquoi, il faut raliser au
pralable un processus invitable de slection des diffrentes qualits que
possde cette nouvelle ralit, un processus qui nest absolument pas
fortuit, ni arbitraire mais qui, tout au contraire, dpend de certains critres
adopts par lmetteur, se rpercutant non seulement sur la construction et
linterprtation du texte, mais aussi sur la capacit de rendre visible ce qui
est dcrit car, comme laffirme Hartog : dcrire, cest aussi savoir et faire
savoir ou encore, faire voir un savoir (Hartog, 2001: 391).

Do le fait que lobservation attentive des aspects que recueille la


description, mais aussi de ceux quelle tait ou quelle estompe, et
linvestigation ultrieure des motifs de telles actions, permet dvaluer,
entre autres choses, la valeur documentaire du texte ou de limage du
monde que construit le discours.

De manire gnrale, nous pouvons dire que le narrateur qui affronte


une description peut adopter deux positions : avoir recours des
techniques abrges qui, dune certaine faon, vitent la description et
offrent au lecteur la possibilit de remplir ce silence textuel , ou, au
contraire, se servir de formes amplifies. Sil est vrai que lorsque le
voyageur choisit la premire solution en allguant des motifs tels que
limpossibilit de raliser la description impossibilit feinte, en ralit , le
risque de rptition, la paresse ou, simplement, en refusant de la raliser et
en supprimant, par consquent, des lments essentiels du rcit de voyage,
il nen est pas moins vrai que tout rcit comporte, de faon invitable, des
170
lacunes (Antoine, 2011: 46). Ainsi, par exemple, le gographe Charles
Hertz, dans le rcit de son voyage ralis entre 1877 et 1878 sur les ctes
de Guine, a recours lellipse pour viter la description de Madre,
premire escale de son voyage, invoquant largument que cette le nest que
trop connue alors que, en ralit, sa dmarche est de faire appel la
mmoire du lecteur : Je parlerai peu de Madre, cest une le fort jolie,
mais devenue banale, car elle est le point de relche de tous les paquebots
qui sengagent dans les latitudes mridionales de lAtlantique (Hertz,
1880: 36). Malgr ces mots qui ouvrent le chapitre IX, Hertz trace une
esquisse de lle o ne manquent pas des rfrences son vin et au fait
quelle est la destination de beaucoup de malades attirs par sa rputation
de sanatorium par excellence 9. lescale suivante aux Canaries, il
adopte une attitude similaire par rapport la Grande Canarie. Bien quil
commence le chapitre XI avec une localisation gographique dtaille des
les qui composent larchipel canarien :

La Grande Canarie occupe peu prs le centre du groupe dles qui porte son
nom et qui se compose, en allant de louest lest, des petites les Allegranza,
Graciosa et Lobos qui sont en quelque sorte des prolongements de lle Lanzarote,
mdiocrement productive, et dont la ville principale, situe dans lintrieur, est San
Miguel de Teguise. Lanzarote est spare de Fuerteventura par un large canal : ces
deux les, Lanzarote et Fuerteventura, sont peu distantes de lAfrique et du cap
Djuby () Lanzarote et Fuerteventura sont, avec lIle de Fer, lautre extrmit, les
moins peuples du groupe. Viennent ensuite Tnriffe dont jai parl, Gomera et
Palma. Lle de Fer, tout pa fait louest, tait le lieu de lancien mridien ()
(Hertz, 1880: 47).

localisation inutile, par ailleurs, puisque, de mme que Madre, ces les
ntaient que trop connues des navigateurs et, en consquence, facilement
reconnaissables par le lecteur familiaris avec les rcits de voyage la
rfrence rapide la Grande Canarie consiste dans une allusion sa
fertilit, la dnomination dles Fortunes et sa cathdrale. La similitude

9
Aspect soulign par dautres voyageurs tels quErnouf (1879: 10) ou Bouchet (1893: 22).

171
entre les deux villes canariennes lui permet desquiver linformation sur un
lieu o il ne valait pas la peine de sarrter :
La Grande Canarie est bien certainement, de toutes ces terres, la plus
fertile. On y fait, des mmes produits, deux rcoltes par an. Aussi nest-ce pas sans
raison que cet archipel a reu le nom dles Fortunes. Lexposition et laspect
extrieur de sa capitale, Las Palmas, prsentent une grande analogie avec ceux de
Santa-Cruz de Tnriffe. Nous y vmes une belle cathdrale orne dun lutrin et
dun jub fort remarquable. Le sjour de Las Palmas navait rien de bien attrayant.
Le temps tait beau, la chaleur commenait tre insupportable terre, nous nous
htmes donc de regagner le bord, o nous apprmes avec une vive satisfaction
que lon allait repartir avant la nuit (idem: 48).

Nous pouvons observer dans ce fragment comment son auteur utilise


une technique quasi tlgraphique pour esquisser quelques notes rapides
sur quelques lments considrs indispensables la description de ces
les.

Le deuxime cas mentionn ci-dessus fait rfrence aux formes


amplifies qui se caractrisent par la prolifration de linformation et la
tendance lexpansion qui a lieu lorsquun simple toponyme, par exemple,
dclenche le souvenir dvnements historiques, mythologiques, etc.
Noublions pas que chaque lieu, comme cest le cas de ces les, engendre
son ensemble particulier dhistoires qui sont, galement, attendues par le
lecteur.

Entre ces formes, que nous allons voir rapidement, nous pouvons
mentionner la digression, autrement dit, les passages qui prsentent une
srie dexposs de type philosophique, moral, culturel, politique, social,
etc., o lcrivain en profite souvent pour exposer ses opinions dans un
geste drudition intentionnelle et dont le rcit de Hertz est un bon
exemple. Ou encore Leclercq qui, peu aprs avoir commenc la traverse,
partage avec le lecteur des motions telles que la sensation de libert que
lui procure la vision sans limites de locan ou des estimations personnelles
comme sa conception du voyage :

172
Et je comprends maintenant que voyager ce nest pas seulement changer
datmosphre et de climat, cest aussi changer soi-mme, devenir autre, se
mtamorphoser, se dbarrasser de tout ce qui est lhabitude, renatre une vie
nouvelle, lexemple du papillon qui sort de sa chrysalide (Leclercq, 1895: 8).

Une autre technique habituelle est lnumration, qui rpond au dsir du


voyageur doffrir la plus grande information possible, do la frquence des
listes, comme celles relatives la vgtation tropicale que lon peut admirer
dans les les (idem: 10) ou quelques-unes des diffrentes espces doiseaux
de Madre que nous fournit Ernouf (1879: 10).

