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LA V I D A C O T I D I A N A D E LOS

AZTECAS
Ignacio B E R N A L

Es R A R O T E N E R l a o p o r t u n i d a d de reseñar u n l i b r o t a n exce-
lente c o m o l a ú l t i m a o b r a de Jacques Soustelle.* Se t r a t a de
una o b r a de v u l g a r i z a c i ó n , p e r o q u e n a d a tiene de " v u l g a r " .
Soustelle h a escrito u n excelente r e s u m e n d e l m u n d o azteca,
en u n lenguaje c l a r o , d i r i g i d o a u n p ú b l i c o c u l t o , p e r o am-
p l i o ; u n r e s u m e n h e c h o p o r q u i e n reúne cualidades q u e es
difícil e n c o n t r a r r e u n i d a s : u n a vasta erudición, u n a i n t e l i g e n -
cia s u p e r i o r , u n d o n de síntesis y e l sentido de ser a m e n o y
fácilmente l e g i b l e . Y n o es esto todo. N o se trata de u n aco-
pio de datos más o m e n o s b i e n ordenados, pero s i n o r i g i n a -
l i d a d , c o m o o c u r r e e n l a m a y o r p a r t e de las obras de d i v u l -
g a c i ó n ; p o r e l c o n t r a r i o , e n c o n t r a m o s en cada p á g i n a ideas
personales - s i e m p r e apoyadas e n los d o c u m e n t o s - , nuevas
maneras de ver u n p r o b l e m a o u n a situación. Menciono al
azar l a conclusión de u n p á r r a f o de l a p. 21: "De aquí la
t e n d e n c i a a pensar q u e a los aztecas les tocaba hacer l a g u e r r a
y a los otros p u e b l o s t r a b a j a r p a r a e l l o s " ; o b i e n l a interesante
i d e a sobre l a " e d u c a c i ó n o b l i g a t o r i a y u n i v e r s a l " en l a
o su exposición d e l " c o n t r a t o de t r i b u t o " , base d e l i m p e r i a -
l i s m o azteca (p. 109); o b i e n e l contraste entre artesanos y
comercianes: " l a clase de los comerciantes es dinámica, l a de
los artesanos es e s t á t i c a . . . " (p. 9 6 ) . A p r e c i a c i o n e s l u m i n o s a s
c o m o éstas se e n c u e n t r a n a t o d o l o l a r g o d e l l i b r o ; si n o m e n -
c i o n o otras es p a r a d e j a r a l l e c t o r e l p l a c e r de descubrirlas.
Soustelle n o se deja l l e v a r p o r n i n g u n a escuela, n o p e r m i t e
q u e n i n g ú n d o g m a t i s m o oscurezca su p e n s a m i e n t o o altere

* Jacques SOUSTELLE, L a v i e q u o t i d i e n n e d e s Aztèques à l aveille d e l a
conquête espagnole. L i b r a i r i e H a c h e t t e , P a r i s , 1955; 318 p p . + 1 mapa y
8 ilustr.

L o q u e vamos a d e s c r i b i r es antes q u e n a d a l a v i d a u r b a n a . c o m o h a b í a u n a evidente u n i d a d c u l t u r a l entre esa c i u d a d y algunas ciudades vecinas. P o r o t r o l a d o . H a b í a co- m e n z a d o m u c h o antes: precisamente e l i m p e r i o tolteca es u n a de sus consecuencias." . E n r e a l i d a d n o creo q u e e n el siglo x n . es a r b i t r a r i a c o m o todas. si- t u a d a e n t i e r r a f i r m e a o r i l l a s d e l g r a n lago. etc. E n términos generales. pues se interesa más e n d e s c r i b i r u n a situación d a d a q u e e n buscar sus antecedentes históricos. tenemos q u e l i m i t a r n o s . " e m p i e c e e l vasto m o v i m i e n t o de m i g r a c i ó n " de los bárbaros. v á l i d o . y seguramente antes de l a instalación de los aztecas e n T e n o c h t i t l a n . M e voy a extender e n algunos p u n t o s acerca de los cuales n o p i e n s o exactamente c o m o Soustelle. LA VIDA D ELOS AZTECAS 441 l a v a l o r a c i ó n de los datos d i s p o n i b l e s . V o y a t r a d u c i r y l u e g o a c o m e n t a r algunos párrafos. a u n q u e más tarde fuera víctima de otras e m i g r a c i o n e s bárbaras. podría decirse q u e Soustelle es u n e t n ó g r a f o " f u n c i o n a l i s t a " . tanto en el espacio c o m o e n e l t i e m p o . p e r o p o r demás jugosa. a u n c u a n d o n o s i e m p r e es- temos de acuerdo c o n sus conclusiones. E s t a e t i q u e t a . por- q u e p o n e n de m a n i f i e s t o l a orientación de l a o b r a y sugieren e l p u n t o de v i s t a de Soustelle sobre los aztecas.T e n o c h t i t l a n . sólo he q u e r i d o a m e n i z a r l a reseña h a c i e n d o lo q u e d i j o V o l t a i r e : " s u r t o u t tâchons de n e t r e pas toujours d ' a c c o r d " . así c o m o e n a p r o v e c h a r e v e n t u a l m e n t e ciertos ele- mentos de n u e s t r a descripción de X o c h i m i l c o . D e a q u í q u e su l i b r o sea absolutamente sincero. P. 18: " P a r a n o caer n i en el a n a c r o n i s m o n i e n l a c o n f u - sión. especialmente T e z c o c o . q u e merece algunos comentarios. Lejos de e l l o . a l a caída de T u l a . l a o b r a m e n c i o n a a m e n u d o los antecedentes históricos. C u a u h - titlán. me parece m u y p r o b a - b l e q u e las c h i n a m p a s a m a n e r a de las de X o c h i m i l c o ya exis- t i e r a n desde tiempos bastante remotos. L a o b r a e m p i e z a c o n u n a introducción breve. S i n em- b a r g o . N o se crea p o r eso q u e estoy e n g e n e r a l opuesto a sus ideas. l a de los h a b i t a n t e s de M é x i c o . C h a l c o . de hecho. n o h a y n i n g ú n i n c o n v e n i e n t e e n a p r o v e c h a r t a m b i é n las fuentes históricas de T e z c o c o . sin e m b a r g o .

