Vous êtes sur la page 1sur 133

IBN THOFAL

SA VIE, SES UVRES


La prsente collection a pour but de remettre
la disposition des chercheurs et ( curieux des textes ou des
tudes aujourdhui introuvables ou inaccessibles, en remdiant
linconvnient majeur du cot lev des rditions tirage limit.

Le procd utilis ici sacrifie dlibrment


laspect matriel au profit du contenu, et reproduit les textes
sans rvision de principe.

Lecteurs, lEditeur et son Imprimeur, ainsi que


les Animateurs de ( Vrin-Reprise , Messieurs:
Jean-Robert ARMOGATHE
Franois AZOUVI
Dominique BOUREL
Rmi BRAGUE
Jean-Franois COURTINE
Jean-Luc MARION
Henri MECHOULAN
Pierre-Franois MOREAU
Daniel MORTIER
Jean-Pierre OSIER
Jean WALCH
sont heureux de vous offrir la possibilit de possder, nouveau,
. des uvres devenues indisponibles alors quelles taient et restent
fondamentales.

La prsente dition est la reprise de louvrage


paru Paris, en 1909.

g Presses Universitaires de France


ISBN Vrin 2-7116-0818-2
IBN THOFAIL

THSE COMPLMENTAIRE POUR LE DOCTORAT S-LETTRES


PRSENTE

A LA FACULT DES LETTRES DE LUNIVERSIT DE PARIS

PAR

LON GAUTHIER
cuARO DE COURS A LA cuAlRE DHISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE MUSULIANI
DE LCOLE SUPRIEURE DES LETrREs DALOER

PARIS
ERNEST LEROUX, EDITEUR
28, RUE BONAPARTE, v1

1909
153
.154633
ICQCC
A MA MRE
NOTE
SUR LA TRANSCRIPTION DES MOTS ARABES

Une tude dhistoire de la philosophie musulmane nappartient pas


exclusivement lrudition orientaliste. Les mots arabes qui sy ren-
contrent, termes techniques et noms propres, sont destins passer tels
quels dans les livres dhistoire de la philosophie universelle. Lauteur
dune pareille tude ne doit donc pas sattacher imperturbablement un
systme de transcription rigoureusement scientifique, ayant pour cons-
quence invitable de susciter qui nest pas arabisant trop de complica-
tions, de difficults et dnigmes. Nous avons suivi sur ce point lexemple
des de Sacy, des Munk, des Renan, etC., en adoptant toutefois un mode
de transcription dun caractre plus scientifique. Nous distinguons, par
exemple, le q, du 5k, le la th, du a; t, mais nous renonons distin-
guer le r (h fort) h, du A (h faible) h, le 3 (d zzay) dh, du B (d empha-
tique) dh, etc., parce que la pnurie de lalphabet franais ne nous per-
mettrait dindiquer ces nuances, dailleurs lgres pour qui nest pas
initi, quen surchargeant nos caractres de signes conventionnels.
Cependant, nous rendons conventionnellement le hamza par et le ain
par I, afin de ne pas supprimer deux consonnes arabes. Nous rendons,
en principe, le un (s faible) par a et le Un (s emphatique) par ; nan-
moins, nous transcrivons u par lorsque, entre deux voyelles, il risque-
rait dtre prononc comme un z, etc. Enfin, nous avons renonc modi-
fier lorthographe altre de certains noms devenus chez nous dun usage
tout fait courant, comme Almoravides, Almohades, vizir, etc.
IBN THOFAL
SA VIE, SES UVRES

PREMIRE PARTIE

.-. I
VIE DIBN THOFAL

Abo Bekr Mohammed ben Abd-eI-Malik ben Moham-


med ben Mohammed ben Thofal el-Qac, tel est le nom
complet dIbn Thofal. Cette formule signifie quil reut
sa naissance le nom (1) de Mohammed; que plus tard,
devenu pre de famille, on lui donna, selon lusage, du
nom dun de ses fils, le surnom (2) dAbo Bekr (le pre
de Bekr); que son pre se nommait Abd-el-Malik, son
grand-pre, ainsi que son bisaeul, Mohammed, et son
trisaeul Thofal; enfin, le nom ethnique (3) El-Qaic (4),

(I) Ml ism.
(2) Ironya, surnom indiquant la parent.
(3) nisha.
(li) Gym Ibn Khallikans Biographical Dictionary,
translated ("rom the Arabie by Boll Mac Guckiu de Slane.... A vol, Paris,
1843-187r, vol. 4, p. 478, n, 9, l. I. - Scriptorum Arabum loci de Abba-
didis, nunc primum editi a R. P. A. Dozy, Lugd. Batav., 1846-1863,
i
-2-
indique que sa famille appartenait la tribu de Qas, lune
des plus illustres de lArabie. Il est encore appel El-
Andaloc (lEspagnol) (1), EI-Qorthob (2), EI-Ichbl (3),
(lhabitant de Cordoue, de Sville). Son surnom dAbO
Bekr est quelquefois remplac par un autre, Abo Djafar
(le pre de Djafar) (4), Chose qui arrive frquemment
lorsquun musulman a plusieurs fils Les scolastiques
le nomment Abubacer, transcription latine de son surnom
Abo Bekr.
Il sen faut que nous possdions touchant la vie, le

3 vol., vol. Il, p. 17I, l. I. -- Casiri, Bibliotheca Arabica-Hispana Escu-


rialensis, Mntriti I760-I77O, 2 vol., table gnrale, art. Abu Baker Mo-
hamad ben Abdelmalek ben Thophil. - Lin ed-dn Ibn el-Khathb,
Markaz el-ihtha bi-odabi Gharntha, manuscrit de la Bibliothque
Nationale n 3347 (anc. fonds 867), fol. 44 v, art. Ibn Thofal, l. a.
(I) Casiri, ibid., t. I, p. 203, col. I et 2 : DCXCllI, 3. -- H. Deren-
bourg, Les manuscrits arabes de lEscurial, t. I (Paris, 1884), p. 492,
no 669 (il faut lire 696) (fol. r45), dans le titre de louvrage.
(2) Casiri, ibid, t. I, p. 203. col. l et 2 : DCXCIII, 3, et table gn-
rale. art. Abu Baker ben Topbail. - Catalogus manuscriptorum orien-
talium qui in Museo Britanuico asseverantur. Pars secunda, codices Ara-
bicos amplectens. Londini, I871. Supplementum, p. 448, col. 2, n X.
(3) Hadji Khalfa, Lexical: bibliographicam et encyclopaedicum, Latine
et Arabice edidit, indicibusque instruxit G. Flgel. Leipzig, 1835-1858,
7 tomes en 8 vol., vol. 3, u" 1. le et 6115. - Catal. manuscriptor... qui
in Mus. Britann. assever., ibid., p. 448, col. a, n X. - On le trouve
aussi appel parfois EI-Borchani, Cest-adire de Purchena (dans la pro-
vince dAlmria, 56 km. au N. de cette ville) [Casiri, ibid, table gn.,
art. Abu Baker Mohamad ben Abdelmalek ben Tophil, et t. l, p. 98, c. I].
Ce renseignement, manifestement erron, est reproduit dans lart. Ibn
Thofl du Grand Dictionnaire de Larousse et dans lart. Ibn Thofel de
la Grande Encyclopdie, article qui fourmille derreurs bien quil nait
que quelques lignes,
(4) Daprs le titre du manuscrit dOxford dit par Pococke (Voir la
note suivante).
(5) Cest ainsi que le prophte Mohammed est appel tantt Abo l-
Qcem et tantt Abo Ibrahim; le calife Hron er-Rachd, tantt Abo
Djafar et tantt Abo Mohammed; son fils et successeur El-Amn, tantt
Abo Abd-Allah, tantt Abo Moa et tantt Abo l-Abbs; etc. Cf.
lococke, Philosophus Autodidactus, sive Epistola Abi J aafar ebn Tophail
de Hai ebn Yoqdhan... ex Arabica in linguam Latinam versa ab Eduardo
Pococltio. Editio secunda... Oxonii, I700, Praefatio, vers le dbut.
.-3.-
caractre et les uvres dIbn Thofail, autant de renseigne-
ments que nous en pourrions souhaiter. En groupant les
brves indications quon trouve parses chez les divers
auteurs musulmans, peine est-il possible de tracer une
esquisse sommaire de lhomme, du personnage politique,
du savant et du philosophe.
Ibn Thofal naquit Wd Ach (i) (aujourdhui Gua-
dix) (2), trs probablement dans les dix premires annes
du me sicle de notre re (3). La petite ville O il vint au
monde, et o il passa vraisemblablement les premires
annes de sa vie, est situe une soixantaine de kilomtres
au N.-E. de Grenade, au milieu dune haute plaine trs
fertile. Elle doit son nom la petite rivire qui la baigne,
le Wd Ach (le Guadix), haut affluent de la Guadiana
(I) Ibn Khallikn, ibid., vol. IV, p, 478, n, 9, l. a. - Annales regain
Mauritaniae (Raoudh el-Qirths) a condito ldrisidarum imperio ad annum
fugae 726 ab Abu-l-Hasan Ali ben Abd-Allah Ibn Abi Zer Fesano, vel ut
alii malunt Abu Mohammed Salih ibn Abd el-Halm Granatensi, conscrip-
tOS... edidit... latine vertit... Carolus Johannes Tornberg... a vol. Upsala,
1843-I846, vol. I (texte arabe), p. Ire. 1. 8 du bas; vol, Il (trad. Iat.),
p. [82, l. 3; cf, Ifoudh el-Kartas. Histoire des souverains du MaghIeb
et annales de la ville de Fs, traduit de larabe par A. Beaumier. Paris,
1860, p. 292,1. I7. Il en existe aussi une traduction portugaise par Moura,
Lisb., 1828, et une trad. all, parF. de Dombay. Agram, I794. - Scriptorum
Arabum loci de Abbadidis, editi a R. P. A. Dozy, vol. Il, p. I7I, l. 2.
-- Casiri, ibid, t. Il, p. 76, col. 2. - Ibn el-Khathb, Marlmz el-ih-
Ma, fol. 44 v, I. 2,
(a) Pour la transformation de Oud ou Wdi (rivire) en Guad, dans
le passage de larabe lespagnol, comparer z Guadalquivir : Oud el-
kebir (le Grand fleuve); Guadalaxara : Oud el-Itadjar (la rivire aux
pierres); de mme Guadiana, Guadalete, Guadalaviar, etc. - On pourrait
citer, dans dautres langues, beaucoup dexemples du mme fait : la gut-
turale vlaire gw devient tantt w tantt g. Cest ainsi qu langlais Wal-
ter (ex. Walter Scott) correspond le franais Gautier ou Gauthier.
(3) Il appartient in la gnration qui prcda celle dlbn Rochd. En effet
nous le verrons plus loin, en invitant Ibn ROChd composer des com-
mentaires sur les ouvrages dAristotr, sexcuser sur son grand ge de
ne pas les entreprendre lui-mme; plus lard, en 1:82, tout en gardant
ses fonctions de vizir, il Cde Ibn Rochd sa charge de premier mdecin
devenue trop lourde pour ses vieux ans; enfin, il meurt en 1185. et Ibn
Rochd meurt treize ans plus tard ([198). Il comptait donc environ de 15
il 25 uns de plus qulbn Rochd,
-4..-
Meor qui se jette elle-mme dans le Guadalquivir. Toute
cette rgion appartient au versant septentrionaltde la
Sierra-Nevada. Cest un des cantons les plus riches de ce
riche pays de Grenade, clbre au temps des Maures par
son admirable fertilit.
Sur la famille dlbn Thofal, sur son enfance et sa jeu-
nesse, les historiens nous ont laisss dans une ignorance
absolue. Llgance et la puret de son style, le savoir
encyclopdique que saccordent lui reconnatre ses con-
temporains les plus minents (1) et dont nous pouvons
juger encore aujourdihui, tmoignent de la solidit et de
ltendue de ses tudes. Mais nous ne savons ni sous quels
matres (2) ni dans quelles villes il tudia les diverses
sciences de son temps. Il est permis cependant de conjec-
turer que ce fut Sville et Cordoue, les deux grands
centres intellectuels de lESpagne musulmane. Quant au
seul matre que parfois on lui attribue, Ibn Bddja (3).
sans doute Ibn Thofal a subi dans une certaine mesure,
comme nous le verrons (4), linfluence de ses crits, et
peut, en un certain sens, passer pour son disciple; mais il
ne fut point son lve au sens prcis du mot, puisque,
dans llntroduction mme de son roman philosophique,
aprs avoir fait dIbu Bddja un loge tempr par certaines
critiques, le prtendu lve dclare lui-mme ne stre
jamais rencontr avec lui (5).

(r) Voir plus loin, p. a3, n. x.


(a) Ou nous a conserv seulement les noms, (Tailleurs sans intrt pour
nous, de deux personnages qui lui ont enseign les u hadits ou tradi-
tions du Prophte (Voir Scriptorum Arab. loci de Abbadidis..., d. Dozy,
vol. Il, p. 17:,1. [t et 5).
(3) El-Marrkh, Kitb el-moidjib fi talkhs akhbr elomaghrih, texte
arabe dit par Dozy sous le titre suivant: The [lister-y of une Almohades
by Ahdo-l-W,hid al-Marrkoshi, edited by B. Dozy, 2e d. Leyde, 188:,
p. Ivr, l. 6 et 7; cf. Histoire des Almoltades dAbd el-Whid Merrke-
chi, traduite et annote par E. Fagnan. Alger, :893, p. 207, l. n et [12.
-- Ibn Khallikn, ibid, vol. A, p. 474, l. :26 l. 28.
(A) Voir plus loin, p. 85, av. dern. L, p. 89, l. 6.
(5) Voir notre dition, avec traduction franaise z Han ben Yaqdhn,
-5-
Sur la premire partie de sa carrire, nous ne possdons
que des renseignements rares et dcousus. Il professa
publiquement la mdecine Grenade (1). Il devint secr-
taire du gouverneur de" la province laquelle cette ville
donne son nom (2). Il fut adjoint, galement comme secr-
taire, en 549 (2 1184), par le fondateur de la dynastie
almohade, Abd-el-Moumen, au fils de ce souverain, le Sd
Abo Sad, gouverneur de Ceuta et de Tanger (3). Mais
nous ignorons jusqu lordre dans lequel il remplit ces
diverses fonctions.
A peine sommes-nous un peu mieux renseigns sur la
seconde moiti de sa carrire. bien quil ft arriv, ds le
dbut de cette priode, une haute situation, que lui avait
value son double talent de mdecin et de diplomate. Lhis-
toire des pays musulmans offre plus dun exemple du
mme fait : les fonctions de vizir et celles de premier
mdecin du souverain sont frquemment runies. Quand
un khalife ou un sultan consentait livrer sa propre per-
sonne entre les mains dun mdecin qui, au lieu du salut,
pouvait impunment lui verser le poison, il tait port, par
une pente assez naturelle, estimer que cet homme rare
tait le seul en qui il pt avoir assez de confiance pour lui
abandonner la direction de ses affaires personnelles et de
celles de ltat. Cest ainsi que nous retrouvons Ibn T hofal

roman philosophique dIbn Thofal, texte arabe, publi daprs un nou-


veau manuscrit, avec les variantes des anciens textes, et traduction fran-
aise, par Lon Gauthier, Charg de cours la Chaire de philosophie de
IEcole Suprieure des Lettres dAlger. Alger, :900, p. u, I. 7 (traduc-
tion, p. Io, l. 10).
(r) Casiri, ibid., t. Il, p. 76, c. 2, l. 33 et 34.
(a) ALMakkar, The history of the mohammedan dynasties in Spain,
translated by Pascual de Gayangos. Loudon, 1840-1843, 2 vol.. t, I,
p. 335, note 35, I. 5 (daprs Ibn eI-Khathb; cf. Munk, Mlanges de phi-
losophiejuive et arabe, Paris, :859, p. 410, n. 3).
(3) Ibn Abi Zer, Raoudh el-Qirths, d. Tornberg, vol. I(texte arabe),
p. In, deru. 1., p, llv, l. 3; trad. latine, vol. II, p. 170, l. 24 l. 28.
La partie de ce passage qui concerne Ibn Thofal manque dans la traduc-
tion franaise de Beaumier,
-6-
parvenu au fate des honneurs, la plus haute charge du
royaume, vizir et premier mdecin du sultan almohade
Abo Yaqob Yoof(1).

(x) IbnAb Zer, Raoudh cl-Qirthds, d. Tornberg, vol. I, p. "-9, l. 6


du bas, et vol. Il (trad, lat.), p. x82, l. 2; - Coude, Historia de la do-
minacin de los Arabes en Espara, sacada de varios manuscrites y me-
morias arabigas, por el Doctor Don Jose Antonio Conde. Paris, :840,
p. 495, l. 5 du bas et suiv. (Ce passage manque dans la paraphrase de
Marls intitule Histoire de la domination des Arabes et des Maures en
Espagne et en Portugal. rdige sur lhistoire traduite de larabe en
espagnol de M. Joseph Coude, par M. de Maris. Paris, 1825. 3 vol.). --
Cf. Makkari, trad. angl. par de Gayangos, t. I, p. 335. l. il I. 13 (sur
Ibn Thofal Premier mdecin). -- Avons-nous une parfaite certitude
quIbn Thofal ait exerc les fonctions de vizir? La question na jamais
t pose; elle mrite de ltre. Un seul texte ancien donne le titre de
vizir notre philosophe : cest un passage du Qirthas (voir le dbut de
la prsente note), dont lauteur est de plusieurs gnrations postrieur.
Ibn Thofal : a Les mdecins d[Abo Yaqob Yoof], dit-il, furent
1 le vizir, le mdecin, Abo Bekr ben Thofal... a Par contre, El-Mar-
rkoch, qui a connu le fils dIbn Thofal et qui nous donne sur ce philo-
sophe les renseignements les plus abondants, les plus directs, les plus
prcis, ne lui attribue nulle part le titre de vizir, Les historiens ne le
nomment jamais dans la liste des vizirs de Yoof ou de Yaqob (par
exemple El-Marrkoch, p. m, l. 1 l. 6; p. un, dern. l., p. n., l. la;
trad. fran., p. 21x, l. la I. 23; p. 227, l. 5 l. 23; Ibn Ab Zer, Qir-
ths, trad. fran.. p. 292, l. r et 2), mais seulement dans celle des mde-
cins de Yoof (Ibn Ab Zer, Qirthds, p. in, l, 2o l. 26). Enfin, nous
verrons plus loin (p. 26, l. r7) son disciple El-Bithraoudj lui donner le
simple titre de qdh. En admettant, sur la foi de cet unique passage,
qulbn Thofal ait t qdhi pendant les annes de sa vie sur lesquelles
tout renseignement nous fait dfaut, il nen demeure pas moins surpre-
nant que ce disciple. crivant aprs la mort de son matre, lui donne le
titre dillustre qdh au lieu du titre, beaucoup plus relev, dillustre
vizir, moins quil nait jamais t vizir. - Malgr ces diverses difficul-
ts, il reste cependant possible que, sans avoir jou un rle politique de
premier plan, Ibn Thofal ait exerc les fonctions de vizir en second, car
les listes cites plus haut contiennent seulement les noms des personnages
qui ont rempli successivement la charge de Premier vizir. Quant El-
Marrkoch, le silence un peu singulier quil garde, en parlant dIbn Tho-
fal, sur sa qualit de vizir, nest peut-tre pas aussi complet quil para-
trait au premier abord : car dans le rcit, tel quil le rapporte, de la
seconde entrevue avec Ibn Rochd (voir plus loin, p. 10, l, x4, p. u, I. 2),
Ibn Thofal semble distinguer nettement deux charges diffrentes quil
exerait auprs du khalife z 3.5)). (p. Ive.
l. 16) a les Occupations que ma fonction et mes soins mimposent n; la
.
-l-
Ctait un puissant potentat que le sultan almohade au
temps dIbn Thofal, cest--dire lpoque o cette grande
dynastie brillait du plus vif clat. Souverain des deux
continents n, cest-odire de IEspagne musulmane et de
lAfrique du Nord, matre par consquent de tout lOccident
de lIslm, il partageait avec son collgue dOrient, le
khalife abbasside de Baghdd, le titre glorieux dEmir el-
Mou menin ou Chef des Croyants. Mais le khalife de
Baghdd, depuis longtemps dpouill de tout pouvoir
temporel par les sultans seldjouqides, tait rduit la
dignit purement honorifique de Vicaire du Prophte.
Cach dans son harem, dont il ne sortait quune fois lan,
sa vie tait sans cesse la merci dun caprice du sultan.
Chef spirituel et invisible, sorte dentit peine relle, il
ne reprsentait plus que lombre de lancien khalifat
dOrient. Le khalife dOccident, au contraire, successeur
du mahdi Ibn Toumert, tait a ce titre le chef spirituel et
temporel la fois dune Secte religieuse rformatrice qui
venait de soumettre par les armes tout lOccident musul-
man. Il rgnait en matre incontest sur un vaste empire
riche, prospre, rayonnant dune brillante civilisation, et
aussi uni, aussi pacifi que puisse esprer ltre un tat
musulman. Sans doute, la frontire de lAndalousie (i),
continuait presque sans trve, entre le Chrtien et le
Musulman, la lutte sculaire qui devait ncessairement
aboutir a lviction de lun ou de lautre. Mais le djihd, ou

seconde expression, a mes soins , dsignant sa charge de mdecin, la pre-


mire, ma fonction n, serait une allusion ses fonctions de vizir, Enfin,
la qualification de qdh applique Ibn Thdfal par El-Bithraoudj, dans
le passage cit par Mnnk, est un peu sujette caution : elle ne nous est
parvenue qu travers une double traduction, darabe en hbreu, puis
dhbreu en franais, et pourrait provenir dune erreur de lecture. - En
somme, un doute subsiste. Cette double question : u Ibn Thofal a-t-il t
qdh? Est-on bien certain quil ait t vizir? ne pourrait tre tranche
dune manire dcisive que par la dcouverte de nouveaux documents.
(1) Le nom dAndalousie (Andalos, prononcer Andaloss) stend, chez
les Arabes, toute lEspagne musulmane.
m3-
guerre sainte perptuelle, ne compte-t-il point parmi les
plus fondamentaux des devoirs religieux que la Loi de
lislam impose la communaut musulmane? Et le succes-
seur du Mahdi pouvait-il se soustraire un tel devoir?
Rpandre les bienfaits de la paix et se tenir prt la
guerre, dvelopper la civilisation dans un pareil empire et
prluder en mme temps de glorieuses conqutes, tel est
le beau rle, telle est aussi la lourde tche, que les vizirs
des souverains almohades avaient remplir. Ibn Thofal
ne semble pas y avoir failli. Dans la pnurie de dtails o
nous nous trouvons touchant le caractre et les rsultats
de son administration et de sa politique, la confiance
inbranlable que deux grands monarques ne cessrent de
lui tmoigner jusqu sa mort en est une preuve suffisante.
Nous savons du moins quil profita de la faveur dont il
jouissait, pour attirer la cour les savants de tous les pays,
et les encourager par sa munificence, par ses loges,
parfois mme par ses conseils.
Son principal titre de gloire, comme Mcne des lettres
et des sciences musulmanes, est davoir jou un rle
dcisif dans les destines de la philosophie musulmane, et
aussi de la philosophie europenne, en engageant Ibn
Rochd (Averros) composer ses fameux commentaires
dAristote. Lhistoire nous a heureusement conserv,
recueilli de la bouche mme dIbn Rochd, le rsum de la
conversation dans laquelle Ibn Thofal le dcida entre-
prendre ces fameux Commentaires, qui provoqurent, puis
dfrayrent toute la seconde priode de notre philosophie
mdivale, et prparrent les esprits, ds le xm sicle,
aux hardiesses philosophiques de la Renaissance. Elle
nous a conserv aussi, dans les mmes conditions, le rcit
dune entrevue dans laquelle Ibn Thofal prsenta au sou-
verain Ibn Rochd encore inconnu, et appela sur lui la
faveur royale :
a Cet Abo Bekr (cest--dire Ibn Thofal), nous dit le
clbre historien des Almohades Abd el-Whid el-Mar-
-9-
rkoch (l), ne cessa dattirer lui les savants de tous les
pays et dappeler sur eux lattention, les faveurs, les
loges du souverain. Cest lui qui lui recommanda Abo 1-
Wald Mohammed ben Ahmed ben Mohammed ben Rochd
qui, ds ce moment, fut connu et apprci. Son disciple,
le jurisconsulte, le docteur, Abo Bekr Bondod ben
Yahya el-Qorthob, ma dit avoir entendu maintes fois le
philosophe Abo l-Wald faire le rcit suivant : Lorsque
je fus introduit devant le Chef des Croyants Abo Yaqob,
je le trouvai avec Abo Bekr ben Thofal et il ny avait
personne dautre avec eux. Abo Bekr se mit faire
mon loge, parla de ma famille et de mes anctres, et
ajouta, par bienveillance, des loges que jtais loin de
mriter. Aprs mavoir demand mon nom, le nom de mon
pre et mon lignage, le Chef des Croyants engagea la con-
versation en madressant cette question : a Que pensent-
ils du Ciel? (il voulait dire z les falcifa). (1 Le croient-ils
a ternel ou produit? (2) Saisi de confusion et de crainte (3),
je tentai de mexcuser, etje niai mtre occup de philo-
sophie, carjc ne savais ce dont Ibn Thofal tait convenu
avec lui (4). Le Chef des Croyants saperut de ma frayeur
(1) Dans son histoire intitule Kitb el-modjib, dite par Dozy et
traduite en franais par E. Fagnan (Voir plus haut, p. 4, note 3). Les
deux passages que nous rapportons ici (p. Ive, l. 13, p, Ive, l. 8; trad.
franc., p. 209,1. 13, p. 210,1. 15; puis p. Ive, l. 8, p. Ive, l. 7 du
bas; trad. fr., p. 210, l. 15, p. 210 dern. I ) ont t traduits en outre
par Renan (Averros et laverrosme, Essai historique, 30 d..., Paris,
1866, p. 16 sq.) et (le premier seulement) par Munk (Ml. de philos.
juive et un, art. Ibn Rochd, p. 421). Ils forment dans El-Marrkoch, la
seconde et la troisime partie dun ensemble dont nous utiliserons plus
tard la premire ( savoir: p. IVI, l. l. p. IVE, l. 13; trad. fr., p. 207,
I. 6, il p. 209, I. 13). (Voir plus loin, p, 38; p. 66, n. 1; p. 18).
(2) )l hdits, produit, apparu dans le temps, par opposition
F395 qadim, ternel a parte ante.
(3) Cette question tait, en effet, lune des plus dangereuses qui pou-
vaient tre poses un falaof (philosophe musulman hellnisant, au
pluriel : faicifa) par un et Chef des Croyants n.
(A) Renan rend parfaitement lesprit, sinon la lettre mme du texte, en
traduisant : car je ne savais pas quIbn Thofal et lui taient convenus
de me mettre lpreuve n, v
-10-
et de ma confusion. Il se tourna vers Ibn Thofal et se mit
parler sur la question quil mavait pose. Il rappela ce
quavaient dit Aristote, Platon et tous les falcifa; il cita
en outre les arguments allgus contre eux par les Musul-
mans. Je constatai chez lui une rudition que je naurais
pas mme souponne chez quelquun de ceux qui soc-
cupent exclusivement de cette matire. Il fit si bien pour
a me mettre laise, que je finis par parler et quil apprit ce
que javais en dire. Aprs mtre retir, il me fit remettre
un cadeau en argent, un magnifique vtement dhonneur
et une monture.
Puis vient immdiatement le rcit de la fameuse conver-
sation qui fut de si grande consquence pour lhistoire de
la philosophie : Ce mme disciple, continue El-Marr-
koch (1), ma aussi rapport de lui les paroles suivantes :
Abo Bekr ben Thofal me fit appeler un jour et me dit :
Jai entendu aujourdhui le Chef des Croyants se plaindre
de lobscurit du style dAristote ou de celui de ses tra-
ducteurs, et de la difficult de comprendre ses doctrines.
Si ces livres, disait-il, pouvaient rencontrer quelquun qui
les commente et qui en expose le sens aprs lavoir bien
compris, on aurait alors par o les saisir! [Ibn Thofal
ajouta ] : Si tu as assez de force pour un tel travail, entre-
prends-le. Je compte que tu en viendras bout; car je
connais ta haute intelligence, ta lucidit desprit, ta grande
ardeur au travail. Ce qui mempche de men charger, cest
le grand age o tu me vois arriv et aussi les occupations
que ma fonction et mes soins mimposent, sans parler de
proccupations plus graves (2). Voil, ajoutait Abo

(1) P. ivr, l. A et suiv.


(2) a Sans parler de proccupations plus graves n. Cc membre de
phrase, sur lequel nous aurons revenir (voir plus loin, p. 18, l, 21) a t
compltement dnatur par Renan, qui rattachant indment cette pro-
position les deux derniers mots de la prcdente, et construisant le tout
je ne sais c0mment, a traduit a Ds lors, ajoutait Ibn Rochd, je tournai
tous mes soins vers luvre quIbn Thofal mavait recommande n, -
-11-
l-Wald, ce qui ma dtermin crire mes commentaires
des livres du philosophe Aristote n.
Le rcit de ces deux entrevues nous apparat comme un.
document du plus grand prix..
Considr dans sa forme, il prsente, notons-le bien
tout dabord, un caractre dauthenticit et de fidlit
propre satisfaire aux exigences de la critique la plus s-
vre. Cest un rcit recueilli de la bouche mme dIbn
Rochd par un de ses disciples, et transmis directement par
ce dernier lhistorien qui le reproduit. Le disciple en
question, Abo Bekr Bondod qui, comme Ibn Rochd, est
de Cordoue (El-Qorthob), semble avoir vcu dans la fami-
liarit de son matre: il la entendu faire ce mme rcit
a maintes fois (1). Sans parler de cette rptition frquente
dun rcit la mme personne, ou tout au moins devant
la mme personne, la dernire phrase de la seconde narra-
tion montre que le Commentateur tait devenu vieux, puis-
quil avait achev ses Commentaires ou peu sen faut (2) :
comme cest lhabitude des vieillards, il en tait venu sans
doute rciter, en termes strotyps, le compte-rendu
revu et corrig, de ces deux entrevues qui comptaient
parmi les plus grands vnements de sa vie. Le disciple
est un jurisconsulte musulman, cest--dire un homme
possdant une mmoire prodigieusement exerce, accou-
tum retenir par cur des le jeune ge et reproduire,
avec les intonations mmes du matre, dinterminables
textes, sacrs ou consacrs, le Qoran, les hadts du Pro-
phte avec leurs isnd(3), des manuels de droit avec leurs
commentaires et les commentaires de ces commen-
taires, etc., etc. Enfin, lauteur qui nous a transmis ce r-
M. Fagnan traduit : mon dsir de mappliquer des choses mes yeux
plus importantes n. - Sur liexpression ma fonction et mes soins cf.
supra, p. 5, n. l.
(1) 3; (voir plus haut, p. 9, l. 7),
(a) Cf. supray p. 10, dern. L, p. 1x. l. 2.
(3) Cest--dire, pour chaque hadts, la chane des autorits succes-
sives, des narrateurs qualifis qui se le sont verbalement transmis.
-12-
cit, historien distingu, a t lev lui aussi sous la mme
discipline, puisque tout lettr musulman est ncessaire-
ment un faqth, un jurisconsulte. Cet historien est dail-
leurs un informateur fidle, qui a vcu dans la socit
philosophique de son temps et qui, nous allons le voir
propos dlbn Thofal, se plat nous donner sur les fala-
cifa de la gnration prcdente, laquelle appartenait
Ibn Rochd, des dtails dune certaine prcision (1). Nous
sommes donc fonds voir dans ce double rcit une sorte
de procs-verbal dont lexactitude ne laisse rien dsirer.
Malheureusement ce procs-verbal nindique ni la date
ni le lieu des deux vnements quil relate. Le lieu, en
somme, na quune mdiocre importance. Nous ne voyons
aucune raison den chercher un autre que la ville de Mar-
rakech, o rsidait ordinairement la cour, et ou nous sa-
vons qu partir de 548 (: 1153 de notre re) Ibn Rochd
fit plusieurs voyages (2). Mais il ne serait pas sans intrt
de connatre une date qui. dans cette biographie si pauvre
de chiffres et de faits, nous fournirait un point de repre.
Remarquons dabord que les deux entrevues doivent avoir
eu lieu dans lordre mme o elles sont rapportes. Abo
Yaqob, dans la premire, traite lbn Rochd comme un
inconnu dont il ignorait la veille jusqu lexistence : il lui
demande son nom. Sans doute la question philosophique
quil lui pose ensuite ex abrupto, et ce membre de phrase
a car jignorais ce dont Ibn Rochd tait convenu avec lui
montrent que le souverain savait davance avoir affaire

(x) Voir plus loin, p. 38, l. 5 l. 14. - Cf. RenanI Aven. et laverr.,
p. 9,1. 7 l. 12.
(2) Aristotelis open: quae criant omnia..., Averrois Cordubensis in en
opera omnes qui ad haec nsque tempera pervenere commentai-... Vene-
tiis, apud Juntas, :574, 10 VOL, plus un onzme volume contenant la
Table gnrale de Zimarn : Marci Antonii Zimarae... Tabula dilucidatio-
num in diclis Aristotelis et Averrois. Venetiis apud Juntas, 1576 (la page
de garde porte x575), vol. V, fol. 313 A; cf. ibid., fol. x71 D, - Renan,
ibid, p. 19, l. r l. 9. --- Munk, Ml. de philos. juive et un, p. 420, l. 3
du bas dern. l.
.. 13 -.
un philosophe. Mais Ibn Thofal pouvait len avoir averti
au moment o le chambellan allait introduire le visiteur,
ou peu de temps auparavant, au moment par exemple, o
notre vizir sollicitait pour lui cette audience. Cest une
I sorte dexamen que ce royal rudit fait passer plus sa-
vant que lui, pour juger de sa science; cest aussi pour
lui-mme une occasion dtaler la sienne. Mais tout len-
tretien roule sur une seule question : lternit du monde.
De commentaires des ouvrages dAristote, il nen est pas
dit un mot. Or, si lautre entrevue avait eu lieu antrieu-
rement, si Ibn Thofal avait obtenu dj le consentement,
mme conditionnel, dlbn Rochd, le vizir se ft certaine-
. ment empress dannoncer au khalife que son souhait tait .
sur le point de saccomplir. quil avait trouv son homme;
et il ne serait question que de cela dans cette audience,
qui du commencement la fin aurait une tout autre allure.
La premire entrevue rapporte par El-Marrkochl est donc
bien la premire en date.
Nous croyons pouvoir affirmer, de plus, que la seconde
a d la suivre dassez prs. Dans lintime familiarit o
Ibn Thofal vivait avec son matre, au cours des frquentes
discussions philosophiques auxquelles ils devaient se
complaire, ce ntait pas assurment la premire fois que
le roi-philosophe avait d se plaindre lui de lobscurit
des traductions arabes dAristote. Ibn Rochd une fois pr-
sent au khalife, et dsormais connu, apprci 5(1)
comme philosophe, ibn Thofal ne devait-il pas immdia-
tement songer lui, et lentretenir du souhait formul par
son auguste protecteur? [l est donc vraisemblable que la
prsentation et la conversation avec Ibn Thofal eurent
lieu pendant un seul et mme sjour dIbn Rochd la cour
dAbo Yaqob.