En ce qui concerne la description, celle-ci peut adopter la forme dune


simple note, avec une technique quasi tlgraphique comme celle
employe par Hertz dans lexemple mentionn ci-dessus ou celle utilise par
Ernouf pour dcrire ce quil appelle le groupe septentrional des Canaries
qui est en ralit Madre et une autre proprement augmentative,
dtaille. Telles sont les descriptions que nous propose Bouchet de ses
escales insulaires dans lesquelles, par ailleurs, il omet toute information de
type personnel lexception de lallusion sa rputation entre ses
compagnons de voyage dtre un fin connaisseur en vins. Sur Funchal, il
apporte des donnes relatives la population et son habillement, aux
rues, maisons, promenades ou moyens de transport, outre linvitable
rfrence, plus ou moins documente, au caractre volcanique de lle et
la production de vin.

La ville de Funchall [sic], situe au bord de la mer, au centre dune baie peu
profonde, se dveloppe sur une longueur de 5 600 mtres et est adosse un
coteau trs lev, bien cultiv et entour de maisons de campagne ; sa population
est denviron 25.000 mes. gauche est un fort ; plus gauche, la pointe de
lle, un rocher isol cent mtres de terre, sur lequel slve un autre fort. La
plage nest pas accessible aux canots ordinaires ; les embarcations du pays
viennent vous prendre une cinquantaine de mtres du rivage et se hlent sur les
galets en saidant du ressac. Funchal offre un aspect gai, anim, bien que le
mouvement commercial y ait peu dimportance ; les rues sont paves des galets
noirs de la grve () (Bouchet, 1893: 19s.).
173
Suivant un schma similaire, Bouchet nous offre plus loin sa description
de Tnriffe, dont ne peut tre absente la rfrence au Teide, et de sa
capitale :

La ville de Santa-Cruz est btie sur le rivage, au pied dun vaste


amphithtre ; gauche stend une ligne de rochers dcoups irrgulirement
leurs sommets et descendant en gradins vers la plage ; droite, des montagnes
trs leves, de forme conique, qui baignent leur base dans la mer. Le pic de
Tnriffe est du ct oppos et, malgr sa prodigieuse hauteur (3.700 mtres), la
masse gnrale des rochers qui forment lle est elle-mme tellement leve que le
pic ne semble pas les dpasser beaucoup et ne produit pas un trs grand effet. En
dbarquant Santa-Cruz sur un large quai, on trouve un petit jardin public bien
entretenu et orn de statues. Les rues, longues et propres, sont paves en galets :
cest assez incommode pour marcher, mais les maisons sont bordes de trottoirs en
pierres plates ; seulement, ces trottoirs ne sont pas plus levs que la chausse
(idem: 23).

Habituellement, la description de la ville inclut des rfrences son


fondateur10, sa situation gographique et ses fortifications, la
fcondit ou strilit de ses terres, ses coutumes, ses difices et
monuments, qui sont tous des aspects qui figurent, dans une plus ou moins
grande mesure, dans les textes analyss et qui ne font que renforcer la
valeur didactique et le caractre rfrentiel du rcit.

Appuye essentiellement sur la vue, cette description ordonne les lieux


et les choses en suivant le mouvement des yeux du narrateur, dans un
essai dadapter le discours au moment rel de la vision. De cette faon, le
lecteur peut, son tour, accompagner le voyageur dans sa dcouverte.

Deux heures plus tard, nous dcouvrons lle Madre proprement dite, qui
napparat que lorsque nous en sommes trs prs, cause des vapeurs qui rampent
habituellement le long des cimes de cette le climat humide. Ayant dpass le

10
Ernouf inclut une tradition plus potique quauthentique sur la dcouverte de Madre
selon laquelle Madre aurait t dcouverte par deux jeunes amants qui, fuyant la colre
paternelle, trouvent refuge sur lle en 1344 (1879: 9).
174
phare qui domine la pointe septentrionale, nous longeons distance une cte
verdoyante, quune riche vgtation forestire recouvre jusquau sommet des
montagnes. et l on aperoit un de ces moulins vent qui sont si communs aux
environs de Lisbonne, et, au fond de chaque anse, de jolis et coquets villages.
Bientt le paquebot ralentit sa marche, et nous mouillons dans la baie de
Funchal (Leclercq, 1895: 9).

travers cette technique narrative, propre aux voyageurs clairs, le


regard occupe une place privilgie, comme cela se produit avec les
espaces depuis lesquels on regarde, habituellement des sommets qui
permettent une vue panoramique des lieux : Aprs avoir gravi jusquau
haut de la ville (idem: 12), Arriv au haut de la cte, on domine le relief
compliqu des montagnes et des valles de lintrieur de lle (idem: 12s.).

Il nest pas trange non plus de trouver dans le rcit une mention des
difficults du voyageur trouver les mots suffisants et adapts la ralit
quil a devant lui. Ces carences et ces difficults sont rsolues par lemploi
de termes trangers et de figures rhtoriques telles que les hypotyposes,
mtaphores, cataphores ou similaires. Lorsque Leclercq mentionne que,
l'intrieur des rues de Funchal, il y a des patios a la espaola (idem: 11)
ou que, pour se faire une ide dune vgtation exubrante il faut aller
Funchal, de mme que pour bien simprgner de la couleur blanche il faut
aller Cadix (idem: 12), il propose en ralit un quivalent lindicible
exotique et visuel, puisque ce qui est connu, familier, na besoin daucune
explication.

Quelquefois, cependant, ce qui est diffrent na aucune similitude avec


ce qui est connu et le voyageur, soit parce quil est dpourvu des mots
adquats pour formuler son admiration, son tonnement ou sa surprise, soit
parce quil reproduit simplement des modles antrieurs, a recours
lemploi de superlatifs, dadjectifs de couleur qui conforment une vision de
rve et des termes comme imposant , grandiose , majestueux ,
sublime , trange , bizarre , insolite , dlicieux , fiert ,
fameux , riant ou beau qui sont rcurrents dans la littrature de
175
voyage au regard de ces les, constituant ainsi des associations fixes. Un
bon exemple en est la description que nous propose Hertz du pic du Teide
o il a recours la ngation des traits habituellement appliqus pour le
dfinir :

() nous emes loccasion dentrevoir le fameux pic ; il tait dun aspect


dbonnaire, arrondi comme un chat qui sest pelotonn et ne prsentant aucun de
ces caractres de fiert quon serait tent de lui attribuer. Le gant dort depuis de
longues annes et cest peine si lun des cratres voisins a rappel, en 1705 que
les gens de Tnriffe cultivent sur un volcan. Ce qui lui enlve de sa majest cest
() (Hertz, 1880: 44).