los sacerdotes-guerreros q u e h a b í a n l l e v a d o a H u i t z i l o p o c h t l i d u r a n t e l a m i g r a c i ó n . ya p o r e l c o m e r c i o . T a l c o m o era. 20 y 22: " E l I m p e r i o [azteca] es u n mosaico de c i u d a - des. 15: " N a d i e . d o n d e e l r é g i m e n de p r o p i e d a d se m o d i f i c a b a . l a c i u d a d n o era u n a t r i b u v e n i d a a más. sino t a m b i é n en l a c a l i d a d . l a e v o l u c i ó n de los hombres y de las co- sas h a b í a sido p r o d i g i o s a m e n t e r á p i d a e n t a n p o c o t i e m p o .l a de los toltecas. h u b i e r a p o d i d o d i s c e r n i r el o r i g e n de u n i m p e r i o . l a c i u d a d m e x i c a - na d e l siglo x v i difería p r o f u n d a m e n t e de l a t r i b u errante q u e en 1325 h a b í a escogido c o m o r e f u g i o algunos islotes en me- dio de los cañaverales. d o n d e m ú l - tiples fuerzas se m o v í a n p a r a t r a n s f o r m a r l a . t e r r i t o r i o s .. 120: " O r g a n i s m o social y político complejo. su existencia influía necesariamente en l a c i u d a d d o m i n a n t e y m o d i f i c a b a las condiciones de v i d a . P e r o ." P. t r a n s m i t i d a p o r los sedentarios d e l V a l l e . una sociedad q u e se d i v e r s i f i c a b a . 202: " E l o r i g e n de esas contradicciones debe buscarse e n la superposición y l a m e z c l a de culturas diferentes . Y a sea por t r i b u t o . r e c u r s o s . . d o n d e los f u n c i o n a r i o s públicos y l a r i q u e z a c o m e n z a b a n a luchar veladamente. n a d i e . d o n d e empezaban a b r o t a r antagonismos.d e h a b i t a n t e s . " Pp." P. q u e transmitían a l pue- blo sus oráculos y tenían fe en su promesa de d o m i n i o . " P. a la c i m a d e l poder. que c o n c u r r i e r o n a f o r m a r l a civilización m e x i c a n a . o c u l t a n d o esa c o m p l e j i d a d y c i - . E s t a d i f e r e n c i a n o consistía sólo en l a c a n t i d a d . l a de las t r i - bus nómadas de las cuales f o r m a b a n parte los aztecas-. acelerada s i n d u d a p o r e l d i n a m i s m o de u n p u e b l o n u e v o . era y a o t r a cosa: u n E s t a d o l a n z a d o e n u n a carrera de e x p a n s i ó n . 59: " P o r cierto. t a l c o m o era en l a época d e l d e s c u b r i m i e n t o . e n t a n h u m i l d e s p r i n c i p i o s . . los productos de todas las p r o - vincias afluían a M é x i c o . c o n v e r t i d o e n poseedor de u n a r i c a h e r e n c i a c u l t u r a l . E r a i n e v i t a b l e q u e las costumbres y las creencias de t a n diversos p u e b l o s i n f l u y e r a n en l a t r i b u dominante.442 IGNACIO BERNAL P.. menos de doscientos años más tarde.. excepto los «porta- dores de Dios». F u e - ron el p r i m e r n ú c l e o de l a clase d i r i g e n t e q u e debía l l e v a r a los m e x i c a .