Mais quelle en est la date? Lexcellente petite histoire


de la philosophie musulmane de M. de Boer en donne

(r) Voir plus haut, p. 9, l. 5.


-11.-
une : elle fixe lanne 1153 la date de la prsentation
dIbn Rochd par Ibn Thofal au Prince Abo Yaqob
Yoof (1). Ce chiffre nous parat inadmissible. En efiet,
dans le rcit de la seconde entrevue, Ibn Thofal se plaint
de son grand ge, qui lempche dentreprendre lui-mme
les Commentaires en question des crits dAristote. Or,
sil est n, comme il semble, entre 1100 et 1110 (2), il au-
rait eu, en1153, de 43 53 ans, chiffre bien faible assur-
ment: ce nest pas vers quarante-cinq ou cinquante ans
quun philosophe se juge trop vieux pour entreprendre
un grand ouvrage. Il faut donc attribuer Ibn Thofal, au
moment de ces deux conVersations, une soixantaine dan-
nes au moins, ce qui en reporterait dj la date aprs
lanne 1160. Mais il y a plus : En 1153, Ibn Rochd tait,
il est vrai, Marrakech, probablement en mission auprs
de son souverain, et occup, ce semble, seconder les
vues du monarque dans lrection des collges quil fon-
dait en ce moment (3); cest sans doute la raison pour la-
quelle on a cru devoir placer pendant ce sjour Marra-
kech lentrevue en question. Seulement, le souverain
ntait pas alors Abo Yaqob, mais son pre, lillustre
Abd el-Momen; ce nest que dix ans plus tard, en 1163,
quAbo Yaqob devait lui succder (4). Or, dans les deux

(1) Gcschichte der Philosophie im Islam, von T. J. de Boer. Stuttgart,


1901, p, 165, dern. l. (Il en existe une traduction anglaise : History of
Philosophy in Islam, translated into English by E. R. Jones, London,
1903). Voir dans le Journal Asiatique, 9s srie, t. XVllI (sept.-oct. 19m),
pp. 393 399, notre compte-rendu de cet ouvrage. --- M. Macdonald indique
la mme date, probablement daprs M. de Boer : Duncan B. Macdonald,
Development ofMuslim theology, jurisprudence and constitutional theory.
London, 1903, p. 255,1. 16 : a In 548 he was prsented to Abu Yaqoub
by Ibn Tufayl and encouraged by him in th study of philosophy a. Lan-
ne 548 de lhgire correspond 1153 de. notre re.
(a) Voir plus haut, p. 3, l. 8 et 9 et n. 3.
(3) Coude, ibid,, lIl Parte, cap. XLIH, p. 479,1. 22, p. 480, l. 21. -
Aristotelis Opra... cum Averrois... commentariis, vol. V, De. coelo,
fol. 313 A. -- Munk, Ml. de philos, juive et on, p. 420, l. 3 du bas et
note a, p. 421, l. 3. - Renan, Aven. et laverr., p. 15, l. 13 l. 18,
(a) M. de Boer le sait, puisque dans le passage que nous venons de
-.-]5..
rcits dIbn Rochd, Abou Yaqob Yoof est express-
ment appel plusieurs reprises, a le Chef des Croyants;
ce qui nous oblige descendre non seulement au-del de
1163, date de son avnement au sultanat, mais au-del du
mois de djoumda second de lan 563, cest--dire, en
gros, du milieu de mars 1168, poque laquelle, ayant
ralli les derniers opposants, il prit le titre de Chef des
Croyants ou Khalife (1).
Dautre part, les deux entrevues ont eu lieu ncessaire-
ment avant la fin de 1169, car cette poque Ibn Rochd
avait comment dj des crits dAristote. En effet, la fin
de son commentaire sur les traits des animaux, il dit
lavoir achev au mois de afar 565 (z novembre 1169),
Sville, aprs sy tre transport de Cordoue (2). Nous
pouvons donc fixer avec certitude entre mars 1168 et
novembre 1169 la date des deux entrevues.
Mais il est possible daller plus loin et de circonscrire,
avec un haut degr de probabilit, la date que nous cher-
chons, entre des limites plus troites. Pour ce double
dplacement, de Marrkech Cordoue, puis de Cordoue
Sville, et pour la composition de ce premier commen-

citer il a soin de dire : au Prince Abo Yaqob : a lm Jahre 1153 soll


er von Ibn Tofail dam Frsten Abu Jaaqub Jusuf vorgestellt sein n, et
plus loin (ibid., p. 166, l. 19) il dira : Abu Jaaqub, jelzt Chalife, beruft
ibn (Ibn Rochd) im Jahre 1182 als sein Leibartzt ; au reste M. de Boer
a donn lui-mme, ibid., p, 160, l. 5 du bas, la date de lavnement
dAbo Yaqob Yoof: 1163. Mais il na sans doute pas pris garde au
titre dmir el-Moumenn dont nous allons tirer argument; - ou bien
il la simplement attribu a une inadvertance, mais nous avons rpondu
par avance a. cette fin de non-recevoir, en faisant ressortir la grande
valeur documentaire de ce texte; - ou bien enfin il ny aura vu, peut-
tre, quune tournure elliptique, dont le sens complet serait : il fut pr-
sent par Ibn Thofal [celui qui est devenu depuis] le Chef des Croyants.
Mais pour accepter cette dernire interprtation, vraiment force, surtOut
dans le second rcit, o Ibn Thofal dit en propres termes : a Jai entendu
aujourdhui le Chef des Croyants... a il faudrait que nous eussions par
ailleurs de bien srieuses raisons. e
(l) ibn Ab Zer, ibid., sous lanne 563.
(2) Munis, Ml. de philos. juive et un, p. 422, l, 6 l. 9.
-16...
taire, nous devons bien admettre un laps de plusieurs
mois. Surtout si nous considrons qulbn Rochd tait
certainement venu Sville pour y remplir dabsorbantes
fonctions. On sait, en effet, quil fut successivement qdh
Sville puis Cordoue Or, en 565 (z 1169-70),
Sville, dans son commentaire sur le trait des Parties des
animaux, il sexcuse des erreurs qui ont pu lui chapper,
allguant quoccupe des affaires publiques et loign de sa
maison (de Cordoue), il na pu vrifier les textes (2). Do
lon est en droit de conclure, avec Munk, quil tait ds
lors, depuis peu de temps dailleurs, qdh de Sville (3).
De telles fonctions ne devaient pas lui laisser de grands
loisirs. On peut donc, sans crainte derreur, compter plu-
sieurs mois entre sa prsentation et lachvement de son
premier commentaire; Ce qui reporte vers le milieu de 1169
la limite postrieure de la date cherche.
Dautre part, nous serions tent de rapprocher gale-
ment la limite antriure. En effet, dans les Annales dIbn
Ab Zer, aussitt aprs le passage ou se trouve men-
tionne, sous lanne 563 de lhgire, la date laquelle
Abo Yaqob Yoof prit le titre de Chef des Croyants,
nous lisons quen lan 564 il vint Marrakech, de toutes
les parties de lempire, dEspagne en particulier, pour
saluer le souverain (sans doute loccasion de sa nouvelle
dignit), des dputations formes de personnages divers,
magistrats, prdicateurs, jurisconsultes, potes, etc. Le

(1)Voir Munk, ibid., p. 422, l. 5 dern. 1., ct p. 423 dern. L, p. 424,


l. 1; Renan, ibid., p. I8, l. 7 dern. 1., et p. 19, l. 9 l. 11 (lun et
lautre avec rfrences).
(2) Munk, ibid., p. 422, l, 9 l. 14; Renan, il:id., p. 18, l. 8 l. 12.
(3) Il!ld., p. 422,1. 5 et suivantes. - Cette importante judicature avait
du tre pour Ibn Roch, aussitt aprs sa prsentation, la premire marque
de la faveur du souverain. Car on connat les agissements expditifs des
potentats orientaux dans tout ce qui touche la politique et ladminis-
tration. Ds quun homme leur agre, cest linstant mme quil reoit
la faveur ou est investi de la fonction dont le monarque vient de le juger
digne.
-t7 --l
khalife les reut, chacun suivant son rang, et leur distri-
bua des faveurs (1). Ibn Rochd ntait-il pas un de ces
nombreux dlgus? Son voyage Marrakech et sa pr-
sentation au khalife. prcisment cette poque, trouve-
rait l une explication toute naturelle. En ce cas, lan-
ne 564 ayant commenc le 4 octobre 1168, lintervalle
entre les deux limites se rduirait dj, de ce fait,
neuf mois : il nirait plus que doctobre 1168 au milieu
de 1169. Mais entre le moment o le sultan prit,
Marrakech, le titre de khalife, et larrive dans cette ville
des dlgus venus dEspagne pour len fliciter, un dlai
de trois mois environ simpose, si lon tient compte du
temps ncessaire pour le voyage du courrier apportant la
nouvelle, pour le choix des dlgus, leurs prparatifs,
leur voyage, lattente de leur tOur daudience, donn
chacun suivant son rang n. La prsentation dlbn Rochd ne
peut donc gure tre antrieure au dbut de lanne 1169.
Ainsi, la double entrevue dIbn Rochd avec son souve-
rein et avec Ibn Thofal eut lieu certainement dans la
seconde moiti de 1168 ou dans la premire moiti de 1169;
plus vraisemblablement dans la premire moiti de 1169,
si lon admet comme probable quil vint en qualit de
dlgu saluer Marrkech le nouveau khalife. Ibn Rochd,
g de 42 ans, tait alors, comme toutes les vraisemblances
lexigent, dans la pleine maturit de son esprit; et Ibn
Thofal pouvait se plaindre bon droit de son grand ge,
sil tait n, comme cela parat probable, vers lan 1105,
quatre ou cinq units prs, et sil avait, par consquent,
cette poque, environ 63, peut-tre mme jusqu 68 ans.
Cette omission dEl-Marrkocht une fois rpare, la date
une fois rtablie, tirons parti des renseignements que ce
prcieux document nous fournit.
Dabord, nous ignorerions, sans lui, le rle important
quIbn Thofal et son souverain ont jou, dans lhistoire de

(1) ibn Ab Zer, ibid,, sous lanne 564.


-13-
la philosophie, en dterminant Ibn Rochd composer ses
commentaires. En ce qui concerne plus spcialement Ibn
Thofal, ces deux rcits nous montrent dans quelle intimit
intellectuelle il vivait avec son matre, et cette constatation,
nous le verrons, est grosse de consquences historiques.
Dans la premire moiti de ce texte, je veux dire dans la
4 partie qui prcde ce double rcit (1), lhistorien a cru
devoir insister dj sur cette intimit : Le Chef des
Croyants Abo Yaqob, dit-il, avait pour lui beaucoup
daffection et damiti. Jai entendu dire quil restait au
palais, auprs de lui, pendant des jours et des nuits, sans
paratre (2).
Ce nest dailleurs pas uniquement titre de simple par-
ticulier, de commensal et dami, de causeur la conversa-
tion attachante et profonde, quIbn Thofal passait en tte
tte avec son souverain les jours et les nuits. Il tait
dj vizir dAbo Yaqob, puisquil parle Ibn Rochd des
occupations que lui imposent sa fonction et ses soins (3).
Il ajoute aussitt un membre de phrase qui jette un jour
particulier sur son tat dme cette poque : * Sans
compter, dit-il comme en a parte, des proccupations plus
graves a. Ntait cette plainte discrte, nous pourrions
nous figurer peut-tre quau milieu du faste oriental, dans
lenivrement du pouvoir et des honneurs, Ibn Thofal a
toujours men lexistence la plus unie et la plus heureuse
quait jamais pu rver limagination dun Musulman. Ce
soupir furtif, recueilli par lhistoire, suffirait pour nous
dtromper. De quelle nature pouvaient tre ces proccupa-
tions plus graves que le souci des intrts dun grand
empirePEst-ce des machinations de courtisans jaloux
quIbn Thofal faisait allusion, ou des chagrins dordre
intime? Peut-tre Ibn Rochd comprenaitail demi-mot.

(1) Voir plus haut, p. 9, n. 1.


(2) El-Marrkocb, Mini, p. Ivr, l. 6 du bas l. 4 du bas; trad. fran.,
p. 208. l. 1 l. 4.
(3) Voir plus haut, p. 6, n. r.
-19-
Mais pour nous, il semble bien que nous soyons condam-
ns demeurer sur ce point dans une complte ignorance.
Quoi quil en soit, sa haute situation, semble-t-il, ne fut
jamais srieusement menace. Il conserva toujours la con-
fiance de son matre, qui, connaissant fort bien ses doc-
trines philosophiques, ses ides sur la religion, et sachant
combien elles taient de nature effaroucher une ortho-
doxie ombrageuse, ne len maintint pas moins la tte de
ltat, comme pour les consacrer et les mettre en pratique.
Identique fut dailleurs lattitude du fils et successeur
dAbo Yaqob Yoof, Abo Yoof Yaqob. Les sou-
verains almohades, les successeurs du Mahdi, devenus
eux-mmes falcifa pour le plus grand bien de la civilisa-
tion musulmane en Occident, tel est le spectacle curieux et
instructif que nous fait entrevoir, mieux quaucun autre
document historique, le simple fait de la familiarit intel-
lectuelle rvle par El-Marrkoch entre le Chef des
Croyants Abo Yaqob et son vizir, lauteur du clbre
roman philosophique intitul Histoire de Hayy ben Yaqdhn
En 1182, sans doute cause de son grand ge, il rsigne
ses fonctions de mdecin du khalife, et cest son protg
Ibn Rochd qui lui succde dans cette charge. Mais il con-
serve celle de vizir (1). Environ deux ans plus tard, le
13 juillet 1184, Abo Yaqob Yoof mourait en Espagne,
des suites de plusieurs blessures reues au sige de San-
tarem (Portugal). Un de ses fils, Abo Yoonaqob, lui
succda. Il maintnt, semble-t-il, le vieux philosophe au
poste quil remplissait auprs de son pre (2) et lhonora,
lui aussi, de sa faveur.

(1) Ibn Ab Zert, ed. et trad. lat. de Tornberg, texte arabe, vol, l,
p. "-0,1. 9 du bas l. 4 du bas; trad. lat., vol. Il, p. 182, l. a l. 8;
cf. trad. Beaumier, p. 292. 1. 16 I. 24. -- Coude, ibid., p. 493, I. 5 du
bas dern. l. - Cf. Renan, Averr. et laverr., p. 19, l. 7 a l. 9.
(a) Ibn Ab Zer, ibid., texte arabe, p. in, l. 14; trad. Beaumier, p. 304,
l. 9 du bas: a Les ministres, secrtaires et mdecins de son pre furent
les siens a.
-20.-
Ibn Thofal mourut en 581 (: 1185) Marrakech, o il
fut enterr avec honneur. Le sultan Abo Yoof Yaqob
assista en personne ses funrailles (l).
Si son deuxime surnom dAbo Djafar nest pas le
rsultat dune simple mprise, Ibn Thofal laissa au moins
trois fils : Bekr, qui il doit son surnom dAbo Bekr, et
qui tait probablement lan, car cest, non pas toujours,
mais le plus souvent, du nom de son fils an, quun
Musulman reoit son surnom; Yahya, que lhistorien El-
Marrkoch a personnellement connu (2); enfin Djafar,
dont lexistence, atteste seulement par un surnom dou-
teux de son pre, demeure hypothtique. Aucun de ses
fils ne parvint dailleurs une certaine clbrit.
Il en va autrement dun de ses disciples, dont les tho-
ries novatrices firent grand bruit au xm sicle. Ce nest
pas dlbn Rochd quil sagit ici, car il ntudia point sous
lui; il nest mme pas plus spcialement disciple dIbn
Thofal que de lun quelconque des grands falcifa musul-
mans, et mme la nuance de sa doctrine diffre plus de
celle de lauteur du Hayy ben Yaqdhn que de celle de tel
falacof plus ancien, comme El-Frb ou El-Kind. Il
sagit encore moins du jurisconsulte Abo Bekr Bondod
ben Yahya el-Qorthob, disciple authentique dlbn Thofal,
au tmoignage dEl Marrkoch (3), mais qui nest pas au-
trement connu. Le disciple dont nous voulons parler se

(1) Ibn Ab Zer, ibid., texte arabe, p. me, I. 7 du bas; trad, lat.,
p. 18a, l. 4; trad. Beanmier, p. 292, l. 19. - Ibn El-Khathb, cit par
Casiri, Bibi. arab,-ltisp. Escur., t. Il, p. 76, col. a, l. 8 du bas et l. 7 du
bas, cf. ibid., Table gnrale, art. Abu Baker Mobamad ben Abdelmalek
ben Thophil; cf. le manuscrit dlhn el-Khathb de la Bibl. Nation. intitul
Marka: el-ihdtha bi-odabi Gbarntha [N 3347 (anc. fonds 867)], fol, 45,
en marge, au bas, - Coude, ibid., p. 493, l. 4 du bas; Abbadides, d.
Dozy, p, 171, l. 12. - Cf, Ibn Khallikn, trad, angl. par de Slane,vol. 1V,
p. 478, n. 9, l, 4 et 5; Makkari, trad. angl. de Gayangos, t. I, p. 335,
l. 7; etc.
(a) El-Marrkoch, ibid., p. Ivr, l. 3 du bas; trad. fran., p. 208, l. 7.
(3) ELMarrkoch, ibid., p. "15,1. 16 et 17; trad. fr., p. 209,1. 16 et 17.
-215
nomme Abo lshaq el-Bithraoudj (1) (Alpetragius, Alpe-
trangi, Alpetronji, etc., chez les scolastiques) (2). Munk
lui a consacr une notice (3) qui nous dispense de nous
tendre longuement sur lui (4). Sil peut compter parmi
les disciples dIbn Thofal, ce nest point titre de philo-
sophe, mais dastronome. Nous ne connaissons de lui, en
effet, quun trait dastronomie compos vers la fin du
xu sicle ou au dbut du xm (5). Dans ce trait, confor-
mment certaines vues astronomiques dlbn Thofal,
quil a soin de rappeler dans sa prface, et sur lesquelles
nous reviendrons plus loin. il prtend, aprs avoir dtruit
de fond en comble le systme astronomique de son temps,
hrit de Ptolme, lui en substituer un nouveau, plus
simple et plus conforme aux vrais principes de la nature.
Un auteur juif du dbut du xiv sicle dit que a par sa
thorie, il a mis en moi le monde entier
De disciple philosophe, Ibn Thofal nen laissa point
proprement parler, puisqulbn Rochd ne peut tre appel
son lve.
On ne nous apprend rien sur le caractre dlbn Thofal.
Cependant, en juger par ses crits, la hauteur de pen-
se, le ton de noble srnit qui rgne dans ses posies et
dans son uvre philosophique, nous inclineraient con-
cevoir de sa personnalit morale aussi bien que de son
esprit une ide avantageuse.
(1) Cest--dire du bourg, de Bilhraoudj au Nord de Cordoue
(Voir Munk, ibid., p. 518, n. A),
(2) Munk, ibid., p. 518, premires lignes.
(3) Ibid., pp. 518 522.
(A) Voir aussi, sur El-Bithraoudj, H. Suter, Die Mathematilr and
Astronomen der Araber and ihre Werke. Leipzig, 1900, pp. 131 et 218.
(5) Ce trait fut traduit en latin par Michel Scot, Tolde, en 12:7
(Munk, ibid., p. 519, l. 5 et 6; p. 52x, l. 5 du bas dern. 1.).
(6) Munk, ibid., p. 521, l. 12 l. 17.
DEUXIME PARTIE

UVRES DiIBN THOFAL

CHAPITRE l
uvres potiques, mdicales, astronomiques.

Des tmoignages unanimes nous reprsentent Ibn Tho-


fal comme vers dans toutes les sciences de son temps (1).
Cest dire quil tait pote. Car dansla classification des
sciences emprunte par les Musulmans lcole pripat-
ticienne, et dans laquelle, entre la science et lart, la limite
flotte indcise, la potique ntait quun chapitre de la lo-
gique. Or pour les hritiers des vieux potes antisla-
miques, si fiers de ce glorieux hritage, la thorie et la
pratique taient, en fait, insparables : ltude approfon-
die de la potique nallait pas sans la culture de la posie.

(r) Ibn Challikani vitae illustrium virorum, e pluribu manuscriptis


inter se collatis nunc primum Arabice edidit, variis lectionibus indici-
busque locupletissimis intruxit Ferdinand Wtenfeld, Philosophiae
doctor, lingg. orientt. in Universitate Georgia Augusta privatim docens,
Gottingae, 1835-1837, 2 vol., n me, fac. X11, p. 3o, l. :9, p. n, l. 2;
trad. angl, par de Slane, vol. 1V, p. 474, l. 24 l, 3o; p. 478, n. 9, l. r
l. 3. -- Abbadides, d. Dozy, t. Il, p, 171, l. 2 l. 4, - Ibn el-Khathb
cit par Casiri, ibid., t. Il, p. 76, col. 2, l. 25 l. 32. - Ibn el-Kbathb,
Madras el-ihtha, fol. 44 v, art. Ibn-Thofal, l. 2 et 3.
-2.-
Ajoutons que-dans aucun pays musulman le talent potique
ne fut jamais plus pris quen Andalousie une certaine
poque. Avant la raction almoravide, on avait vu, la
cour brillante et dissolue de divers princes andalous, tel
pome de quelques vers valoir son heureux auteur une
haute judicature ou le gouvernement dune province. Pros-
crite par les farouches conqurants almoravides, puis
rhabilite par les sultans almohades, la posie, sans doute,
ne constituait plus la cour de ces derniers un aussi rapide
moyen de parvenir. Elle nen tait pas moins redevenue,
comme aux belles priodes de tout pays musulman, la
marque par excellence dune ducation librale. Ainsi que
tout Musulman lettr (1), Ibn Rochd tait donc pote ses
heures. Quelques-unes de ses posies nous sont parve-
nues (2). Elles ne rvlent pas un grand gnie potique et

(r) Les Musulmans considrent mme cette posie antislamique, bien


qurotique et dinspiration paenne, comme le complment indispensable
dune ducation religieuse acheve et par consquent de toute ducation
vraiment complte : cest en effet chez les anciens potes arabes du
l" sicle avant lhgire, que les commentateurs du Qoran sont alls cher-
cher des citations propres clairer le sens de nombreuses expressions
qoraniques tombes en dsutude et dont la signification sest, de trs
bonne heure, entirement perdue. Ils se sont conforms en cela au con-
seil qui leur tait donn dans un hadts attribu au Prophte. (Cf. R. Bas-
set, La posie arabe ard-islamique. Paris, 1880, p. 8; p. 55, av,-dern.
1.. p. 56, l. .)
(2) 1 Un pome didactique dordre mdical (voir plus loin, p. 25, l. 5
du bas dern. 1.); 2 Trois posies dont le texte nous a t conserv
par El-Marrkoch, p. lvr, dern. 1., p. mg, l. I2; trad. fran., pp. 208
et 209; 3 Outre la premire de ces trois pices, quil reproduit avec cer-
taine variantes (18 vers), le manuscrit de Paris du Marka: el-ihlha
dlbn el-Kbathb (voir plus haut, p. 20, n. r) donne deux petites pices
lune de deux, lantre de trois vers (fol. 45 recto. au bas) et une ode (de
[A vers) sur la prise de Gafa par Abo Yaqob Yoof en lan 576
: 1180-1181 (et non en 596, date que porte par erreur le manuscrit de
Paris). Mais ce texte, dailleurs sans intrt, me semble trop altr pour
quon puisse saventurer en donner une traduction : il faudrait le col-
lationner au pralable avec les manuscrits du mme ouvrage, et aussi de
llhalha bi-trikh Gharntha, du mme auteur, dont le Marka: nest
quun extrait, conservs dans diverses bibliothques de lEurOpe et du
Caire (voir Brockelmann, Geschichte der arabischen Littemtur. Weimar,
..25-,
ne sortent pas, naturellement, du cadre troit dans lequel
demeure enferme la posie arabe : posie subjective des
anciennes qactda et posie mystique. Tout au plus nous
fournissent-elles, peut-tre, quelques indications, dail-
leurs bien vagues, touchant le caractre dIbn Thofal
Selon Ibn el-Khathb Lin ed-dn, le clbre historien
de Grenade qui vivait au x1v sicle, Ibn Thofal aurait
crit deux volumes de mdecine (2). Ibn Ab Oaibiya dans
son Histoire des mdecins, au chapitre sur la vie dlbn
Rochd (3), parle de traits changs entre Ibn Thofal et
Ibn Rochd au sujet du chapitre des Kolliyyt (4) qui traite
des mdicaments. Peut-tre sagitoil des deux traits pr-
cdents. Enfin Casiri mentionne un pome dlbn Thofal
sur les simples (de simplicibus mdicamentis), au sujet
duquel il ne nous fournit aucun renseignement, et qui se
trouve, dit-i1, la Bibliothque de lEscurial, dans le ma-
nuscrit dIbn el-Khathb intitul Histoire encyclopdique
de Grenade (5). En somme, rien ne nous autorise pen-

1898-1902, 2 vol., vol. I, p. 262). Tel est aussi lavi de mon ancien profes-
seur, M. Ren Basset, dont lopinion fait autorit en matire de posie
arabe. Je dois son obligeance inlassable et son inpuisable rudition
divers renseignements dont je suis heureux de pouvoir le remercier ici.
(I) Voir plus haut, p. 21, dern. alina.
(a) Casiri, ibid., t. Il, p, 76, col. 2, l. 33 et 34.
(3) Texte arabe, donn en appendice par Renan, Averros et laverrosme,
p. 455, l. 3 du bas dern. l.
(A) Le titre de ce trait, que les scolastiques appellent le Colliget,
signifie Gnralits ou Trait sur lensemble de la mdecine. Voir lIn-
troduction de ce trait et le dbut du livre l : Aristotelis opera... cum
Averrois... commentariis, vol. 1X, Colliget, fol, 1 A E, ainsi que le titre
des sept livres qui composent louvrage (fol. 1 H fol. 2 L), et fol. 3 D E.
- Cf. Renan, ibid., p. 14, l. 4 du ba, et p. 76 au bas, corrig par le
docteur Lucien Leclerc dans son Histoire de la mdecine arabe... Paris,
1876. 2 vol., vol. Il, p. r02, n. r. - Cf. Munk, ibid.. p. 429, av.-dern. et
dern. l. : ...Colliyyt (Gnralits), trait de thrapeutique gnrale n.
(5) Casiri, ibid., t. Il, p. 76, col. 2, l. 33 l. 35. - Le manuscrit de
Paris du Markaz el-ihtha dlbn el-Khathb parle seulement d u un pome
du mtre radjaz sur la mdecine CAB) )? (fol. 44 v, art. Ibn
Thofal, 1. 4).
-26-
ser quIbn Thofal ait eu des vues originales en mdecine.
Nen va-t-il pas autrement de ses conceptions astrono-
miques? Bien quil nait rien crit sur lastronomie, sauf
quelques courts passages du Hayy ben Yaqdhn (1), et
peut-tre un trait sur les zones de la terre, sur les lieux
habitables et inhabitables (2), nous apprenons, par deux
tmoignages de premier ordre, qulbn Thofal, mcontent
du systme astronomique de Ptolme, avait t conduit
en imaginer un nouveau. Dans son commentaire moyen
sur la Mtaphysique dAristote (livre XII), Ibn Rochd, cri-
tiquant, lui aussi, les hypothses de Ptolme sur la struc-
ture des sphres clestes et les mouvements des astres,
dit qulbn Thofal possdait sur cette matire dexcellentes
thories dont on pourrait tirer grand profit (3). De mme,
dans lintroduction de son fameux trait dastronomie (4),
El-Bithraoudj, ce disciple dont nous avons dj parl,
sexprime ainsi : Tu sais, mon frre, que lillustre qdh (5)
Abo Bekr Ibn Thofal nous disait quil avait trouv un
systme astronomique et des principes pour ces diffrents
mouvements, autres que les principes qua poss Ptolme,
et sansadmettre ni excentrique ni picycle; et avec ce

(r) Han ben Yaqdhn, au dbut du roman : texte arabe, pp. w r. (trad.
in, pp. 16 19).
(2) Ibn Rochd dit, en effet, dans son Commentaire moyen des Mtores
dAristote [Aristotelis... opera, cum Aven-ois... commentariis, vol. V,
Meteorologicorum liber secundus, fol. Mx F], que son ami Ibn Thofal
avait fait sur ce sujet un bon trait (a bonum tractatum ). Mais tractatum
rend vraisemblablement le mot arabe JLEA, qui peut dsigner aussi bien
un chapitre, un dveloppement pisodique au cours dun ouvrage. Il
nest donc pas impossible que ce passage dlbn Rochd vise tout simple-
ment lc dbut du Han- ben Yaqdhn, ou Ibn Thofal sefforce de prou-
ver [ lexemple dAvicenue et coutre lopinion dAristote adopte par
Averros (Voir le dit commentaire des Mtores, Il. fol. 438 441)] que
le climat le mieux tempr est celui des rgions situes sous lquateur.
Il faut cependant noter qulbn Rochd, dans ses crits, ne fait aucune autre
allusion au Hayy ben Yaqdhn.
(3) Munk, ibid., p. 412, l. 8 l. 12, et n. 1.
(4) Munk, ibid., p. 412, l. r3 av.-dern. l.
(5) Voir plus haut, p. 6, n. 1.
..27.-
systme, disait-il, tous ces mouvements sont avrs (l) et
il nen rsulte rien de faux. Il avait aussi promis dcrire
l-dessus et son rang lev dans la science est connu .
Malheureusement, notre philosophe na pas tenu cette
promesse et, dautre part, ni Ibn Rochd ni El-Bithraoudj
ne nous renseignent directement sur la nature et la porte
de la rforme quil avait conue.
Ce silence de leur part nest-il pas surprenant? Eh quoi!
pourrait-on dire: ds la fin du me sicle, dans ltat le plus
civilis de lpoque, un homme, occupant une pareille si-
tuation, annonce aux premiers savants de son temps quil
a dcouvert un nouveau systme de lUnivers, bien sup-
rieur au systme de Ptolme, qui depuis mille ans rgnait
sans partage. ll meurt sans avoir pu tenir la promesse
quil leur avait faite dexposer par crit une pareille dcou:
verte. Et ces savants, ces disciples, un astronome tel
quEl-Bithraoudj, un philosophe tel quIbn Rochd, qui
crivent pour la postrit, ayant mentionn schement le
fait dans un unique passage de leurs uvres, se croient
quittes envers la lgitime curiosit des gnrations ve-
nir! ils ne prennent mme pas la peine de nous indiquer
lide fondamentale de ce nouveau systme. Sans doute,
ils nen avaient pas saisi la porte. Et nous sommes tents
de dplorer leur aveuglement. Nous en venons nous de-
mander si lhypothse imagine par Ibn Thofal ne conte-
nait pas dj, qui sait? les lments essentiels de la grande
rforme astronomique accomplie quatre cents ans plus
tard par Copernic et Galile. Les Arabes ont eu le pres-
sentiment de plus dune dcouverte moderne. Ne trou-
vons-nous pas dans El-Ghazl (2), avec les mmes argu-

(1) Trs probablement, en arabe, cest-iudir : a on rend compte


exactement de tous ces mouvements n,
(2) Dans la curieuse autobiographie intitule El-monqidh min edh-
dhali (La dlivrance de lerreur). Voir le texte arabe complet, accom-
pagn dune traduction franaise, dans Schmlders, Essai sur les coles
philosophiques chez les Arabes. Paris, 1842, p. a et suiv. du texte arabe,
-28-
ments, exposs point par point dans le mme ordre, le
doute mthodique de Descartes! El-Ghazl lui-mme ne
parait pas avoir souponn limportance du point de vue
nouveau quil venait dindiquer (1); et cet expos du doute
mthodique, fait par un philosophe arabe dOrient plus de
cinq cents ans avant le Discours de la Mthode, avait si peu
fix lattention des historiens de la philosophie. quaucun
deux navait signal cette concidence au moins singu-
lire (2). Pourquoi donc refuser dadmettre qulbn Tho-
fal ait pu entrevoir, plus ou moins vaguement, lide de la
rforme copernicienne (3)? Linventeur nayant rien crit

p. 19 et suiv. de la traduction, - M. Barbier de Meynard a donn dans


le loura. Asiatique (anne 1877, 7c srie, t. 1X) puis dit part (Extr. du
Journ. Asiatique, Imprimerie Nationale. Paris, 1877) une nouvelle tra-
duction franaise du Monqidh, plu exacte que la prcdente. M. Barbier
de Meynard rectifie en notes, daprs un nouveau manuscrit, les princi-
pales incorrectious du texte dit par Schmlders.
(1) Le mrite de cette dcouverte revient-il tout entier a El-Ghazli?
Sur ce point, voir plus loin, p. 88, n. 1. .
(2) Nous lavons signale pour la premire fois dans un opuscule inti-
tul La philosophie musulmane, leon douverture dun cours public sur
Le roman philosophique dlbn Thofal, faite lcole suprieure des
Lettres dAlger, le 16 novembre 1899. Collection Elzvirienne. Paris,
Leroux, 1900, p. 61. Voir, confronts, en appendice, la fin de cet opus-
cule, une traduction nouvelle du passage dEl-Ghazl et le texte corres-
pondant du Discours de la Mthode.
(3) Telle fut, par exemple, limpression de Renan, lorsquil rencontra,
non pas chez Ibn Thofal, mais chez Ibn Rochd, la mme indication vague
dune rforme possible, et souhaitable, du systme astronomique de Pto-
lme. a On ne peut pas dire, crit-il, qulbn Roschd sorte, par ses
tudes, du type commun des savants musulmans. ll sait ce quils savent:
la mdecine, cest--dire Galien; la philosophie, cest--dire Aristote;
lastronomie, cest--dire lAlmageste. Mais il y ajoute un degr de cri-
tique rare dans lislamisme [rare en gnral, soit, mais non pas chez les
falcifa], et parmi ses observations, il en est qui dpassent beaucoup
lhorizon de son poque . Puis il ajoute en note : u Voir, par exemple,
une bien remarquable observation critique sur lastronomie de Ptolme,
qui renfermait le germe dun immense progrs (In Metaph., l. Il".
c. 8. Opp., t. VIH, fol. 154, v) a. [Renan, Ave". et lavcrr.. 3. dition,
p. 46. l. 18. --- Ce passage et cette note ne figurent pas dans la premire
dition]. - Il y a dans cette rfrence une faute dimpression : on doit
lire l. au au lieu de l. un. Il sagit des commentaires 42 47.
-29-
touchant sa dcouverte, et ses disciples ou amis nen ayant
pas compris la valeur, cette conception gniale du philo-
sophe et astronome andalous serait tombe ainsi dans
loubli.