Les mots mentionns ci-dessus sont appliqus, en gnral, de hauts


sommets, des sites solitaires, des reliefs escarps ou des cours deau
et, outre apporter un certain type dinformation, ils font surtout directement
appel limagination du rcepteur : Funchal, ville daspect exotique sil en
ft, pleine de couleur locale, avec des maisons trs blanches, des volets trs
verts, des balcons toutes les fentres (Leclercq, 1895: 11), le climat
de lle de Madre est un des plus beaux que lon connaisse (Bouchet,
1893: 22), Les maisons, les clochers de Funchal plongent successivement
dans la mer ; les vertes collines, les brunes montagnes disparaissent leur
tour, des flocons de nuages blancs, flottant lhorizon, marquent encore la
place de lle, disparue comme un beau rve (Ernouf, 1879: 11).

Or, lune des principales difficults poses par lutilisation de la


description est celle de son insertion dans le rcit car, - mme lorsquelle
est attendue par le lecteur -, elle est presque toujours ressentie comme une
digression, une parenthse dans le discours viatique : Las descripciones
no empujan hacia adelante sino que retienen la atencin del receptor,
pues actan como adjetivos que van revelando todo lo relativo a una
imagen de mundo que el discurso asume como escritura de cierto espacio
recorrido (Carrizo, 2008: 20)11, ce quil faudrait ajouter quil sagit dune

11
Voici la traduction : Les descriptions ne poussent pas vers lavant mais retiennent
lattention du rcepteur, parce quelles agissent comme des adjectifs qui rvlent tout ce qui
176
pause volontaire (Hamon, 1993: 42), puisque le lecteur peut dcider den
sauter la lecture. Cette difficult est mise en vidence dans les transitions,
qui tentent de justifier la coupure dans le rythme de la narration puisque,
chaque fois qu'un lment ou un personnage nouveau fait irruption dans le
rcit, il est facile de prvoir que cela impliquera sa description : Il est cinq
heures du soir. Il tait cinq heures du soir, quand, il y a quatre jours, nous
quittions Southampton. En ces quatre jours, nous avons pass comme par
enchantement du nord brumeux au tropique clatant : car Madre, cest
presque le tropique (Leclercq, 1895: 9), Comme le bateau doit faire ici
son charbon, nous avons le temps de visiter la ville (idem: 10), Nous
allmes lhtel qui passe pour le meilleur de la ville (idem: 13), Le 2
janvier au matin, nous avons dcouvert Madre (Durieu, 1825: 62), Le
lendemain, le 12, nous dcouvrmes Palma, lune des Canaries (idem:
73), Au point du jour, les riants coteaux de Madre sont en vue et bientt
nous entrons dans le port de Funchal (Ernouf, 1879: 9), Quelques
heures plus tard, nous mettons en panne devant Funchall [sic], capitale de
lle de Madre, qui appartient au Portugal (Bouchet, 1893: 19), Nous y
vmes une belle cathdrale orne dun lutrin et dun jub fort remarquable
(Hertz, 1880: 48). Dans ce dernier exemple, lemploi de belle prpare,
dune certaine faon la description, qui sera ensuite rsolue avec la mention
du pupitre et de la tribune dfinis par ladjectif remarquable .

Un exemple fondamental qui illustre le rle primordial occup par la


description dans le rcit de voyage nous est fourni par le mdecin Jean-
Louis Durieu. Pour combattre lennui des jours o le navire devait rester
prs de Madre sans pouvoir amarrer par manque de vent, il dcide de
raconter son histoire. On peut sinterroger ici sur la raison de ce besoin de
dcrire quelque chose que lon na pas eu loccasion de connatre. Lauteur,
connaissant les attentes que tout voyage produit chez le lecteur, a prfr
remplacer la description de lle par lhistoire de sa dcouverte, puisquil est

a trait une image de monde que le discours assume comme criture dun certain espace
parcouru .
177
impensable quun voyageur ne dcrive pas certains lieux qui constituent en
eux-mmes des passages obligs .

Les textes analyss ici sinscrivent donc dans une longue tradition qui,
bien que commode pour le narrateur, car elle lui fournit des structures et
lui procure un modle dcriture, constitue, en mme temps, un obstacle
car, comme le signale Hartog : Jamais le rcit nest surgissement originel,
il est toujours pris dans un autre rcit et le parcours du rcit de voyage est
aussi parcours dautres rcits (Hartog, 2001: 440).

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179
LE, IMAGE ET IMAGINAIRE MDIATIQUES

CAROLINE ZIOLKO
cole des beaux-arts de Montpellier

Comment les clichs et montages photographiques distinguent-ils,


sur les cartes postales, des territoires dfinis comme le continent, le
dpartement, ou le ville ? Le propos mdiatique de la carte postale cible-t-il
principalement la morphologique des lieux ; ou lvocation de leur gestion
administrative, conomique, sociale ; ou, encore, lvocation des modes de
vie qui sy dveloppent ? Ces vues documentaires prises au sol, en avion
ou par satellite ne suggrent-elles pas, au-del dune mutation technique
et formelle de limage, celle de sa signification voluant de lide au concept
dinsularit ?

Ces premires questions, formules aprs une rapide observation


empirique de cartes postales mdiatisant Montral, La Runion et
lAustralie, articulent, ici, la prsentation des rsultats dune observation
comparatiste de ces visuels, considrs selon une approche smiotique.
Diffrents reportages photographiques et sjours de plusieurs mois dans
ces territoires nous ont permis constater que limagerie de grande diffusion,
et en particulier la carte postale, dclinait sous un langage visuel
gnrique lidentit complexe et plurielle les concepts dinsularit,
dinsularisme et dlit.

Ces visuels participent ainsi une dynamique plastique et


smantique transmdiale, incluant affiches, illustrations de presse, dpliants
de voyage, ou encore productions vernaculaires dobjets usuels locaux.
Limage de lle, adapte en motif dcoratif et en logotype plus ou moins
schmatique identifie ainsi des objets dusage courant ou
commercialiss comme souvenirs touristiques. Ces artefacts relvent aussi
bien dun savoir-faire artisanal local que de productions industrialises
imports dautres continents.
180
Les territoires retenus Montral, La Runion et lAustralie
correspondent galement trois catgories identifies par Abraham Moles
(1998). Il distingue les les selon leur taille, tout en faisant allusion leur
dsignation administrative et leur taux de peuplement. En effet ; en
bordure du fleuve Saint-Laurent, lle de Montral, seconde mtropole
canadienne, comptait, en 2011, 1 649 515 habitants ; lle de La Runion,
dpartement franais dOutre-mer, situ au sud-ouest de l'ocan Indien,
enregistrait 839 500 habitants ; le continent australien, entour des ocans
Austral, Indien et Pacifique, totalisait alors 22 585 093 habitants.