D e este m o d o . sim- b o l i z a d o p o r e l dios héroe Quetzalcóatl. q u e . s i n d u d a . de los toltecas. 252: " L o s aztecas y sus vecinos tenían c o n c i e n c i a de en- contrarse. C u l h u a c a n . e n l a i n - tersección de dos linajes: p o r u n l a d o el de los bárbaros. T e n i e n d o e n c u e n t a l a carrera fabulosa d e l p u e b l o azteca. D i g o re- cientes. u n p u e b l o q u e v a de poco a m u c h o . pero ya es l o bastante a m p l i o p a r a que surja esa contradicción entre dos maneras de ver l a h i s t o r i a d e l pue- blo azteca. los aztecas r e s u l t a n ser u n caso único. p o r u n a parte. e n este caso o c u r r i d o antes de t i e m p o . protector d e l saber. i m p o - n í a a todos u n a visión c o m ú n d e l m u n d o y o r d e n a b a . o sea después de conquistados por l a t r i p l e a l i a n z a . l a existencia de todos. i n d i s c u t i d a .y desemboca e n l a decadencia y e n e l f i n a l . d e l c u a l n o se a v e r g o n z a b a n y cuyas v i r t u d e s guerreras conserva- ban. l o que l l a m o l a concepción " i n t e r i o r " . Hay. d o m i n a n t e . además de i n d i c a r l a perspectiva d e l a u t o r . i n - f l u i d o s . p o r e l d e s a r r o l l o de los acontecimientos. Este c o n o c i m i e n t o está a h o r a lejos de ser c o m p l e t o . cree f u n d a m e n t a l m e n t e e n u n a e v o l u c i ó n u n i l i n e a r . p o r o t r o l a d o el de los civilizados. el p e r í o d o tecpaneca y p o r f i n e l t r i u n f o sobre A z c a p o t z a l c o y l a supremacía tenochca. p o r los ritos. l a religión.l a típica marcha a s c e n d e n t e . q u e v a d e l n ó m a d a " c h i c h i m e c a " hasta e l e s t a b l e c i m i e n t o e n los valles. d e l p u e b l o azteca. LA VIDA D E LOS AZTECAS 443 m e n t a n d o los elementos diversos de l a sociedad c o n u n v i g o r e x t r a o r d i n a r i o . n o era posible s i q u i e r a p l a n t e a r e l p r o b l e m a . i n t e r n a . i n v e n t o r de las artes y de los c o n o c i m i e n t o s . v i v a ." P." Estos párrafos. a falta de u n c o n o c i m i e n t o más p r o - f u n d o de l a a r q u e o l o g í a m e x i c a n a . p o r nuestro concepto o c c i d e n t a l de l a histo- ria. m u e s t r a n l a contradicción c o n que tropiezan muchos estu- diosos recientes de l a a n t i g u a h i s t o r i a de M é x i c o . que l o l l e v a de sus h u - m i l d e s orígenes a l a g l o r i a de 1519. u n a i s l a c u l t u r a l . a d m i t i e n d o l a i n f l u e n c i a de los otros p u e b l o s después de l a constitución d e l i m p e r i o . m u c h o s investi- gadores h a n visto u n a e v o l u c i ó n " u n i l i n e a r i n t e r i o r " m u y cla- ra. N o s gusta v e r l o así. cara p o r supuesto a quienes j u z g a n que l a filo- . p o r q u e antes.

R e p i t o .444. a u n q u e todo l o hace suponer. q u e casi todos los rasgos "aztecas" se e n c u e n t r a n ya e n otras c u l t u r a s ante- riores o esparcidos p o r t o d a e l área. L o s aztecas n o son e l .. No son ellos los inventores de u n sistema político. e n l a arqueología. Así se e x p l i c a q u e a d o p t e n sus leyes y q u e a u n los decretos de N e t z a h u a l p i l l i p a r e z c a n ponerse en v i g o r e n M é x i c o . P e r o esta c o l a b o r a c i ó n está i m p l í c i t a e n e l concepto m i s m o d e Mesoamérica. l a evidente influencia de los soberanos acolhuas. q u e nos p e r m i t e ver q u e el " m i l a g r o azteca" es l o típico. H a y . Es decir. q u e contradice e n parte a l a p r i - mera. A h o r a p o d e m o s e s t u d i a r a los aztecas t e n i e n d o e n c u e n t a dos factores básicos: sus antecedentes e n e l t i e m p o y l a exten- sión en e l espacio de l a c u l t u r a mesoamericana. C r e o q u e si los estudios apo- yados e n los textos. como herederos inteligentes. especialmente después de l a d e r r o t a de A z c a p o t z a l c o . han d e m o s t r a d o q u e n o h a y t a l m i l a g r o griego. d e b i d a a l p r e s t i g i o de N e t z a h u a l c ó y o t l . IGNACIO BERNAL sofía de l a h i s t o r i a m u e s t r a u n a u n i c i d a d p e r m a n e n t e . Es u n a h e r e n c i a y u n a colaboración. si podemos l l a m a r l o así. l o m i s m o sucederá c o n e l m i l a g r o azteca. Ha- ciendo u n p a r a l e l o . La segunda concepción. . N o p o d e m o s a f i r m a r q u e esto h a y a o c u r r i d o c o n T e o - t i h u a c a n . son herederos. etc. es l a q u e p o d r í a m o s n o m b r a r e l " c o n c e p t o m e s o a m e r i - cano". De las e x p l o r a c i o n e s arqueológicas se desprende q u e los aztecas son los herederos de u n a larga tradición c u l t u r a l . e n l a lingüística. además. adaptadores t a m b i é n de u n viejo sis- tema. p o d r í a m o s decir q u e e l " m i l a g r o azteca" se e q u i p a r a a l " m i l a g r o g r i e g o " . n i son se- g u r a m e n t e e l p r i m e r e j e m p l o e n Mesoamérica de u n a división social t a n avanzada. a u n q u e . q u e se r e m o n t a c u a n d o menos a los días gloriosos de T e o t i h u a c a n . No podemos desentendernos de l o q u e he l l a m a d o en o t r a ocasión la " h e r e n c i a de T e z o z ó m o c " si n o queremos falsear entera- mente l a perspectiva. p e r o sí q u e o c u r r i ó p r o b a b l e m e n t e c o n T u l a y seguramente c o n los dos centros que desde e l p u n t o de v i s t a político y social afectan a los aztecas de m a n e r a más d i r e c t a : T e z c o c o y A z c a p o t z a l c o .