Mais il suffit dexaminer dun peu prs la question (1)


pour en revenir une plus juste apprciation du dommage
caus par le silence dIbn Rochd et dEl-Bithraoudj aux
progrs de lastronomie mdivale et lhistoire de las-
tronomie. Ces critiques diriges par Ibn Thofal contre le
systme de Ptolme, contre lhypothse des excentriques
et des picycles, on les rencontre, la mme poque, chez
dautres qulbn Thofal, avant comme aprs lui, en gypte
comme en Andalousie, chez les philosophesjuifs comme
chez les philosophes musulmans (2). Tous ces rforma-
teurs sont daccord : ils forment une chane continue dont
Ibn Thofal est un simple anneau. Contre le systme de
Ptolme, ils font tous valoir le mme grief: cest quil
viole les principes gnraux de la physique aristotli-
cienne, en imaginant, sous le nom dexcentriques et
dpicycles, des mouvements clestes circulaires dont le
centre ne concide pas avec le centre de lUnivers. Il sagit
uniquement pour eux de retrouver, pour le complter, le
systme astronomique dAristote, altr par Ptolme. Ce
que les Copernic et les Galile reprocheront lastronome
grec, cest dtre demeur trop asservi aux principes de
la mtaphysique et de la physique aristotlicienne. Ce que
condamnaient en lui Ibn Thofal et scs contemporains,
cest son infidlit ces principes. Loin de marquer un
pas en avant, la rforme quils appelaient de leurs vux
net t quun pas en arrire.
Op voit donc combien il serait chimrique de supposer

(t) Nous avons consacr i1 ltude de cette question un travail spcial,


dune quarantaine de pages. qui est prt pour limpression et qui doit
paratre incessamment sous le titre suivant : Une rforme du systme as-
tronomique de Ptolme, tente par les philosOphes arabes du x11. sicle n.
(2) Ibn Bddja, Ibn Rochd, El-Bithraoudj, Mamonide, etc.
-30-
quIbn Thofal, ou tout autre de ses contemporains, ait pu
entrevoir, autrement qu titre de fantaisie absurde, le
systme astronomique moderne. Que les astres pussent
graviter librement travers lespace infini, et que la Terre
elle-mme ft un de ces astres errants, ce sont l des con-
ceptions qui ne pouvaient trouver accs dans lesprit dun
savant musulman, dun pripatticien arabe. Lesprit mu-
sulman jusqu nos jours, comme le ntre jusqu Kpler
et Copernic, devait demeurer emprisonn sous les mul-
tiples sphres cristallines du ciel aristotlicien, et en-
chan la Terre immobile au centre du Monde.
CHAPITRE Il

uvres philosophiques.

On na gure eu, jusquici, que des ides vagues ou


fausses touchant la plupart des questions relatives aux
livres philosophiques dlbn Thofal.
Sur cinq manuscrits dont nous avons maintenant con-
naissance, deux seulement taient identifis dune manire
exacte; le troisime passait tort pour un autre ouvrage
dlbn Thofal, en ralit perdu, et peut-tre imaginaire; le
quatrime avait toujours t pris pour luvre dun autre
auteur; le cinquime tait inconnu.
Le premier de ces cinq manuscrits se trouve la Biblio-
thque Bodleyenne dOxford Cest, comme nous le
montrerons tout lheure, le manuscrit du Hayy ben
Yaqdhn qua dit Pococke sous le titre latin : Philoso-
phus autodidactus.
Le second est Londres, au British Museum (2). Comme

(1) Bibliothcae Bodleianae codicum manuscriptorum orientalium...


Catalagus.. a Joanne Uri confectns. Pars prima. Oxonii, MDCCLXXXVII,
p. 65, n CXXXIIl 2 z
Philosophus autodidactus, sive Epistola Ab Giaafar ben Tofail de Bai
ben Yokdhan, in qua ostenditur, quomodo ex inferi0rum contemplatione
ad superiorum notitiam Ratio humana ascendere possit. [Pocock 263.]
(2) Catalogus manuscriptorum orientalium qui in Museo Britannico
asseverantur. Pars secunda Codices Arabicos amplectens. Londini, 1871.
Supplementum, p. 448, col. 2 (N X du chapitre relatif la philosophie :
Codices ad philosophiam... pertinentes) :
a X. Abu Jafar Abu Bakr Ibn al-Tnfal Al-Ishbili al Curtubi. fil

0.3 3.3l :Tractatus


aczu inscriptus Hayy
ce un. 3.1L...) fol. 2350:). ben
luit. : AU Ml
-32-
le prouvent le titre et lIncipit, reproduits dans le catalogue
de cette bibliothque, cest galement un manuscrit du
Hayy ben Yaqdhn.
ll existe la Bibliothque de lEscurial un troisime
manuscrit dIbn Thofal dont lidentit demeurait douteuse.
Ds lanne 1900 (l), ou plus exactement des 1899 (2), nous
posions et tranchions la question dans les termes suivants :
Casiri, dans son catalogue des manuscrits de lEscurial,
publi sous le titre de Bibliotheca Arabica-Hispana, men-
tionne (t. I, p. 203. n DCXCIII) le manuscrit mutil dun
Trait de lAme dont lauteur est Abou Bekr ben Thofal,
lEspagnol, de Cordoue, et qui a pour titre 1.5.5.) jai
Pif-il (Secrets de la Sagesse orientale) (3). -- Dans son
Catalogue des Manuscrits arabes de lEscurial, t. I, p. 492,
n 669 (cest une faute typographique : il faut lire 696),
M. Hartwig Derenbourg fait mention du mme manuscrit
en trs mauvais tat et dont le commencement est ind-

ethYi (Ce titre et cet incipit sont identiques ceux


de ldition Pococke et des deux ditions gyptiennes dont nous parlerons
plus loin). - En note : (k) Arabice editus est opera clarissimi Edw.
Pocockii sub titulo z Philosophus autodidactus. Oxon , 1671.
(1) Huy ben Yaqdhdn, roman philosophique dIbn Thofal, texte arabe
publi daprs un nouveau manuscrit avec les variantes de anciens textes
et traduction franaise (Collection du Gouvernement gnral de lAlg-
rie). Alger, Fontana, 1900, Introduction, pp. v et v1.
(2) Dans le premier fascicule, qui na t tir sparment qu quelques
exemplaires, et dont le texte, dans ldition complte de 1900, na subi
que de trs lgres modifications.
(3) Casiri, Bibliotheca Arabica-Hispana Escurialensis. 2 vol. in-fol.
Matriti, 1760-70, t. l, p. 203, col. 1-2 t DCXCIII 3 : (Aprs un trait dAbu
Ali Ahmad ben Mohamad Mascuiah, Opus philosophicum de Anima, Ca-
siri ajoute) : 3 Alter de eodem argumento Liber, sed mntilus, titulo
Sapientiae Orientalis Arcana, cujus auctor Abu Baker ben Thophal His-
panus Cordubeusis a. Et en note : a Titulus l aga-At )l).,,l
Auctor JABYI a). La-l n. La table gnrale porte:
u Abu Baker ben Tophal, Corbubensis, De anima Opus edidit, Sapientiae
Orientalis Arcana dictum. I, p. 203, col. 2 n. -- Dans son histoire de la
littrature arabe (Geschichte der arabischen Litteratur, 1898, Bd. I,
p. 460), C. Brockelmann prsente encore ce manuscrit de lEscurial
comme un ouvrage dlbn Thofal distinct du Huy] ben Yaqdhn.
-33..
chiffrable n. - Munk (ouvrage cit, p. 411) (1) suppose que
ce manuscrit est peut-tre identique avec le Trait de
(t lAme ou avec le trait philosophique... (de Hayy ben
Yaqdlzn) (2). - Sans nous engagerici dans une discus-
sion approfondie, faisons remarquer seulement, lappui
de cette dernire supposition, que le titre de ce manuscrit
Kif-4l Luigi jai, Secrets de la philosophie orientale (ou
spiritualiste, comme traduit M. Derenbourg, cf. Munk,
ouvr. cit, p. 413; p. 330, et mme page, note 2) est prci-
sment le sous-titre de la rila de Hayy ben laqdhn (3);

(i) Munk, Ml. de philos. juive et arabe, p. 4H, dern. l,


(2) Munk, on le voit, fait preuve de prudence et de sagacit. Au con-
traire, dans sa Literalurgeschichte der Archer, bis zur Ende des [2.
Jahrhundert des Hidschret. Vienne, 1850-56, 7 vol., Hammer-Purgstall
est bien loign de souponner llidentit du manuscrit de lEscurial et
du liane ben Yaqdhn. Il dit, sous Yarlicle Ibn Thofal (7e vol., nn 7976,
p. 442): a Eben so wenig wusste Pococke von eiuem anderen, auch dem
fleissigen Rossi unbekannt geblieben tVerke Ibn Thofeils, welches sich
auf der Bibliothek des Escurials unter dem Tite] der stlichen Weisheit
befindet (En note: Casirius I, S. 203), die Uebersetzung desselben wrde
vermuthlich ber die Geschichte der stlichen Philosophie grsseres
Licht verbrelten, als die Abhandlung Hai ben lokdhans n,
(3) Si lion en juge par les fiches des catalogues et par ldition Pococke,
ce sous-titre manque non seulement dans le manuscrit dOxford mais
aussi dans celui du British Museum. Il manque galement dans le manu-
scrit dAlger, dont il sera question tout llheure. Mais ce dernier a t
copi sur un manuscrit dont le titre manquait, ainsi quen fait foi le titre
de fantaisie qui figure comme en-tte sur le manuscrit dAlger (Voir
notre dition avec traduction, Introd., pp. xm et x"). Peul-tre mme
toute la premire page, soit du manuscrit antrieur, soit du manuscrit
dAlger lui-mme, avait-elle disparu, comme tend le faire croire
labsence, dans le manuscrit dAlger, dlun prambule denviron dix
lignes, commun tous les autres manuscrits ou ditions (voir ibid.,
texte arabe, p. a, note i). Mais ce sous-titre figure vraisemblablement
dans le manuscrit sur lequel ont t faites nos deux ditions du Caire
(voir plus loin, p. 43, 5; p. 45, 3. 8), puisque leur en-tte dbute
ainsi .Sdcl)lrwl 0.3 9.-. nia) (Histoire de
liant ben Yaqdhn ou Secrets de la philosophie orientale...) [ou illu-
minative (voir plus loin, p. 59, n. Ce sous-titre trouve dailleurs une
complte justification dans le contenu de liouvrage et dans le libell de
lenvoi par lequel il dbute : Tu mas demand, frre au cur pur,... de
te rvler ce que je pourrai de Secrets de la Philosophie orientale [ou
illuminative] communiqus par... Ibn Su n.
que Casiri, parcourant la hte un nombre norme de
manuscrits pour en dresser le catalogue, a pu prendre
tout naturellement pour un trait de lAme un manuscrit
mutil et en trs mauvais tat de notre Hayy ben Yaqdhn,
dont une bonne partie est relative lme. Enfin, M. Deren-
bourg, qui a eu le manuscrit entre les mains, semble par-
tager cette opinion puisquil ajoute : a opuscule publi
a Boulaq en 1882 , date qui est celle des diverses di-
tions gyptiennes de Hayy ben Yaqdhn. Cependant nous
navons pu jusquici lever le doute qui subsiste, soit en
allant lEscurial, soit en faisant prendre la copie ou le
clich photographique dune page de ce manuscrit. -
Quant la premire supposition de Munk, elle nous parait
beaucoup moins probable : nous avons peine croire que
le manuscrit de lEscurial soit prcisment le Trait de
lAme mentionn par El-Marrkochi (1), et qui aurait eu
pour titre, si cette identification tait exacte, le sous-titre
du Hayy ben Yaqdhn n.
Peu de temps aprs avoir crit ces lignes, nous avons
pu nous procurer la preuve directe qui nous manquait.
En septembre 1900, un de nos collgues de Madrid,
M. Francisco Codera, professeur la Universidad Central,
voulut bien, sur nos indications et notre demande, se
rendre la Bibliothque de lEscurial et collationner plu-
sieurs pages du manuscrit arabe n 696 avec les pages
correspondantes du roman dIbn Thofal. Il constata liden-
l til des deux textes, sauf quelques variantes sans impor-
tance, telles quen prsentent toujours les copies dun
mme ouvrage. Ce manuscrit, dailleurs, tait devenu
presque entirement inutilisable. Sous lbction prolonge
de lhumidit, les feuillets avaient adhr entre eux, et

(1) Allusion au passage suivant de la mme Introduction, p. v, qui


prcde de quelques lignes le dbut du prsent paragraphe : u Un trait
de lAmc (par Ibn Thofal), dont un historien musulman du xui sicle,
Abd-el-Ouhid El-Marrkochi, dclare avoir vu le manuscrit autographe n.
-- Nous reviendrons tout lheure sur ce point.
-35...
lencre de chaque page avait marqu sur la page oppose,
au point de rendre un grand nombre de lignes complte-
ment illisibles (1). Cette identification, dsormais certaine,
te aux historiens de la philosophie musulmane le dernier
espoir de trouver dans une bibliothque publique un
manuscrit du Trait de lAme dlbn Thofal. Ils doivent se
rsignerjusqu nouvel ordre, considrer ce trait comme
perdu, en admettant quil ait jamais ex1st. Nous discute-
rons plus loin ce dernier point.
Un quatrime manuscrit du Hayy ben Yaqdhan dlbn
Thofal est rest ignor jusqu ce jour, bien quapparte-
nant une bibliothque publique, parce quil a reu au ca-
talogue une attribution doublement fausse, de titre et dau-
teur. Nous avions dj, par infrence, tabli lexistence dun
tel manuscrit: a Il doit exister en Orient, disions-nous,
un autre manuscrit, daprs lequel ont t publies en 1299
(1882 de lre chrt.) plusieurs ditions arabes : en gypte,
quatre..., Constantinople... deux ditions (2). Un
rapide examen des notes places au bas des pages de notre
texte arabe suffisait montrer clairement, par la compa-
raison des diverses variantes, que les deux ditions arabes
du Caire utilises par nous ntaient pas une reproduction
de la seule dition antrieure, ldition Pococke. Dautre
part, il ne peut venir la pense daucun arabisant quen
pays musulman un imprimeur indigne ait pu songer
diter, il y a plus de vingt-cinq ans, un manuscrit arabe
dune bibliothque europenne. Nous tions donc fond a
tenir pour certaine lexistence, au Caire ou Constanti-
nople, dans une bibliothque publique ou prive, dun

(l) Nous tenons remercier publiquement M. Codera pour la peine


quil a bien voulu prendre en cette circonstance, Ds janvier 1901, a la tin
dune courte notice publie loccasion de notre livre dans le Bolelin de
la Real Academia de la Historia et intitule : El filsofo autodidacte de
Abentofail, il a signal lui-mme la rponse quil venait de faire la
question que nous lui avions pose.
(a) Ouvr. cit, Introduction, p. 1x.
-36-
manuscrit du Hayy ben Yaqdhn. La comparaison des
variantes montrait en outre que ce manuscrit et celui dOx-
ford appartenaient la mme famille; nous en donnions
plusieurs preuves dcisives (1). Il restait retrouver ce
manuscrit. En compulsant, cet effet, tous les catalogues
des bibliothques turques et gyptiennes, nous avons fini
par dcouvrir dans le catalogue de la Bibliothque Khdi-
viale du Caire (2), sous le nom du philosophe arabe Ibn
Sabn (3). un manuscrit portant ce titre 2:55.18 Sa-dl )l,..l
(Secrets de la philosophie orientale [ou z illuminativeD. Le
catalogue en reproduit lincipit :il est identique celui du
manuscrit dAlger. Aucun doute ne pouvait donc subsister:
nous avions retrouv, sous un faux nom dauteur, et sous
un faux titre, ou plutt avec son seul sous-titre, un manu-
scrit du Hayy ben Yaqdlzn dIbn Thofal, peut-tre celui-l
mme sur lequel ont t faites, en 1882, nos deux ditions

(1) Ouvr. cit, lntrod., p, x1", l. 18, p. xrv, l. 3.


(a) Fihrist el-Irotob el-arabiyya l-mahfodha bi Lkotobkhan l-khi-

diwiyya... bi-Mir. Le Caire, 1306-1309. 7 vol., vol. V1, p. 88 :)l,....ol

(sic) 3.4.13... )J-q.ll W Gel


gal nant du M gnan (sa L1,...) au u);
(var. de nos textes : Ml) ,11 glial cl MIMM Ml Jml)

Q
enrna r to l et 0145).. (du. (Un!)
(3) Abo Mohammed tAbd-el-Haqq ben Ibrahim ben Mohammed el-
Ichbl ben Sabn, n Ceuta, mort La Mekke en 668 (: 1269), fon-
dateur dune secte philosophique mystique qui porte son nom, connu
surtout, en Europe, par sa correspondance philosophique avec lempereur
Frdric II de Hohenstaufen. Voir Journ. Asiat, srie 5, t. I (1853),
pp. 240 271;, larticle dAmari : Questions adresses aux savants musul-
mans par lempereur Frdric Il; et srie 7, t. XIV (1879), pp. 34x 454.
larticle de M. Mehren, Correspondance du philosophe-soufi Ibn Sabtn
Abdalhaqq avec lempereur Frdric de Hohenstaufen. - Cl. Broche!-
mann, Gesch. der arab. Lilter., 1898-1902, 2 vol., l, p. 465.
-- 37-
du Caire, et aussi les quatre autres ditions du Caire et de
Constantinople, imprimes la mme anne
Nous avons eu enfin la bonne fortune de dcouvrir,
en 1899, grce aux bons offices de M. J. D. Luciani, arabi-
sant et auteur de plusieurs ouvrages estims, alors chefde
bureau au Gouvernement gnral de lAlgrie, aujourdhui
Conseiller de gouvernement, un cinquime manuscrit du
Hayy ben Yaqdhn dlbn Thofal (2).

(1) Voir plus loin, p. 45, 305159. -- Au mois davril 1909, M. Luciani (voir
p. 37, l. A), en mission au Caire, a bien voulu, sur ma demande, prendre
copie, la Bibliothque Khdiviale, de plusieurs pages du manuscrit a.
question: les deux pages du dbut (verso du premier feuillet et recto du
deuxime), et les deux pages du huitime feuillet, recto et verso. Confor-
mment nos prvisions, ces quatre pages reproduisent exactement, sauf
des variantes invitables, le dbut de lIntroduction du "on. ben Yaqdhn
dlbn Thofal et le dbut du roman (dans notre dition : p. g. premire
ligne, p. a, l. in; et p. w, l. 3, p. 1A, l. 8), Mais les variantes, en
bien des cas, scartent de celles de nos deux ditions du Caire et con-
cident avec celles du Manuscrit dAlger. Par exemple, dans notre dition:
p. z, n. x, n. 3, n. 9; p. o, n. 3, 11.4, n. 7, n. 10; p. w, n. 5; p- lA, Il. 3
(absence de la ligne interpole par P. E.), n, 5. Autant donc quon en
puisse juger daprs ces quatre pages, il est douteux que les deux ditions
du Caire utilises dans notre dition aient t faites daprs ce manuscrit;
et le manuscrit quelles reproduisent resterait encore trouver.
(2) Nous avions entretenu M. Luciani de ce curieux roman et de notre
espoir den dcouvrir en Algrie quelque nouveau manuscrit. Peu de
jours aprs, dans un lot de livres arabes que venait de lui prter un
indigne lettr dAlger, S El-Hdj Mo, Oukl de la mosque Sd
Abd-er-Rahmn, il remarqua un manuscrit dont quelques lignes, lues au
hasard, ne lui parurent pas sans analogie avec le roman dont nous lui
avions parl. Mais le titre ntait pas celui du [Jury ben Yaqdhn et indi-
quait comme auteur Ibn Sn (Voir plus loin, p. 4l. 2. et n. 2). Tr0p
occup pour procder lui-mme un examen plus approfondi de cet
opuscule. M, Luciani voulut bien nous le signaler aussitt. Nous recon-
nmes, ds la premire ligne, une nouvelle copie du livre dlbn Thofal
dont nous avions entrepris la traduction. Nous tenons remercier
M. Luciani pour cette dcouverte. Nous devons aussi des remerciements
Si El-Hdj Moa, qui a mis fort obligeamment son manuscrit notre
entire disposition et sest empress de lollrir, sur notre demande, une
fois notre travail achev, la Bibliothque Nationale dAlger, o il se
trouve catalogu sous le n 2023 du fonds arabe. - Notons que ce manu-
scrit doit avoir pass autrefois sous les yeux de Berbrugger, lancien
conservateur de la Bibliothque Nationale dAlger. Nous avons pu, r-
cemment, nous convaincre quil lavait en entre les mains en 1844 ou 1845
-38...
Il ne nous reste donc dlbn Thofal quun seul ouvrage
philosophique, le Hayy ben Yaqdlzn.
Avaitnil crit en outre un trait de lAme, qui serait
aujourd hui perdu? A lappui de cette assertion, on ne
peut citer quun seul texte : a Jai vu, dit El-Marrkoch,
de cet Abo Bekr [Ibn Thofal] des ouvrages sur diverses
parties de la philosophie, la physique, la mtaphysique. etc.
Parmi ses rila physiques, il y en a une intitule Rila
(le Hayy ben Yaqdlzn, dont le but est dexposer lorigine
de lespce humaine suivant la secte des falcila. Cest une
rila pleine dagrment, et de grande utilit pour cette
matire. Parmi ses ouvrages mtaphysiques, il y a une
rila sur lAme que jai vue crite de sa main (Que Dieu
lui fasse misricorde!) (1).
Les historiens de la philosophie qui ont utilis les ren-
seignements contenus dans ce texte les ont accepts les
yeux ferms. Quelle raison dentrer en dfiancePLe tmoin
est un historien digne de foi (2). Il parle douvrages quil
a a vus de ses yeux. Le trait de lAme, dont il nous

(Voir cette bibliothque le registre dentres intitul : Catalogue des


manuscrits de la Bibliothque dAIger par ordre numrique et dentres,
commenc en mars 18H7 N 84 A). Notre manuscrit provenait trs vrai-
semblablement du fonds de livres arabes des mosques de Constantine,
dispers lors de la prise de cette ville par les Franais, comme lindique
la lettre C qui suit. la mention de son titre (voir Catalogue des manu-
scrits des Bibliothques publiques de France. Dpartements. Tome XVlIl,
Alger, par l5. Fagnan, Introduction, p. Il). Mais Berbrugger ne parat
avoir attach aucune importance ce prtendu ouvrage dlbn Sn, non
plus que de Slane, qui le passe entirement sous silence dans son Rap-
port M. le Ministre de lInstruction publique par le baron de Slane,
charg dune mission scientifique en Algrie, suivi du Catalogue des
manuscrits arabes les plus importants de la Bibliothque dAlger...,
3l juillet I845. A part la courte mention du registre de Berbrugger, nous
navons trouv nulle part aucune trace de ce manuscrit : il avait, ds
cette poque, entirement disparu, - Pour la description de ce u manu-
crit dAlger n, voir notre dition avec traduction. lntrod , p. xm, l. 8

l. 17. .
(1) ELMnrrkocll, texte arabe, p. tvr, l. 7 et suiv,; trad. fran.,
p. 207, l, i3 et suiv.
(:2) Voir, par exemple, Renan, Aven. et laverr., p. 9, l, 8 l. 12,
-39-
rvle lexistence, tait de la main mme de lauteur.
Quelle meilleure garantie contre la possibilit dune fausse
attribution? Il a connu Yahya, fils dIbn Thofal (1), qui
net pas manqu de le dtromper. Bien plus, nest-ce pas
entre les mains de ce fils, dtenteur natureldes papiers de
son pre, quil a d voir le manuscrit autographe en ques-
tion? Comment douter dun pareil tmoignage?
Au chapitre prcdent, nous avons fait le plus grand cas
des dtails que nous fournit El-Marrakoch sur lentrevue
dlbn Rochd et du khalife Abo Yaqob Yoof en pr-
sence dlbn Thofal, sur les relations dIbn Thofal avec
son souverain, sur le mmorable entretien des deux philo-
sophes. Mais il rapportait alors des faits dordre histo-
rique : il se trouvait dans son lment. ll en sort ds quil
sagit de philosophie proprement dite, et nous le prenons
aussitt en flagrant dlit dincomptence, de prcipitation,
dinexactitude. Il range le Hayy ben Yaqdhn parmi les
traits physiques n et croit que le but de lauteur est
dexposer dans ce trait n lorigine de lespce humaine
suivant la secte des falcifa a). Trois erreurs en moins
dune ligne. Seul, le premier tiers du trait se rapporte en
partie la physique. Il ny est nulle part question de lori-
gine de lespce humaine : la naissance de Hayy ben
Yaqdhn, sans pre ni mre, du sein de largile en fermen-
tation, est prsente comme un fait exceptionnel sinon
unique; ce nest la, au surplus, quune fiction ingnieuse,
destine prparer et parfaire une autre fiction, celle dun
philosophe autodidacte dans toute la force du terme; et
lauteur la prend si peu au srieux, quavant mme de lex-
poser il nous donne le choix dune autre version resti-
tuant au nouveau-n, comme tous ses pareils, un pre et
une mre. Enfin, cette prtendue gnration spontane de
lespce humaine nest nullement, comme El-Marrkoch
parat le croire, une doctrine courante dans la secte des

(1) Voir plus haut, p. 2o, 1. 9 et 10 et. n, 2.


...1,o..
falcifa. Nous ne retrouvons donc plus ici, chez notre his-
torien, son exactitude coutumire Sil parle du Hayy
ben Yaqdlln autrement que par ou-dire, on peut affirmer
du moins quil nen a pas pouss la lecture au-del des
premires pages, lecture htive et distraite, dun historien
proprement dit, press de retourner ses tudes favorites.
Lorsquaussitt aprs il dclare avoir non pas lu mais sim-
plement a vu le manuscrit dun trait de IAme dIbn
Thofal, ne sommes-nous pas en droit de naccepter cette
assertion que sous bnfice dinventaire? Au reste, rien ne
nous autorise affirmer quil ait examin le Hnyy ben
Yaqdlln de plus prs que le prtendu trait de IAme. Il
parle du premier en termes encore plus vagues que du
second : Jai ou de cet Abo Bekr des ouvrages... Parmi
ses rila physiques, il y en a une intitule Bidla de Hayy
ben Yaqdlzn... n (2). Peut-tre na-t-il ou rien de plus que
la reliure des deux manuscrits, et parle-t-il du contenu sur
la foi de la personne qui les lui montrait. Peut-tre deux
personnes lui. ont-elles prsent sparment deux exem-
plaires diffrents du Hayy ben Yaqdlzn : Voici une
copie de la Bila de Hayy ben Yaqdhn a pu dire la pre-
mire. Cest un ouvrage la fois agrable et utile, qui
traite des principales questions de la physique, en particu-
lier de la naissance possible dun homme sans pre ni
mre n, - Ceci est un manuscrit autographe dlbn
Thofal, a pu dire la seconde (peut-tre son fils Yahya),
sans indiquer le titre. Louvrage traite de lAme (3), de ses
(x) Dans la phrase qui prcde tout le passage en question, il avanait
dj une erreur, qui devait faire fortune :u Ibn Thofal, disait-il,... avait
tudi sous divers matres de philosophie, entre autres Abo Bekr ben
e-igh n connu chez nous sous le nom dIbn Bddja (et. supra, p, 4,
I. 16 dern. 1.).
(2) Voir plus haut, p. 38, I. 5 l. 9.
(3) Pons Boigues, traducteur du Huy-y ben Yaqdhdn (voir plus loin,
p, 47, 8), na-t-iI pas ajout au titre de sa traduction espagnole z cr El
filsofo autodidacto , ce sous-titre : a Novela psicolgica n? Renan a
dit de mme (Aven, et laverr.. p. 99, l. 16) : Son roman de Huy Ibn
Iokdhan, sorte de Robinson psychologique n.
-4].-
facults, de ses rapports avec le corps, de sa purification
morale, de son union, dans lextase, avec IIntellect
divin, etc. El-Marrkoch aurait donc t victime de la
mme mprise dans laquelle est tomb Casiri en prenant
pour un trait de IAme un manuscrit du Hayy ben Yaqdhn.
Et cependant Casiri pouvait, lEscurial, compulser son
manuscrit tout loisir. Il pouvait mme en comparer le
texte avec le texte arabe du Hayy ben Yaqdhn dit par
Pococke. Concluons quEl-Marrakoch a bien pu tomber,
avant lui, dans une erreur identique, et-il mme lu rapi-
dement, quelque temps dintervalle, dans deux exem-
plaires diffrents, deux parties diffrentes du Hayy ben
Yaqdlzn; plus forte raison sil ne parle que par ou-
dire, comme nous inclinons le penser.
Ainsi donc, il demeure possible quIbn Thofal ait effec-
tivement compos un trait de lAme. Mais on ne peut se
fonder pour laffirmer que sur lunique texte dEl-Marr-
koch. Lisolement de ce tmoignage, lincomptence du
tmoin en philosophie, les erreurs manifestes dont le con-
texte est entach, la mprise suggestive de Casiri sur
le mme point, voil certes des raisons suffisantes pour
mettre la critique en dfiance. Tant que des tmoignages
confirmatifs nauront pas t mis au jour, la question doit
au moins demeurer pendante.
Le Hayy ben Yaqdhn est donc le seul ouvrage philoso-
phique dlbn Thofal qui nous reste, et probablement aussi,
le seul quil ait jamais crit.
En quelle anne lauteur a-t-il compos son livre? Pour
rpondre cette question, toute indication prcise fait d-
faut. A peine existe-t-il un indice qui nous inclinerait
reporter aprs lanne 1169 la composition du Hayy ben
Yaqdhn. Dans lIntroduction de son roman, Ibn Thofal,
achevant lhistorique rapide de lvolution des sciences
philosophiques au Maghreb, ajoute : Quant nos con-
temporains, ils sont encore en voie de dveloppement, ou
ils se sont arrts avant davoir atteint la perfection, ou
.-42-.
bien nous navons pas encore connaissance de leur vri-
table valeur Peut-tre faut-il voir, avec Renan (2), dans
ces u contemporains qui sont encore en voie de dvelop-
pement in, une allusion Ibn Rochd, jeune encore, en
possession dj dun assez grand renom pour que son pro-
tecteur et ami ne pt se dispenser de faire sa clbrit
naissante une discrte allusion, mais pas encore assez il-
lustre pour que son nom pt, aprs ceux dlbn Sn et
dEl-Ghazal, figurer de pair ct du nom dIbn Bddja.
Si cette conjecture est exacte, la date de composition du
Hayy ben Yaqdlzn doit tre, selon toute vraisemblance,
postrieure la double entrevue qui donna occasion Ibn
Rochd dentreprendre ses Commentaires; car cest seule-
ment aprs cette prsentation quil commena, nous a dit
El-Marrkoch. dtre connu et apprci (3). Or, nous
avons tabli quon peut fixer au dbut de 1169, quelques
mois prs, la date de cette entrevue (4).
La limite infrieure ainsi dtermine, il serait tentant
de chercher indiquer de mme une limite suprieure
suffisamment rapproche. Mais cette dernire tentative
nous parat hasardeuse. Les documents nous manquent
peur fixer avec quelque certitude une poque laquelle
la gloire dAverros serait devenue, dans lOccident mu-
sulman, si clatante (5), quilnet plus t possible Ibn
Thofal de ne citer aucun de ses ouvrages, de tairejusqu
son nom, et de dclarer quaucun des contemporains nest

(l) P. to, l. r3 de la traduction franaise.