Lobservation systmatique des constantes et variations de


limagerie, dite en carte postale des annes 1910 2010, prcise le
contenu du propos mdiatique des visuels ; permet de comprendre
larticulation du regard documentaire port sur chaque site ; et, enfin, laisse
entrevoir de lide au concept dinsularit lvolution de cette imagerie.

En effet, si le mot le dsigne en franais selon un code


arbitraire une ralit gographique complexe, comment limagerie
analogique produite par les photographes et dcline de largentique au
numrique traduit-elle cette mme ralit ? Au-del dune valuation des
performances respectives des messages arbitraires et analogiques, les
rsultats de cette tude soulignent que limage de grande diffusion
contribue galement, avec une reprsentation des lieux toujours
valorisante, la construction dun imaginaire partag volutif, trs cibl.

Cartes postales et territoires insulaires


Une slection de trois cent cartes postales dites de 1910 2010,
provenant darchives personnelles ou achetes sur place depuis 2002
constitue le corpus trs diversifi de cette analyse de contenu qui adopte
une approche smiologique, mais aussi interdisciplinaire. Les visuels
reproduisent des clichs monochromes ou imprims en quadrichromie, des
images uniques ou des compositions de plusieurs vues ; des montages ou
incrustations de texte et dimage ; des prises de vue au sol ; des vues

181
ariennes, ou des images captes par satellite. Souvent anonymes,
redondants et bon march, ces visuels constituent donc un volet, mineur
mais pertinent, du regard mdiatique.

Les supports sont, en majorit, de forme quadrangulaire : ils


correspondent aux formats denveloppes de type C6 (114 x 162 mm ou C5
(85 x 220 mm, mais certains sadaptent de plus grandes enveloppes. Ceci
suggre une relation pratiquement homothtique, du support postal
lvolution des crans des tlviseurs et des ordinateurs domestiques.
Certains diteurs proposent aussi des supports circulaires, ou schmatisant
une vue en plan du territoire.

Lactualisation des formats replace ainsi limage du territoire dans un


imaginaire plantaire. Ces prcisions situent linscription de la carte postale
dans une culture universelle de communication par limage qui bien que
trs normalise sadapte progressivement, depuis les annes 1980,
lvolution des mdias. Ces visuels restent ainsi attractifs dans un crneau
spcifique celui de la communication interpersonnelle et du souvenir
touristique qui est, pour sa part, de plus concurrenc, depuis une dizaine
dannes ; par les selfs mdias et une dmarche selfie selon laquelle le
photographe amateur inclut son image dans le paysage quil enregistre, et
quil peut ensuite diffuser sur les rseaux sociaux. Ces premiers constats
dsignent donc la carte postale comme un des vecteurs de limagerie
mdiatique du territoire qui sinscrit dans lhistoire des cultures visuelles du
XXe sicle.

Une observation plus systmatique rvle, dun point de vue


synchronique, des typologies de sites voir ; mmoriser ; investir de
connotations ou de souvenirs personnels et collectifs ; et dun point de vue
diachronique, lvolution, non seulement des sites reprsents mais aussi
celle des mdiums, les regards, et les propos documentaires. Vecteurs
dimages dun ailleurs proche ou lointain, ils tmoignent dun regard
gnrique, mais aussi dune certaine stratgie iconique. Le smiologue

182
Umberto Eco voque, propos de stratgies textuelles, une coopration
entre auteur et lecteur (Eco, 1979). Selon cette mme approche, on peut
considrer quun photographe en qualit dmetteur de message visuel
documentaire instaure une certaine interrelation avec le public-rcepteur
du message.

Dautre part, ce corpus constitue, en termes de liste, une entit


plastique et smantique cohrente. Or, dans Vertige de la liste, Umberto
Eco (2009) identifie divers modes dnumration relevs sur des toiles de
matres dpoques diffrentes Il est possible de transposer cette approche
la problmatique de limage mdiatique pour comparer les variations de
thmatique, point de vue, cadrage, couleur, taille, et place des
composantes documentaires identifies sur limage. Cette dmarche ne fait
pas allusion aux proprits esthtiques ou stylistiques de limage ; elle
permet simplement didentifier, de dcrire et dinterprter larticulation du
contenu documentaire.

Linsularit, linsularisme, et llit sont les catgories retenues pour


prciser lobjet de la figuration et ses connotations mdiatiques toutes
techniques de limage, localits et thmatiques confondues. Ces
dsignations renvoient larticle intitul Figures de llit, image de la
complexit (Meistersheim, 1997: 109-110). Lide dinsularit fait ici
rfrence des donnes dordre gographique. Ce sont les vues prises par
satellite qui correspondent le mieux cette ide qui, sur une carte
thmatique, renvoie des donnes dordre conomique et dmographique.

Linsularisme dsigne, les phnomnes sociopolitiques et


gopolitiques et les institutions particulires des les . Les cadrages de
constructions et damnagements dusage public ou collectif mairies,
coles, glises, routes, ponts tout en donnant voir la prsence dun
pouvoir, militaire, administratif ou culturel, pass ou actuel, local ou non
traduisent parfaitement lide dinsularit.

183
Lide de llit, pour sa part, dsigne ce qui sapparente lhistoire
des mentalits, des cultures ; et contribue loriginalit de la vie
quotidienne. Les cadrages dactivits traditionnelles ftes et marchs,
costumes, vgtaux et produits locaux rendent compte de cette
perception multi sensorielle de lespace, et des particularits
ethnographiques. Car llit serait () cette qualit de la perception et du
comportement influencs par la forme spcifique de lespace. (ibidem) ;
et dsignerait in fine lidentit culturelle locale. Bien que le corpus considr
soit restreint, par rapport au nombre de documents en circulation, il rvle
clairement trois groupes dimages correspondant chacun de ces concepts
cls.

Lobservation rvle, dautre part, que la forme et le contenu de


limage sinscrivent dans certains profils types, voluent vers dautres, ou
adoptent des modles hybrides. Mais aucune le ne sinscrit exclusivement
dans un seul et unique registre. Les mutations de la figuration et du propos
mdiatique semblent saccorder - selon trois configurations distinctes - avec
lhistoire des lieux.