. E s i n d i s p e n s a b l e a c u d i r a l concepto de h e r e n c i a c u l t u r a l e n l a interpretación de las i n s t i t u c i o n e s mexicas p a r a ver c ó m o se h a n v e n i d o t r a n s m i t i e n d o de p u e b l o e n p u e b l o . en T e z c o c o . Es evidente q u e Soustelle e n t i e n d e claramente este p u n t o . E s a relación entre los p u e b l o s " m e s o a m e r i c a n o s " . l a organización religiosa. p o r tanto. los q u e m e j o r conocemos. Están perfectamente a c u l t u r a d o s d e n t r o de Mesoamérica. s i n e m b a r g o .l o h a n demostrado varios estu- d i o s . etc. c o n g r a n d e s a r r o l l o u r b a n o . P i e n s o q u e esta con- . Y esta l i s t a p o d r í a aumentarse. c o n estado imperial. Así. y p o r supuesto l a a r q u e o l o g í a nos presenta u n a i n f i n i d a d de otros ejemplos. y los c h i m a l p a n e c a . aunque t a l vez e n f o r m a más r á p i d a y dramática. q u e p a r e c e n v e n i r de l a M i x t e c a . p e r o t i e n e n u n s i n n ú m e r o de antecedentes. L A VIDA D EL O S A Z T E C A S 445 p r i m e r p u e b l o c o n diferencias sociales. q u e . S o n casos similares a l de los a m a n t e c a q u e m e n c i o n a Soustelle e n l a p . esa adop- c i ó n de rasgos c u l t u r a l e s de otros lugares. éstos f o r m a n u n a l a r g a cadena q u e u n e a los m e x i c a c o n su pasado. son similares e n otras partes de Mesoamérica. s u g i e r e n más b i e n e l concepto que he l l a m a d o " i n t e r n o " de l a h i s t o r i a m e x i c a . l a t r i p l e a l i a n z a (hay c u a n - d o menos otros dos ejemplos c o n o c i d o s ) . ciertas formas de organización de todos los aspectos sociales. gracias a u n s i m p l e accidente histórico. podemos com- p r o b a r q u e los dioses. l a vemos. de c u y a a n t i g u a civilización h a n t o m a d o m u c h o s elementos. S o n seguramente los más vis- tosos. otros. q u e proce- d e n t a l vez de C o i x t l a h u a c a . e l sistema jerárqui- co. a d o n d e p o r 1327 l l e g a n los t l a i l o t l a q u e . etc. cono- c í a n seguramente l a i n d u s t r i a d e l oro y de las joyas finas. a tra- vés de m u c h o s siglos. l a base eco- nómica ( a g r i c u l t u r a . p o r ejem- p l o .tiene las dos características necesarias p a r a f o r m a r u n a v e r d a d e r a área c u l t u r a l : u n a base c o m ú n y u n a h i s t o r i a pa- ralela. U n o s y otros. T e n e m o s q u e pensar e n l a i m p o s i b i l i d a d de c o m p r e n d e r a c u a l q u i e r g r u p o i n d í g e n a de Mesoamérica s i n u n c o n c e p t o g e n e r a l de l a región. 94. c o m o l o p r u e b a n a l g u n o s de los párrafos q u e he t r a n s c r i t o . c o m e r c i o ) .

y se sabe de cadá- veres envueltos e n telas de D u r a n g o . Sabemos q u e esto es falso. 44 sí dice q u e los aztecas t o m a r o n dos rasgos típicamente toltecas: los porta-estandartes y e l c o a t e p a n t l i . E n otras ocasiones. Las ideas de " j e r a r q u í a s u n t u a r i a " a q u e se a l u d e e n l a p. basándose sólo e n representaciones de códices. a l m e n o s p a r c i a l m e n t e . c o m o c u a n d o trata de los vestidos e n e l capítu- lo 4 (pp.). S o n o r a . 165 y 14: basado evi- d e n t e m e n t e e n los códices ( m a p a T l o t z i n . E n e l p l a n o de la leyenda. Así. e l p u n t o de v i s t a c o n t r a r i o . O t r o e j e m p l o se e n c u e n t r a en las p p . E n c a m b i o . a f i r m a Sous- telle q u e los p u e b l o s n ó m a d a s d e l N o r t e y los aztecas o r i g i n a - les se vestían c o n pieles de animales. 43. es decir. se- g ú n parece. c o m o p a r e c e n atesti- g u a r l o los códices m i x t e c a s y su c u r i o s a distribución. S a h a g ú n nos h a b l a de los algodones de colores q u e se p r o d u c í a n e n T u l a . etc. E n l a cueva de l a C a n d e l a r i a se h a n e n c o n t r a d o m u c h a s telas tejidas.l a escrita y l a ar- q u e o l ó g i c a . E l c o n o c i m i e n t o q u e tiene Soustelle de las fuentes escritas es fabuloso. s i n referirse a T e n a y u c a . q u e son d o c u - mentos u n p o c o más tardíos. se e n c u e n t r a e n l a p . 167 son p r o b a b l e m e n t e m u y antiguas. Un e j e m p l o d e l p o c o uso q u e hace de l a a r q u e o l o g í a . c a d a vez . s i n e m b a r g o . e n l a p . su evidente antecesor. es perfecta l a h a r m o n í a entre las dos fuentes . casi seguramente desde T e o t i h u a c a n . q u e tenía e n c i m a dos santuarios.446 IGNACIO BERNAL tradicción se debe q u i z á a q u e Soustelle se h a d o c u m e n t a d o sobre t o d o e n fuentes escritas d e l siglo x v i y t a l vez n o t a n t o en los datos arqueológicos y e n los modernos estudios etno- gráficos o antropológicos.. etc. pues e l l i b r o suele sostener. P o r otro l a d o . de allí su interpretación t a l vez demasiado "documentalista". d o n d e dice q u e e l tem- plo de T e n o c h t i t l á n era d o b l e . a u n conociéndola. d u d o q u e el l e c t o r p u e d a h a c e r l o . e l a l g o d ó n e r a y a u n v i e j o c o n o c i d o de los m e s o a m e r i - canos. en el sentido estricto. q u e a veces i m p i d e u n a visión más c o m p l e t a del pasado histórico. a u n q u e es evidente q u e e l a u t o r a p r e c i a perfectamen- te l a i n t e r d e p e n d e n c i a de los pueblos mesoamericanos. 162-163).