(a) Aven, et laverr., p. x7, l, 24,
(3) Voir plus haut, p. 9, I. 5.
(4) P. 12 p. r7.
(5) Renan montre fort bien que si Averros na pas exerc, dans lIs-
Im, une grande influence philosophique sur les gnrations ultrieures,
il nen a pas moins joui dune haute rputation, comme philosophe,
parmi ses contemporains (Renan, Aven. et laverr., x" partie, chap. IV:
De la fortune dIbn Rochd chez ses coreligionnaires). - Voir ce quen
dit en outre le docteur L, Leclerc dans son Histoire de la mdecine
arabe, Il, p. ion, l. 4 l. 8 du bas.
-43...
digne encore de prendre place dans lhistoire de la philo-
saphie musulmane. Nous savons, la vrit, que Mamo-
nide lut les ouvrages dAverros en gypte, bien loin du
Maghreb, des 1190 (1). Nous savons aussi quen 1195 le
khalife almohade combla Ibn Rochd des plus grandshon-
neurs (2). Mais ces deux dates sont postrieures de cinq
et de dix annes la mort dlbn Thofal (1185). Tout au
plus la premire permet-elle de supposer que le Commen-
tateur tait dj clbre comme philosophe, dans sa propre
patrie, plusieurs annes avant 1190, et dj peut-tre avant
la mort de son protecteur. Nous trouverions la une rai-
son, ou tout au moins une prsomption, qui nous incline-
rait ne pas placer la composition de louvrage dIbn Tho-
fal dans les toutes dernires annes de sa vie; mais ce
serait un leurre de prtendre, sur ce point, une plus
grande prcision. Ce qui nous a paru moins incertain,
cest que le Hayy ben Yaqdlzn doit tre postrieur lan-
ne 1169.
Il nous reste parler des manuscrits, des ditions, des
traductions, des commentaires, des imitations de cet
unique ouvrage philosophique dlbn Thofal, et des tudes
plus ou moins tendues qui lui ont t consacres.
Pour tablir que le Hayy ben Yaqdhn est le seul livre
dIbn Thofal qui subsiste, nous avons d dj passer en.
revue tous les manuscrits de cet auteur actuellement con-
nus. On a vu quils se rduisent six copies de son c-
lbre roman philosophique z
1 Le manuscrit de la Bibliothque Bodleyenne dOx-
ford, dit par Pococke, et dat de 703 (z I303) (3);

(1) Munk, Notice sur Joseph ben Iehouda... disciple de Mamonide,


dans le loura. Asiut.. srie 3, t. XIV ([842), p. 3l, l. no dern. 1.; cf.
ibid, p. 22. I. 5 l. 7. - Renan. Aven. et laverr., p. 39, l. 9 et Io.
(2) Renan, Averr. et luverr., texte arabe dlbn Ab Oabiya cit en
appendice, p, 450, l, A du bas, p. [351. l. 10, - Cf. Renan, ibid., p. 19,
l. x7 av.-dern, 1,; Munk, Met. de philos. juive et ar,, p. 425, I. 3 LB.
(3) Voir la fin du mas. dans Pococke, Philosophus autodidactus (voir
plus loin, p. [44, x", le titre complet), Praefatio (non pagine), vers la fin.
-44-.
2 Le manuscrit dAlger, dat de 1180 (: 1766) (1), mais
copie probablement sur un manuscrit trs ancien; actuel-
lement la Bibliothque Nationale de cette ville (2);
3 Celui du British Museum, Londres. Nous nlavons
sur cet exemplaire aucun renseignement prcis (3);
4 Celui de la Bibliothque Khdiviale du Caire, fausse-
ment attribu Ibn Sabn (4) par le catalogue arabe de cette
bibliothque, sous un titre (5) qui est le sous-titre du Hayy
ben Yaqdhn et qui signifie : Secrets de la Philosophie
illuminative (6);
5 Un manuscrit qui doit exister en Orient et daprs
lequel ont t publies les ditions orientales. Il est dou-
teux que ce manuscrit se confonde avec le prcdent
Ces cinq manuscrits sont complets;
6 Le manuscrit de lEscurial, mutil, gt par lhumi-
dit, peu prs inutilisable, et quon avait pris pour un
trait de lAme dlbn Thofal.
Voici maintenant la liste des ditions par ordre chrono-
logique :
11re (avec traduction latine) Philosophus autodidactus,
sive Epistola Abi Jaafar (sic) ebn Toplzal de [lai ebn Yok-
dhan, in qua ostenditur, quomodo ex Inferiorum contem-
plations ad Super-imam notitiam Ratio llunzana ascendere
possit. Ex Arabic in Linguam Latinam versa ab Edvardo
Pocockio, Oxonii, A. D. 1671, in-4, 200 pp., plus une pr-
face non pagine, etc.
2 La seconde dition du livre de Pococke (Oxonii A.
D. 1700) diffre uniquement de la premire par cette men-

(1) Voir L. Gauthier, Huyy ben Yaqdhn, p. in, la fin du manuscrit.


(2) Pour la description de ce manuscrit et llupprciation de sa valeur,
voir L. Gauthier, ibid, pp. xiu et xw.
(3) Voir ibid, le Nota de la p. 121.
(A) Voir plus haut, p. 36, n. 3.
(5) Voir plus haut, p. 36, l. 9 et 10.
(6) Voir plus loin, p. 59, n. 1.
(7) Voir plus haut, p. 37, n. x.
-45-
tion : Editio secunda priori emendatior. Ce nest quun se-
cond tirage, sans aucun changement dans la pagination,
avec les mmes fautes dans la traduction et dans le texte,
et la mme table derrata.
Ce texte imprim offre un avantage prcieux : il repro-
duit fidlementle manuscrit dOxford, y compris les fautes,
quil rectifie gnralement dans la marge, mais non pas
toujours.
3 8 Six ditions orientales faites sur le manuscrit
n 5, en 1299 (z 1182), dont quatre parues en gypte : en
particulier, au Caire, celle de llmprimerie dIdrat el-
Ouathan (en 60 pages), et celle de Oud n-Nl (en 41 pages),
moins bien imprime que la prcdente, moins correcte
aussi; et deux autres, publies Constantinople Tout
porte croire que ces ditions multiples sont de simples
rimpressions et diffrent extrmement peu des deux pre-
mires ditions orientales. identiques quelques fautes
prs. On sait que la contrefaon, en pays dOrient, est
lme de limprimerie.
Ce grand nombre dditions indignes, parues en une
mme anne, montre du moins quel accueil favorable re-
ut des lecteurs orientaux la publication dans le texte
arabe, par des imprimeurs musulmans, du roman philo-
sophique dlbn Thofal. Nous savons de bonne source qu
Alger mme, il sen coule rgulirement, parmi nos
Arabes lettrs, un petit nombre dexemplaires.
9 (avec traduction franaise) Hayy ben Yaqdhn, roman
philosophique dIbn Thofal, publi daprs un nouveau
manuscrit (2), avec les variantes des anciens textes, et Tra-
duction franaise, par Lon Gauthier ...Alger, 1900.
xvt 4- 122 -i- (rr pages.

(1)A vrai dire, sur les quatre ditions du Caire, jene puis garantir
lexistence que de celles dldrat el-Ouathan et de Oud n-Nl : je ne
parle des deux autres que sur des renseignements indirects. Mme obser-
vation pour lune des deux ditions de Constantinople.
(2) Il sagit du mes. n :2. (Mss. dAlger),
-46-
Les traductions sont nombreuses : le Hayy ben laq-
dhn a paru digne dtre traduit dans presque toutes les
langues de lEurope, sans parler de lhbreu et du per-
san. En voici la liste complte z
1Ire La traduction latine dE. Pococke, jointe son di-
dition du texte arabe; gnralement exacte, mais dune
fidlit pousse jusqu la servilit : si bien que, dans les
passages difficiles, on ne peut gure comprendre le latin
sans recourir larabe. On imagine quelle peut tre la la-
tinit dune transcription aussi littrale (1).
2 et 3 A peine publie, cette version latine fut mise
la porte du gros public, dans le pays du traducteur, par
deux traductions en anglais. lune dAshwell (2), lautre du
quaker Georges Keith, qui la destinait ldification de ses
compagnons de secte, frus, comme on sait, de mysti-
cisme (3).
4 Simon Ockley, professeur de langue arabe Cam-
bridge, voulut faire mieux. Sous le titre suivant : The im-
provement oflzumanreason exhibited in the life of liai ebn
Yokdhan, written by Abu Jaafar ebn Tophal. London,
1708, in-8, il publia une nouvelle traduction anglaise faite
directement sur loriginal arabe. Il prtendait remdier
ainsi aux imperfections des versions deux degrs dAsh-
well et de Keith. Il ny russit quen partie : sa traduction
est trs mdiocre. Il en a paru une seconde dition en
1731.
5 Lanne mme qui suivit sa publication, la version
latine de Pococke fut traduite en hollandais. Cette traduc-
tion hollandaise eut deux ditions sans ce titre :

(x) Au sujet du latin de Pococke et de ses dfaillances comme traduc-


teur, voir L. Gauthier, Han- ben Yaqdhn, p. un, 1. x7. p. x11, l. 2.
(a) Voir J. Brucker, Historia criticn philosophiae, a mundi incunabulis
ad nostram asque aetatem deducta, cum appendice accessiouum et sup-
plementorum. 6 vol. Lipsiae, 1766-67, 20 dit., t. HI, p 96.
(3) Ibid., mme page. Brucker ajoute en note : Vide Biblioth. univ.,
t. In, p. 77.
...(,7..
Bel Leeoen van liai Ebn Yokdhan, in het Arabisch be-
schreeuen door Abu Jaaphar Ebn Tophail, en uit de La-
tynsche Overzettinge van Edaard Pococh A. M. in het Ne-
derduitsch vertaald [la seconde dition ajoute : door
S. D. B. n; le traducteur ne nous est connu que par ces
initiales] waarin getoond wordt, hoe iemand buiten eenige
ommegang met Menschen, ofte onderxvyzinge kan komen
tot de kennisse van sich zelven, en van God. - tAmster-
dam, 1672.
La seconde dition, de 1701, contient, de plus que la
premire, quelques gravures mdiocres, un index des
noms propres et des termes philosophiques ou autres.
6 Un quart de sicle plus tard paraissait une premire
traduction allemande, faite sur le latin de Pococke (1) par
J. Georg Pritius et publie sous ce titre : Der van sich
selbst geiehrte Weltweisc. Franckfurt, 1726.
7 Une traduction allemande de J. G. Eichhorn qui porte
ce titre: Der Naturmensch, oder Geschichte des Hai Ebh
Johtan. Berlin, 1783, petit in-8. Cette version, moins ser-
vilement littrale que celle de Pococke, est gnralement
assez fidle, bien quelle nchappe pas non plus toute
critique
8 En Espagne, il a paru, en mme temps que notre
dition avec traduction franaise, une traduction en langue
castillane, uvre posthume de M. Pons Boigues. Elle fait
partie de la Collectin de Estudios Arabes (N V), et a pour
titre : Et filsofo autodidacte de Abentofail, novela psi-
colgica traducida directamente dei arabe por D. Francisco
Pons Boigues, con un prlogo de Menendez y Pelayo. Za-
ragoza, 1900. Elle est suivie dune traduction, en castillan,
par le mme, de lAllgorie mystique dAvicenne intitule

(l) Eichhorn dit dans sa prface, p. 20 (voir 7c traduction) que la ver-


sion de Pritius a t faite sur la traduction anglaise de S. Ockley.
(a) Voir L. Gauthier, Haxy ben Yaqdhn, p. 1x, av.-dern. 1,, p. ni,
l. a.
-43-
Hayy ben Yaqdhn (l). Cette traduction, gnralement
exacte, marque un progrs sur les prcdentes.
9 Enfin la traduction franaise jointe notre dition du
texte arabe (dition n 9).
Antrieurement toutes ces versions europennes,
Mose de Narbonne (2) avait crit, en hbreu, lan 1349 de
notre re, une traduction du Hayy ben Yaqdhan dlbn
Thofal, accompagne dun commentaire (3) que Munk
qualifie de trs savant (4). u Ce travail, trs utile, nous dit
Munk, pour lintelligence du texte dlbn Tofal, nous
fournit en mme temps des renseignements trs prcieux
sur les doctrines de divers philosophes arabes (5).
Dun examen malheureusement incomplet et superficiel
de ce commentaire (6), il me semble rsulter que sil
fournit en effet certains renseignements historiques, mis
profit par Munk, on ne doit pas en attendre de bien vives
lumires en ce qui conccrne soit la vie et les uvres dlbn
Thofal, soit le texte et la doctrine de son Hayy ben

(1) Voir plus loin, pp. 69 71.


(2) Sur Mose ben Josu de Narbonne, voir Munk, Ml. de philos.
juive et ar., pp. 502 506.
(3) La Bibliothque Nationale en possde quatre exemplaires manu-
scrits, sous les n- 9:3, 914, 915, 916, Seuls les manuscrits 9:3 et 916
sont complets. Il y a une lacune dun feuillet dans le 915. Le commence-
ment et la fin du "A manquent. - Le titre hbreu Yehiel ben lOuriel
a Le vivant fils du Vigilant a traduit exactement le titre arabe Ilayy ben
Yaqdhdn. -- Si nous en croyons Wolf (Bibi. [lebr., P, l. p. :4 sqq.),
cit par Brucker (vol. Vil, p, 96), dautres auteurs juifs, suivant lexemple
de Mose de Narbonne, auraient consacr des travaux au Hayy ben Yaq-
dhn dlbn Thofal.
(4) Munk, Ml. de philos. juive et ar., p. 47, l. 24.
(5) Ibid., p. 504, n. r.
(6) Ne sachant pas assez dhbreu pour me hasarder utiliser seul le
commentaire de Mose de Narbonne, jai tenu cependant prendre, autre-
ment que par le tmoignage de Munk, une ide de sa valeur. Un de mes
lves, M, Bcnchc, a bien voulu mettre ma disposition sa connaissance
de lhbreu rabbinique; nous eu avons traduit ensemble quelques pages.
Des circonstances indpendantes de notre volont nous ont ensuite obli-
gs dajourner sine die, mais non point peut-tre jamais, lachvement
de cette tude.
-:,9-
Yaqdhn. Munk a t frapp dy trouver certains docu-
ments ou renseignements indits, comme la longue analyse
du Rgime du solitaire dlbn Bddja, livre aujourdhui
perdu : de la lloge quil lui dcerne. Mais cet ancien
commentateur dlbn Thofal est moins renseign que nous
sur lauteur et sur ses uvres : notons quil vivait en
France, prs de deux sicles aprs Ibn Thofal. Munk a
lui-mme signal a le style concis et souvent obscur de
Mose de Narbonne n (1). Si le savant hbrasant avait eu
le loisir de confronter la traduction hbraque avec le texte
arabe, et dexaminer de prs les explications du commen-
tateur, il se serait vite aperu, en outre, qua bien des
gards cette traduction, et par suite le commentaire qui la
dveloppe, laissent grandement dsirer; que Mose
manque desprit critique et ne comprend pas toujours la
doctrine quil sest donn mission dexpliquer. Je nen
veux pour preuve, sans aller chercher loin, que son com-
mentaire du dbut mme de lIntroduction. Voici lide
gnrale de ce premier dveloppement dIbn Thofal :
Ceux qui parviennent lextase sans une suffisante prpa-
ration spculative, cest--dire scientifique et philoso-
phique, simaginent ensuite que, pendant ce court moment,
ils se sont identifis Dieu, quils nont fait quun avec
Dieu. Ils tombent ainsi dans le panthisme, faute de savoir,
comme lauteur lexpliquera plus loin (2), que les sub-
stances spares [de toute matire, cest--dire immat-
rielles] ne peuvent tre dites ni une ni plusieurs. Lune
des formules que cite ici Ibn Thofal, et par lesquelles
certains de ces enthousiastes dpourvus de culture intel-
lectuelle (il sagit dEl-Halldj (3), bien quil ne soit pas

(1) Munk, ibid., p. 506, l. 8.


(2) "un ben Yaqdhn, trad, lr., p. 93,1. 7 du bas, p, 95,1. A du bas,
(3) Supplici Baghdd, pour crime dhterodoxie, en 309 (z 921). -
Sur El-llalldj (Abo Manor El-Hoan), voir une notice dans un article
de ZDMG, t. Lll (1898), par Martin Schreiuer, intitul : Beitrge sur
Geschichte der theologischen Bewegungen im Islam, pp. 468 471 (avec r-
frences p. 468, n. x). Voir aussi : Kremer, Geschichte der herrschenden
4
-50-
nomm) ont exprim cette dangereuse illusion, est la sui-
vante: Il" l" 9,,le ,3 U4 a Il ny a sous ce (cest--dire
sous mon) vtement rien autre que Dieu (1)! n Or Mose,
juif franais, dont larabe nest plus, comme il ltait pour
ses anctres, avant leur expulsion dAndalousie, la langue
maternelle, confond ici traoub, vtement. avec la

tsaoub, rcompense (2). Il traduit en consquence, fer-


mant dailleurs les yeux sur limpossibilit dun pareil mot
1

a mot : a La rcompense ne vient que de Dieu n. Puis,


commentant ce contre-sens, il croit expliquer le passage
en rapprochant cette phrase de la formule ancienne bien
connue : La vertu est elle-mme sa rcompense n.
DEl-Halladj, naturellement, pas un mot. non plus que du
panthisme. Au total, il na rien compris tout ce dvelop-
pement dimportance capitale. Le sens des dtails, aussi
bien que lenchanement des ides, lui chappe entire-
ment. Nous pourrions citer, dans ce commentaire, dautres
exemples du mme genre.
Le Hayy ben Yaqdhn dIbn Thofal, si nous en croyons
Hammer-Purgstall (3), a t traduit en persan par Fadhl-

[dcri des Isldms. Leipzig, 1868, pp. 7o et suivantes; Thquck, Ssu-


fismus, sive Theologia Persarum pantheistica... Berolini, 1821, pp. 68 et
69; Tholuck, Bluthensammlung aus der Morgenltindischen Mystik. Berlin.
1825, pp. 310 327, notice sur El-Halldj daprs le Tadhlrirat el-aouli
de Farid ed-dn Atthr; Dozy, Essai sur lhistoire de lIslamisme. Ley-
den, 1879, pp. 39.4 et suivantes; Dugat, Histoire des philosophes et des
thologiens musulmans (de 632 u I258 de I.-C.). Paris, 1878, pp. 134
l 11.0; R. D. Osborn, Islam under the khalifs ofBaghdad. London, 1878,
pp. m7 tu.
(1) Han- ben Yaqdhn, p. g, l. 12 (trad. fran., p. 2, l. 15 et 16).
(2) On peut galement supposer que cette fausse leon existait dj
dans le manuscrit quil avait sous les yeux. Mais le contexte est tellement
significatif, que pour navoir pas immdiatement rtabli la vraie leon, il
faut que Moise de Narbonne nait pas t trs familier avec la langue
arabe; il faut, en tout cas, quil ait compltement ignor lhistoire bien
connue dEl-Halldj, qui fait poque dans le dveloppement du ofisme
oriental.
(3) Hammer-Purgstall, Literaturgesch. d. Araber, 7 vol., p. 4112, I. Il
1. 14, sous larticle Ibn Thofeil.
-51-..
Allah ben Djihn el-Hadj, dIspahan, sous le titre de
Bedii z-zemn (La merveille du temps). Cet crivain per-
san se confondrait-il avec un certain Fadhl Khendj que
Hadji Khalfa et aprs lui Schmlders donnent pour le vri-
table auteur du roman de Hayy ben Yaqdhn? Ibn Thofal
se serait ensuite born le traduire du persan en arabe (1)!
Le clbre crivain persan Djmi (2), pote et philo-
sophe mystique, est aussi lauteur dun roman allgorique,
en vers persans, intitul Salmdn ou Absl (3). Ce pome
est-il une imitation du Hayy ben Yaqdhn dIbn Thofal?
Ne sinspire-t-il pas plutt de lallgorie mystique de
Salmn et Absl par Ibn Sn? Lidentit du titre,
labsence du nom de Hayy ben Yaqdhn, la forme Absl (et
non Al comme chez Ibn Thofal) tmoignent en faveur
deVerslaleseconde hypothse. i
milieu du xvn sicle parut, en langue castillane,
un roman allgorique du clbre jsuite aragonais Baltasar
Gracin, intitul El Criticn (4), qui, un demi-sicle plus
tard, fut traduit en franais (5). Toute la premire partie de
(1) Auguste Schmlders, Essai sur les coles philosophiques chez les
Arabes, et notamment sur la doctrine dAlgazzali. Paris, 1842, p. 107,
l. 27 .,.Fadhl Khenj, auteur du clbre roman [la]. ibn Yakzn que
lofal a traduit du persan en arabe (En note : Haj Khal. Nt" 1764 et
5356) n. -- Voir plus loin, p. 69, l. 11 l. 15.
(2) 14111-1492. Il a galement crit des traits en arabe.
(3) Salcmn UAbsl, au allegorial romance; being une of the seven
poems entitled the Haft Aurang of Mulla Jam, now tiret edited from the
collation of eight manuscripts in th Library of the lndia Hanse, and in
private collections, with varions readings, by Forbes Falconer. London,
1850, 92 pp. - La Bibliothque du British Museum possde (Pars Il.
Continuatio, p. 203, n CCCCXXIll-Vl) une histoire manuscrite de Sala-
mn et Absl, en vers persans (fol. 78 vers.), sans nom dauteur.
(A) 1650-53. - Gracian, nous dit son traducteur [Prface, 3 page,
l. 1 (voir la note suivante)j, toit un Jsuite Espagnol... Il sappelloit
Baltazar, mais croyant que certains Livres quil composoit ntaient pas
assez graves pour un homme de sa profession, il les faisoit parotre soue
le Nom dun de ses Frres qui sappelloit Laurent. n
(5) Lhomme dtromp ou Le Criticon, de Baltazar Gracian, traduit de
lEspagnol en Franois suivant la copie de Paris. A Bruxelles, chez
Franois Serstevens, 1697. Le nom du traducteur, Maunory, ne ligure que
-52-
ce roman (1) est une imitation manifeste du Hayy ben
Yaqdlln. Le sage Critile (2), tomb dun navire en vue de
lle de Sainte-Hlne, alors dserte, russit y aborder.
Un jeune homme, qui se trouve sur le rivage, laide y
prendre pied. Mais il ne rpond aucune des questions de
Critile : il ne connat aucun langage. Il parat cependant
bien dou. Critile lui apprend parler et lui donne le nom
dAndrenio, qui veut dire humain n, parce quil a navait
presque dhomme que lhumanit Andrenio lui
raconte alors quil ne se connat point de parents. Aussi
loin que remontent ses souvenirs, il se voit allait par une
bte sauvage, dans une caverne de cette le inhabite.
Il raconte Critile ses merveillements en prsence des
splendeurs du ciel toil et des merveilles de la nature,
lorsquun tremblement de terre ayant entrOuvert la
caverne, il avait pu enfin contempler le spectacle de luni-
vers. Lharmonie universelle lavait lev la notion de
Dieu (4), etc. Puis, les deux amis viennent en Europe sur
un navire, et alors commence pour eux une srie daven-
tures lourdement allgoriques. Dans la plupart des traits
qui prcdent, et dans dautres encore que nous passons
sous silence, on reconnat une imitation indniable du
Hayy ben Yaqdhn Inutile dajouter que, malgr un
fond de pripattisme qui lui est commun avec lbn
Thofal (6), lobjet essentiel de Gracin, ses proccupa-

dans la signature de lptre ddicatoire. Il a rendu, dit- il, par Lhomme


dtromp le vritable titre El Criticn, parce que (1 le seul motif de Gra-
ciau dans cet ouvrage cest de dtromper les hommes des vains attache-
mens du monde et des passions (Prface, 2 page, l. 6).
(1) Les quatre premiers chapitres.
(2) Ainsi nomm parce quil estoit naturellement judicieux et prudent,
et cest l ce que signifie le nom de Critile n (p. 8, l. 16),
(3) P. 8,1. 18 l. 20.
(A) P. x6, l. 8; p. 23, l. 19; p. 41,1. 21; p. 42 au bas.
(5) A dfaut du roman lui-mme, voir plus loin, pp. 59 63, un court
rsum du Han ben Yaqdhn, et Appendice l une analyse plus dtail-
le.

(6) Rien natteste chez Baltasar Gracin une influence quelconque de


-53-
tions doctrinales, sont tout autres. Il ne fait uvre ni de
savant, ni de mtaphysicien, ni de mystique, mais seule-
ment de moraliste. La pense dominante de son livre
paralt tre lopposition de ltat de nature et de ltat
social : ntait lanachronisme, on le croirait crit sous
linfluence des ides de J.-J. Rousseau (i).
Chose singulire, toute cette premire partie du Criticn
tait imprime avant 1650 (2), et le Philosophus autodi-
dactus de Pococke, la fois premire traduction et pre-
mire dition du texte arabe lui-mme, na paru quen 1671.
On se demande donc par quelle voie inconnue le P. Gracin
a pu prendre connaissance du roman dIbn Thofal. Mais
attribuer au hasard une pareille rencontre, dans lensemble
et dans le dtail, entre deux crivains vivant sur le mme
a
sol. a cinq sicles de distance, et spars par de telles
diffrences de race, de religion, de civilisation, ce serait
une hypothse paresseuse, que nous rpugnerions
admettre (3). La question est pose : rien ne dit que la d-

Galile ou de Descartes. Il sen tient la physique et lastronomie


dAristote. On trouve chez lui, sommairement indiques, la thorie des
quatre lments et des mixtes qui en sont forms (p. 35, l. 21; p. 36,
l. la),la conception de la position centrale de la Terre, fondement stable
et pivot de lunivers (p. 42, l. a).
(1) Tout ce que le divin Artisan a form est parfait, dit par exemple
Critile Andrenio, mais tout ce que les hommes y ont voulu ajouter est
vicieux; Dieu a tout cr avec un ordre admirable, mais lhomme a tout
confondu. Tu nas vu jusqu present que les ouvrages de la Nature, que
tu as ador avec raison, tu verras dornavant ceux des hommes... et tu
en verras la diffrence; que tu en trouveras entre le monde civil et le
monde naturel! entre les ouvrages des hommes et ceux de Dieu! n (p. 8,
av,-dern, L),
(2) Voir le Prologue de M. Menendez y Pelayo la traduction de Pons
Beignes (cf. supr, p. 47, 8), p. Lu, l. [0.
(3) Ainsi pense M. Menendez (voir ibid., p. XLVI, au bas) : a Pero no
puede decirse que au patria olvidara completamente . Abentolil, y si
admitimos que le olvid, habra que suponer que en el sigle xvu volvio
a inventarle o . adivinar su libro z cosa que rayaria en Io maravilloso. y
que para mi lo meuos no tiene explicacin plausible n. M. Menendez
parle alors du Criticn et ajoute: se advertira nua semejanza tan grande
con cl cuento de Hay que . duras penne puede cresrse que ses mera
-54-
couverte de nouveaux documents ne permettra pas, un
jour, de la rsoudre.
Daniel de Fo avait-il connaissance du Philosophus auto-
didactus lorsquen 1719 il crivit son Robinson Cruso?
Cest un point de fait que je ne suis pas, non plus, en
mesure de dcider. Mais les analogies du Robinson avec
le Hayy ben Yaqdhn sont beaucoup moins nombreuses
et bien moins significatives que celles du Criticn. Notons
que la tendance doctrinale du roman anglais est identique
celle du roman espagnol, mais plus nette encore et plus
accentue. Devenu mauvais dans la socit des hommes,
cest dans le sein de la nature que le hros de de Fo
retrouve la puret native. Le point de vue de lcrivain
arabe est notablement diffrent, bien quil ne laisse pas de
prsenter avec celui de ses deux successeurs une vague
analogie : la solitude est la condition de lextase mystique,
cest--dire de la perfection et de la flicit absolue, du
souverain bien de lhomme; la vie sociale reprsente un
tat moins lev de la nature humaine. -
En somme, autant lhypothse dune rencontre fortuite
avec lbn-Thofal est peu admissible quand il sagit de
Gracin, autant elle est vraisemblable en ce qui concerne
de Fo.
Le Hayy ben Yaqdhn reut en Europe un accueil favo-
rable, non seulement du grand public, comme en faitfoi le
nombre des traductions en diverses langues, mais aussi
des rudits et des philosophes. Leibniz, dont le systme

coincidencia a, -- Comme le fait remarquer M. Miguel Asin dans un


article de la Revisla de Aragon (janv. 1901, p. 27, n. 1) dont nous parlons
plus loin (p. 57, n. ). limitation du Hayy ben Yaqdhn par Baltasar
Gracian a t souponne ds le xvtut sicle par le P. jsuite Bartolom
Pou, qui rendant compte de la traduction de Pococke, crivait : a Qnem
librum latinum feeit Pocockius en titulo Philosophus autodidactus. Cujus
exemplo mihi Gratianns e Societate Jesu expressisse videtur Andrenium
illnm suum in eo libro, oui Critici nomen imposuit n (Bartholomei Povii
e S. J. in Seminario Bilbilitano philosophiae professoris, Institutionum
Historiae philosophiae Libri XI]. - Edit. Bilbili, 1763, p. 199).
-55...
est troitement apparent celui des falcifa, comme le
systme de Descartes lest celui dEl-Ghazl et des
Motekallemn, fait un grand loge du Philosophe autodi-
dacte, quil connat par la version latine de Pococke (1).
Nanmoins, telles sontles difficults que prsente ltude
approfondie des philosophes musulmans, que les quelques
travaux publis jusquici sur Ibn Thofal et son clbre
ouvrage nont jamais excd les proportions dun article
de dictionnaire ou de revue. Parmi ces travaux, les seuls
qui mritent dtre cits sont, par ordre chronologique (2) :
Brucker, Historia critica philosophiae, 1742-67 (3), t. III,
XXlll sur Ibn Thofal (pp. 95 et 96). - Plus loin, dans le
mme volume, lauteur, voulant donner ses lecteurs une
ide de la physique et de la mtaphysique des philosophes
arabes, dclare ne pouvoir mieux faire que de prendre pour
guide Ibn Thofal. Il trace donc, daprs les traductions
de Pococke, dOckley et de Pritius, mais surtout daprs
la premire, une trs longue analyse du Philosophus Auto-
didaclus, accompagnant parfois ce rsum de rflexions
les unesjustes, les autres moinsjudicieuses (t. Ill. pp. 172
198).
Hammer-Purgstall, dans sa Literaturgeschichte der Ara-
ber, consacre a Ibn Thofal (vol. VIl, n? 7976, pp. 442 444)
une notice qui nest pas exempte derreurs. Il fait dlbn
Thofal le mdecin dAbd-el-Vloumen, fondateur de la
dynastie almohade. Sur la foi de Lon lAfricain (4), il
place sa mort en 571 (z 1175) au lieu de 581 (: 1185). Il
(1)Leibnilii Opra omniu, ed. Dntens. Genve, 1768, 6 vol , t Il
p. 245, av.-dern. l.
(2) Nous ne mentionnons dans cette liste ni les Introductions des tra-
ductions cites plus haut, ni les trs courtes notices, de quelques lignes
peine; ces dernires sont gnralement trs mauvaises, remplies de
fautes et derreurs, mme les plus rcentes.
(3) Voir plus haut le titre complet, p. 46, n, 2.
() Nous avons vit davancer aucun fait, aucune date, sur la foi de
Lon lAfricain. Sur le peu de confiance que mritent ses renseignements
historiques, voir par exemple Renan, ibid., p. 9, l. r7; p. 25, dern. 1,;
p. 40 au bas; Leclerc, Hist. de la md. arabe, Il, p. 114, l. 24.
prend. lui aussi, pour un ouvrage distinct, le manuscrit de
lEscurial (1).
Lhistoire des mdecins arabes de Wstenfeld consacre
une notice, naturellement trs courte, Ibn Thofal mde-

cin ,
Article Thofal (Ibn), par S. Munk, dans le Dictionnaire
des sciences philosophiques de Franck (la premire di-
tion est de 1843-1852, 6 vol.). Cet article, reproduit dans
les Mlanges de philosophie juive et arabe, du mme auteur,
Paris, 1859 (pp. 410 418). est peu prs exempt der-
reurs, mais un peu trop sommaire : il se rduit presque
entirement une analyse du Hayy ben Yaqdhdn.
Un long article publi par M. Adalbert Merx dans la Pro-
testantische Kirchenzeitung fr das evangelische Deutsch-
land, sous le titre suivant : Eine rnittelalterliche Kritik
der Oflenbarung (22 et 29juillet, 5et 12 aot 1885, colonnes
667 673, 688 695, 708 714, 730 737). Malgr son ca-
ractre thologique, ou peut-tre cause de ce caractre
mme (3), ce travail, gnralement assez exact, est celui
qui met le mieux dans son vritable jour louvrage de notre
philosophe musulman.
M. T. .I. de Boer a publi dans une revue hollandaise,
en 1898, une courte tude sur le Hayy ben Yaqdhn dlbn
Thofal (4).
Lexcellente petite histoire de la philosophie musulmane
de M. T. J. de Boer, en allemand, contient un article de
quelques pages (pp. 160 165) sur Ibn Thofal.
Dans son Histoire de la Mdecine arabe, publie en 1876,
le Dr Lucien Leclerc consacre Ibn Thofal mdecin un

(r) Voir plus haut, p. 33, n. 2.


(2) F, Wstenfeld, Geschichte der arabischen Aerzte und Naturforscher,
Goettingen, 181m, p. 61;.
(3) Voir plus loin, p. 66, n. 3, la fin.
(A) Tellanaandelijket Tijdebrifl, mai 1898. Larticle, en hollandais, est
intitul : [lai ibn [alczaan ibn Thofail navertald door T. J. de Boer
(25 pages). Nous navons pu nous le procurer,
PH
MI

article dune page et demie (1). On y peut relever deux


ou trois erreurs, dailleurs excusables dans un gros ou-
vrage, o lauteur a d passer en revue et utiliser les do-
cuments relatifs un nombre norme de mdecins musul-
mans. Tromp, peut-tre, par la mention dun pome sur
la prise de Gafa, il dit qulbn Thofal excella... dans
lhistoire , et il ajoute a dans la grammaire et llo-
quence (2). Cest par une mprise du mme genre quil
crit : a Nous apprenons encore par Averros quEbn
Thofal avait comment les mtores dAristote (3).
Citons enfin deux articles de revues en espagnol, pu-
blis en 1901 par deux savants arabisants de Madrid,
M. Codera et M. Asin, loccasion de notre dition avec
traduction franaise (4) : ces articles fournissent dutiles
renseignements sur certains points de dtail historiques,
biographiques, etc., ou sur le sans de certains termes
techniques employs par Ibn Thofal.
(1) Histoire de la Mdecine arabe, par le Dr Lucien Leclerc. Expos
complet des traductions du grec. Les sciences en Orient, leur transmis-
sion lOccident par les traductions latines. Paris, 1876, 2 vol., vol. Il,
pp. 113 et 114.
(2) lbib., Il, p. 113, l. 17.
(3) Ibid., Il, p. 111;, l. 10. Lauteur, sans doute, a mal interprt le
passage suivant de Munk (Ml. de philos. juive et ar., p. 412,1. A):
a Ibn Rochd lui-mme, dans son commentaire moyen sur le Trait des
Mtores (livre Il), en parlant des zones de la lerre et des lieux habi-
tables et inhabitables, cite un trait que son ami Ibn Tolal avait compos
sur cette matire . Voir plus haut, p. 26, n. 2.
(4)21 filsofo autodidacto de Abentofail, par M. Francisco Codera,
dans le Boletin de la Ral Academia de la Historia, t. XXVIII, janv.
19m, pp. 4 8. -- El filsofo autodidacte, par M. Miguel Asin, dans la
Revista de Aragn, janv., fv., et mars 1901 (pp. 25 27, 57 60, 89
91). - Larticle de M. Codera rend compte en mme temps de la tra-
duction de M. Pans Boigues.
TROISIME PARTIE

LE ROMAN PHILOSOPHIQUE
DIBN THOFAL

Objet, sources, gense du livre, originalit


" de lauteur.