Un premier groupe dimages considr tous secteurs confondus


ayant essentiellement pour objet documentaire la gographie, est class
comme rvlateur de linsularit. Les visuels sont, ici, principalement des
vues satellitaires. Ces dernires permettent de voir un territoire
insulaire dans sa totalit ; ce que seule, autrefois, laissait imaginer une
reprsentation graphique issue de relevs. Les antcdents de limagerie
photographique sont donc multiples. Les codes arbitraires de limagerie
cartographique, pour leur part, rinvestissent depuis deux dcennies
limagerie documentaire par le biais dun syncrtisme iconique, relevant de
linfographie, de plus en plus prsent dans les visuels des cartes postales.

Un second groupe de visuels concerne des cadrages ciblant


lamnagement du territoire et la prsence de pouvoirs dcisionnels en
place. Les connotations documentaires renvoient ici linsularisme. Les

184
constructions et artefacts cadrs font, ici, forme et sens dans le paysage. Le
choix des repres visuels et symboliques se confirme ou volue, au gr de
lhistoire des lieux.

Enfin, un troisime groupe dimages sorganise autour de la


reprsentation du vcu et de la culture locale. Les clichs concernent, alors,
les modes de vie, les traditions et coutumes telles quelles se donnent voir
dans lespace public. Ce propos mdiatique cible une perception de llit
de plus en plus diversifie. Ce qui laisse entrevoir, dune part, un regard
endogne plus raliste ; et, dautre part, le ciblage simultan dun public
rsident ou expatri, et dune demande touristique constante. Ce propos
documentaire, formul en termes dlit, varie entre affirmation,
oblitration et rappropriation symbolique et subjective.

Dans les trois cas, lvolution du contenu documentaire suit le mme


schma. Lintrt premier pour la description gographique des lieux, de
leur amnagement et enfin des populations participe un inventaire
mthodique distanc. Dans cette perspective, le regard est gographique,
ethnographique et patrimoniale Le modle des Archives de la plante
supervises par le gophotographe Jean Brunhes, et finances par le
banquier Albert Kahn sont, en France, une rfrence directe. La carte
postale fait alors dcouvrir et connatre.

Dans les annes 1950, avec linfluence du cinma, de la publication


de clichs en quadrichromie et de la vulgarisation des voyages, limagerie
documentaire est plus essentiellement focalise sur le patrimoine ; elle
concerne lensemble des hauts lieux touristiques. La carte postale fait alors
rver dun ailleurs urbain et moderniste Montral ; bucolique et
paradisiaque La Runion ; porteur de potentialits conomiques
multiples lAustralie. Depuis les annes 1980, ce mdium affirme aussi la
diversit des cultures vivantes ; et valorise les savoir-faire ancestraux.

185
Visualiser le concept dinsularit
Lvolution de la reprsentation suit la mme logique chronologique
sur les trois sites observs. Dabord cartographique ds le XVIIe sicle
pour Montral la reprsentation du territoire, insulaire ou autre, sadresse
des militaires, des commerants, des scientifiques qui elle propose une
vision densemble, graphique et technique. Ces cartes souvent
agrmentes dillustrations documentaires ou allgoriques, de cartouches
ou vignettes reprsentant des paysages ou des sites stratgiques sont
plus ou moins ralistes. Certaines seront reproduites sur cartes postales.
Les illustrateurs pictorialistes, et ultrieurement les photographes,
ractivent ces vignettes comme des thmatiques part entire.

Si la carte est une liste qui fait forme, ces numrations analogiques
annexes amorcent lide de collections dimages ; mais, ici, cette
numration est conue comme un spcimen, exemple, allusion, laissant au
lecteur le soin dimaginer le reste . (Eco, 2009: 49). Si ces cartes
anciennes chappent aux codes et normes de la smiologie graphique
(Bertin, 1977) ; elles conjuguent, avec une slection de repres essentiels,
lattrait de lillustration et le ralisme de linterprtation topographique. En
effet, Umberto Eco affirme que lorsquon peut donner de quelque chose une
dfinition pour tre comprhensible et perceptible, on se doit den numrer
les proprits (cf. Eco, 2009: 15). La photographie arienne intgre, partir
des annes 1950, limagerie de grande diffusion, ne posant alors quun
regard parcellaire sur les les de grande superficie. Seule limagerie satellite
permet, la fin du XXe sicle, de reproduire selon un taux diconicit
exceptionnel une ralit gographique longtemps confie aux seuls
dessinateurs.

Quand la carte rvle le contour schmatis de lle, elle propose un


symbole visuel identifiant visuellement le territoire En termes dimaginaire,
ces vues donnent voir que chaque le est le centre du monde, ()
chaque le est un microcosme (Meistersheim, 1997: 115). La
superposition, sur une mme carte postale, de clichs, pris au sol et

186
incrusts dans la forme lle de La Runion, voque, les concepts dinsularit
et dinsularisme. Cette hybridation visuelle et smantique renvoie deux
points de vue. Lun relevant d une philosophie de la Centralit
signifiant soit : je suis le centre du monde et toutes les choses
sorganisent par rapport moi dans une dcouverte fonction de mon
audace ; ou relevant d une philosophie de ltendue cartsienne
o le monde y est en effet tendu et illimit, contempl par un
observateur qui ny habite pas, dans lequel tous les points sont priori
quivalents, nul dentre eux ny est privilgi au regard de lobservateur
(Moles, 1998: 29-52). Juxtaposer reprsentation arienne et vue
perspective sur un mme visuel induit donc deux modes de lectures de
lespace, deux mises en situation du public et deux imaginaires distincts.

Les cartes postales australiennes suivent, de 1900 nos jours, le


mme protocole mdiatique que celles des sites europens ou nord-
amricains. Ils privilgient limagibilit du paysage urbain, de Brisbane et de
Melbourne ; et mdiatisent loriginalit dun urbanisme syncrtique aux
origines europennes et au prsent rsolument international. La forme
cartographique peut, ici, comparativement dcliner lidentit des lieux.
Ainsi, Banksia Images dite, en 2009, une srie de cartes postales o
lAustralie, vue daprs Google Earth, est compare, en termes de
superficie, lAmrique du Nord, lAsie et lEurope.