LA VIDA D E LOS AZTECAS 447 m á s r e s t r i n g i d a e n c u a n t o a l n ú m e r o de personas c o n derecho a l l e v a r ciertos adornos. D i c e el a u t o r e n l a p . n o es p o s i b l e . 183 q u e las pipas son " q u i z á a veces d e b a r r o " . q u e h a pasado p o r . u n o de los más i m p o r t a n t e s . y esa c o m p a r a c i ó n n o m e parece exacta. q u e espero q u e a l - g u i e n escriba a l g ú n día. c a l c u l a r e l n ú m e r o c o n precisión. pero todos los estudios recientes tienden a considerarlo m u y inferior.714. E l segundo c a p í t u l o . a l e n u m e r a r los meses d e l a ñ o indígena. A u n los caciques y las diferentes personas q u e contestan a los cuestionarios de . París.v a r i a s fases históri- cas. c u a n d o hemos e n c o n t r a d o i n f i n i t a s pipas hechas precisamente de ese m a t e r i a l .000 almas.000 h a b i t a n t e s . pues es p r o b a b l e q u e e l a m o n t o n a m i e n t o f u e r a m u y s u p e r i o r e n París. M e parece e n o r m e l a p o b l a c i ó n q u e a t r i b u y e Soustelle a T e n o c h t i t l a n : entre 560. s u p o n e r u n a p o b l a c i ó n t a n densa. Sus datos son a veces erróneos y a m e n u d o exagerados. t r a t a de l a constitución m i s m a de l a sociedad azteca. c o m o dice e l p r o p i o autor. q u i e r e n e x p l i c a r l a sociedad azteca c o n las palabras y los conceptos t r a d i c i o n a l e s de l a E s p a ñ a de p r i n c i p i o s d e l siglo x v i . I g u a l m e n t e .802 hectáreas de s u p e r f i c i e y u n a p o b l a c i ó n de 2. Es éste u n p u n t o m u y d e b a t i d o . A d e m á s . tiene u n a v e r d a d e r a historiografía. E n l a m i s m a proporción^ T e n o c h t i t l a n tendría p o c o me- nos de 348. Si T e n o c h t i t l a n . c u a n d o e n e l sistema azteca parece h a b e r sido e l p r i m e r o . q u e es falsa. c o l o c a a I s c a l l i e n ú l t i m o término. Es i m p o s i b l e . en las c o n d i c i o n e s ur- banas que conocemos. c o n s t i t u y e n l a base más i m p o r t a n t e p a r a nuestros estudios actuales. h a b í a patios y j a r d i n e s anexos a ellas. p o r supuesto.000 h a b i t a n - tes. tenía 7. h a c i a 1900. L o s conquistadores y los m i s i o n e r o s describen l o q u e v e n . tenía unas 1. H a y q u e pensar q u e .000 hectáreas de superficie. a u n siendo las casas pequeñas. salvo algunas casas de i m p o r t a n c i a . t a m b i é n concede v a l i d e z a l a estatua de oro de T í z o c p u b l i - c a d a p o r S a v i l l e . c o n f o r m e se aleja u n o de l a costa d e l Golfo. según l a típica costumbre i n d í g e n a t o d a v í a e n uso.000 y 700. l a mayoría e r a n de u n piso. s i n e m b a r g o .