Pour comprendre lobjet du roman dIbn Thofal, en tu-


dier les sources, en retrouver, sil se peut, la gense, en
apprcier loriginalit, il est indispensable de commencer
par en indiquer, trs brivement, largument gnral.
Louvrage est une rila, un petit trait sous forme de
lettre. Dans une introduction de quinze pages environ,
lauteur sadresse un correspondant, probablement ima-
ginaire, qui lui aurait demand a de lui rvler ce quil
pourrait des secrets de la Philosophie illuminatiue(1),
(1) On a gnralement, jusquici, traduit cette expression arabe m1
3.33 1* l par a1 la philosophie (ou la Sagesse) orientale a, en vocalisant
a e -bikma l-machriqixya n; par exemple Pococke (Philosophus autodi-
dactus, au dbut de la traduction latine), Munk (Met. de philos. juive et
ar., p.330, n. 2; p. 413, l. 6) et Renan (Aven. et laverr., p. 96, I. 15
et n. 2). Dautres, cependant, vocalisent a el-hikma lmochriqiyya n et
traduisent la philosophie illuminative n (par exemple Tholuck, Die Tri-
nitttslehre des sptern Orients. Berlin. 1826, p. 74, n, 1 : Erleuchtung n),
ou : a la philosophie spiritualiste n [llartwig Derenbourg, Manuscrits
arabes de lEscurial, t. I, p. .192. n 669 (il faut lire 696)], ou encore :
a idaliste (de Hammer, cit par Tholuck, ibid, p. 71,, n. 1). On doit
-60-
dvoils par le Prince des falcifa, Ibn Sn (Avicen-

carter, dabord, ces deux dernires traductions, qui prsentent un


double inconvnient: non seulement elles sloignent du sens de la racine
arabe, mais elles risquent de donner une ide fausse du systme philo-
sophique en question : spiritualisme est pris ordinairement, chez nous,
comme le simple contraire de matrialisme, et idalisme voque surtout
lide dune certaine thorie de la connaissance. Il sagit videmment
dune philosophie mystique. - Or le mysticisme, en pays dIslm,
apparat nous trois formes : 1 Le ofisme purement religieux, ortho-
doxe : il reprsente simplement la tendance de certains pieux personnages
incliner vers des pratiques asctiques, contemplatives, et il saccom-
mode dun monothisme rigoureux; cest celui des saints musulmans.
2 Le ofisme persan ou hindou, reprsent par certains enthousiastes
comme El-Halldj (voir plus haut, p. 49, n. 3) : il se spare plus
ou moins ouvertement de lislamisme et verse dans le panthisme pro-
prement dit. 3 Le mysticisme noplatonicien. Lpithte mochriqiyy,
a illuminatif a, conviendrait galement aux trois; mais le premier est
hors de cause, puisquil sagit dun systme philosophique. Celle de
machriqixy, (r oriental s, sappliquerait au second seulement. - Or, si les
auteurs arabes, notre connaissance, nont jamais pris soin dindiquer
la voyelle litigieuse, certains dentre eux donnent expressment comme
synonyme de Ml lexpression u hikmat el-
ichrq a. Il parait bien difficile de soutenir, avec Munk (voir la rfrence
au dbut de cette note), que le nom daction de la 4 forme, ichrq, est
en relation avec charq ou machriq, et Orient, plutt quavec
le participe prsent de cette 4 forme, mochriq. Ichrq ne peut signifier
qu a action dilluminer, illumination, et par consquent mochriq illu-
minant, illuminatif n ; il sagit, comme lindique Tholuck (ibid., p. 74, n. 1),
du mrtwb des Grecs. Mais lexpression arabe dsigne-belle le mysticisme
des panthistes (orientaux) ou celui des Noplatoniciens? Hdj Khalfa,
dans son Kachfed-dhonon (d. Flgel, avec trad. lat., t. HI, p. 87,1. 4
et suiv.), donne de la hilnnat el-ichrq une longue dfinition qui ne aisse,
semble-t-il, aucun doute cet gard, La philos0phie de lichrq, dit-il,
fait partie de la falsafa,et joue dans cette philosophie le mme rle que le
olisme dans la religion musulmane, comme la physique et la mtaphy-
sique yjouent le mme rle que le kalm dans cette religion. (Notons que
Hdj Khalfa emploie ici pour dsigner la physique et la mtaphysique
les expressions a el-hilrma th-thabiiyya. n et el-hilcma l-ilhiyya n,
do il rsulte que dans a hikmat el-ichrq hikma doit se traduire par
philosophie plutt que par sagesse). La religion et la falsafa, ajoutet-il,
ont mme objet, savoir le souverain bien ( la fois vertu et bonheur),
qui consiste dans la connaissance de Dieu avec tous ses attributs et
exemptions. Or cette connaissance peut tre atteinte par deux voies :
1 par la spculation; 2 par lasctisme (par lextase mystique). Ceux
qui prennent la premire voie, sils suivent la doctrine dun prophte,
sont molkallemin; sinon (cest--dire sils sen tiennent au raisonnement
-6]-
ne) a (l). Il sattache y distinguer la connaissance intui-
tive donne par lextase mystique, de la connaissance sp-
culative, discursive, obtenue par le raisonnement. Bien
quelles aient mme objet, la seconde seule, fragmentaire
et inadquate, peut sexprimer par des mots (2); mais elle
est trs peu rpandue, et les initis sen montrent avares.
Pour satisfaire la demande de son ami, pour lui donner
fond sur la seule vidence rationnelle), ils sont philosophes pripatti-
ciens (,l4.:.l.l sz). Ceux qui prennent la deuxime voie, sils suivent
une religion, sont afis(d-:Aall); sinon, ils sont :Wl el-
hokama l-ichrqixron (a Iaccusntil:ichraqiyyn). Il faut videmment
traduire cette dernire expression par a philosophes illuminatifs n, et
non orientaux Z cette longue dfinition de lichrq vise uniquement le
mysticisme des faicifa, le mysticisme noplatonicien [notons que les
auteurs arabes dsignent Platon comme le chef des lchrqiyyiu (voir
Tholuck, ibid., p. 74, l. 3 et l. 14; p, 74,1. to et p. 75, l, 3; cl". Munk,
Mlanges... p. 330, l. 19 l. 21)] et ne contient pas la moindre allusion
ni lOrient ni au ofisme oriental, panthiste, - Sans doute, le o-
fisme oriental peut tre, lui aussi. qualifi de mochriqiyy (illuminatif);
mais loin de le considrer comme constituant le fond de cette a philo-
sophie illuminative n, si prise des ibn Sin et des ibn Thofal, les fala-
cira voient au contraire dans ce panthisme le grand cueil de la falsafa.
Tout leur elfort tend viter cette dangereuse aberration, dans laquelle
tombent, faute de discernement dialectique, certains exalts dpourvus
de culture phi1080phique : cest ainsi quau dbut de son Han. ben
Yaqdhn, lhn Thofal. consentant rvler, aprs Ibn Sin, ces u secrets
de la philosophie illuminative n, cest--dire de la vraie philosophie
mystique, sempresse de distinguer, avant tout, cette philosophie, du
mysticisme panthiste dEl-Halldj et de ses pareils, (Cf. encore [lof] ben
Yaquhn, trad, fran., pp. 9? 95.) - Quant la classification des fa-
lacifn en Machchn (lripatticiens) et Ichrqiyyin (lllnminatifs ou
Mystiques)l les premiers relevant dAristote et les seconds de Platon,
elle ne vise point a tablir une distinction entre deux coles professant
des doctrines opposes ou simplement diffrentes; elle indique seulement
une nuance dans lattitude, une sorte de spcialisation partielle, une
prdilection particulire des uns pour le raisonnement, des autres pour
la recherche de lintuition mystique, tous reconnaissant dailleurs la l-
gitimit et lutilit des deux mthodes, leur accord, lidentit foncire des
vrits auxquelles elles aboutissent par des procds distincts.[Voir par
exemple, dans Ibn Thofal, tout le dbut du 11ans ben Yaqdhrtn, et notre
thse intitule : La thorie dIbn Roch (Averros) sur les rapports de la
relig. et de la philos, chap [[l, les deux derniers alinas],
(i) P, i, l. 5 de notre traduction.
(2) P. 7, l. 8 du bas, p. 8,1. [t du bas.
-.62..
quelque notion spculative de ces secrets sublimes, et len-
gager ainsi cultiver lextase, seul moyen den acqurir la
connaissance parfaite, Ibn Thofal va lui conter lhistoire
allgorique de Hayy ben Yaqdhn, dAl et de Sala-
mn (I) ,
Dans une le dserte de lInde situe sous lquateur,
et par suite au milieu de conditions particulirement favo-
rables, du sein de largile en fermentation. un enfant est
n, sans pre ni mre. Suivant une autre version, nous dit
lauteur, il a t apport dans cette le par un courant ma-
rin, en un coffre que la mre, princesse perscute habi-
tant une le voisine, a d confier aux flots pour soustraire
son enfant la mort. Cet enfant, cest Hayy ben Yaqdhn.
Il est adopt par une gazelle, qui lallaite et lui sert de
mre. Il grandit, observe, rflchit. Dou dune intelli-
gence suprieure, non seulement il sait ingnieusement
pourvoir tous ses besoins, mais par lusage combin de
lobservation et du raisonnement il arrive bientt dcou-
vrir, de loi-mme, les plus hautes vrits physiques et
mtaphysiques. Le systme philosophique auquel il abou-
tit, naturellement celui des falcifa, le conduit chercher
dans lextase mystique lunion intime avec Dieu, qui cons-
titue la fois la plnitude de la science et la flicit sono
veraine, continue, ternelle. Retir dans une caverne, o
il arrive jener pendant quarante jours conscutifs, il
sentrane sparer son intellect du monde extrieur et
de son propre corps, par la contemplation exclusive de
Dieu, afin de sunir son Seigneur; et il y parvient enfin.
A ce moment, il entre en rapport avec Al, pieux person-
nage venu dc lle voisine pour se livrer en paix la vie
asctique dans cette petite le quil croit inhabite. Al
enseigne le langage ce compagnon aussi singulier
quinattendu, et il trouve avec tonnement dans le systme

(i) P. 15, l. 3 du bas, p. 16, l. 8. - On trouvera plus loin, Appen-


dice I, une analyse plus dtaille du roman dIbn Thofal.
-63-
philosophique dcouvert par Hayy ben Yaqdhn, une in-
terprtation transcendante de la religion que lui-mme
professe, ainsi que de toutes les religions rvles. Il le
conduit dans lle voisine, gouverne par le pieux roi Sa-
lman,lengageant rpandre les vrits sublimes quil a
dcouvertes. Mais cette tentative choue. Nos deux sages
sont obligs finalement de reconnatre que la vrit pure
ne convient point au vulgaire, enchan dans la servitude
des sens; que pour pntrer dans ces intelligences gros-
sires, pour agir sur ces rebelles volonts, elle a besoin
de senvelopper des symboles qui constituent les religions
rvles. lls quittent donc jamais ces pauvres gens. en
leur recommandant dobserver fidlement la religion de
leurs pres; et ils retournent dans leur le dserte, vivre
de cette vie suprieure et vraiment divine, dont bien peu
dhommes ont le privilge.
Voil, en quelques lignes, la donne du Hayy ben Yaq-
dhn. Quel est au juste lobjet de ce curieux roman? A
cette question, les rares historiens de la philosophie qui
ont tudi quelque peu le livre dlbn Thofal, et ont pris
soin den indiquer expressment lobjet, soit dans une
analyse plus ou moins dveloppe, soit dans un simple
sous-titre, font des rponses diverses: aucune nest plei-
nement satisfaisante. Ils donnent tous de lobjet que sest
propos lauteur une ide plus ou moins troite et incom-
plte. Sans parler du scripteur du Manuscrit dAlger, co-
piste ignorant, qui dans un sous-titre de sa faon ne nous
montre chez Hayy ben Yaqdhn que le garon n dans
une le sans pre ni mre (l), il nous est du,moins per-
mis de rappeler quEl-Marrkochl, parlant du Hayy ben
(1) L. Gauthier, Han ben Yaqdluin, p. xvt, l. 3 du bas. -- Notons que
Eichhorn intitule sa traduction allemande : Der Naturmensch, oder
Gescbichte des Hui Ebn Joktan (voir plus haut, p. 47, 70). Mais il con-
vient d penser quil voulait moins dsigner par ce titre la naissance
de Hayy par gnration spontane que son dveloppement intellectuel et
moral hors de toute influence traditionnelle. Ce titre parat tre, en comme,
une paraphrase de celui de Pococke : Philosophus autodidactus.
-6g.-
Yaqdhn dlbn Thofal, ny voit quune rila de physique,
dans laquelle lauteur sest propos dexposer lorigine de
lespce humaine suivant la secte laquelle il appar-
tient (l). Selon Munk, ce roman est plus quun simple
trait de physique, et Hayy ben Yaqdhan est dj plus
quun simple physicien : Ibn Thofal a a voulu prsenter
un solitaire qui naurait jamais subi linfluence de la so-
cit et dans lequel la raison se serait veille delle-mm,
et arrive (2) successivement, par son travail et par lim-
pulsion venant de lintellect actif, lintelligence des se-
crets de la nature et des plus hautes questions mtaphy-
siques (3). Cest cependant ne voir encore dans le
personnage de Hayy quun savant doubl dun philosophe,
un penseur spculatif qui se serait form sans matre, un
Aristote qui naurait pas connu de Platon; et telle tait
aussi la conception de Pococke, lorsquil intitulait sa tra-
duction latine : Philosophus autodidactas, sive Epistola
de Hai ebn Yoqdhn, in qua ostenditur quomodo ex Infe-
riorum contemplatione ad Superiorum notitiam Ratio hu-
mana ascendere possit a (4).Renan, au contraire, voit sur-
(x) Voir plus haut. p. 39, l. 17 l. 20. - M. Mehren use quelque part
dune formule qui parat osciller entre celle dEl-Marrkoch-et celle de
Munk : Ce trait... nous expose la possibilit du dveloppement de
lhomme, plac mme dans la solitude complte. et priv de toute com-
munication avec les parties civilises du monde n (M. A. F, Mehren,
Traits mystiques dAbo Ali al-Hosain ben Abdallh ben Sin ou dAvi-
cenne, texte arabe... avec lexplication en franais. Leyde, E. J. Brill,
A fasc., 1889-1899, r" fasc. z Lallgorie mystique de Hay ben Yaqzdn.
Prface, p. 7, l. 6). Le terme trs gnral de dveloppement peut sen-
tendre ici la fois du dveloppement intellectuel et du dveloppement
physique depuis la naissance et mme avant. Ailleurs, M, Mehren ap-
proche davantage de la formule exacte (voir plus loin, p. 66. n. 3).
2 Sic.
((3)) Munk, Ml. de philos. juive et ar., p. 4x3. l. 15.
(4) Comparer le titre de la traduction anglaise de Simon Ockley : The
improvement of human reason, exhibited in the life et Bai ebn Yokdan,..,
etc. Voir plus liant, p. 46, 4. -- Comparer de mme le titre. de la tra-
duction hollandaise t a Het Leeven van Bai ebn Yokdlmn... waarin
getoond wordt, hoc iemand buiten eenige ommegang met Menschen. otte
ondemyzinge kan komen tot de kennisse van sich zelven en un God.
-65...
tout en Hayy le type du mystique, du ol : le livre, selon
lui, a pour objet de montrer comment les facults hu-
maines arrivent, par leurs propres forces, lordre surna-
turel et lunion avec Dieu (1). Brucker enfin, dans une
formule plus comprhensive, runissait, sans les dpasser,
toutes les dfinitions prcdentes (2). On dirait, en vrit,
quEl-Marrkoch a lu seulement la premire partie du
roman : naissance de Hayy en vertu dune gnration spon-
tane; que Munk, Pococke, etc., allant un peu plus loin
dans leur lecture, se sont arrts aprs la seconde : struc-
ture de lunivers; Renan et Brucker aprs la troisime:
lextase; mais quaucun dentre eux na daign lire la der-
nire : rencontre dAl, et tentative infructueuse de faire
comprendre au vulgaire le sens profond, linterprtation
philosophique, des dogmes religieux. Nous ne pouvons
cependant songer un instant voir dans cette dernire
partie une rallonge inutile. un pisode parasite, sans lien
logique avec lobjet principal de louvrage. Je ne crois pas
quon puisse trouver dans toute la littrature arabe une
uvre plus admirablement compose que le Hayy ben
Yaqdhn : Aucun dtail superflu; pas de fautes de plan,
pas de digressions. Tout sy enchane avec une logique
impeccable, suivant un progrs continu. Chaque partie
prpare la suivante, et toutes ensemble la dernire, qui

Voir plus haut, p. 46,50. - Comparer enfin le titre des traductions


allemandes de Pritius (Der won sich selbst gelehrte Weltweise. Voir plus
haut, p. 47,69) et dEichhorn (Der Naturmensch... Voir plus haut,
p. 47,7) et enfin la traduction espagnole de Fous Boigues : El filsofo
autodidacte... novela psicalgica (voir plus haut, p. 47, 8).
(1) Renan, Averr. et laverr., p. 99. l. 18.
(2) ...eleganti illa fabula de Hai Ebn Yocdahn (sic) quem fingit aqua-
rum inclementiae expositum et a cerva nutritum, sine ullius hominis
societate solum relictum ita adolevisse, ut sola rationis luce connata usus,
hlm ad rerum naturalinm et supernaturalium, tum ad ipsius Dei animas-
qUe immortalis cognitionem, felicitatemque in unione cum Deo ejusque
intuitions inveniendam pervenerit n (Brucker, Hist. critica philos..., t. Ill,
p. 96 au haut).
-66-
marque bien le but de louvrage entier. Or les diverses
pripties, parfaitement enchanes, qui forment cette
dernire partie du roman, depuis la rencontre dAl, ne
tendent videmment qu illustrer la solution qulbn Tho-
fal, comme tous les falcifa, comme Ibn Roohd en parti-
culier, donne une question philosophique dimportance
capitale : celle des rapports de la philosophie et de la reli-
gion Je me suis efforc dtablir ailleurs (2) que cette
question devait former pour les philosophes musulmans,
surtout en Espagne lpoque des Almohades, une intro-
duction oblige toute spculation philosophique, et que
la solution par eux propose constitue la principale origi-
nalit de ces Musulmans hellnisants; je ninsisterai donc
pas ici sur ce point. Cest cette grave question, laccord de
la religion et de la philosophie, qui fait lobjet essentiel
du Hayy ben Yaqdhn dlbn Thofal. Nous verrons plus
loin quelle ne forme pas seulement le couronnement de
luvre, quelle en est le principe organisateur

(r) a Ibn Thofal, nous dit El-Marrkoch, avait un ardent dsir de


concilier la philosophie et la Loi rvle, une connaissance remarquable
des prophties considres dans leur sens apparent et dans leur sens
allgorique. une. vaste rudition dans les sciences musulmanes n (El-Mar-
rkoch, d. Dozy, p, ivr, l. 13 l. 15; trad. fran., par E. Fagnan,
p. 207, l. 25 l. 27).
(a) La thorie dlbn Rochd (Averros) sur les rapports de la religion et
de la philosophie. Thse pour le doctorat tas-lettres. Introduction et
chap. Il].
(3) M. de Boer, dans sa Geschichle der Philosophie ira lslm, article
Ibn Thofal, glisse, lui aussi, sur cette question et sur toute cette der-
nire partie de luvre. M. Mehren approche plus prs de la vrit :
a Le but du roman dlbn lhopheil est, dit-il, de prouver la possibilit
donne lhomme, darriver un mme terme de dveloppement, soit
graduellement, quand il fait partie dun tat civilis, soit immdiatement
par la spculation et lintuition, quand il vit dans une solitude complte,
spar de la socit humaine u. [Article paru dans le Muson, de Lou-
vain. t. 1V, anne 1885, et intitul z Le trait dAvicenne sur le destin,
p. 36, l. 18 (il a t galement publi dans le 4e tasc. des Traits mys-
tiques dAbo Ait... ben Sina ou dAvicenne)]. On ne peut donc plus
dire de lui quil semble navoir pas ln la dernire partie du livre. Il y a
vu le vritable objet de louvrage et il a compris que le but du philosophe
-67.-
Pour prsenter sous la forme allgorique et attrayante
du roman une thse philosophique, il faut revtir dimages
la pense abstraite, transformer les concepts en person-
nages et les raisonnements en pisodes. Ibn Thofal a-t-il
cr de toutes pices ses pisodes et ses personnages, ou
les a-t-il emprunts? Cette question se subdivise en plu-
sieurs : nature et sources des emprunts sil y en a, gense
du roman dans lesprit de notre philosophe, degr dori-
ginalit de lauteur.
Qulbn Thofal, pour construire son roman, ait fait cer-
tains emprunts ses prdcesseurs, cest un point qui,
dabord, ne saurait faire aucun doute. Sans parler des
doctrines, dont il dclare avoir emprunt, sinon le mode
dexposition, du moins les lments essentiels, Ibn
Sn, El-Ghazl et aux motafalsifa (1) ses contempo-

romancier tait dtablir un parallle entre les deux entits reprsentes


par les personnages allgoriques de Hayy et dAl. Mais il ne sest pas
avis que les entits symbolises par ces deux masques sont la philoso-
phie et la religion, et quil sagit de montrer leur accord fondamental.
De plus, un troisime personnage lui chappe, et par suite aussi la
seconde moiti de la thse, dont il est le symbole: cest Salmn flanqu
de ses compagnons; il reprsente une troisime entit, le vulgaire, et
symbolise le danger, limpossibilit de rvler dautres qu une trs
petite lite de pieux personnages nourris des traditions religieuses, et
desprit exceptionnellement ouvert (Al), les interprtations philosophi-
ques, adquates, des dogmes religieux, dcouvertes par la raison transv
cendante des grands philosophes (Hayy ben Yaqdhn). Je ne vois gure
que M. Merx qui, dans son article de la Protestantische Kirchenzeitung
fr das evangelische Deutschland intitul Bine mittelulterliche Kritik der
Offenbarung (voir plus haut, p. 56, l. i3 l. 21), ait suffisamment, quoique
brivement, indiqu la porte de tonte cette dernire partie; par exemple
dans le titre mme de son article, et dans le passage suivant: a Mit einem
diser Philosophen gedenke ich meinc Leser bekannt zu machcn, desscn
hchst originelles... Werl: in einer Kritik der Religionen gipfelt (p. 669,
l. 20). M. Merx faisait l uvre de thologien plutt que dhistorien de
la philosophie musulmane. Cest pourquoi limportance de la partie phi-
losophico-thologique du roman ne risquait pas de lui chapper comme
aux historiens philosophes.
(l) Le mot fallaof (philosophe), au pluriel falzlcifa, dsigne, dune
manire gnrale, un reprsentant de la falsafa (philosophie grecque),
soit ancien, suit moderne, soit grec soit musulman : Aristote, Ibn Sina,
...68...
rains (1), il avoue lui-mme que, pour les personnages, il
doit quelque chose [bu Sina : Je vais donc te conter, dit-
il la fin de son Introduction, lhistoire de Hayy ben Yaq-
dhn. dAl et de Salmn, qui ont reu leurs noms du
Cheikh Abo Alt n (2), cest--dire dlbn Sn. Ce passage
est dailleurs le seul qui tmoigne catgoriquement dun
emprunt en ce qui concerne les lments du rcit (3). Nous

sont galement des falcifa. Le participe actif de la 2! forme quadrili-


tre, motafalsif(au pluriel z motafalsifa), qui pourrait se rendre exacte-
ment par philosophisant, sapplique un falaol de second plan, par
opposition aux grands matres: on sen contente, par modestie, pour soi
et ses contemporains.
(1) P. 14, l. Io du bas l. 4 du bas.
(2) P. 16,1. 3.
(3) Mentionnons encore plusieurs autres passages, mais seulement
pour montrer que nous nen pouvons faire tat. Dabord, le dbut du
rcit : a Nos vertueux anctres rapportent... quil y a une le de lInde,
situe sous lquateur, dans laquelle lhomme nat sans mre ni pre n
(p. :6, l. 9 l. 12). Il ne sagit ici que dune opinion rpandue de phi-
losophie naturelle, ou, si lon aime mieux, dune lgende populaire, dont
lauteur tire parti; tel est encore, par exemple, le trait lgendaire (cf. en
particulier Qoran, V, 34), imit par Ibn Thofal (p. 36, l. 18 et suiv.), du
corbeau qui, ayant tu son frre, creuse de ses serres un trou dans le
sol et ly enfouit, donnant ainsi Can lide denterrer le cadavre dAbel.
Nous ne parlons pas ici. en effet, de dootrines scientifiques on philoso-
phiques, ni de rcits populaires, de lgendes tombes dan le domaine
public, mais seulement de personnages fictifs ou dpisodes de roman,
emprunts un auteur dtermin. 2 En racontant la naissance de Hayy,
a Certains, dit Ibn Thofal,... dcident que Hayy ben Yaqdhn est un de
ceux qui sont ns dans cette rgion, sans mre ni pre. Mais dautres le
nient et rapportent cette histoire comme nous allons te la raconter .
Cette mention de deux versions diffrentes, ayant chacune ses partisans,
donnerait penser qulbn Thofal se borne rapporter telle quelle une
histoire toute faite, ayant cours parmi les auteurs arabes ou mme plutt
parmi les conteurs populaires, et cette histoire chapperait par la mme,
tout entire, la recherche des sources telle que nous lavons dfinie,
notre plan ne comportant pas des tudes de folk-lors. Mais lide de
cette double version peut tre aussi, et nous croyons quelle est, en effet,
un simple artifice de lauteur, lintention de certains lecteurs que pour-
rait choquer linvraisemblance de la formation dun tre humain par voie
de gnration spontane. 3 Il faut en dire autant de ce passage, par
lequel il clt son rcit : a Voil... ce que nous avons pu apprendre sur
Hayy ben Yaqdhn, Al et Salmn n (p. HG dern. 1., p. 1171.2) : pour
donner plus de consistance la fable quil imagine, le mander, par
-69-
voil donc tenus dabord de retrouver chez Avicenne les
noms de Hayy ben Yaqdhn, dAl, de Salman, et, sil se
peut, leur histoire, afin de la confronter avec le roman dlbn
Thofal et de voir quel parti notre auteur en a su tirer.
Demandez un Musulman lettr sil connat lhistoire
de Hayy ben Yaqdhn; neuf fois sur dix il rpondra, sil
est rudit: Oui: cest une rila dIbn Sn n. Notons que
le scripteur du manuscrit dAlger, lui aussi, attribue,
dans le titre, louvrage dlbn Thofal Abo Bekr ben
Sin Enfin les ditions indignes du Caire (2) se ter-
minent par une note dont voici la traduction : a Ibn Khal-
likn mentionne, larticle Abo Al ben Sn, que cette
rila est de lui (3). Peut-tre tait-elle en persan (4), et
a-t-elle t traduite par celui qui la rapporte ici [cest--
dire par Ibn Thofal] (5). Cest quil existe, en effet, un
opuscule clbre dlbn Sn intitul Bila de Hayy ben
Yaqdhn (6), allgorie froide et sans grce, qui rpond au

une innocente fiction, propre flatter le got traditionaliste de ses core-


ligionnaires, lui prte lautorit dune antique tradition.
(1) Hayy ben Yaqdhn, trad. fran., p. xvr, l. 3 du bas.
(2) Et de Constantinople (cf. Mehren, Traits mystiques dAvicenne,
fasc. I, p. 7, dern. 1., p. 8, l. 5.
(3) Cette mention dune a Rilu de Hayy [zen Yaqdhn par Ibn Sn n
se trouve en effet dans lbn Khallikn, vers la (in de larticle Ibn Sn
(d. Wstenfeld, Nn un, dans le fuse. 3, p. lrl", l. 2).
(4) Cf. supra, p. 5:, n. x.
(5) Hayy ben Yaqdhn, texte arabe de notre dition, pp. Il" au bas
et lrl au bas,
(6) Cette courte rila (moins de 200 lignes) est mentionne par El-
Djozdjn, le fidle disciple dlbn Sn, dans la liste dresse par lui
des ouvrages de son matre (voir Mehren, Traits myst. dAvicenne.
fasc. I, p. 8, l. 6 l. 8; cf. Mehren, La phiIOsophie dAvicenne [Ibn Sina]
expose daprs des documents indits, article paru dans le Muse",
t. I, anne :882. p. 397, 1. a2 l. 27); par Ibn Khallikn (Biographical
dictionary... by de Slane, I, pp. 1443 et suiv.) et Hdj Khalfa (Lex. Bi-
bliogr., t. Il], p. 393). Elle existe en manuscrit dans les bibliothques
suivantes : British Museum, Londres (011ml. God. manuscript. orient.
Mus. Brin, t. Il, p. 448, n 978, 2); Bodleyenne dOxford (Gal. cod. ma-
nuscript. orient. Bibi. .Bodleianae, ed. Uri, t. I, I1 456; Leyde (Cal.
and. orient. Bibl. Ac. Lugd. [lat., t. III, p. 328.29. - Enfin M. Mehreu,
dans le premier fasc. des Traits mystiques dAvicenne, a publie le texte
-70.-
type courant de ces compositions chres aux mystiques
musulmans. Lauteur dit lavoir crite pour rpondre au
dsir de ses amis, qui lui ont demand de leur expli-
quer (1) lhistoire de Hayy ben Yaqdhn a
a Pendant mon sjour dans mon pays, commence-t-il,
je me sentis dispos faire, avec mes amis, une petite ex-
cursion aux lieux de plaisance du voisinage... Je rencon-
trai un vieillard... rempli dune ardeur juvnile. Cela
veut dire, nous explique en substance le commentaire
arabe dIbn Zla : Pendant le sjour de lme dans mon
corps, jeus le dsir dexaminer, guid par mon imagina-
tion et mes sens extrieurs, les intelligibles les plus ac-
cessibles ma facult intellectuelle. Je me trouvai bientt
en contact avec lIntellect actif, ternel et toujours en acte.
Lallgorie se poursuit ainsi jusquau bout, nigmatique
et dun intrt languissant, explique, pas pas, par le
commentateur. Interrog, le merveilleux vieillard donne
dabord des renseignements sur lui-mme. Il se nomme
Hayy ben Yaqdhn le Vivant fils du Vigilant [le Vivant,
parce que llntelligence implique la Vie (3); fils du Vigi-
lant, parce que llntelligence, dcoule, par voie dmana-
tion, de a Celui qui ne dort jamais t), cest--dire de
Dieu (4)]. Son mtier est de parcourir le monde pour le
arabe de cette rla, accompagn dun commentaire, en arabe, emprunt
Ibn Zla (Ont. cod. manuscript. orient. Mus. Brit,, t. Il, p. 448,
n 978, 3), avec une paraphrase en franais.
(1) Ou commenter . Le mot charh, employ ici, est le terme consa-
cr pour dsigner ce que les scolastiques, qui lavaient emprunt aux
Arabes, appelaient le grand commentaire (Voir Renan, Aven. et laverr.,
p. 60, n. x).
(2) Mchren, Traits myst. dAvicenne, fasc. I, p. il, l. 1 l. 3 (texte
arabe, p. 1, l. x et 2). Ce prambule fait allusion, comme nous le verrons
tout lheure, certains passages de ses uvres, dans lesquels Ibn Sn
avait dj mis en scne ce personnage symbolique, dont il est probable-
ment liuventeur (cf, Mehren, ibid., p. 8, l. 15 l, [8).
(3) Cf. Platon, Sophiste, 249 A,
(4) Quand un narrateur arabe raconte quun personnage de son histoire
sendormit, il manque rarement dajouter z Sobhna man M yanm
(Gloire celui qui ne dort jamais!) )I.
.-71-.
connatre; sa rgle est de se tourner vers son Pre. La
conversation tombe dabord sur la science de la physio-
gnomonie, dont Hayy discourt avec une tonnante sret
(il sagit de la logique, science qui, allant du connu lin-
connu, conduit la connaissance des choses caches). Il
chapitre ensuite son interlocuteur au sujet de ses compa-
gnons (limagination, lapptit irascible, lapptit concu-
piscible) et lui donne, toujours sous forme allgorique,
des conseils, manifestement inspirs de Platon (1), sur la
manire de les matriser, et de tenir en bride les deux
derniers lun par lautre. Puis il lentrane dans un voyage
symbolique, dont le dtail serait ici sans intrt, travers
les trois parties de lUnivers, qui sont : la rgion du ciel
visible et de la terre, celle de lOccident (la matire) et
celle de lOrient (les formes); enfin, au sommet de la hi-
rarchie des formes, il lui fait entrevoir le Seigneur, Pre
de tous les tres, source de toute existence, dont aucun
il ne peut soutenir lclat. Il termine en lengageant le
suivre dans la voie qui mne Lui.
Comme lindique le prambule de cette rila, lauteur
avait dj prsent ses lecteurs ce personnage allgo-
rique de Hayy ben Yaqdhn dans certains passages de ses
uvres (2), en particulier dans un opuscule intitul Ridla
fil-qadar (Rila sur le dcret divin) (3). Au cours dun
voyage, nous dit-il, revenant de Chimler Ispahan, il sar-
rta dans un chteau appartenant un de ses amis, et
entama avec le matre du lieu une discussion sur le dcret
divin dans ses rapports avec la libert humaine. Son ami
rvoquait en doute, comme incompatible avec notre libre-

(r) Cf. Platon, Phdre, 246 AB, 247 B, 253 C 254 E, 255 E 256 A.
(a) Voir plus haut, p. 7o, n. a.
(3) Voir dans le Muson, t. 1V, anne 1885, pp. 34 42, larticle de
M, Mehren intitul z Le trait dAvicenne sur le destin (cest lopnscule
dont nous parlons ici). Cet article est reproduit, accompagn du texte
arabe de la rila, dans le livre du mme auteur z Traits mystiques
dAvicenne, fasc. 1V.
-72-
arbitre et notre responsabilit morale, la prdtermination
de tous nos actes par le dcret absolu de Dieu; et Avicenne
ne parvenait pas le convaincre. Soudain arrive, comme
par une intervention providentielle, le sage vieillard
Hayy ben Yaqdhn. Il recommande Avicenne la modra-
tion dans la discussion; puis il prend en mains la cause
de Dieu, et dans un long discours, il tablit, autant quil
est possible au seul entendement discursif, la raison
simplement raisonnante, la toute-puissance absolue de la
prdestination.
Un peu moins gte que la prcdente par les purilits
dun symbolisme intemprant, cette rila ne laisse pas
dappartenir, comme elle, au genre de lallgorie froide et
fastidieuse. Cest en le transformant compltement et
son avantage, quIbn Thofal empruntera ces deux rila
dlbn Stna le personnage de Hayy ben Yaqdhn, symbole
de llntellect actif.
Dans cette mme rila sur le dcret divin, nous ren-
controns aussi, sous une forme trs lgrement diffrente,
le nOm dAl, compagnon de notre hros principal. Vers
le dbut de son discours, le Hayy ben Yaqdhn dlbn Sn
prononce en effet la phrase suivante : a Tout le monde na
pas t dou de la continence de Joseph (1), qui la beaut
divine se montra, ni de la chastet dAbsl, quand il fut
averti par lclair de la lumire cleste n (2). Ailleurs
encore, dans les crits dIbn Sn, nous trouvons le mme
nom, associ, cette fois, celui de Salmn. Cest au dbut
du neuvime namth (3) (ou neuvime section) de son grand
ouvrage : Kitb el-ichdrdt wa t-tanbihdt (Le liure des indi-