Ces tracs schmatiques sont agrments de clichs danimaux


koalas, kangourous, dauphins, baleines bosse, dingos. Ces variations
graphiques simples, attractives et colores sapparentent plus des listes
centres sur le signifi qu des listes centres sur le signifiant . (Eco,
2009: 324). Au-del de limaginaire littraire partag, dcrivant lAustralie
comme un jardin dden, ces cartes donnent comparativement voir
ltendue dun continent moderne et dynamique, plus vaste que lEurope,
qui saffirme dans un jeu de cartes plantaire.

187
Dans les annes 1920-1930, des cartes postales runionnaises
reproduisaient des affiches dexpositions internationales, des clichs de
productions agricoles locales et des portraits de dignitaires locaux pour
signifier, selon une optique mtropolitaine, le pass de ce dpartement
franais dOutre-mer. En 2005, certaines cartes postales de La Runion
privilgient lincrustation dun ou de plusieurs clichs paysages,
constructions, vgtaux dans la dcoupe de lle. Le sujet, quel quil soit,
est ds lors directement perceptible comme un lment de lidentit
territoriale ; et tout Runionnais peut tablir une relation troite entre la
forme et le contenu de limage.

Alors que la vue arienne nest quun ici et maintenant global et


statique, les vues prises au sol introduisent, avec la perspective et la
prsence de la ligne dhorizon, la dynamique dun ailleurs parcourir. Ainsi,
les premires vues cartographiques de Montral, dresses pour le roi de
France et les illustrations pittoresques britanniques, relvent de deux
imaginaires distincts. Le profil dynamique dune ville oriente vers un
dveloppement de type nord-amricain, reprsent vol doiseau, apparait
ds les annes 1850 sur des gravures du port de Montral publies dans la
presse locale. La photographie arienne reprend ensuite directement ces
cadrages pour signaler cette situation stratgique sur le Saint-Laurent et
actualiser un discours ciblant les activits fluviales. Limaginaire moderniste
australien, montralais, et runionnais diffre. Celui dvelopp La Runion
affirme une filiation culturelle franaise continue, perceptible, en filigrane
dans limaginaire li lide dinsularit.

Entre liste pratique et liste potique, la reprsentation insulaire


sinscrit donc dans une formulation hybride, toujours plus adapte aux
outils photographiques et de nouvelles formes de mises en images
dmultiplication des angles, points vue et cadrages ; constitution de sries
redondantes, et compositions mosaques de plusieurs clichs offrant une
rception toujours ouverte.

188
Diffrentes perceptions de linsularisme
Les photographes sapproprient, ds 1835, les thmatiques, points de
vue et cadrages de leurs prdcesseurs peintres, aquarellistes et
dessinateurs. Pour connoter un insularisme spcifique, les clichs, pris sur
le terrain, privilgient des thmatiques architecturales ou urbanistiques pour
identifier non plus la morphologie gographique mais lorganisation
administrative. Les cadrages ciblent les points de repres tant visuels que
symboliques qui, par leur imagibilit, ponctuent lespace et facilitent le
reprage et la mmorisation du paysage et des cheminements (Lynch,
1998). Le choix des lieux dobservation cible donc une pratique partage
dun trajet in situ.

On note par exemple : lentre du port de Montral, sur le Saint-


Laurent ; ou la vue gnrale de la ville depuis le Mont Royal lieu
dobservation autrefois militaire et aujourdhui touristique ; une place
devant une glise, ou un btiment administratif, sur lle de la Runion. Ceci
induit une philosophie de la spatialisation (Moles, 1998) et renvoie
lexprience dun parcours physique ou de pratiques sociales et culturelles.
Diffrentes squences visuelles, rigoureusement dtermines ou alatoires,
font linventaire des lieux selon une liste ouverte complter indfiniment
en fonction de lamnagement, de la connaissance et dune pratique
partage. En cela, la reprsentation insulaire ne diffre pas celle de lespace
continental.

Dans cette optique, le cadrage des hauts-lieux du patrimoine


construit suggre galement le pass, ou la modernit civile, conomique,
culturelle et administrative. Des squences visuelles reconstituent donc un
parcours privilgi, non plus entre des points de repres gographiques
mais entre les places, les rues et constructions ponctuant des zones
prcises.

En termes diconicit, cette imagerie documentaire soppose aux


reprsentations pictorialistes par ailleurs rarement retenues par les

189
diteurs de cartes postales. Correspondant lide de camra vrit, les
clichs reproduits sur carte postale adoptent un taux diconicit en
constante volution, principalement partir des annes 1990 lorsque les
technologies numriques commencent tre utilises tous les stades de
la production de limage. Le regard port sur un ailleurs, proche ou lointain,
devient alors, quel que soit le propos mdiatique, toujours plus prcis.

Dautre part, dans les trois cas, la carte postale dveloppe des sries
thmatiques gnriques, donnant voir quici et ailleurs le dveloppement
infrastructures et quipements administratifs est relativement
quivalent ou similaire. Seuls varient le site, les modes dhabillement ou de
transport. Sur place, le visiteur ne peut tre dpays. Cependant, si au
dbut du sicle dernier, Saint-Denis, La Runion, offrait relativement les
mmes repres et types damnagements quune petite ville mtropolitaine,
le centre de Melbourne ou de Brisbane sapparentaient la banlieue de
Londres ; tandis que Montral saffichait dj comme une grande mtropole
conomique nord amricaine rserve aux banques et aux difices
administratifs.

La reprsentation des personnages, sur les clichs australiens et


canadiens, nindique quune foule indistincte ponctuant lespace urbain ; par
contre, sur les clichs runionnais, figurent divers types de populations
associs aux constructions, paysages, et activits agricoles locales. Comme
autrefois sur les gravures pittoresques, le personnage indique, ici, lchelle
du paysage ; il figure mme souvent, aprs la Seconde Guerre mondiale, en
premier plan, chargeant de volumineux sacs de crales ou un rgime de
bananes sur le pont dun navire. Son cadrage avantage sa stature et
suggre son implication pratique au dveloppement conomique local. Ces
clichs transposent de toute vidence, dans limaginaire insulaire ocanien,
certains strotypes cinmatographiques ; ou actualisent certaines rclames
et affiches concernant les productions des colonies franaises.