M e parece acertadísima su división de l a "clase n o b l e " e n simples p i l l i hereditarios. a u n q u e l a segunda frase me parece a b s o l u t a m e n t e exacta (p. pero cuánta l u z a r r o j a n si* * se les q u i e r e e s t u d i a r científicamente. consiste e n tener cargos q u e p r o v i e n e n de los servicios pres- tados a l E s t a d o . q u e designa u n a e n t i d a d t e r r i t o r i a l . basándose tanto e n los d o c u m e n t o s d e l siglo x v i c o m o e n los d e s c u b r i m i e n t o s de arqueólogos y et- nógrafos. Y a los autores d e l x v n son de menos v a l o r . 32) : " M e i n c l i n o a p e n - sar q u e los viejos españoles c o m p r e n d i e r o n m e j o r l a r e a l i d a d q u e los arqueólogos de hoy. l o q u e e r a n r e a l m e n t e los se- ñores (los t e c u h t l i ) y los p i l l i . me parece menos c o n f o r m e a los hechos conocidos q u e la palabra b a r r i o . o t a l vez su más b r i l l a n t e expresión. l a encontramos e n e l siglo x i x e n el famoso a m i g o de M o r g a n : A d o l f B a n d e l i e r . entre los cuales se destaca A l f o n s o Caso. " Ciertos estudiosos más recientes. q u e evoca ciertas reglas de m a t r i m o n i o y de descendencia. c o n su a d m i r a b l e c l a r i d a d francesa. y a p a r t i r de R o b e r t s o n y l a E n c i c l o p e d i a se e m p i e z a a entender cada vez peor el p r o b l e m a . N o s e x p l i c a . t a l vez u n tótem. m u c h o más q u e e l n a c i m i e n t o . E l cal- p u l l i era ante todo u n t e r r i t o r i o . cuyos h i j o s p e r d e r á n esa categoría si ellos n o a u m e n t a n o c u a n d o menos conservan e l p r e s t i g i o f a m i l i a r . h a n l l e g a d o a u n concepto t o t a l m e n t e n u e v o de l a sociedad azteca. n o l o son necesaria- mente. a u n c u a n d o casi s i e m p r e son p i l l i . y los señores que. . u n " a r q u e ó l o g o de h o y " . E s t a i d e a es t a m b i é n ú t i l p a r a l a h i s t o r i a i n d í g e n a coló- . así c o m o otros grupos que f o r m a b a n l a sociedad indígena. y cuyo rasgo d i s t i n t i v o . C o m o B a n d e l i e r n o es. Soustelle h a e n t e n d i d o el p r o b l e m a e n f o r m a m o - d e r n a y h a h e c h o ver l a r e a l i d a d d e l caso.448 IGNACIO BERN AL Felipe II (notablemente P o m a r en l a famosa Relación de Tezcoco) nos d e j a n m u c h o s huecos. e n m i o p i n i ó n . . L a p a l a b r a c l a n . E l p u n t o c u l m i n a n t e d e l e r r o r . c u a n d o menos e n el m o m e n t o q u e precede a l a c o n q u i s t a . n o estoy m u y de acuerdo c o n l a p r i m e r a frase d e l pá- rrafo q u e t r a n s c r i b o a c o n t i n u a c i ó n . Este e r u d i t o n o ve e n los aztecas sino u n o s iraqueses g l o r i f i c a d o s .

e l c o n o c i m i e n t o de l a m a g i a y de los dioses. E n efecto. y sus hijos n a d a h e r e d a r á n . E n t o n c e s e l h o m b r e se- g u i r á siendo p i l l i a l o l a r g o de su v i d a . sino viceversa. n o debemos exagerar —como n o l o hace S o u s t e l l e . el sacer- . Desde luego. ya los p i l l i n o pue- den conservar su situación. Ésta es. O t r o aspecto m u y interesante. es decir. LA VIDA D ELOS AZTECAS 449 n i a l . Es u n a so- c i e d a d c o n n o r m a s d i s t i n t a s . la i m p o r t a n c i a de n o " p e r d e r l a c a r a " . caerán i n e v i t a b l e m e n t e en l a clase m a c e h u a l . puesto q u e l a f o r t u n a n o es m o t i v o d e l p o d e r o d e l p r e s t i g i o . v e d a d o a los demás. y. c o n l a i n c a i c a . N o podemos r e a l m e n t e h a b l a r de clases sociales " c a p i - talistas". Presenta m u y b i e n Soustelle l a i m p o r t a n c i a d e l prestigio. en general. l a triste h i s t o r i a del i n d i o e n el curso d e l siglo x v i . pero y a sin p r e s t i g i o p e r s o n a l . tiene derechos a l p i l l a l i .l a p o s i b i l i d a d de ascenso de los macehuales. A p a r t e d e l prestigio de su p a d r e y de los caminos q u e éste p u e d a a b r i r l e . t a m p o c o podemos h a b l a r de castas. n o p u e d e n y a tener p r e s t i g i o . h a ad- q u i r i d o u n a c u l t u r a q u e los demás i g n o r a n . ambos m i e m b r o s de l a m i s m a "clase": " L o q u e i m p r e s i o n a c u a n d o se e s t u d i a e l m o d o de existencia de esta clase d i r i g e n t e es q u e u n o de sus elementos esenciales. q u e los demás n o t i e n e n . b i e n desarrollado p o r Sous- telle. es e l de l a d i f e r e n c i a básica entre sacerdote y guerrero o f u n c i o n a r i o . y a n o p u e d e n prestar servicios n i o b t e n e r así los cargos y honores. etc. T a l vez nos e x p l i q u e e n g r a n parte l a rápida desapari- c i ó n de l a " n o b l e z a " indígena. base de l a r i q u e z a . e l h i j o d e l p i l l i ha pasado p o r el C a l m é c a c . más b i e n formales. t a n característica en una sociedad e n q u e l a g u e r r a es l a m e j o r m a n e r a de elevarse rápidamente. ya q u e l a clase s u p e r i o r es e t e r n a m e n t e r e n o v a b l e y su carac- terística básica n o es l a h e r e n c i a . sobre t o d o . c o m o n o t a Soustelle. Por supuesto. tiene leja- nos parecidos. t a m p o c o se t r a t a de l a sociedad " d e m o c r á t i c a " a l o M o r g a n . y a q u e evidentemente e l h i j o d e l m a c e h u a l tiene menos p o s i b i l i - dades q u e e l h i j o d e l p i l l i . Este p a n o r a m a de l a sociedad azteca nos m u e s t r a o t r a vez una sociedad " n o c l a s i f i c a b l e " d e n t r o de los cartabones clá- sicos.