(1) Le Joseph de la Bible, Il est bien connu des Musulmans. La sou-


rate Xll du Qoran porte son nom z elle est consacre au rcit de son
histoire et en particulier de son aventure avec la femme de Putiphar.
(2) Museo", article cit, p. 38, l. 3 du bas; Traits myst. dAvicenne,
fasc. 1V.
(3) Et non du x, ainsi que porte, par suite dune erreur typographique,
la note de M. Mehren, Muson, ibid., p. 39, 4 l. de la note.
-73.-
cations et des avertissements) (1). a Et si, nous dit lauteur,
parmi les histoires qui ont frapp ton oreille, celle de
Salamn et Absl ta t rapporte, sache que Salmn te
reprsente toi-mme, et quAbsl reprsente ton degr
dinitiation, si tu fais partie des initis. Aprs cela, rsous
lnigme si tu peux n,
Quil existe, dans les uvres mmes dlbn Sn, ct
des deux rila o il a mis en scne Hayy ben Yaqdhn,
une Histoire de Salmn et dAbsl, laquelle ces passages
font allusion, cest un point que met hors de doute la men-
tion faite de cette histoire par El-Djozdjnt, dans lindex
des crits de son matre (2). M. Mehren la vainement cher-
che dans les manuscrits contenant les traits dAvicenne,
Leyde et Londres (3). Mais nous allons trouver ailleurs
tous les renseignements dsirables.
A la fin dun recueil arabe publi Constantinople
en 1298 (: 1881), sous le titre suivant : Tiso radil fi l-
hiltma wa th-thabiiyydt, tdlif... Ibn Stnd (Neuf rila sur
la philosophie et la physique, par... Ibn Sin), on trouve (4)
une assez longue Histoire de Saldmdn et dAbsl. Cette
histoire. vrai dire, nest pas donne dans ce recueil
comme tant dlbn Sn, mais comme traduite du grec en
arabe par le clbre traducteur Honain ben Ishq el-lbd.
Si elle y figure, ce nest videmment qu cause des noms
de Salmn et Absl, rendus clbres par Ibn Sn. Elle

(l) Ibn Sn, Le livre des thormes et des avertissements, publi


daprs les manuscrits de Berlin, de Leyde et dOxford, et traduit par
S. Forget. I. Texte arabe. Leyde, 1892 (La traduction na pas encore
paru). -- M. Mehren a publi dans le deuxime fasc. des Traits mys-
tiques dAvicenne, le texte arabe, avec une paraphrase en franais, des
trois dernires sections de cet ouvrage (sections VlII, 1X, X).
(2) Muson, art. cit, p. 38, n. 2; Traits mystiques dAvicenne, fasc. Il,
p. u, n. 1,1. l0 et u. - Cette mention est atteste par Nacr ed-dn
Eth-Thoc, le commentateur dlbn Sin, Tiso rail (voir ci-dessous,
p. 73,1. [6 et suiv.), p. IN", l. 18 et 19.
(3) Muson, ibid., p. 38, n. 2, l. 3 et 4; Traits myst. dAvic., ibid.,
p.11, n. 1,1. 12.
(4) Tiso rail, pp, lll Ire.
-74...
est suivie, ce titre, dun long et prcieux commentaire
qui nous fournira les renseignements dsirs. Mais lhis-
toire en elle-mme intresse dj notre recherche actuelle :
si, sous les noms de Salamn et Absl, nous ny trouvons
pas encore exactement les prototypes des deux personnages
correspondants dlbn Thofal, nous remarquons du moins,
dans cette histoire, plus dun dtail dont notre romancier
a manifestement tir parti; elle constitue lune des sources
du roman dlbn Thofal. Nous ne pouvons donc nous dis-
penser den donner une analyse un peu dtaille (1), insis-
tant sur les particularits qui offrent quelque analogie avec
certaines circonstances de notre roman et dont notre
auteur a d sinspirer.
Il y avait, aux temps anciens, avant le dluge de feu, un
vieux roi du nom de Harmnos ben Harqel Il poss-
dait la royaut de Rom (3)jusquau rivage dela mer, avec
le pays de Grce et la terre dgypte. Cest lui qui a cons-
truit les grandes pyramides. Ce roi tait un savant et un
sage. Son matre, Aqlqols (4), qui lui avait enseign
toutes les sciences occultes, sage philosophe dun trs
grand ge, se livrait lasctisme, enferm dans une
caverne ; tous les quarante jours, il djeunait de quelques
(z) M. Carra de Vaux en a dj prsent un rsum la fin de son
livre sur Avicenne. Paris, 1900.
(2, Harmonies ou Harminos, fils dHracls. Pour le changement pos-
sible de la finale grecque toc en us) os, cf. : Utah-cl: limos : Tinette;
Dautre part on rencontre, dans les traditions alexandrines, un person-
nage du nom de Harminos, auquel la lgende attribue une rforme du
calendrier. Harminos : Harmaios 2 Harmais : Apuaftc, qui nest que
la transcription du nom pharaonique Harmhabi, le b gyptien se pro-
nonant v (Journal des Savants, 1899, dans le compte-rendu, par G. Mas.
pero, de la traduction de lAbrege des Merveilles par le baron Carra de
Vaux, po 159, l. 15 l. 18 et n. 7). Pour le changement de liota de
Apuivo en , cf. rabbi-.3) Dimoqrthis z Anuraxpi-ro (par ex. dans
Chahristn, Kitdb el-milal wa n-nihal, Book of religions and philoso-
phical sects by Muhammad Al-Shahrastni,... edited by... Cureton. Lon-
don, r842-1846, 2 vol., vol. Il, p. For, l. 5 du bas).
(3) Les provinces grecques dAsie.
(4) Aypntluc (Agricola).
-75-
plantes. Par ses conseils, Harmnos tait arriv subju-
guer la totalit de la terre habite.
Dsireux davoir un hritier de sa sagesse et de son
royaume sans vaincre sa rpugnance pour le commerce
des femmes, le vieux roi sadresse Aqlqols. Sur ses
indications, il remplace la femme par une mandragore en
forme de statue, en ayant soin dattendre un horoscope
favorable. Aqlqols se charge de veiller au dveloppe-
ment du germe si trangement conu : il consacre cette
uvre toutes les ressources de son art, dont le narrateur
nglige de nous rvler les secrets. A lorganisme ainsi
constitu vient se joindre la forme de lme directrice, et
il devient un tre humain complet. Le sage nomme cet
enfant Salmn, et il lui choisit pour nourrice une belle
fille de dix-huit ans, du nom dAbsl, qui se charge de
llever.

Pour rcompenser Aqlqols, Harmnos, sa demande,


fait construire sur ses plans deux immenses monuments
capables de rsister aux deux dluges de feu et deau (1),
lun en briques, lautre en pierres. Lun est destin au
sage, lautre au roi lui-mme. Ce sont les deux grandes
pyramides : elles doivent leur servir, pendant leur vie, de
bibliothques et de laboratoires, puis, aprs leur mort, de
tombeaux.
Lallaitement termin, le pre veut sparer son fils de la
nourrice. Touch pourtant du chagrin de lenfant, il con-
sent les laisser ensemble. Mais lorsque Salmn parvient
la pubert, son affection pour elle se transforme en
amour. Endoctrin par cette femme, qui le tient par la
passion et se prvaut auprs de lui de sa soumission, de
ses complaisances, il ne cde pas aux remontrances rit-

(1) Sur cette lgende alexandrine des deux grandes pyramides, cons-
truites pour permettre la science de survivre aux deux dluges, voir
Journal des savants, 1899. dans le compte-rendu, par G. Maspero, de la
traduction de lAbrg des Merveilles par le Baron Carra de Vaux,
pp. 161 164. - Cf. Platon, Time 22 C.
-75-
res du roi son pre, qui lexhorte ne point offusquer la
lumire de son intelligence en sasservissant une femme,
et se dtourner de cette on libertine dAbsl n. Pourtant,
il finit par consentir faire de son temps deux parts, dont
lune serait consacre ltude de la sagesse, et lautre a
sa passion pour Absal. Mais il tient mal sa promesse.
Le roi dlibre alors de faire prir Absal. Son vizir
Harnos le dtourne de ce projet. Mais leur conversation,
surprise par un tiers, arrive aux oreilles des deux amants :
ils dcident de fuir ensemble par del la mer dOccident.
Au moyen dune sorte de flte enchante (1), perce de
sept trous, qui lui permet de tout voir dans les sept
climats, et de faire savoir aux gens, du mme coup, quil
est au courant de leurs faits et gestes, Harmnos dcouvre
la retraite des deux fugitifs. Touch diabord de leur tat
misrable, il subvient leurs besoins, comptant sur le
repentir du jeune homme. Mais bientt, irrit de son
obstination, il leur te, par des charmes magiques, les
moyens de satisfaire leur passion sans cependant les spa-
rer, et les plonge ainsi dans les plus cruels tourments.
Salamn se dcide revenir implorer son pre. Le trne,
lui dit celui-ci, veut quon ne soccupe que de lui. Absl
aussi veut la mme chose, et les deux sont incompatibles.. .
Tu ne peux... porter la main sur le trne... et y monter,
alors quAbsl est attache ton pied. De mme, tu ne
peux monter au trne des cieux, alors que lamour dAbsl
est suspendu aux pieds de ta pense. Et il ordonne de
les lier tous deux ensemble comme il avait dit dans la pre-
mire comparaison , la main de Salmn fixe au trne,
et Absal attache son pied. La nuit venue, il les fait
dlier. Mais alors. se prenant par la main, ils vont se jeter
dans la mer. Le roi ordonne lesprit des eaux de prser-
ver Salmn; quant Absl, il la laisse se noyer.

(x) Le texte dit, au duel : a deux tubes dor, portant sept trous de sit-
flet n, et plus bas, au singulier c ce sifflet in ou u cette flte in. Il siagit,
sans aucun doute, de la flte double des anciens Grecs.
-77-
Peu sen faut que Salmn ne meure de dsespoir. A la
demande du pre, le sage vient son secours. Il lui pro-
met de lui rendre Absl, sil consent venir avec lui dans
sa caverne et limiter en tout, sauf quil pourra rompre
le jene tous les sept jours, tandis que lui-mme jenera
pendant quarante jours conscutifs.
Ds lors, Salamn voit tous les jours limage dAbsl qui
vient le visiter dans la caverne. Le quarantime jour, la
prire du sage, cest la forme de Vnus qui apparat la
place dAbsl. Salmn sen prend violemment. il ne veut
plus entendre parler dAbsl qui allait lui tre dfinitive-
ment rendue : elle lui est devenue odieuse. Mais sa nou-
velle passion assouvie, Vnus, son tour, lui devient
bientt indiffrente. Alors. a son intelligence retrouve la
sant : elle est purifie du trouble de lamour, qui le rava-
lait du rang de la sagesse et de la royaut au rang du
plaisir et du divertissement n. ll succde son pre, cul-
tive la sagesse, et devient, en mme temps quun grand
roi, le chef dune grande secte. ll ordonne dcrire cette
histoire sur sept tables dor, et de les dposer dans les
pyramides. au chevet du tombeau de son pre.
Lorsquaprs les deux dluges, de feu et deau, le monde
eut t repeupl, le divin Platon apparut. Sachant ce que
contenaient les deux pyramides en fait de connaissances
sublimes et de trsors prcieux, il voulut les ouvrir; mais
les rois de lpoque lui en refusrent lautorisation. Aris-
tote fut plus heureux. Alexandre-le-Grand, son lve, quil
avait suivi dans ses conqutes, lui permit den ouvrir
la porte selon le procd que lui avait indiqu Platon;
mais ce fut condition quil en tirerait seulement les tables
dor sur leSquelles taient crites, dans la langue de lan-
cienne gypte, lhistoire de Salmn et dAbsl.
Telle est lallgorie. Linterprtation nous en est donne
par le commentaire qui lui fait suite dans le recueil des
Neuf rila.
Cette glose anonyme commence par rappeler la phrase
-73.-
dlbn Sn que nous avons cite : a ...sache que Salmn
te reprsente toi-mme et quAbsl reprsente ton degr
dinitiation..., etc. , et elle ajoute que lhistoire de Sala-
mn et dAbsal laquelle Ibn Sn fait ici allusion est celle
qui vient dtre raconte. Puis elle reproduit a textuelle-
ment le commentaire de Nacr ed-dn eth-Thoc. Or ce
commentaire conclut trs nettement que lhistoire en ques-
tion ne peut tre celle qua vise Ibn Sn. Si accoutum
quon soit au dfaut de critique de certains commentateurs
musulmans, il est difficile dattribuer la fois un seul
cette affirmation inconsidre et la transcription textuelle
du commentaire dEth-Thoc qui, dune faon premp-
toire, en dmontre linanit. Plus vraisemblable est la sup-
position que nous avons affaire deux morceaux diff-
rents de valeur trs ingale : dabord une courte notice
dun premier glossateur, puis le commentaire dEth-Thoc ,
recueillis sparment par un compilateur et mis bout
bout, sans aucune prtention critique.
Remarquons en outre que le commentaire dEth-Thoc
rapport ici se divise lui-mme en deux parties succes-
sives, dont la seconde, Eth-Thoc lui-mme a soin de
nous en avertir, na t compose par lui que longtemps
aprs la premire (1). Dans la plus ancienne de ces deux
parties, quelque peu vague et confuse, faite, ce quil
semble, de pices rapportes et disparates, le commenta-
teur, encore trs incompltement inform, naboutit qu
des conclusions flottantes. ll nous dit dabord quil ne
sagit pas ici dune histoire connue : que Salmn et Ab-
sl sont deux noms par lesquels le Matre a dsign cer-
taines choses , cest--dire deux noms symboliques. Ce
quon a pu dire de mieux, ajoute-t-il, cest que Salmn re-
prsente Adam ou lAme raisonnable, Absl le Paradis,
ou les degrs de la batitude, et lhistoire dans son en-
semble Adam chass du Paradis, ou la chute par laquelle

(t) Tiso rail, p. ln, 3 ligne du bas, et p. llr, l. [7.


-79-
lAme descend de ces degrs [sublimes] lorsquelle se
livre aux passions. Il sagit, en tout cas, de quelquun
qui poursuit une chose quil nobtient que petit petit et
grce laquelle il slve de perfection en perfection; en
sorte que Salmn puisse correspondre ce poursuivant,
Absl Cet objet quil poursuit, et tout ce qui arrive entre
eux deux lnigme que le Matre nous invite rsoudre.
Puis, il ajoute : Cependant, cette histoire parat tre de
celles [qui avaient cours] chez les Arabes : car ces deux
noms se rencontrent dans leurs contes n; et pour le prou-
ver, il rapporte une histoire dans laquelle deux hommes
ayant t faits prisonniers par une peuplade, lun deux,
Salmn, chappe la captivit (1) grce sa bonne rpu-
tation, tandis que lautre, Absl, cause de sa mauvaise
rputation, meurt captif. Des rudits du Khorn lui ont
racont cette histoire, quils avaient tire du livre dIbn
el-Arh intitul z Les rarets des rcits des Arabes. Le
commentateur ajoute que, sous la forme quil lui a entendu
donner, elle ne rpond pas ce quon cherche ici, et que
dailleurs il ne la pas trouve dans le livre en question;
si pourtant elle sy trouve, elle montre du moins, dit-il,
que ces deux noms taient connus. Ce ne seraient donc
pas l des noms symboliques. Mais la phrase cite plus
haut, dans laquelle le Matre nous dit que ces deux noms
dsignent lme et son degr dinitiation, puis nous invite
. rsoudre lnigme, semble bien indiquer le contraire. -
La premire partie du commentaire dEth-Thoc se ter-
mine sur ce point dinterrogation.
Autrement prcise est la seconde partie. Jajoute,
dit notre commentateur, quil est arriv ma [connaisc
naissance], aprs avoir crit ce commentaire, deux his-
toires relatives Salmn et Absl. Voici celle que jai

n (1) Jeu de mots sur le sens du nom de Salmu :


a Salmn, cause de sa bonne rputation, obtint le
salut (salma) a.
-3u-
connue la premire, n Et il rsume, grands traits le
conte du roi Harmnos, du sage Aqltqols, du jeune
prince Salmn et de sa nourrice Absl (l). Puis il en
donne linterprtation allgorique, en montrant que cette
histoire ne peut tre celle laquelle a fait allusion Ibn
Sn. Cest l, dit-il, une histoire qua invente quel-
quun du commun des philosophes(2) pour y rapporter les
paroles du Matre, [mais] dune faon qui ne correspond
pas au modle. En effet, elle ne cadre pas avec lui, puis-
quelle impliquerait que cest le roi [Harmnosj qui est
lIntellect actif, le sage [Aqlqols] lmanation qui se
rpand sur lui den haut, Salmn lme raisonnable...,
Absl la facult corporelle, animale, par laquelle se com-
plte lme... La passion de Salmn pour Absl, cest
son inclination pour lessence corporelle, etc. (3). - Telle

(I) Eth-Thoc ajoute : u Lhistoire se rpandit et Honan ben Ishq


la traduisit du grec en arabe n. Telle est lorigine de la mention jointe
au titre gnral du morceau: Traduction du grec par Honan. ben Ishq
el-lbd n (Cf. supra, p. 73 au bas), N.
(2) Cette histoire, dit M. Carra de Vaux (Avicenne, p. 290, l. m
l. 17 et n. 2)... nous est prsente comme ayant t traduite du grec par
Honn fils dlshk, et il y a lieu de croire en effet quelle est dorigine
alexandrine. n - Un dtail donnerait, ce semble, penser que lauteur
de cette histoire, nourri des doctrines et des allgories alexandrines,
crivait cependant dans une rgion continentale, soit dans la moyenne ou
la haute gypteI soit plutt dans lintrieur de lAsie; cest lexpression
suivante z Harmnos... possdait la royaut de Rom (cest--dire les
provinces grecques dAsie-Minenre et de, Syrie) jusquau rivage de la
mer, avec le pays de Grce et la terre dEgypte n (Tiso radil, p. llr,
l. 2 et 3). Cette formule u jusquau rivage de la mer n semble indiquer
que lauteur habitait lintrieur du pays, du pays de Rom probablement.
Au lieu dcrire : le pays de Rom I jusquau rivage de la mer , un
habitant de la Grce, ou mme de lgypte, naurait-il pas crit plutt :
le pays de Rom a jusquau dsert n, ou a jusqu lEuphrate n ? Notons
quune autre particularit vient lappui de cette conjecture : bien que
le rcit semble indiquer pour la capitale suppose des tats dHarm-
nous une ville trs voisine des grandes pyramides, lauteur de ce conte
nomme le pays de Boum le premier, avant la Grce et lEgypte, proba-
blement parce que cest le pays ou il habite, o il crit.
(3) Linterprtation se poursuit ainsi jusquau bout : a Leur fuite
tous deux veut dire quils se plongent dans les choses prissables, loin
.4; si ...
est, poursuit notre commentateur, linterprtation de lhis-
toire. Salamn correspond ce qua voulu le Matre. Mais
Absl ne correspond point, puisquil a voulu. par ce [per-
sonnage, reprsenter] les degrs de liniti dans la con-
naissance mystique, tandis quici il reprsente ce qui
lempche darriver la connaissance mystique et la per-
fection. Ce nest donc pas cette histoire qui correspond
ce qua dit le Matre; et cela montre que celui qui la com-
pose na pas t capable darriver a comprendre linten-
tion d[Ibn Sina].
Ne nous arrtons pas examiner si, comme le croit
Eth-Thoc, lauteur anonyme de ce conte la, bien mala-
droitement, compos. aprs coup, pour rpondre lallu-
sion dAvicenne, et htons-nous darriver enfin la der-
nire histoire rapporte par lrudit commentateur.
La dernire histoire, nous dit-il, est venue ma [con-
naissance] vingt ans aprs lpoque [o javais crit la pre-
mire partie] du commentaire. Elle est attribue au Matre
et parat tre celle quil a vise. Abo Obad el-Djozdjan,
en effet, a transmis. dans sa liste des uvres du Matre,
la mention dune Histoire de Salmn et dAbsl [compo-
se] par lui. Elle raconte, en rsum (1), que Salmn et

du Vrai. Le dlai pendant lequel on les laisse libres, cest la dure du


temps pendant lequel ils se livrent . ce [genre de vie]. Leur punition par
la passion quils ne peuvent satisfaire quoique runis, cest la persistance
du dsir dans lme malgr laffaiblissement des facults [et leur impuis-
sance] [accomplir] leurs actes, aprs lge du dclin. Le retour de Sala-
mn vers son pre, cest lveil du souci de la perfection et le repentir
des occupations vaines. Leur chute volontaire tous deux dans la mer,
cest leur chute dans la mort: pour le corps, par la dissolution des facul-
ts et de lorganisme; pour lme, par la sparation davec lui. Le salut
de Salmn. cest la survivance de lme aprs le corps. La vision qua
Salmn de la forme de Vnus, cest la joie que prend lme se dlec-
ter des perfections intellectuelles. Son avnement au trne, cest larri-
ve de lme sa vritable perfection. Les deux pyramides qui durent
travers les sicles sont la forme et la matire corporelles u,
(1) Tiso rail, p. In", l. 19, p. lrl, l. 5 du bas. Linterprtation,
qui fait suite, va, y compris la conclusion, jusqu la p. Ire, l. a. - Je
6
...82-
Absal taient deux frres utrins. Absl tait le plus jeune.
Il fut lv par son frre. Il tait beau de visage, intelli-
gent, instruit dans les lettres et les sciences, chaste et
brave. Or, la femme de Salmn sprit de lui et dit Sa-
lmn : Fais-lui frquenter ta famille, pour que tes en-
fants prennent modle sur lui . Salmn ly engagea. Mais
Absl refusa de frquenter les femmes. Salmn lui dit :
a Ma femme est pour toi comme une mre n. Il vint donc
chez eux. Elle letraita avec honneur. Au bout dun certain
temps, elle lui dclara, dans le tte--tte, sa passion pour
lui. Absl repoussa ces [avances], et elle comprit quil ne
lui cderait pas. Elle dit Salmn : Unis ton frre avec
ma sur n; et il la lui donna pour femme. Elle dit alors
sa sur : a Je ne tai pas marie Absl pour quil soit
toi seule, mon dtriment, mais pour le partager avec
toi n. Et elle dit Absl : Ma sur est une vierge pu-
dique. Ne consomme pas le mariage avec elle de jour, et
ne lui parle quaprs quelle se sera accoutume toi . La
nuit des noces, la femme de Salmn se coucha dans le lit
de sa sur. Absl entra auprs delle; mais il ne la pos-
sda pas. Elle sempressa de serrer sa poitrine contre celle
dAbsl. Absl eut un soupon et se dit : Les vierges ai-
mantes ne font pas ainsi. Or le ciel, ce moment, tait nua-
geux. Un clair brilla, dont la lumire claira le visage de
la [femme]. Il la repoussa, sortit dauprs delle, et se mit
en devoir de la fuir. Il dit Salmn : Je veux te conqu-
rir des pays, carje le puis . Il prit une arme, guerroya
contre les peuples, et conquit des pays son frre, sur
terre et sur mer, lOrient et lOccident, sans reproche.
Il soumit, avant Dho l-Qarnan (1), la surface de la terre.
Lorsquil revint dans son pays, pensant quelle lavait ou-

crois devoir donner in extenso ce conte, particulirement important pour


notre sujet, et qui, ma connaissance, na jamais t traduit.
(i) AIexandre-le-Grand, surnomm par les Arabes Dho l-Qarnan,
lhomme aux deux cornes, cest--dire aux deux empires (dOccident et
dOrient).
-83.-
bli, reprise par la passion elle voulut lembrasser. Mais
il refusa et la repoussa.
Un ennemi stant montr, Salmn envoya Absl au de-
vant de lui avec ses troupes. La femme. alors, distribua
de grosses sommes aux chefs de larme pour labandon-
ner sur le champ de bataille; ce quils firent. Les ennemis
le vainquirent, le blessrent et le laissrent pour mort.
Une bte sauvage, qui nourrissait des petits, eut piti de
lui et lui donna le lait de ses mamelles. Il se nourrit ainsi,
jusqu ce quil ft ranim et rtabli. Il revint vers Sala-
mn..... (1) et il tait afflig de la perte de son frre. Absl
le rejoignit. Il prit larme avec ses quipements, revint
sur les ennemis, les dispersa, fit prisonniers la plupart
dentre eux, et valut la royaut son frre.
Alors la femme sentendit avec. un cuisinier et un ma-
jordome, les soudoya, et ils versrent Absl du poison.
Ctait un [homme] loyal, grand par le lignage et par le
mrite, par la science et par laction. -
Son frre fut trs afflig de sa mort. Il renona la
royaut en faveur de lun de ses allis et [se mit ] prier
Dieu avec ferveur. [Dieu] lui rvla clairement ce qui en
tait. Il fit boire sa femme, au cuisinier et au major-
dome, le poison quils avaient fait boire son frre et ils
moururent.
Voil ce que contient lhistoire. En voici linterprta-
tion. Salmn reprsente lme raisonnable. Absl lintel-
lect spculatif qui slve jusqu lintellect acquis (2) : ce
sont la les degrs de lme dans linitiation, si elle slve
graduellement vers la perfection. La femme de Salmn est
la facult corporelle, encline au dsir et la colre, etc. (3).

(r) Je saute ici un groupe de quatre mots qui ne me parait offrir


aucun sens et qui doit contenir quelque altration.
(2) Cf. Mamonide, Guide des gars, vol. I, la note de Munk au bas
des pages 307-308.
(3) Bornons-nous noter encore quelques traits de cette interprta-
tion : (l Le refus d[Absl], cest lintellect qui se retire vers son monde
-84...
a Cette interprtation, conclut avec raison notre com-
mentateur, correspond ce qua dit le [Matre]. Ce qui
confirme quil a vis cette histoire cest que, dans sa Rila
sur le Dcret et lArrt (1), mentionnant lhistoire de Sala-
mn et dAbsl, il fait allusion lclair [jaillissant] du
nuage sombre, qui fit voir Absl le visage de la femme
de Salaman, si bien quil se dtourna delle (2). n
Voil donc retrouvs les passages dIbn Sina qui ont
fourni notre romancier non seulement les noms a de
ses hros, mais, sauf retouches, leurs prototypes et, en
outre, plusieurs lments de son rcit. Cest, nen pas
douter, de la dernire histoire, quil a tir les deux per-
sonnages du bon roi Salmn et du chaste, du vertueux
Absl. Cest lallgorie dlbn Sln intitule Bila de
Hayy ben Yaqdhn quil a emprunt le principal person-
nage de son roman, personnification de llntellect actif.
Pour ce qui est des circonstances de la fable, peine
[proprej (p. lrI, dern. Lclair qui brille du [sein du] nuage sombre,
cest le ravissement divin qui dissipe les tnbres tandis quon tait
absorb par les choses prissables (p. Ire, l. 3 et Lallaitement d[Ab-
sl] du lait dune bte sauvage, cest la perfection qui lui vient den haut,
des [substances] spares [de toute matire], il cause de cet tat de stu-
pfaction n (il sagit de lextase) (p. Ire, l. n et in). Sur les substances
spares, voir par exemple Hayy ben Yaqdhn, trad. fran., p. 75, l. 19,
p- 76.1. 7; P. 93. l. 21.5 p.94.1.15;p-96.1.5. p. 99.1. 15; p. 99.
l. 7 du bas, p. 101,1. 15.
(1) Cf. supra, p. 7:, l. 7 du bas et n. 3. - [Je Dcret et IArrt, cest-
-dire la Prdestination. Sur la traduction de ce titre El qadh wa 1-
qadar (Le Dcret et lArrt), voir Trait de la Prdeslinatian et du Libre
arbitre, par le docteur Soufi Abd ar-Razzaq, traduction nouvelle, revue
et corrige par St. Guyard. Nogent-le-Rotrou, 1875, p. 6, n, I. Le texte
arabe de cet opuscule a t publi par St. Guyard sous ce titre : Er-
Ridla fi l-qadhd wa l-qadar, ou Trait du Dcret et de lArrt divins
par le docteur Soufi Abd-ar-Razzaq. Paris, 1879. -- Sauf quand on les
trouve opposs lun lautre, il ny a pas grand inconvnient traduire
indiffremment qadhd et qadar par Dcret divin, expression qui nous
est familire.
(2) Il sagit de la phrase dlbn Sn que nous avons cite plus haut
(p. 72, l. 22; voir mme page n. x et a) : a Tout le monde na pas t
dou de la continence de Joseph, qui la beaut divine se montra, ni de
la chastet dAbsl quand il fut averti par lclair de la lumire cleste u.
..85-
avons-nous pu noter au passage, dans ces deux morceaux
dAvicenne, un seul trait conserv par Ibn Thofal : je veux
parler de la bte sauvage nourrissant du lait de ses ma-
melles le principal hros du rcit. En revanche, il a fait
plusieurs emprunts de ce genre a la premire histoire,
celle du jeune Salmn et de sa nourrice Absl : cest
dans une caverne que Hayy ben Yaqdhn se retire, limi-
tation du sage Aqlqols, pour se livrer lasctisme et
sentraner lextase mystique. Il arrive y jener, comme
lui, pendant quarante jours conscutifs (1). Aprs quoi,
il ne djeune, lui aussi, que de quelques vgtaux. Enfin,
cest la naissance du prince Salmn fils du roi Harma-
nos, issu dune racine de mandragore faonne en forme
de statue, protes sine matre creata, qui a manifestement
inspir notre auteur lide dune naissance sans pre ni
mre (2). Ce conte allgorique, nous le savons, nest pas
dAvicenne. Mais on ne peut gure douter qulbn Thofal
ait connu le recueil des Neuf rila dAvicenne tel que
nous lavons aujourdhui, cest--dire suivi du conte de
Salmn et de sa nourrice Absl, ainsi que du commen-
taire dEth-Thoc, contenant, sous une forme rsume,
la vritable histoire de Salmn et Absl par Ibn Sn.
Cest la, sans doute, cest dans ce recueil, portant le nom
dlbn Sn, qulbn Thofal a trouv runis tous ces l-
ments dont il a tir parti dans son Hayy ben Yaqdlzn.
Il nous reste dire quelques mots dun autre auteur
dont linfluence na pu manquer de sexercer directement

(1) Notons cependant que si ce dernier dtail tait isol, il ne consti-


tuerait pas, lui seul, la preuve dun emprunt, car les quarante jours
conscutifs de jene forment en quelque sorte, chez les auteurs ofis,
un chiffre sacramentel.
(2) A signaler encore un antre rapprochement. Aprs quAqlqols,
grce aux ressources de son art, a su dvelopper, au sein de la mandra-
gore, le germe de Salmn, le narrateur ajoute : a Il en rsulta un orga-
nisme qui reut la forme de lme directrice, et il devint un tre humain
complet n. Ibn Tholal se livrera, sur cette donne, certaines amplifi-
cations (Hayy ben Yaqdhn, trad. fran., p. 21,1. 19, p. 26, 1.7 du bas).
-36-
sur Ibn Thofal pendant quil concevait lide de son ro-
man. Nous voulons parler de son compatriote et contem-
porain plus g, Ibn Bddja, et de son principal ouvrage ( 1)
intitul Tadbr el-motawahhid (Le rgime du Solitaire).
Ibn Thofal, dans son Introduction (2), mentionne ce livre
dlbn Bddja. Sil nglige de signaler un tel emprunt,
ct de ceux quil reconnat avoir faits Ibn Sn, cest
quil sagit moins, peut-tre, dun emprunt caractris,
que dune inspiration, dune suggestion. Ce livre, demeur
inachev, et dailleurs aujourdhui perdu, ne nous est
gure connu que par une longue analyse quen donne
Mose de Narbonne dans son commentaire hbreu du Hayy
ben Yaqdhdn dlbn Thofal (3), analyse que Munk repro-
duit presque intgralement, en traduction franaise, dans
ses Mlanges de philosophie juive et arabe (4). Le solitaire
dont parle Ibn Bddja, la diffrence de celui dIbn Tho-
fal, na rien de commun, il est vrai, avec un Robinson. Il
vit au milieu de ses semblables. Il recherche mme la
socit de ses pareils, sil en trouve, cest--dire des
hommes dlite qui visent, comme lui, la perfection ab-
solue, lunion finale avec lIntellect actif. Mais avec eux
ou sans eux, il doit, mme en vivant au sein des villes,
sisoler (5) matriellement et moralement, autant que faire
se peut, de la socit du vulgaire, cest--dire de tous les
autres hommes, qui ne poursuivent pas le mme but que
lui (6). a Il nous semble, dit Munk (7), qulbn Bddja avait
pour but de faire voir de quelle manire lhomme, par le
seul moyen du dveloppement successif de ses facults,

(l) Munk, Mlanges de philos. juive et arabe, p. 388, l. 2.