190
Mais, ds les annes 70, sous limpulsion de lindustrie touristique, la
carte postale inaugure un nouvel imaginaire mdiatique. Une plage dserte
avec un palmier, au premier plan, devient limage type de lle de La
Runion. Une nouvelle orientation conomique internationale est ainsi
voque par ce type de mtaphore visuelle qui, dun point de vue
smantique, oblitre pratiquement la reprsentation du travailleur
autochtone pour lactualiser, partir des annes 2000, selon le regard
cratif et intimiste dauteurs photographes locaux. Ceux-ci cadrent des non-
lieux, des portraits types, voire dcals, et certaines activits agricoles
ancestrales. En effet, depuis les annes 1980, le multiculturalisme
runionnais est clairement exprim par des clichs de populations de type
crole, europen ou indien. Des lieux de cultes : chrtien, musulman,
bouddhiste, coexistant sur lle, sont photographis comme autant de hauts-
lieux du paysage. Par le biais dune mosaque de clichs, une carte postale
parvient ainsi traduire un phnomne local dhybridation culturelle.

Si linsularisme runionnais sest dabord exprim dans son rapport


la Mtropole, il a peu peu fait place lexpression, plus subjective, dune
ralit multiethnique. Montral, la problmatique est diffrente. En effet,
mme si la ville tait positionne, en 1922, au premier rang des ports
craliers, sa reprsentation semble, jusque dans les annes 1980, vouloir
occulter son caractre insulaire. Elle prfre privilgier celui dune grande
mtropole, dote dun centre trs moderne typiquement nord-amricain et
dun impressionnant rseau dautoroutes.

Cette ralit insulaire est incontournable en 2007, 1,2 million de


vhicules ont quotidiennement emprunt les quinze ponts qui relient la ville
au reste du territoire. Quelques cartes postales cadrent des ouvrages dart
de taille impressionnante. Mais limagerie mdiatique valorise plus
rcemment le patrimoine architectural europen du Vieux-Montral
dclar, en 1963, Arrondissement historique. Les berges du fleuve et les
lots adjacents participent au nouveau profil de ce paysage urbain hier
oblitr par des silos grain. En 1970, la modification des activits et le

191
ramnagement des quais ont, ici, modifi la pratique des lieux. Les visuels
indiquent que le centre dattractivit de Montral se dplace
gographiquement et symboliquement vers le sud de lle, pour ractiver
son potentiel fluvial, au profit du tourisme.

Trs tt, ici comme ailleurs, la carte postale numre les lieux
stratgiques du centre ville, en occultant les zones adjacentes dhabitations
populaires. Deux points de vue stratgiques, inscrits dans la mmoire des
lieux et les archives iconographiques, traduisent ici le ddoublement dun
imaginaire partag entre un patrimoine architectural europen ancien
revaloris et un centre daffaires trs contemporain. La vue intra muros
prise depuis le Mont Royal en direction du Saint-Laurent soppose ainsi
la vue extra muros, prise depuis le fleuve en direction du centre-ville et du
Mont Royal. Limage de grande diffusion parvient traduire ce dplacement
de limaginaire, o le concept de linsularisme se profile travers limage
des quartiers historiques franais ou anglais revaloriss pour rejoindre celui
de dlit. Ce dernier semble plus complexe et implique une mise en image
relativement labore. Le choix du point dobservation et la thmatique
retenue dterminent lobjet de la stratgie mdiatique. Les composantes de
limage vgtaux, constructions, rpertoires de formes, de couleurs, et de
textes - sont dj clairement connotes dans le contexte culturel concern.

Llit et lailleurs
Linterprtation dune certaine identit territoriale, en relation avec le
concept dlit, apparat sur un dernier groupe de cartes postales, o lon
voit le propos mdiatique voluer entre affirmation, oblitration et
rappropriation symbolique et affective de lieux, dactivits, de
productions locales ou dartefacts. Ces visuels donnent voir les aspirations
et les grands traits dune culture locale, revendique par une fraction de la
population. Le contenu de ce propos et sa mise en image varie selon le site.

Pour lle de Montral, laffirmation vidente dune identit


mtropolitaine, comprise entre des racines europennes et un

192
dveloppement contemporain nord-amricain, sexprime entre oblitration
et rappropriation de certains lieux ou secteurs du paysage urbain.
Limagerie, dans son ensemble, dcrit ici essentiellement des constructions,
de grands axes de circulation traant les perspectives typiques dune grande
mtropole. La prsence des espaces verts et du fleuve rquilibrent une
forte densification urbaine. La pluralit ethnique de Montral qui regroupe,
aujourdhui, environ le quart de la population du Qubec napparat pas sur
ces visuels. Seul le bilinguisme franais/anglais transparat travers
certains titres ou lgendes.

Pour lle de la Runion, on peut reprer, entre volution et


affirmation, la constitution dune identit culturelle voluant, partir dun
cadre institutionnel mtropolitain, vers un multiculturalisme affirm avec la
valorisation de la culture matrielle locale. Enfin, pour lAustralie, certaines
cartes postales rcentes mettent en vidence entre affirmation et
rappropriation une relle identit insulaire avec la revendication dun
statut continental original, affirm dans une position stratgique
internationale. Llit runionnaise est rvle travers des clichs de
portraits, de constructions, de vgtaux et danimaux locaux. Ce qui fait
directement rfrence aux premires descriptions encyclopdiques de ces
territoires.

Ces listes, plus potiques que pratiques, voquent labondance et


lailleurs par loriginalit des rfrents retenus, leur accumulation sur une
mme image et lattractivit des formes et de couleurs, cependant mises en
image avec rigueur. Ainsi, des cartes de grand format sont composes de
grilles et de clichs inventoriant des varits danimaux, de plantes
alimentaires, de plats cuisins, de fleurs, darbres ou de constructions.

Or, selon Umberto Eco, il y a liste et liste ; et il faut faire une


distinction importante entre liste pratique et liste potique . Lauteur
entendant par ce dernier terme toute la finalit artistique avec laquelle
une liste serait propose et quelle que soit la forme dart qui lexprime .

193
(Eco, 2009: 113). Les variations de couleurs contribuent, ici, crer une
perception potique ou plus subjective dimages documentaires. Ainsi, la
typographie en orange, vert, jaune et rouge dun texte, superpos la vue
dun paysage runionnais, compose un mot-image faisant rfrence au
drapeau indpendantiste local. Mais les tons du paysage font aussi
rfrence aux couleurs du drapeau franais. Deux niveaux de lecture se
superposent, faisant simultanment appel diffrents imaginaires partags.
Le message reste alors ouvert et, au-del dun contenu documentaire
explicite, cette carte amorce diverses pistes dinterprtations.

Les arts et la littrature ont inscrit les les dans un ailleurs o rgne
une abondance dnique. Or, quelque soit le territoire concern,
lnumration de diverses beauts correspond avec les caractristiques de
la socit engendre par les mass media. (idem: 353s). Dautre part, si
lon pense que lle est un monde, et le monde a commenc par tre une
le o lanalogie donne en spectacle une gnalogie [et que] lle est donc un
lieu tmoin du Temps [et] aussi le thtre dune histoire (Fougre, 2004),
on peroit, travers la reprsentation image, dvidentes continuits et
ruptures historiques.