r o m a n o . plebe macehual o agricultura tlamaitl esclava ocupaciones varias. joyas. m e parece q u e n o q u e d a c l a r a e n e l texto (p. El p e q u e ñ o c u a d r o q u e damos a c o n t i n u a c i ó n resume l a división q u e hace Soustelle de l a sociedad azteca: "Clases" Grupos Ocupación dirigente tecuhtli guerra pilli gobierno religión negociante pochteca comercio artesana amanteca. casas. guerreros o f u n c i o n a r i o s a d m i n i s t r a t i v o s . sólo obtienen la riqueza . vestidos. pero. 85). No es sino u n u s u f r u c t o . . Este p u n t o se rela- c i o n a c o n e l tratado e n las p p . que incluyen toda labor manual incluyendo el comercio Hay e n este c a p í t u l o m u c h o s puntos de detalle q u e mere- cen u n e x a m e n más d e t e n i d o . L o único que c u e n t a a los ojos d e l t e c u h t l i es e l p r e s t i g i o " (p. Es c l a r o q u e e n m u c h o s casos los m i s m o s p u e b l o s con- quistados trabajarían esa t i e r r a q u e era suya antes de la invasión tenochca.).como consecuencia de sus grados y de sus puestos. e n l a pobreza.45o IGNACIO BERNAL docio. E n efecto. 106-108 d e l l i b r o : l a p r o p i e - dad p r i v a d a de l a t i e r r a . La r i q u e z a n o se busca p o r e l l a m i s m a . c o m o su n o m b r e l o i n d i c a .como l o d i c e e l m i s m o Soustelle más adelante. e l p i l l a l i es . y q u e los otros. alimentos. n o p u e d e hablarse de u n a p r o p i e d a d e n e l s e n t i d o p l e n o . industria etc. e t c . v a a c o m p a ñ a d a de cierto g r a d o de p o d e r y de ciertas obligaciones de representación. etc. p a l a c i o .t i e r r a s .. señalán- dolos c o n l a m a y o r b r e v e d a d posible. etc. Sólo m e n c i o n o algunos. v i v e e n l a a u s t e r i d a d . pero ello desgraciadamente alar- garía e n exceso esta reseña. " m a n o de l a t i e r r a " . 99) su necesidad c o m o m a n o de o b r a e n las tierras señoriales o d e l E s t a d o (iglesia. p e r o e n otros parece q u e e r a n . Al tratar de los t l a m a i t l o mayeques. de l a p a l a b r a . esclavos. .

E n este caso. E s t o debe h a b e r i n f l u i d o e n l a elección d e l soberano y es u n m o t i v o p a r a q u e e l puesto se conservara siempre e n la m i s m a f a m i l i a . E s t o es exacto p a r a e l cal- pulli. P o r todas las fuentes parece q u e el " c u e r p o e l e c t o r a l " era bastante v a r i a b l e y tendía a restringirse cada vez más. 2 ) los dioses tribales o locales. 214) q u e e l tía- catecuhtü d e b í a tener p o r su m a d r e sangre " t o l t e c a " . n o que- da m u y c l a r o p o r qué. c o m o l o dice m u y b i e n e l autor. e n lo tocante a l p i l l a l i . P o r cierto. cosa q u e n o aconteció .. etc. es d e c i r . H u e - h u e t é o t l . Las p p . q u i e n dice q u e en l a elección intervenían los dos reyes aliados. 106) " n o h a b í a p r o p i e d a d p r i v a d a de l a t i e r r a . X i u h t e c u h t l i . LA VIDA D ELOS AZTECAS 451 prácticamente u n a propiedad privada. Q u e t z a l c ó a t l . es decir. y q u e parecen ser advocaciones más o menos lejanas de los otros. sea absolutamente exacta l a frase (p. Sabemos q u e Izcóatl es l a única ex- c e p c i ó n .a u n q u e c o n n o m - bres d i s t i n t o s . 143-147 t r a t a n de l a religión " i m p e r i a l " de los me- xica. q u e es e n r e a l i d a d u n T e z c a - t l i p o c a . E l ejemplo más c o n o c i d o es H u i t z i l o p o c h t l i . e n T e z c o c o parece t r a d i c i o n a l l a "presenta- c i ó n " d e l heredero a sus futuros súbditos e n v i d a de su p a d r e .a todos los p u e b l o s . y las diferencias de representación son causadas p o r l a d i v e r s i d a d de los estilos locales. aparte d e l e j e m p l o de N e t z a h u a l p i l l i . e l h e c h o de q u e su g r u p o h a y a l l e g a d o al i m p e r i o le d i o g r a n i m p o r t a n c i a . S o n generalmente m u y a n t i g u o s (tal vez siempre). 115. p e r o los dioses son los m i s m o s : T l á l o c . N o creo que. pecu- liares de u n a t r i b u o u n g r u p o de t r i b u s . A u n q u e se dice varias veces (pp. C r e o necesario d i s t i n g u i r dos tipos de dioses: 1 ) los dioses mesoamericanos. sino u n a p r o p i e d a d c o l e c t i v a con derecho a l uso i n d i v i d u a l " . c o m u n e s . el hecho de q u e e l p r o p i e t a r i o t u v i e r a q u e ser u n p i l l i . n o c o n s i d e r a Soustelle. En c a m b i o . etc. 109. aunque limitada en v a r i a s formas: e l p o d e r d e l rey. a u n q u e e v i d e n t e m e n t e n o el m o t i v o p r i n - c i p a l . sabemos de l a f a m o s a c e r e m o n i a e n q u e I x t l i l x ó c h i t l hace j u r a r a su h i j o Netzahualcóyotl. ya que. l a afirmación de D u r á n . a l tratar de los elec- tores d e l f u t u r o rey.