(a) Hayy ben Yaqdhn, trad. fran., p. 9, l. 3 du bal.
(3) Voir plus haut, pp. 48 50.
(A) P. 389 p. 409.
(5) Tel est le sens exact du verbe de la 5 forme tawahhada, dont on
traduit par solitaire le participe actif motawahhid: littralement celui
qui sisole.
(6) Munk, ouvr. cit, p. 402, l. 1, p. 403, l. x7.
(7) Ibid., p. 388, l. 20.
.-87-.
peut arriver sidentifier avec lintellect actif. Il considre
lhomme isol de la socit... Il y avait l une ide ori-
ginale, qulbn Thofal a trouve dans le livre dlbn Bddja,
et quil na pu trouver dans un ouvrage plus ancien, du
moins avec les dveloppements que lui donne Ibn Bddja,
puisquau tmoignage dlbn Rochd, cet auteur a est le
seul qui ait trait ce sujet, et aucun de ceux qui lont pr-
cd ne la devanc sur ce point n (1). Notons cependant,
sans pour cela mettre en question loriginalit dlbn Bd-
dja, atteste par Ibn Rochd, que lide dune intelligence
humaine parvenant sa pleine maturit par la seule r-
flexion individuelle sur les donnes de lexprience, en
dehors de toute tradition, de tout enseignement philoso-
phique ou religieux, tait, dans lOrient musulman, au
temps des prdcesseurs dIbn Bddja, une ide qui flot-
tait dans lair. Mais ce ntait encore quun germe volant :
il lui restait prendre terre et recevoir divers dvelop-
pements, entre les mains dlbn Bddja dabord puis dlbn
Thofal. Je nen veux pour preuve que le passage suivant
dIbn Sn : Avicenne vient de dire que certaines repr-
sentations imaginatives simposent fortement lesprit.
Les unes sont vraies, dautres vaines. Ces dernires ne
sont infirmes que par la raison, et une fois infirmes, elles
ne disparaissent pas de limagination. Cest pourquoi elles
ne se distinguent pas, au premier abord, des [ncessits]
premires de la raison; car, quand nous en appelons au
tmoignage de la disposition naturelle (2), elle rend le
mme tmoignage que pour les [ncessits] rationnelles.
Voici, ajoute alors Ibn Sin (3), ce que signifie la dispa-
(1) Ibn Rochd. Trait de lIntelleet hylique ou de la Possibilit de la
Conjonction [entre lintellect humain et lIntellect actif], la fin du trait
(Cit par Munk, ibid" p. 388, I. 3 et l. 9).
(2) fi fithra, peut se traduire par u esprit, lumire naturelle, dis-
position naturelle . Vattier le traduit par a pense n,
(3) Kith en-nadjt (Le livre de la dlivrance), d. de Rome 1593,
premire partiezLa logique, p. l1, l. 22. Cf. la traduction du mme par
P. Vattier sous ce titre: La logique du fils de Sin, communment appel
sition naturelle. Un homme suppose quil est venu au
monde tout dun coup, lge adulte, capable de raison-
ner, sans avoir ou parler daucune opinion, sans avoir
fait partie daucune secte, sans avoir frquent aucune so-
cit, sans avoir connu aucun ordre tabli, mais percevant
les choses sensibles et tirant delles ses tats de cons-
cience a, et Ibn Sn poursuit son dveloppement sur la
rectification, par la raison, des reprsentations imagina-
tives (1). Ne voil-t-il pas, bien nettement nonce, lide
que reprendront tour tour, un sicle et un sicle et demi
plus tard, lautre extrmit du monde musulman, Ibn
Bddja et Ibn Thofal?Mais elle est jete en passant, pro.
pos dune question de logique. Ibn Bddja en fait, au con-
traire, en la transformant notablement dailleurs, lide
matresse de son principal ouvrage. Cest donc, nen pas
douter, ce livre dlbn Bddja, bien connu dlbn Thofal,
qui lui a suggr lide de son philosophe solitaire, trou-

Avicenne. Paris, 1658, p. 188, dern. l. Nous traduisons nouveau ce pas-


sage, qui perdrait en nettet tre cit dans le style et la terminologie
archaques de Vattier.
(x) Lensemble de ce dveloppement est vraiment digne de remarque.
Cest pourquoi, bien quil nintresse pas trs directement notre objet
actuel, nous ne pouvons gure nous dispenser de le complter ici :
a Puis, continue Ibn Sn, il propose une chose son esprit et la met en
doute. Si alors le doute lui est possible, la dispOsition naturelle nen
rend point tmoignage. Si le doute ne lui est pas possible, cest la une
chose ncessaire de par la disposition naturelle. Tout ce qui est ne"-
saire de par la disposition naturelle dun homme nest pas vrai : il y a
beaucoup de faux. Il ny a de vrai que la facult naturelle appele raison.
Quant la disposition naturelle de lesprit en gnral, elle est souvent
trompeuse... a Jai signal autrefois, dans une autobiographie dEl-Gha-
zl qui nest pas sans quelque analogie avec le Discours de la Mthode,
lexistence du doute mthodique de Descartes (cf. supra, p. 28). Le pr-
sent passage du Kitb en-nadjt, qui, bien que traduit en franais depuis
1658, semble avoir chapp, lui aussi, tous les historiens de la philo-
sophie, nous montre maintenant lessentiel du doute cartsien, limpossi-
bilit pour la raison individuelle de douter prise pour criterium de la
vrit, dans la Logique dlbn Sn (m. en 1037), antrieur de prs dun
sicle a El-Ghazl (m. en un). - Ce nest pas ici le lien dexaminer si
Descartes a pu et du connatre, directement ou indirectement, ces alit-
cdents de sa doctrine.
-39.-
vant dans la solitude mme le meilleur et mme lunique
moyen darriver la pleine ralisation du souverain bien
de lhomme, savoir lunion avec llntellect actif. Mais le
solitaire dlbn Thofal, solitaire pour tout de bon, offrira
un relief autrement saisissant que celui de son vagu et
ple modle. Ibn Thofal est toujours original dans ses
emprunts. Tout ce dont il sempare, il le transforme; et
ces tranformations sont toujours heureuses, parce quelles
napparaissent jamais que comme des consquences im-
poses par le dveloppement logique de la thse qui sert
son uvre dide directrice et organisatrice.
Nous sommes maintenant en mesure de reconstituer,
telle quelle a d se produire dans la pense de notre au-
teur, la gense du Hayy ben Yaqdhn.
Le livre, nous lavons montr, a pour objet essentiel la
question de laccord entr la religion, principalement la
religion musulmane, et la philosophie des falcifa. Or, la
philosophie, suprme effort de la raison humaine, ne sau-
rait tre mieux symbolise que par le personnage allgo-
rique de Hayy ben Yaqdhn, qui reprsente, comme lin-
dique son nom (1), lincarnation dans lhomme de lIntellect
actif. Pour personnifier, dans sa plnitude, la raison hu-
maine, indpendante de toute autorit, deptoute tradition,
cest dans la solitude, comme le voulait Ibn Bddja, mais
dans une solitude relle et complte, que notre hros de-
vra natre et se former. Il devra natre sans mre, comme
Salmn fils dHarmnos, mais aussi sans pre, dans une
le dserte au climat toujours gal. Nourri du lait dune
gazelle, il grandira loin des hommes, seul au milieu de la
nature, et des animaux, ces enfants de la nature, rduit
lexprience personnelle et au raisonnement. Philosophe
a autodidacte dans toute la force du terme, il slvera
successivement la science, puis la philosophie spcu-
lative, enfin lasctisme et lextase; et ici prendront

(t) Voir plus haut, p. 7o, l. 14, et l. 6 du bas dern. l.


-90-
place certains dtails tirs des pratiques du sage Aqlqo-
las : lisolement dans une caverne, les quarante jours de
jene, le vgtarianisme.
A la raison soppose la tradition, la philosophie la re-
ligion. Mais la religion peut soffrir sous deux formes:
Une religion plus ou moins troite, attache la lettre,
ennemie de toute interprtation, hostile la philosophie
et la raison; une religion ouverte, amie de la spcula-
tion, dispose concilier, par une large interprtation des
textes obscurs, la tradition et la raison, la religion et la
philosophie. Ce que lauteur veut mettre en vidence, cest,
dune part, laccord fondamental de la raison et de la rv-
lation prophtique, expressions diffrentes dune seule et
mme vrit, enveloppe de symboles dans la rvlation,
brillant du plus pur clat dans la connaissance rationnelle,
en sorte que les textes obscurs de la rvlation trouvent
dans la philosophie et dans elle seule, leur interprtation
dfinitive et adquate. Cest, dautre part, limpossibilit,
pour le philosophe, de parvenir illuminer de la pure lu-"
mire de la raison la foi obscure des dvots de la premire
espce, cest--dire du grand nombre, du vulgaire, et par
suite, sil tentait nanmoins de les clairer, le danger de
leur ter, sans, aucun profit, lutile frein de la croyance
aveugle et machinale. Une fois donc en possession de la
science totale, de la sagesse intgrale, Hayy ben Yaqdhn
devra entrer en relation successivement avec deux autres
personnages symboliques, reprsentant lun cette religion
librale et claire, lautre cette religion sincre mais
troite z le premier sera le pieux et intelligent Absl ou,
comme Ibn Thofal crit son nom, Al (1), le second,
(i) Par la suppression dune lettre, Ibn Thofal transforme en Jiml
(Al) le nom dJqul (Absl). Quelle peut tre la raison de cette alt-
ration? Il est ais de comprendre pourquoi il conserve sans modification
les noms de ses deux autres personnages ; Hayy ben Yaqdhn convenait
parfaitement, nous laVons vu (p. 89, l. 17 l. 22 et n. l), pour dsigner
lintellect humain, issu, par voie dmanation, de IIntellect divin, Sa-
lma en arabe, signifie salut, et sapplique, en particulier, au
-91-
lhonnte roi Salmn, emprunts lun et lautre au conte
dlbn Sn. Puisque lle de Hayy est inhabite, tous deux
seront originaires dune le voisine. Le pieux rationaliste,
fuyant les prjugs et le traditionalisme troit de ses com-
patriotes, devra venir chercherla solit-udedans lle dserte,
afin dy prier et dy mditer en paix. Sa rencontre avec
Hayy sera celle de la religion vraie et de la philosophie,
qui ne tarderont pas reconnaitre leur accord fondamen-
tal. Ce premier point de doctrine ainsi tabli, reste
prouver son tour le second point z lirrmdiable aveu-
glement du vulgaire; son incapacit absolue de toute in-
terprtation philosophique des dogmes religieux. Il fau-
dra donc transporter dans lle habite cette couple damis,
symbole de lunion essentielle des deux entits quils re-

salut ternel. Salmn (0h34!) sera donc lhomme du salut, celui qui
professe et pratique sa religion dans la mesure ncessaire pour tre
sauv (Voir plus haut, p. 79. n. 1). La signification du troisime nom,
sous ses deux formes, Absl et Al, est moins facile dterminer, et
par suite aussi la raison du changement opr par notre auteur.
u nous dit Eth-Thoc dans le commentaire dont nous avons
dj tant tir parti (il faut vocaliser videmment ibsl, nom daction de
la A! forme, et non Absl), est laction de livrer : tu livres quelquun
quand tu labandonnes au trpas ou que tu le donnes en gage [Le texte
des Tiso rail porte 5l qui pourrait signifier seulement u ou
que tu le lais prir . M. ehren (Traits mystiques dAvic., fasc. Il,
p. la , avant-dern. l.) a lu un) 6 a cest--dire que tu le donnes en
gage n. Je propose de lire, en combinant les deux leons : m) 3l u ou
que tu le donnes en gage n]. Le basl est une prison et un abri, ou une
place forte a (Tiso mil, p. "1, l. i7). Lembarras du commentateur
est manifeste. Le ntre est presque aussi grand. Notons cependant que
la racine du.) B SL implique lide demprisonnement, dentrave, din-
terdiction, daustrit, Peut-tre Ibn Thofal a-t-il jug que lide daus-
trit, adquate au personnage dIbu Sn, net point dsign par son
caractre le plus essentiel le second personnage de son propre roman.
Peut-tre est-ce pour cette raison qu la racine B S L il a substitu, par
un lger changement, la racine A S L qui implique lide de ressemblance.
de conformit. On dit couramment en arabe deal du) ch 3A houa
al ali abhi u il ressemble son pre (voir les dictionnaires). Al
serait donc lhomme de la conformit, de limitation, de la tradition, en
face de Hayy ben Yaqdhn, lhomme de la raison, et de Salmn, lhomme
du salut.
..92-
prsentent; il faudra nous les montrer prchant la grande
vrit quils viennent de dcouvrir, non pas la vile mul-
titude, mais llite du vulgaire, reprsente par le bon
roi Salmn entour de ses honntes compagnons,
- hommes dune intelligence plus que moyenne, croyants
dune pit relle, mais adonns aux affaires de ce
monde - et nous faire assister leur chec. Aprs quoi,
revenus de leurs illusions, ils retourneront chercher dans
leur le, jusqu leur mort, la solitude ncessaire aux m-

ditations transcendantes. i
Telle a t manifestement, dans lesprit dIbn Thofal,
la gense de son roman philosophique. Nous pouvons ap-
prcier maintenant loriginalit de cette uvre.
De tous les monuments de la philosophie arabe, a dit
Renan parlant du Hayy ben Yaqdhn, cest peut-tre le
seul qui puisse nous offrirplus quunintrt historique (1). r
Si lillustre critique entend par l quentre toutes les uvres
des falcifa, le livre dlbn Thofal offre seul quelque ori-
ginalit philosophique, nous ne saurions accepter ce juge-
ment que sous dexpresses rserves (2). Mais sil veut dire

(1) Renan, Aven. et laverr., 3t d., p. 99,1. 23 (la premire d. porte:


u nous offrir autre chose quun intrt historique n),
(2) Telle tait, sans doute, la pense de Renan, lorsquen 1852 il cri-
vait, pour la premire fois, cette phrase, dans la premire dition de sa
thse de doctorat s-lettres z Aven. et laverr., p. 75, l. 6.-du bas. (Voir
la Prface de la premire dition pour le sens quil donne lexpression
a intrt historique a.) Cette phrase figure encore dans la troisime di-
tion, qui est de 1866. Mais cette poque, lauteur let plutt interprte,
croyons-nous, dans le sens que nous lui donnons ci-aprs. Car dans
lAvertissement de cette troisime dition, il reconnat, en toute franchise,
avoir jusque l sous-estim la valeur, loriginalit de la philosophie
musulmane. a Il est trs vrai, crit-il alors, quen se dveloppant sur un
fond traditionnel, la philosophie arabe arriva, surtout au ne et au
xu sicle, une vraie originalit. Ici je suis prt faire quelques con-
cessions (aux observations de Henri Bitter). Quand je me suis remis
suivre, aprs un intervalle de dix annes, les traces de ce beau mouve-
ment dtudes, jai trouv que le rang que je lui avais attribu tait plu-
tt au-dessous quau-dessus de celui quil mrite. Ibn Rochd en parti-
culier, a plutt grandi que diminu mes yeux (3fl d" p. u, and-lem,
1.). Voir au surplus, sur ce point, notre thse intitule : La thorie dllen
-93-
que, tout en satisfaisant la rigueur logique, ce conte,
Scientifique, mtaphysique et mystique, tranche par lin-
trt du rcit, par la fracheur de limagination, par lart
consomm de la composition et du style, sur toute cette
littrature philosophique, tantt schement dialectique,
tantt allgorique et alambique, nous ne pouvons que
souscrire sans restriction cet loge du roman dlbn
Thofal.
Aux froides abstractions dlbn Sn, gauchement tique-
tes dun nom dhomme, mais dpourvues de chair et de
sang, notre auteur a su communiquer, dans la msure n-
cessaire pour ne pas rejeter le dveloppement philoso-
phique larrire-plan, le mouvement et la vie. Ses trois
personnages principaux ont toute la ralit sensible que
peut comporter la personnification de llntellect actif, de
la Foi claire, de la Croyance machinale. lls sentent. ils
veulent, ils agissent; ils doutent, raisonnent, dcouvrent,
se trompent, et corrigent leurs erreurs, par la grce du
Dieu Trs-Haut. Cest en cela surtout que consiste lorigi-
nalit dIbn Thofal et sa supriorit sur ses pairs, en par-
ticulier sur son modle Ibn Sn : cest que seul parmi les
auteurs arabes dallgories philosophiques, il a su garder
la juste mesure, tenir la balance gale entre les deux
genres dont lunion constitue une allgorie de cette sorte,
entre la dissertation et le roman; seul il a su donner un
dveloppement philosophique parfaitement enchan dans
toutes ses parties, et dune grande clart dialectique, la
forme extrieure dun rcit simple, naturel et intressant.
Loriginalit dlbn Thofal apparat en second lieu dans
linvention du rcit. A peine emprunte-t-il ses devan-
ciers, en les transformant de la plus heureuse faon pour
les faire entrer dans un cadre tout nouveau, quelques l-
ments pars. Cest un mrite dont il a pleinement cons-

Rochd (Averros) sur les rapports de la religion et de la philosophie,


chap. HI, n alina.
-94-
cience, quil a soin de faire valoir, et auquel il semble
attacher plus de prix quau premier. Il parat faire bon
march, en effet, par pure modestie sans doute, de lhabile
composition de son ouvrage : a Pour moi, dit-il en termi-
nant, je prie mes frres qui liront ce trait de vouloir bien
maccorder leur indulgence pour mon laisser-aller dans
lexposition et ma libert dans la dmonstration. Je ne
suis tomb dans ces dfauts que parce que je mlevais
des hauteurs o le regard ne saurait atteindre, et voulais
en donner des notions approximatives, afin dinspirer un
ardent dsir dentrer dans la voie (l). En somme, sil
demande excuse, est-ce bien pour lui-mm? Nest-ce pas
plutt pour le genre quil a cru devoir adopter et que lui
imposait son dessein de vulgarisation? Le genre admis, il
y excelle. Toujours est-il quil ne fait rien pour mettre en
lumire ce mrite, dont lclat, dailleurs, ne pouvait
chapper personne. Au contraire, comme les noms con-
nus de ses personnages induisaient penser quil avait
peut-tre emprunt de toutes pices linpuisable trsor
des vieux contes arabes, en la chargeant simplement de
dtails philosophiques, lhistoire quil racontait; comme on
pouvait le croire sur parole quand il la donnait lui-mm
pour une tradition, vnrable par son anciennet (2), il a
pris soin, pour prvenir toute quivoque, den revendi-
quer la paternit au dbut et la fin du livre : Je vais,
dit-il en terminant son Introduction, te raconter lhistoire
de Hayy ben Yaqdhn, dAl et de Salmn, qui ont reu
leurs noms du Cheikh Abo All [Ibn Sn] (3) . Et dans
la conclusion de louvrage : a Ce livre comprend beaucoup
de choses qui ne se trouvent dans aucun livre et quon ne
peut entendre dans aucun des rcits qui ont cours (4).
Son style, enfin, est hors de pair. Le ton ne scarte ja-

(1) Hayy ben Yaqdhn, trad, fran., p. "7, l. 3 du bas.


(a) Voir plus haut, p. 68, n. 3, la lin,
(3) Hayy ben Yaqdhn, trad. fran., p. 16, l. 3.
(A) Ibid., trad. fran., p. 117, l. a.
...95-
mais dune noble simplicit. La phrase est courte, alerte,
dune correction absolue, dune lgance parfaite, dune
lumineuse clart. Cest une justice rendre aux philo-
sophes arabes : leur langue, en gnral, est claire, pr-
cise, et dveloppe leur pense suivant un ordre rigoureu-
sement logique. Les causes dobscurit quon y peut
relever ne leur sont point personnellement imputables :
elles proviennent desdfauts gnraux que la langue arabe
mle ses indniables qualits z Sens un peu vague des
quelques particules qui marquent les rapports entre les
propositions ou les phrases; manque daptitude relatif de
la construction syntactique subordonner les propositions
les unes aux autres au sein de la phrase arabe, suivant des
rapports varis, en une hirarchie de propositions harmo-
nieusement ordonne; suppression, dans lcriture, de
toutes les voyelles;absence totale de ponctuation, etc. On
ne peut nanmoins reprocher, en gnral, aux livres des
philosophes arabes, les divers genres dobscurit quon
regrette de rencontrer, par exemple, dans les crits dun
Hraclite, dun Aristote, dun Kant ou dun Maine de Bi-
ran. Je ne parle point des mystiques arabes non-philo-
sophes, dont la pense nbuleuse se traduit trop souvent
en un vritable fatras, mais qui ne relvent que de la re-
ligion, ni mme de la partie purement mystique de la phi-
losophie, qui chez certains philosophes musulmans ne
pche point, assurment, par un excs de clart. Tant quils
raisonnent en dialecticiens, en spculatifs, les falcifa sont
gnralement trs clairs. Mais, par son exagration, ce
souci de la clart logique, de lenchanement dialectique,
ne peut manquer de rendre souvent le discours fasti-
dieux : le dsir de ne sous-entendre aucune prmisse, de
nomettre aucune articulation du raisonnement, entrane
le dialecticien charger sa phrase dincidentes, de paren-
thses, qui lallongent, lalourdissent et la dforment.
Tous les falcifa tombent plus ou moins dans ces dfauts.
Ibn Thofal seul y chappe. Son style arabe, compar
celui dIbn Rochd, par exemple, est peu prs comme le
style philosophique de Voltaire compar au style franais
de Descartes ou bien encore au style latin dun de nos
philosophes scolastiques.
Si donc il fallait indiquer des tudiants orientalistes
un modle imiter de style philosophique arabe, nous d-
signerions sans hsiter le style dIbn Thofal, cest--dire
du Hayy ben Yaqdhn. Sil fallait leur choisir, en outre,
le meilleur ouvrage arabe lire pour prendre, au prix
dun minimum de temps et de peine, une ide densemble
de la philosophie musulmane, et de la science arabe dont
elle fait la synthse, nous leur nommerions encore, sans
balancer, le Hayy ben Yaqdhn dlbn Thofal. Disons, en
un mot, quIbn Thofal est tous gards, dans la pliade
des falcifa, par ses qualits de fond comme par ses qua-
lits de forme, le modle des vulgarisateurs. Et ce nest
pas l un faible mrite, dans un cnacle de philosophes
o la grande originalit fait dfaut, o lon considrait la
science, en particulier la philosophie, comme peu prs
fixe depuis Aristote et ses commentateurs alexandrins,
o il ne sagissait plus gure que de la parachever dans le
dtail et surtout de la mieux exposer, o le principal titre
de gloire dAverros, le dernier et le plus illustre des
grands falcifa, fut et demeura, aux yeux de la scolastique
chrtienne, que dis-je?demeure encore aux yeux de Re-
nan lui-mme (1), le magistral ensemble de ses commen-
taires dAristote.
Aussi notre auteur ne songe-t-il point rclamer pour
le fond mme des doctrines quil expose de si ingnieuse
faon, le mrite de loriginalit. u Nous navons pu, quant
nous, dit-il vers la fin de son Introduction, dgager la
vrit laquelle nous sommes arriv, et qui est le terme

(i) Voir notre thse intitule : La thorie dlbn Rochd (Averros) sur
les rapp, de la relig. et de la philos" dans la Conclusion, la fin du
second alina.
-97...
de notre science, quen tudiant avec soin les paroles du
Cheikh Abo Hamid [El-Ghazli] et celles du Cheikh Abo
Al [Ibn Sn], en les rapprochant les unes des autres, et
en les joignant aux opinions mises de notre temps et,
embrasses avec ardeur par certains adeptes de la philo-
sophie (1). Cest ainsi que nous avons dcouvert dabord
la vrit par la voie de linvestigation spculative. Puis,
nous en avons peru rcemment ce lger got (2) par lin-
tuition [extatique] (3). a Dcouvrir la vrit par la voie sp-
culative, ce nest pour lui rien de plus, on le voit. quar-
river comprendre, en rapprochant leurs paroles les unes
des autres, la doctrine, suppose une, de ses prdces-
seurs ( ).
Quant lintuition extatique, couronnement de ltude
spculative aux yeux des falcifa, est-ce bien tout de hon
qulbn Thofalaffirme en avoir peru le premier degr? En
dautres termes, parle-t-il de lextase en vritable mystique,
dcrivant daprs son exprience personnelle, autant que
le permet la parole humaine, des tats quil a prouvs,
des intuitions quil croit avoir eues? Ou bien ne faut-il voir

(1) Il est difficile de ne pas voir dans ce passage une allusion Ibn
Bddja.
(2) 6,3 dhoq. Voir, sur le sens de ce terme technique, Hayy ben Yaq-
dhdn, trad. fran., p. 3, n. i.
(3) Hayy ben Yaqdhn, trad. fran., p. 14, l. 23.
(A) On chercherait en vain, dans tout louvrage, la moindre allusion
au dsaccord fondamental, au dissentiment aigu qui, sur tant de points
essentiels, spare EI-Ghazl de tous les falcifa. et qui clate dans la
polmique des deux Tahfot : le Tahfot el-falcifa (Leffondrement des
falcifa) dEl-Ghazl, dirig particulirement contre El-Farb et Ibn
Stn, et le Tahfot ct-tahfot (Leffondrement de l (r Effondrement n)
dlbn Rochd, rfutation en rgle du Tahfot dEl-Ghazl. [Sur le titre
de ces deux Ouvrages, voir une longue note dans notre thse intitule :
La thorie dIbn Rochd (Averros) sur les rapports de la religion et de
la philosophie, p. 99, n, 1], Ibn Thofal signale bien, dans son Intro-
duction (trad. fran., p. 12, l. 6 l. to), laccusation dinfidelite porte
par lauteur du Tahfot contre les falcifa, mais il ne veut y voir
quune nonciation purement exotrique dEl-Ghazl, dont il considre
la dOctrine sotrique comme identique, au fond, celle de tous les
falcifa (Ibid., trad. fran., p. 12,1. 10, p. 14, 1. 22).
la encore quun simple artifice dexposition? ce qui ach-
verait dter Ibn Thofal, pour le fond des doctrines,
toute originalit vritable. Force nous est de terminer
sur ce point dinterrogation, le cadre du prsent travail
nembrassant pas ltude des doctrines philosophiques
dlbn Thofal. Pour rpondre cette question, il faudrait
avoir tudi de prs la partie mystique du systme quil
expose, et lavoir confronte avec ce que nous pouvons
savoir des doctrines correspondantes de ses prdces-
seurs.
APPENDICES
APPENDICE I

Rsum

du roman philosophique dIbn Thofal intitul:


319414 de Hayy ben Yaqdhan
ou Secrets de Ia philosophie 111nm1nat1ve.

Louvrage dbute par une Introduction [pp. 1 16].


Sadressant un correspondant qui lui aurait demand
de lui rvler ce quil pourrait des secrets de la philoso-
phie illuminative a (cest--dire mystique, extatique, et par
consquent sotrique), dvoils par Ibn Sna, lauteur
commence par lavertir que lintuition extatique ne laisse
pas doffrir quelque danger pour celui qui sy livre sans
une suffisante prparation spculative : car il se figure
ensuite stre identifi pendant un instant avec la divinit,
navoir fait quun avec Dieu, tre lui-mm devenu Dieu
[pp. t et 2].
Puis il sattache distinguer cette connaissance intuitive
de la connaissance spculative, discursive, obtenue par le
raisonnement. Science spculative et intuition mystique
ont mme objet ( savoir, la perception des ralits supra-
sensibles par lunion avec lIntellect actif); mais la der-
nire en donne une connaissance plus vive, qui produit
une plus grande allgresse. Ibn Thofal les compare aux
deux tats successifs dun aveugle-n, avant et aprs la
--102-
gurison de son infirmit [p. 3 p. 7, l. 20]. La premire
seule, fragmentaire et inadquate, peut sexprimer par des
mots, sexposer dans un livre. Mais elle est plus rare que
la pierre philosophale, surtout en Andalousie, o cest
peine si un homme par gnration en recueille quelques
parcelles [p. 7, l. 10 du bas, a p. 8, l. 4 du bas].
A lappui de cette affirmation, lauteur esquisse un rapide
expos du dveloppement successif, en Andalousie, des
sciences mathmatiques, logiques, et philosophiques. Il
nous donne des renseignements trs prcieux sur les
livres de philosophie quon y trouve, soit quils y aient t
composs (ceux dIbn Bddja), soit quils y aient t im-
ports dOrient (ceux dAristote, dEl-Frb, dIbn Sn,
dEl-Ghazl). Il en montre linsuffisance, et par de nom-
breux exemples il en fait toucher du doigt les obscurits,
les contradictions, quil attribue surtout au caractre plus
ou moins exotrique de toutes ces uvres [pp. 9 14].
Quant lui, il na pu, dit-il, dgager ce quil sait de la
vrit, quen rapprochant soigneusement les unes des
autres les paroles dlhn Sn, dEl-Ghazal et de certains
contemporains, puis en compltant cette ducation spcu-
lative par une certaine pratique de lintuition extatique
[p. 14 au bas].
Pour satisfaire la demande de son ami, pour lui don-
ner quelque notion spculative de ces secrets sublimes et
lengager ainsi cultiver lextase, seul moyen den acqu-
rir une connaissance parfaite, il va lui conter lhistoire de
Hayy ben Yaqdhn, dAal et de Salmn [p. I5 et p. 16 au
haut].

Touchant la naissance de Hayy ben Yaqdhan, Ibn Tho-


fal donne au lecteur le choix entre deux versions. Suivant
la premire, son hros serait n dans une le dserte de
lInde, situe sous lquateur, sans mre ni pre, du sein
-103-
de largile en fermentation. Lauteur explique longuement
que du fait de sa position gographique, cette le jouit du
climat le mieux tempr (par consquent le plus favorable
en lespce) qui puisse exister a la surface de la terre
[p. 16, au bas, p. 19, l. 9 du bas]. Daprs la seconde
version, Hayy serait le fils dune princesse, habitant une
grande le peuple voisine de lle dserte, et qui, pour le
soustraire la mort, a d le confier aux flots en un coffre
soigneusement ferm. Un courant marin le transporte en
une nuit jusqu lle inhabite. Jet sur le rivage, le coffre
sentrouvre sous le choc [p. 19, l. 8 du bas, p. 21, l. 5].
De leur ct, les partisans de la premire version ont soin
de dcrire minutieusement les phases successives que
traverse la gnration spontane de cet embryon humain
au sein de largile en travail, depuis lapparition dune
premire bulle gazeuse do se formera le cur et
laquelle vient aussitt se joindre lme, jusqu lexpulsion
finale du ftus arriv a terme [p. 21, l. 11 du bas, p. 26,
l. 7 du bas]. A remarquer, au cours de cette curieuse des-
cription, une longue et belle comparaison entre le rayon-
nement continu, sur tous les corps, de la lumire, qui
mane du Soleil, et de lAme, qui mane de Dieu, double
rayonnement qui produit dans les diverses classes de corps
une double chelle de qualits et fonctions, physiques
dune part, psychiques de lautre.
A partir de ce moment, les deux versions concident.
Une gazelle, qui a perdu son faon, accourt aux cris du
petit garon, ladopte, le nourrit de son lait, et llve
comme une tendre mre [p. 21, l. 5 l. 18; et p. 26, l. 7 du
bas, p. 27, l. 7 du bas]. Lenfant grandit. Dou dune
intelligence suprieure, il observe, rflchit, sait ing-
nieusement pourvoir tous ses besoins, trouve le moyen
de se vtir, de se loger, plus tard mme de domestiquer,
de dresser des animaux sauvages, de sentourer enfin dun
certain confort [p. 27, I. 7 du bas, p. 30, l. 13; p. 38, l. 13
l. 21; p. 42,1. 6, p. 43, l. 11 du bas].
-104-
Mais sa mre la gazelle vient mourir. Affol, voulant
la dlivrer du mal qui la rend inerte, il se dcide, par un
curieux raisonnement, lui ouvrir la poitrine, poury trou-
ver le sige de lme, principe de la vie. Il arrive se con-
vaincre que lme devait avoir en pour logement lun des
compartiments du cur, quil aperoit vide de sang, mais
quelle est partie sans retour [p. 30, l. 14, p. 35, l. 9 du
bas]. Il enterre le corps, et concentre uniquement sur
lme, auquel le corps navait servi que dinstrument, son
amour et ses rflexions [p. 35, l. 8 du bas, p. 37, au
haut].
Le feu ayant pris dans des broussailles par voie de froto
tement, Hayy emporte un tison allum; dans une caverne
qui lui sert maintenant de demeure, il entretient un
foyer jour et nuit. Il tudie les proprits de la flamme,
quil admire; et constatant dune part sa tendance vers le
haut, de lautre sa chaleur, il se persuade quelle est appa-
rente dun ct aux corps clestes, de lautre lme,
principe de la chaleur vitale [p. 37, l. 13, p. 38, dern. 1.].
Pour voir si lme possde en effet, comme Le feu, lumire
et chaleur, il ouvre le cur dun animal vivant, et dans la
cavit quil avait trouve vide chez la gazelle morte, il
aperoit un air vaporeux, blanchtre, si chaud quen y
introduisant le doigt il manque de se brler; et lanimal
meurt linstant. Il vient de dcouvrir lme animale, prin-
cipe sinon de lumire du moins de chaleur obscure et de
vie [p. 38, dern. 1., p. 39, l. 17]. Curieux de savoir com-
ment cette chaleur sentretient, se conserve, et donne la
vie tous les organes, il multiplie les dissections, les vivi-
sections, et acquiert une science gale celle des plus
grands naturalistes. Il reconnat que ce qui fait lunit de
lorganisme malgr la multiplicit de ses parties, la varit
de ses sensations et de ses mouvements, cest cet esprit
animal, qui rayonne dun centre unique, se sert des mem-
bres ou organes comme dautant dinstruments, et utilise
chacun deux pour une fonction dtermine (suit une
--105-
thorie des esprits animaux) [p. 39, l. 18, p. 42, l. 5].
Hayy, alors g de 21ans, aborde ensuite un autre ordre
de considrations (de la physique, dont la thorie de lme
animale fait partie, il va passer la mtaphysique). Exa-
minant tous les tres corporels qui existent dans le monde
de la gnration et de la corruption, animaux, plantes,
minraux, Hayy ben Yaqdhn voit quils constituent, tous
ensemble, et chacun en particulier, une multiplicit infinie
de parties et dactions. Mais un autre point de vue, ils se
ramnent lunit : Car en chaque animal les parties se
tiennent, forment un tout unique, et la diversit de leurs
fonctions, de leurs actions, ne leur vient que de lesprit
animal, qui est un en essence. De mme pour chaque
espce animale: lesprit qui en anime les divers individus,
et qui produit en chacun deux des actions diverses, est
un essentiellement. Poursuivant lapplication de ce pro-
cd (platonicien), Hayy rduit successivement lunit le
rgne animal, le rgne vgtal, et les deux ensemble,
puis les corps bruts, et enfin tous les tres corporels sans
exception [p. 43, l. 10 du bas, p. 47, l. 11 du bas]. Il par-
vient ainsi la notion gnrale de corps, tendu suivant
les trois dimensions. - Le corps tendu lui apparat donc
tantt comme un, tantt comme infiniment multiple [p. 47,
l. 10 du bas, a p. 48, l. 19].
Il cherche alors ce qui constitue la nature du corps en
tant que corps [p. 49, l. 21 et 22], lessence du corps. Les
corps sont les uns lourds, cest--dire quils tendent vers
le bas, les autres lgers, cest--dire quils tendent vers le
haut. Mais ces deux attributs nappartiennent point au
corps en tant que corps : pesanteur et lgret sont deux
formes surajoutes lattribut corporit qui est commun
tous les corps sans exception. Cest ainsi que Hayy slve
la notion (aristotlicienne) de forme, et quil arrive au
seuil du a monde spirituel n [p. 48, l. 20, p. 50,1. 7 du
bas]. Enfin, sous la notion dtendue, commune tous les
corps, mais qui est encore une forme, il aperoit la notion
-106-
(aristotlicienne) de matire premire entirement dnue
de formes et par l-mme apte recevoir toutes les formes.
Une analyse des formes et une synthse inverse de cette
analyse lui permettent de reconstruire (dans un esprit
aristotlicien), en superposant mthodiquement les formes
lune lautre, tous les tres du monde de la gnration
et de la corruption : les quatre lments, eau, air, terre et
feu, les vgtaux, les animaux, lme enfin ou esprit ani-
mal, qui constitue la fois le point de dpart et le point
darrive de cette longue recherche [p. 50, l. 7 du bas,
p. 55, dern. 1.]. A signaler, en passant, la comparaison de
largile [p. 54, l. 5 du bas, p. 55, dern. 1.], analogue
celle que, dans sa Deuxime mditation, Descartes em-
pruntera la cire.
Mais les corps changent; en dautres termes, les formes
se succdent dans un mme corps. Il doit donc exister un
Auteur des formes [pp. 56 et 57]. Cette cause efficiente n,
Hayy la chercheadabord parmi les corps qui lentourent;
mais ils sont tous produits, et supposent un producteur
[p. 58, l. 3 l. 17]. Il la cherche ensuite dans le ciel et
parmi les astres, qui sont galement des corps puisquils
sont tendus en longueur, largeur et profondeur. Il se
dmontre successivement lui-mme que le ciel est nces-
sairement limit [curieuse dmonstration par labsurde,
p. 58, l. 7 du bas, p. 60, l. 9], quil est sphrique, com-
pos de plusieurs sphres embotes lune dans lautre et
animes de divers mouvements, etc. [p. 60,1. 10, p. 61
dern. 1.], que le ciel tout entier avec tout ce quil contient,
en dautres termes le monde corporel dans son ensemble,
le macrocosme, forme un animal unique [p. 62, l. 1a l. 17].
-- Le monde dans son ensemble est-il ternel ou produit?
En prsence de deux raisonnements opposs (antinomie
kantienne), Hayy se voit oblig de laisser cette question
en suspens. Mais il saperoit que les consquences dcou-
lant des deux thses contraires sont identiques : dans les
deux cas, le monde suppose un Auteur incorporel, exempt
-107-
de toutes les qualits des corps et en particulier intendu,
ni joint un corps ni spar daucun corps, inaccessible
aux sens et limagination, ayant pouvoir sur le monde et
le connaissant, produisant en lui les formes et par cons-
quent tout ce qui existe, antrieur au monde, chronologi-
quement dans lhypothse de la production du monde, et
en tout cas logiquement, en dehors du temps, dans lhy-
pothse de son ternit [p. 62, l. 18, p. 67, I. 16].
Il sattache donc, dsormais, trouver en toutes choses
des marques de la puissance et de la sagesse de lAuteur
du monde, de ltre ncessaire; il dtermine les attributs
positifs et ngatifs de cet tre dou de toute perfection,
exempt de toute imperfection [p. 67, l. 17, p. 69, l. 12].
Cet tre ncessaire, il ne le percevait point par les sens,
qui, tant des facults rpandues dans un corps, des facul-
ts divisibles, saisissent seulement ce qui est divisible; il
le percevait donc par sa propre essence, qui, par cons-
quent, tait indivisible, incorporelle [p. 69, l. 13, p. 70,
l. 9 du bas], incorruptible [p. 70, l. 8 du bas, p. 71, l. 9].
La joie que donne la perception actuelle dun tre, et le
regret den tre priv, sont en proportion de la perfection
de cet tre; mais une facult perceptive qui nest jamais
passe lacte, qui est toujours demeure en puissance, ne
dsire pas la perception de son objet propre, nen ayant
aucune notion [p. 71, l. 10, p. 72, l. 11]. Il rsulte de l
que si un homme na jamais exerc sa raison, il retourne
aprs la mort, comme un animal, au nant, ou un tat
semblable au nant [cf. p. 75, l. 9 et 10], exempt de dou-
leur et de joie; sil a connu cet tre mais sest dtourn
de lui pour suivre ses passions, et si la mort la surpris
en cet tat, il sera priv de la vision intuitive et en prou-
vera une souffrance infinie; si, au contraire, il sest tourn
vers lui tout entier, et sil est mort en cet tat dintuition
actuelle, il y demeurera ternellement, jouissant dune
flicit sans bornes [p. 72, l. 11, p. 74, l. 4].
Ces considrations conduisent Hayy ben Yaqdhn
--108--
rechercher lextase mystique par la concentration de sa
pense sur ltre ncessaire. Mais les sensations, les
images sensibles, les besoins physiques len dtournent
chaque instant; et il craint sans cesse que la mort, fondant
sur lui limproviste pendant quil est en cet tat de dis-
traction, ne le prcipite dans le malheur ternel [p. 74, l. 5