La revendication dun multiculturalisme runionnais sexprime encore,


par exemple, sur deux autres cartes postales o trois jeunes filles Croles
selon le titre , aux longs cheveux bruns, sourient devant lobjectif. Le
cadre de lune des cartes est brun, lautre est blanc. Le cadre peut-il
tre interprt comme la mtaphore visuelle dun micro territoire dont la
perception peut varier ? Limage dune lit spcifiquement crole,
exprime par limage de produits alimentaires bruts ou transforms le cru
et le cuit mais aussi par la prsence, sur une mme image, dun volcan,
de locan, et, entre terre et ciel, dun paysage, nvoque-t-elle pas la
prsence des quatre lments le feu, leau, la terre et lair ? De son ct,
limage canadienne parvient voquer la dualit identitaire linguistique et
administrative de Montral en juxtaposant par exemple un clich des
constructions du quartier historique et celui du centre urbain contemporain

194
; ou encore avec une prise de vue nocturne, le reflet des tours du centre-
ville dans le fleuve.

Limage de grande diffusion peut donc jouer, en termes de rhtorique


visuelle, sur la substitution pour traduire une identit culturelle plurielle
avec, par exemple, le portrait dune Runionnaise anonyme et souriante,
incrust dans la dcoupe schmatique de lle. Quelques dcennies plus tt,
une gravure juxtaposait le portrait dun notable et une carte de lle. Limage
inaugure, donc, un nouvel imaginaire dans lequel lhistoire vnementielle
et la quotidiennet remplacent lhistoire des lieux avec la culture de laire
culturelle laquelle lle appartient [et] une culture insulaire, c'est--dire
des traits spcifiques que lon peut trouver dans des les appartenant des
aires culturelles diffrentes . Anne Meistersheim distingue ainsi la
complexit de la double culture insulaire (cf. Meistersheim, 1997: 111), car
en plus des deux cultures identifies dans lle, on peut noter la prsence
de deux socits insulaires : la socit intrieure et () la diaspora
insulaire. (idem: 113). Dans la mesure o les cartes postales sont des
supports de communication, elles sadressent autant un public insulaire
qu un public extrieur. Au multiculturalisme local, sajoute donc le
multiculturalisme des rcepteurs extrieurs potentiels.

Un imaginaire mdiatique volutif


Le photographique dcline, ici, un propos autonome qui compose
avec les possibilits nouvelles des techniques denregistrement du rel et un
langage visuel intertextuel ; il parvient mme proposer, sous une
approche formelle systmatique, une description redondante mais
relativement ouverte. Limaginaire partag, construit par ce support de
communication, est ainsi adapt un site gographique pluriel et volutif.

Le caractre insulaire du rfrent permet didentifier visuellement les


lieux partir de paramtres formels, dordre gographiques la forme
mme de lle. En relation avec dautres supports mdiatiques littrature,
cinma, information, etc. ces visuels souvent mosaques ou composites

195
dressent un portrait personnalis, caractre intertextuel, de chaque le,
des populations rsidentes, et des cultures locales, selon un propos qui cible
de plus en plus clairement un public endogne rsident ou expatri et
un public exogne de visiteurs ou de destinataires distants de ces cartes
postales.

La carte postale apparat ici comme larchtype du photographique


documentaire de grande diffusion : elle volue avec lhistoire mme des
lieux ; et non pas uniquement en fonction de lvolution des technologies de
limage. Dautre part, le temps des les prserverait, selon Anne
Meistersheim, un caractre cyclique, distinct du temps urbain et linaire des
socits industrialises (idem: 114). Le circuit labyrinthique dune squence
de clichs ne suggre-t-il pas un parcours entre des points de repres que
lobservateur peut ensuite dmultiplier selon son gr ?

Roland Barthes diffrenciait la rhtorique et limaginaire identifis


dans deux guides de voyage : le Guide bleu et le Guide Michelin, le premier
tant orient vers larchitecture, le patrimoine et des vestiges historiques, le
second tant focalis sur la qualit des routes et des points de restauration.
Barthes constatait que, dans ces textes, la place de lhomme dans le
paysage nest quun indice accessoire ; et que lattrait pour les reliefs,
montagnes et hauts-lieux gographiques pouvait tre mis en quation avec
un certain rapport culturel au paysage et la perception de la nature
(1957: 136). Le contenu des cartes postales apparat, ici, plus complexe et
plus riche dinformations sur la ralit insulaire. Ce mdium sinscrit
initialement dans un propos documentaire intgrant larchitecture, lhomme
et lespace ; mais le personnage principal acteur du vcu insulaire
quotidien disparat progressivement dans les annes 1960. Aujourdhui, il
est intgr dans une perception multi sensorielle des lieux incluant
habitat, cuisine, artisanat.

Si limage de linsularisme est de plus en plus associe la forme


mme du territoire, lvolution du propos iconique concernant Montral,

196
La Runion, et lAustralie souligne les particularits de chaque mode de
dveloppement insulaire mtropolitain, dpartemental ou continental
travers limage de lamnagement des sites et celle de constructions
emblmatiques. La mise en vidence de singularits culturelles et dun vcu
local particulier, selon une interprtation plurielle de llit, positionne la
carte postale dans un circuit de communication interculturelle ciblant des
rcepteurs endognes ou exognes. Si les dclinaisons de llit sont
multiples, limage de grande diffusion permet de les exprimer, en filigrane,
avec subtilit. Ce qui laisse penser qu travers une imagerie toujours plus
simple, efficace et redondante, dont la carte postale reste larchtype
plastique, se profile ici, au-del des archives plantaires de grande diffusion
de demain, les grands traits dun nouvel imaginaire partag, esquiss avec
limage des territoires insulaires.

La photographie documentaire mise en uvre par les diteurs de


cartes postales a contribu traduire, au cours du XXe sicle, lide dune
insularit tantt fonctionnelle et productive, tantt fictionnelle et estivale.
Aujourdhui, dans un propos syncrtique, elle dresse le portrait plus
diversifi de lle comme concept de dveloppement culturel, conomique et
humain. Et ceci travers de multiples cas de figure et de stratgies
mdiatiques propres chaque territoire considr.

Bibliographie :
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BERTIN, Jacques (1977). La Graphique et le traitement graphique de l'information.
Paris: Flammarion.
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