sólo añadir u n a representación más. buenos m o d a l e s . p o r e j e m p l o . etc.452 IGNACIO BERNAL con u n s i n n ú m e r o de dioses. A s í es q u e l a i d e a de u n a " r e l i g i ó n i m p e r i a l " es e v i d e n t e m e n t e correcta. c o m o l o hace n o t a r Soustelle. El capítulo final ( " L a vida civilizada") trata de temas muy interesantes. 143) "divinidades e x t r a n j e r a s " . q u e l a V i r g e n de los R e m e d i o s es e x t r a n j e r a a F r a n c i a . o r d e n . Es como decir. n o podemos asegurar q u e esto sea exacto e n todos los casos. pero sí q u e l o es e n aquellos q u e conocemos bastante. n i m e n c i o n a d o . Desde luego. pues segura- m e n t e h u b i e r a t e n i d o ideas instructivas. C h o l u l a . pero es l a m i s m a V i r g e n M a r í a c o m ú n a todo el c a t o l i c i s m o . S i e n t o t a m b i é n q u e no h a y a d i c h o n a d a sobre e l concepto de l a h i s t o r i a entre los aztecas. E l i n m e n s o p a n t e ó n de los dioses locales parece ser d e l m i s m o o r d e n . o b i e n dioses generales de los cuales se l l e v a b a n l a e s t a t u a p a r t i c u l a r y n a d a más. p o r e j e m p l o . 145). a u n q u e t a l vez éste l a h a y a l l e v a d o más lejos q u e sus predecesores. Ese deseo de "síntesis r e l i g i o s a " (p. q u e s i g u i e r o n siendo p r o v i n c i a - nos. a l estudiar los l i b r o s . T e o t i t l a n y p r o b a b l e m e n t e la z o n a m a y a . cosa q u e l a m e n t o . H a c e n f a l t a t a m b i é n más i l u s t r a c i o n e s . se advierte e n todas partes: T e z c o c o (pién- sese e n N e t z a h u a l c ó y o t l ) . p a r a d a r a l lector u n c o n o c i m i e n t o más c a b a l de l a "ciencia indígena". l a s i m i l i t u d d e l sentido cósmico del Popol Vuh c o n e l de los anales aztecas es n o t a b l e . pero h a y q u e m o d i f i c a r l a en e l s e n t i d o de q u e esa religión i m p e r i a l n o es e x c l u s i v a d e l azteca. E l autor declara que no va a ocuparse de las artes plásticas. algunos admirablemente desarrollados. c o m o el d e l concepto de civilización y b a r b a r i e entre los me- x i c a n o s o e l de ciertas de sus cualidades m o r a l e s : entereza. a u n q u e t a l vez h e c h a e n u n " e s t i l o " d i s t i n t o . M e parece p o r t o d o e l l o q u e en r e a l i d a d los aztecas n o aumentaban continuamente su p a n t e ó n . E n este caso. u n . o c u a n d o menos que n o h a b í a p r o p i a m e n t e (p. el dios n o p o d í a acrecentar e l p a n t e ó n azteca. Estos dioses p r o v i n c i a n o s d e b e n de h a b e r sido los q u e los aztecas l l e v a r o n p r i s i o n e r o s de varias regiones. l o es c o m o a d v o c a c i ó n . q u é temas con- t i e n e n . P o r supuesto.

p a r a m e j o r i n t e l i g e n c i a de l a esplén- d i d a descripción de las p p . cosa de l a c u a l m e alegro i n f i n i t a m e n t e . LA VIDA D ELOS AZTECAS 453 p l a n o de T e n o c h t i t l a n . . y que esta magnífica producción. u n i d a a l n o m b r e prestigioso de su a u t o r . 34 a 38. P a r a t e r m i n a r sólo añadiré que a m i ver e l m a r a v i l l o s o l i b r o de Soustelle v a a ser u n o de los mejores vehículos p a r a d i f u n d i r e l c o n o c i m i e n t o d e l a n t i g u o m u n d o m e x i c a n o . aumentará en m u c h o el n ú m e r o de los conocedores de este tema.

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