l. 7 du bas]. ,
Dans lespoir de trouver un remde cette situation, il
examine les actes et les penchants de tous les tres, et
saperoit que les corps clestes ont chacun une essence
intelligente comme la sienne, qui possde ternellement
une intuition ininterrompue de ltre ncessaire, mais
quentre toutes les espces animales il est seul connatre
cet tre [p. 74, l. 6 du bas, p. 76, l. 7]. La raison en est
que lesprit animal log dans son cur ralise un quilibre
plus parfait que chez les autres animaux, des quatre l-
ments qui constituent cet esprit; par suite, il nest ni lourd
ni lger, possde une vie plus intense, plus indpendante,
et prsente par l une certaine ressemblance avec les corps
clestes [p. 76,1. 8, p. 80,1. 3]. Mais il voit quil ressemble
aussi, dune part ltre ncessaire, par la plus noble par-
tie de lui-mme, par son essence immatrielle, intelligente,
et de lautre aux animaux, par sa partie la plus vile, le
corps. De l, pour lui, lobligation de se rendre semblable,
par trois sortes dactes, aux animaux, aux corps clestes,
et Dieu; le premier de ces trois genres de vie ntant
dailleurs que la condition du second, et le second du troi-
sime, qui seul est la fin [p. 80,1. 4, p. 82].
De ces principes gnraux, Hayy ben Yaqdhn va dduire
Successivement toutes les rgles dune morale mystique.
La vie animale, bien que ncessaire par accident lob-
tention de lintuition continue, est,par essence, un obstacle
cette intuition. Il faut donc la rduire au minimum; et
Hayy formule, particulirement, touchant la nourriture
(nature des aliments, quantit, intervalles entre les repas),
un ensemble de rgles bien curieuses, dinspiration mani-
-109---
lestement bouddhique : il simpose, par exemple, de ne
manger la chair des animaux quen cas de ncessit abso-
lue; de ne prendre, parmi les animaux ou les vgtaux,
que les plus nombreux, afin de ne pas sexposer a dtruire
une espce vivante; de choisir, pour la mme raison, des
fruits dont les graines soient dj mres, et de ne point
jeter ces graines dans un terrain impropre la vgtation,
etc. [p. 82, p. 85, l. 19].
Pour imiter les corps clestes et acqurir leurs qualits,
Hayyjuge quil doit se livrer certaines pratiques (dinspi-
ration galement bouddhique) : il imite leur action bien-
faisante sur tous les tres du monde sublunaire en arro-
sant, par exemple, les plantes altres, en dlivrant celles
auxquelles nuit une plante parasite, mais sans endomma-
ger celle qui nuit, etc.; il imite leur puret en nettoyant
minutieusement, en parfumant son corps et ses vtements;
linstar de leurs diffrents orbes, il dcrit autour de
lle, ou bien encore sur lui-mme (a la faon des derviches
tourneurs), des mouvements circulaires de plus en plus
rapides. Ce procd dtourdissement, en lui procurant
parfois de rapides lueurs dextase mystique, achve son
assimilation partielle aux corps clestes, et le prpare la
troisime espce dassimilation, lassimilation a ltre
ncessaire [p. 85, l. 20, p. 88, l. 9 du bas].
Pour imiter cet tre dans ses attributs ngatifs et posi-
tifs, il sattache liminer de sa propre essence, autant
que faire se peut, les dernires traces de corporit, en
particulier le mouvement, les dernires traces de multi-
plicit, et ne connatre que lessence divine, sans lui
associer aucun attribut corporel. Il demeure donc immo-
bile dans sa caverne, tte baisse, paupires closes, car-
tant obstinment de son imagination tout objet sensible;
et aprs un long entranement, il arrive enfin perdre
jusqu la conscience de lui-mme, sabmer en Dieu
[p. 88,1. 8 du bas, p. 91, l. 10].
Un pareil tat ne peut se dcrire : pour le connatre
-110-
vraiment, il ny a dautre moyen que dy arriver soi-mme.
On nen peut donner quelque ide que sous forme allgo-
rique [p. 91, l. 11, p. 92, l. 17]. Telle est la difficult de
se reprsenter un pareil tat sans en concevoir des ides
fausses, que,mme aprs lavoir prouv, Hayy ben Yaq-
dhn, malgr son intelligence suprieure et son excellente
prparation philosophique, tombe dabord, lui aussi, dans
lerreur de croire quil sest identifi avec Dieu. Mais, par
une faveur divine, il ne tarde pas corriger son erreur :
il finit par comprendre que les essences spares (de toute
matire) ne peuvent tre dites ni une ni plusieurs ; quelles
chappent aux catgories de la pense logique, discursive, I
de la raison raisonnante. Par une exception unique, nous
voyons ici lauteur quitter le ton de noble srnit dont il
a coutume de ne jamais se dpartir, et gourmander ces
chauves-souris dont le soleil blesse les yeux [p. 94, l. 16
et 17], ces esprits borns, incapables de rien comprendre
en dehors des choses sensibles et de leurs ides gn-
rales [p.-92, l. 18, p. 95, l. 4 du bas].
Lauteur dcrit alors, sous forme allgorique, toute la
hirarchie descendante des essences spares, aperues en
tat dextase par Hayy ben Yaqdhn, savoir les Intelli-
gences des sphres depuis celle des toiles fixes jusqu
celle du monde sublunaire, comme une srie de miroirs de
moins en moins parfaits qui se renvoient, du premier au
dernier, limage de moins en moins nette de lessence di-
vine. Celle du monde sublunaire reprsente le dernier et le
moins parfait de ces miroirs z limage de lessence divine
semble sy reflter comme dans une eau tremblotante et
sy diviser en une multitude infinie dessences individuelles
unies chacune a un corps (il sagit des mes humaines),
les unes vertueuses et heureuses, les autres perverses et
malheureuses [p. 95, l. 3 du bas, p. 99, l. 15]. Mais il faut
se garder de croire que ces mes disparaissent en mme
temps que les corps prissables auxquelles elles sont
jointes, comme disparat limage rflchie par le miroir
-111-
lorsquest dtruit le miroir lui-mme; car cette comparai-
son ne doit pas tre prise la lettre : ce ne sont pas les
mes raisonnables qui dpendent de leurs corps, ce sont
les corps qui dpendent delles. Cest le monde sensible
qui dpend du monde divin; sil laccbmpagne ncessaire-
ment, cest comme lombre accompagne le corps [p. 99,
l. 7 du bas, p. 101, dern. 1.].
Hayy ben Yaqdhan, grce lentranement, obtient peu
peu des extases plus frquentes et plus longues, si bien
quil finit par vivre dans un tat dintuition mystique peu
prs ininterrompu (p. 102, l. 1 l. 5 du bas].
Il entre alors en relations avec Al, pieux personnage
venu de lle voisine pour se livrer en paix aux mortifica-
tions et la prire dans cette petite le quil croit inhabi-
te [p. 102, l. 4 du bas, p. 105, l. 2]. Al finit par ren-
contrer un jour Hayy ben Yaqdhn. Leur rencontre donne
lieu une srie dpisodes, conformes la vraisemblance,
tirs du fond mme du sujet et trs habilement amens
[p. 105,1. 13, p. 108,1. 10].
Al enseigne Hayy le langage; et il trouve avec ton-
nement dans le systme dcouvert par ce philosophe auto-
didacte une interprtation transcendante de la religion
rvle que lui-mm professe [ savoir lislamisme : cf.
p. 109, l. 6 du bas av.-dern. 1.; p. 110, l. 6 l. 10] ainsi
que de toute religion rvle. Dou dune grande ouver-
ture desprit, Al ne peut faire autrement que dacquiescer
cette interprtation, dadhrer la philosophie, spcula-
tive et mystique [p. 108,1. 11, p. 109,1. 11 du bas]. Hayy,
de son ct, ne voit rien dans cette religion qui soit en
opposition avec sa philosophie : il reconnat la vracit de
lEnvoy qui la rvle, il obit ses ordres [p. 109, l. 10
du bas, p. 110, l. 13].
Cependant, il a peine sexpliquer pourquoi ce prophte
use le plus souvent de paraboles, au lieu de dire les choses
telles quelles sont; et il ne peut se dfendre dun certain
tonnement en constatant une sorte de relchement dans
-112-
cette lgislation religieuse, particulirement en ce qui
concerne la nourriture et la proprit. Cest quil ne peut
comprendre, malgr les renseignements que lui donne
Al, linfirmit intellectuelle et morale du vulgaire [p. 110,
l. 14, p. 111,1. 19].
Plein dillusions sur ce point, il dcide Al laccom-
pagner dans lle voisine : il veut apporter ces hommes
le salut en rpandant parmi eux les vrits sublimes quil
a dcouvertes. Un navire, pouss par les vents et les flots,
arrive point pour les y transporter [p. 111, l. 11 du bas,
p. 112,1. 18].
Les amis dAl, parmi lesquels le bon roi Salmn,
forment llite du pays. Reu par eux avec empressement,
Hayy entreprend de les instruire. Mais leur esprit terre
terre ne peut slever jusqu lintelligence des interpr-
tations philosophiques. Devenu pour eux un objet de
scandale, il dsespre de les convaincre, de les corriger,
et saperoit quil aboutit seulement branler leur foi
sans aucun profit pour leur raison. Il reconnat alors la
- profonde sagesse qui rside dans lenseignement des pro-
phtes. Il comprend que la vrit pure ne convient point
aux hommes du vulgaire; que pour les empcher de sentre-
dvorer en ce monde, et assurer le salut de quelques-uns
parmi les meilleurs dentre eux, il faut leur traduire en
images saisissantes les vrits qui sont ncessaires pour
rgler dans une certaine mesure leurs relations sociales et
leur conduite prive. Telle est luvre des prophtes, la .
raison dtre des religions [p. 112, l. 18, p. 115, l. 7 du
bas].
Il va donc dire adieu ces pauvres gens, leur prsente
ses eXCuses pour les discours quil leur a tenus, leur
dclare quil pense dsormais comme eux, que leur rgle
de conduite est la sienne; il leur recommande de sy tenir,
de croire sans rsistance aux vrits obscures et de fuir
les nouveauts [p. 115. l. 6 du bas, p. 116, l. 21].
Puis nos deux sages retournent dans leur le dserte
--113--
pour jouir,jusqu leur mort, de cette vie vraiment surhu-
maine rserve par une faveur divine quelques rares
privilgis [p. 116, l. 9 du bas av.-dern. 1.].
Lauteur, en terminant, sexcuse davoir fait briller
aux yeux de tous quelques lueurs du secret des secrets
[p. 117, l. 22]. Il a eu soin, dit-il, de ne pas soulever un
dernier et lger voile, quauront vite fait de percer ceux
qui en sont capables, mais qui demeurera opaque et imp-
ntrable pour quiconque nest pas digne daller au del 3)
[p. 116, dern. l., p. 117, l. 4 du bas].
Il rclame, enfin, lindulgence des lecteurs pour la forme
libre et peu rigoureuse sous laquelle il a cru devoir expo-
ser daussi graves questions [p. 117, l. 3 du bas, p. 118,
dern. l.].
APPENDICE Il

BIBLIOGRAPHIE

Liste alphabtique des ouvrages cits.

N. B. - Cette liste ne comprend ni les manuscrits in-


dits, ni les livres dun usage tout fait courant, diction-
naires, manuels, ditions des grands philosophes euro-
pens, etc. Nous ne joignons au titre de louvra e aucune
observation critique lorsquil sagit dun livre ont nous
navons fait quun usage trs restreint. Quand nousjugeons
suffisante une apprciation formule au cours de la pr-
sente thse, nous nous contentons dy renvoyer, en indi-
quant la page et la ligne, ou la page et la note.

ne!) ER-BAZZQ - pas), aussi ,3 au)! ou Trait du


Dcret et de lArrt divins, par le docteur Soufi Abd ar-
Razzaq. Texte arabe publi pour la premire fois par
Snmsms GUYARD. Paris, 1879.
- Trait de la Prdestination et du Libre arbitre, par le
docteur Soufi Abd ar-Razzaq. Traduction nouvelle, revue
et corrige par Sr. GUYARD. Nogent-le-Rotrou, 1875.
AMARI (MICHELE), Questions philosophiques adresses aux
savants musulmans par lempereur Frdric Il [Journal
Asiatique, 5 srie, t. I (fv.-mars 1853)].
ARISTOTELIS omnia quae cariant opera..., AVERBOIS A
CORDUBENSIS in ca opera 0mnes qui ad haec usque
tempera pervenere commenlarii... Venetiis, apud J untas
(les ditions sont innombrables : voir Renan, Averros
--116-
et laverroisme, pp. 85 87; nous avons utilis principa-
lement celles des Juntes de 1562 et 1574), 10 vol., plus
un onzime form par la Table gnrale de Zimara :
Marci Antonii Zimarae... Tabula dilucidationum in dic-
tis Aristotelis et Averrois. Venetiis, apud Juntas, 1575
sur la page de titre et I576 sur le folio 1.
ASIN (MIGUEL), El filsofo autodidacto (Revista de Aragn,
janv., fv., et mars 1901. - Voir p. 57, dern. lignes et
n. 4.
AVERROS, voir ROCHD (IBN).
AVICENNE, voir SN (IBN).
BARBIER DE MEYNARD (C.), Traduction nouvelle du
trait de Ghazzali intitul Le prservatif de lerreur et
notices sur les extases (des Soufis) [Journal Asiatique,
7 srie, t. 1X (1877)]. - Contient des corrections au
texte arabe publi par Schmlders, et la traduction est
plus exacte que la sienne.
BLOCHET E.), tudes sur lsotrisme musulman
[Journal Asiatique, 9 srie, t. XIX et t. XX (1902)].
BASSET (REN), La posie arabe dat-islamique, Leon
douverture faite lcole Suprieure des Lettres dAl-
ger, le 12 mai 1880 (Bibliothque orientale elzvirienne).
Paris, 1880. -- Voir p. 24, n. 2, la fin.
BOER (TTITZE DE), Geschichte der Philosophie im Islam.
Stuttgart, 1901. Il en existe une traduction anglaise par
E. R. JONES. London, 1903. - Excellent petit livre de
vulgarisation, intentionnellement dpourvu dappareil
critique. Voir le compte rendu de cet ouvrage par M. I.
GOLDZII-IER dans la Deutsche Litteraturzeitung, 6 juil-
let 1901, p. 1676, au bas, a p. 1680, et notre compte
rendu dans le Journal Asiatique, 9 srie, t. XVIII, sept.-
oct. 1901, pp. 393 399.
- fiai ibn Jakzaan ibn Tofail naverteld door T. J. de Boer
(Tweemaandelijksch Tifdschrifi, mai 1898) . - Voir p. 56,
n. 4 (o ce titre est cit sous une forme altre).
-117--
BRUCKER (1.), Historia critica philosophiae, a mundi in-
cunabulis ad nostram asque aetatcm dreducta, cum appen-
dice accessionum et supplementorum. Lipsiae, 1766-
1767, 2 dit., 6 vol.
CARRA DE VAUX (BARON), Avicenne (Les grands philo-
sophes. Collection dirige par Cl. Piat). Paris, 1900.
CASIRI, Bibliotheca AIabico-Hispana Escurialensis. Ma-
triti, 1760-1767, 2 vol.
CATALOGUES de Bibliothques : Alger(voir p. 37, n. 2);
- Bodleyenne dOxford (voir p. 31, n. 1); Britisb Museum
(voir p. 2, n. 2); Caire (Le) (voir p. 36, n. 2); Escurial
(voir p. 2, n. 1; voir en outre CASIRI).
CHAHRISTN, voir SHARASTNI.
CHALLIKANI (IBN), vitae illustrium virorum, e pluribus
manuscriptis inter se collatis nunc primum Arabice edi-
dit, variis lectionibus indicibusque locupletissimis in-
struxit FERDINAND WSTENFELD, Philosophiae doctor,
lingg. orientt. in Universitate Georgia Augusta privatim
docens. Gottingae, 1835-1837, 2 vol.
- 095K 0L3; VU Ibn Khallikans Biographical Dic-
tionary, translated from th Arabie by Baron MAC
GUCKIN DE SLANE... Paris, 1843-1871, 4 vol.
CODERA (Fammsco), El filsofo autodidacte de Aben-
tofail (Boletin de la Real Academia de la Historia,
t. XXXVIII, janvier 1901).
CON DE (Dr non J035. Amomo), Historia de la dominacin
de los Arabes en Espaita, sacada de varios manuscritos
y memorias arabigas. Paris, 1840.
-- Voir MARLES.
DJMI, voir .IM.

DOZY (R. P. A), Scriptorum Arabum loci de Abbadidis,


nunc primum editi.. Lugd. Batav., 1846-1863, 3 vol.
-- lissai sur lhistoire de lislamisme. Leyde. 1879.
-118-
DUGAT (GUSTAVE), Histoire des philosophes et des tholo-
giens musulmans (Dr 639 1958 de J.-C.). Scnes de la
vie religieuse en Orient. Paris, 1878. - Un peu faible :
compilation mal digre.

GAUTHIER (Lon), Hayy ben Yaqdhn, Roman philoso-


phique dIbn Thofal, texte arabe publi daprs un nou-
veau manuscrit avec les variantes des anciens textes et
traduction franaise (Collection du Gouvernement gn-
ral de lAIgrie). Alger, 1900.
-- La philosophie musulmane. Leon douverture dun
cours public sur Le roman philosophique dIbn Thofal,
faite le 16 novembre 1899, par Lon Gauthier, Charg
de cours la Chaire de Philosophie de lcole suprieure
des Lettres dAlger (Bibliothque orientale elzvirienne).
Paris, 1900.
- La thorie dIbn Rochd (A verros) sur les rapports de la
religion et de la philosophie. Thse pour le doctorat s-
lettres prscnte la Facult des Lettres de lUniversit
de Paris. Paris, 1909.
- Une rforme du systme astronomique de Ptolme ten-
te par les philosophes arabes du X118 sicle (paratra
prochainement dans le Journal Asiatique).
GHAZL (EL-), El-monqidh min edh-dhall (La Dlivrance
de lerreur), dit et traduit en franais par SCHML-
DERS dans son Essai sur les coles philosophiques chez
les Arabes (voir SCHMLDERS).
- Autre traduction franaise, voir BARBIER DE MEY-
NARD.
- dition de ConstantinOpIe [1870 (Barbier de Meynard,
Introduction de sa traduction, 2 page); 1876 (Brockel-
mann, Gesch. der arab. Litter., I, p. 425, n 57). Peut-
tre sagit-il de deux ditions diffrentes]
- Tahfot el-falcifa, texte arabe dit au Caire en 1302
hg. (: 1885). Le mme volume contient le texte arabe
du Tahfot et-tahfot dIBN ROCHD (1302 hg.) et du
-119-
Tahdfot el-falcifa du turc KHDJA ZD, m. en 893
hg. z 1488 de lre chrt. (I303 hg.). - Cette dition,
unique, nest pas toujours correcte.
- Traduction franaise (inacheve) du Tahdfot el-falcifa,
publie dans le Muson (1899, pp. 274 308, 400 407;
1900, pp. 346 376) sous le titre suivant: La Destruction
des philosophespar Al-Gazali, par le BARON CARRA DE
VAUX. - Voir p. 97, n. 4.
GRACIAN (BALTASAR), El Criticn, voir p. 51, au bas,
p. 54, I. 2.
- Traduction franaise, voir p. 51. n. 5.
HAJ I KHALFA, Lexicon bibliographicum et encyclopaedi-
cum..., primum edidit, latine vertit et commentario indi-
cibusque instruxit G. FLGEL. Leipzig, 1835-1858, 7 vol.
HAMMER-PURGSTALL, Literaturgeschiehte der Araber,
bis zur Ende des 12. Jahrhundert des Hidschret. Vienne,
18504856, 7 vol.
JM (MULLA), Salmn U Absl, an allegorical romane;
being onc ofthe seven poems entitled the Hall Aurang of
Mulla Jm, now first edited from the collation of eight
manuscripts in th Library of th India House, and in
private collections, with various readings, by FORBES
FALCONER. London, 1850.
KHALLIKN (IBN), voir CHALLIKANI vitae...
KREMER (ALFRED vos), Geschichte der herrschenden ldeen
des Islams. Der Gottesbegrifi, die Prophetie and Staatsi-
dee... Leipzig, 1868.
LECLERC (Dr Lueurs), Histoire de la mdecine arabe.
Expos complet des traductions du grec. Les sciences en
Orient, leur transmission l Occident par les traductions
latines. Paris, 1876, 2 vol. - Utile compilation, laquelle
il ne faut pas reprocher avec trop de svrit dtre im-
parfaitement digre.
MACDONALD (DUNCAN B.)... Professor of semitic lan-
-- 120i-A
guages in Hartford theological Seminary, Development
of muslim theology jurisprudence and constitutional
thcory. London, 1903. - Utile lire; dpourvu dappa-
reil critique.
MAKKARI (AL-), Th history ofthe mohammedan dynas-
tics in Spain, translated by PASOUAL DE GAYANGOS.
London, 1840-1843, 2 vol.
MARLS (DE), Histoire de la domination des Arabes et des
Maures en Espagne eten Portugal, rdige sur lhistoire
traduite de larabe en espagnol de M. JOSEPH CONDE,
par M. m: MARLS. Paris, 1825, 3 vol.
MARRKOSHI (AsnoL-WAHID AL-), Th history of th
Almohades, edited by R. DOZY. Leyden, 1881, 2 dition.
- Histoire des Almohades dAbd el-Whid Merrkechi,
traduite et annote par E. FAGNAN. Alger, 1893.
MASPERO (G.), Compte rendu, par G. Maspero, de la
traduction de IAbrge des Merveilles par le BARON CARRA
DE VAUX (Journal des Savants, 1899).
MEHREN (A.-F.), Correspondance du philosophe soufi Ibn
Sabin Abdoul-Haqq avec lempereur Frdric Il de lichen-
staufen [Journal Asiatique, 7 srie, t. XIV (1879)].
-- Traits mystiques dAbo Ali al-Hosain ben Abdallah
ben Sin ou dAvicenne, texte arabe... avec lexplication
en franais. Leyde, 1889-1899, 4 fasc. - Lexplication
en franais est une simple paraphrase.
- La philosophie dAvicenne [Ibn Sina] expose daprs
des documents indits (Muson, 1882).
MERX (ADALnEnT), Eine Mittelalterliche Kritih der Ofln-
barng (Protestantische Kirchenzeitung fur das vang-
lische Deutschland, 22 et 29 juillet, 5 et 12 aot 1885,
colonnes 667 673, 688 695, 708 714, 730 737). -
Voir page 56,1. 13 I. 21.
MUNK (8.), Notice sur Joseph ben Iehouda ou Aboul-
hadjdj Yousouf ben-Yahia al-Sabti al-Maghrebi, dis-
-- 12x -
ciple de Mamonide (Journal Asiatique, 3 srie, t. XIV,
juillet 1842).
-- Mlanges de philosophie juive et arabe. Paris, 1859. -
A peine vieilli; encore utile consulter.
OSBORN (ROBERT DURIE). Major in th Bengal StaflCorps,
author of a Islam under the Arabs n (London, 1876),
Islam under the khalifs of Baghdad. London, 1878. --
Tableau densemble intressant.
POU (BARIOLOM), Bartholomei Povii, e S. J. in Seminario
Bilbilitano philosophiae professoris, Institutionum His-
toriae philosophiae Libri XI]. Edit. Bilbili, 1763.
RENAN (ERN EST), Averros et laverrosme, Thse franaise
pour le doctorat s-Iettres. Paris, 1852. 2 dition, 1861;
3 d., 1866; 4 d. (simple rimpression de la troisime),
la couverture porte 1893 et la page de titre 1882. -Voir
notre thse intitule La thorie dIbn Rochd (Averros)
sur les rapports de la religion et de la philosophie, pas-
sim, en particulier pp. 1 8 (plus spcialement p. 3) et
pp. 177 179.
ROCHD (IBN), voir ARISTOTELIS... opra...
- Tahfotft-talzfot; Le Caire, 1302 hg. (z 1885). Voir
GHAZLI (au), Tahafot el-falcifa.
SCHMLDERS (AUGUSTE), Essai sur les coles philoso-
phiques chez les Arabes et notamment sur la doctrine
dAlgazzali. Paris, 1842. - Contient, en particulier, le
texte arabe, souvent fautif, et une traduction dfectueuse,
de la curieuse autobiographie dEl-Ghazl intitule El-
monqidh min edh-dhall (La dlivrance de lerreur);
voir BARBIER DE MEYNARD. Ce livre de Schmlders
ne doit tre consult quavec la plus grande circonspec-
tion; dailleurs, la place quy tiennent les philosophes
proprement dits est nulle. Munk, dans ses Mlanges de
philosophie juive et arabe, p. 337, n. 2, en a fait une
excellente critique laquelle nous renvoyons.
-122-
SCHREINER (MARTIN), Beitrdge zur Geschichte der theo-
logischen Bewegungen im Islam [Z eitschrift der deutschen
morgenlndischen Gesellschaft, t. Lll (1898)].
SHARASTNI (MUHAMMAD AL-) J11) E.),-.5 Book of
religions and philosophical scots... now first edited from
the collation ofseveral mss. by the REV.WILLIAM CURE-
TON..., Assistant keeper of the manuscripts in the Bri-
tish Museum... London, 18424856, 2 vol.
- Abu-l-Fathi Muhiammad asch-Schahrastnis Reli-
gionspartheien and Philosophen-Schulen. Zum ersten
Male vollstndig aus dem Arabischen bersetzt und mit
erklrenden Anmerkungen versehen von Da. THEODOR
HAABBRCKER, Prlivatdocent der orientalischen Lit-
teratur an der Universitt Halle... Halle, 18504851, 2 vol.
SN (lBN), me rail fil-hikma wath-thabiiiyyt,
tllf... Ibn Sn (Neuf-rila sur la philosophie et la phy-
sique par... Ibn Sn). Constantinople, 1298 hg. (2 1881).
- Voir p. 73, l. 16 et suiv.
-- Le livre des thormes et des avertissements, publi
daprs les manuscrits de Berlin, de Leyde et dOxford,
et traduit par S. FORGET. l. Texte arabe. Leyde, 1892
(La traduction na pas encore paru). M. MEHREN a
publi, dans le deuxime fasc. des Traits mystiques
dAoicenne, le texte arabe, avec une paraphrase en fran-
ais, des trois dernires sections de cet ouvrage (sec-
tions VlIl, 1X, X).
- Kitb en-nadjt (Le livre du salut) [imprim la suite
du Qnon fllh-thibb (Canon de mdecine) dIbn Sn].
Romae, 1593. - Le Kitb en-nadjt est un abrg du
Kitb ech-chif (Le livre de la gurison), grand ouvrage
dIbn Sn, dont M. HOBTEN publie par fascicules,
depuis 1907, une traduction allemande sous ce titre :
Das Bach der Genesung der Seele. Leipzig und New-York.
SUTER (HEINRICH), Die Mathemaliker and Astronomen der
Araber and ihre Werke. Leipzig, 1900.
-- 123 -
THOFAL (lBN), ditions et traductions, voir pp. 44 48.
THOLUCK (Faro. Ava. DEOFIDUS), Ssufismus sive theaso-
phia Persarum pantheistica... Berolini, 1821.
- Bluthensammlung aus der morgenldndischen Mystik.
Berlin, 1825.
VATTIER (P.). La logique du fils de Sina, communment
appelle Avicenne, Prince des philosophes et medecins
arabes. Nouvellement traduite dArabe en Franois par
P. Vattier, Conseiller et Medecin de Monseigneur le Duc
dOrleans. A Paris, 1658.

WSTENFELD (FERDINAND), Geschichte der arabischen


Aerzte and Naturforscher. Goettingen, 1840.
ZEN (IBN ABA), Annales regain Mauritaniae (Raoudh el-
Qirths) a condito Idrisidarum imperio ad annum fugae
726, ab Abu-l-Hasan Ali ben Abd-Allah Ibn Abi Zere
Fesano, vel ut alii malunt Abu Mohammed Salih ibn
Abd el-Halim Granatensi, conscriptos,... edidit... latine
vertit... CAROLUS JOHANNES TORNBERG...,Upsala, 1843-
1846, 2 vol.
--- Roudh el-Kartas. Histoire des souverains du Maghreb
et annales de la ville de Fs, traduit de larabe par
A. BEAUMIER. Paris, 1860. - Voir dautres traductions,
p. 3, n. 1.

Vu le 5 juillet I909,
La Bonn un LA Fuma? un LITERIE
ne LUnlvnnsiri ne PAns :
A. 63018317.
Vu et permis dimprimer,
La Vlcn-Rncnun on LAcAnnnmz on PARIS :
L. LIARD.
TABLE DES MATIRES

Premire partie. - Vie dIbn Thofal .


Deuxime partie. - uvres dIbn Thofal.
CHAPITRE I. - uvres potiques, mdicales, astro-

nomiques...........
CHAPITRE Il. - uvres philosophiques . . . .
Troisime partie. - Le roman philosophique dIbn
Thofal.
Objet, sources, gense du livre, originalit de lau-
leur. 59
Appendices.
APPENDICE I. - Rsum du roman philosophique
dIbn Thofal intitul : Rila de Hayy ben
Yaqdhn ou Secrets de la philosophie illumina-

tive.
101
APPENDICE Il. - Bibliographie. Liste alphabtique
des ouvrages cits . . 115
Achev dimprimer
en Avril 1983
par lNSTAPRlNT - TOURS

Dpt lgal 2me trimestre 1983