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CIDO NUCLEICO

Los cidos nucleicos son grandes polmeros formados por la repeticin de


monmeros denominados nucletidos, unidos mediante enlaces fosfodister. Se
forman, largas cadenas; algunas molculas de cidos nucleicos llegan a alcanzar
tamaos gigantescos, con millones de nucletidos encadenados. Los cidos nucleicos
almacenan la informacin gentica de los organismos vivos y son los responsables de
la transmisin hereditaria. Existen dos tipos bsicos, el ADN y el ARN.

El descubrimiento de los cidos nucleicos se debe a Friedrich Miescher, que en el ao


1869 aisl los ncleos de las clulas una sustancia cida a la que llam nuclena,1
nombre que posteriormente se cambi a cido nucleico. Posteriormente, en 1953,
James Watson y Francis Crick descubrieron la estructura del ADN, empleando la
tcnica de difraccin de rayos X.

Existen dos tipos de cidos nucleicos : ADN (cido desoxirribonucleico) y ARN (cido
ribonucleico), que se diferencian:

por el glcido (la pentosa es diferente en cada uno; ribosa en el ARN y


desoxirribosa en el ADN);
por las bases nitrogenadas: adenina, guanina, citosina y timina, en el ADN;
adenina, guanina, citosina y uracilo, en el ARN;
en la inmensa mayora de organismos del cuerpo humano , el ADN es
bicatenario (dos cadenas unidas formando una doble hlice), mientras que el
ARN es monocatenario (una sola cadena), aunque puede presentarse en
forma extendida, como el ARNm, o en forma plegada, como el ARNt y el ARNr;
en la masa molecular: la del ADN es generalmente mayor que la del ARN.

Las unidades que forman los cidos nucleicos son los nucletidos. Cada nucletido es
una molcula compuesta por la unin de tres unidades: un monosacrido de cinco
carbonos (una pentosa, ribosa en el ARN y desoxirribosa en el ADN), una base
nitrogenada purnica (adenina, guanina) o pirimidnica (citosina, timina o uracilo) y un
grupo fosfato (cido fosfrico). Tanto la base nitrogenada como los grupos fosfato
estn unidos a la pentosa.

La unidad formada por el enlace de la pentosa y de la base nitrogenada se denomina


nuclesido. El conjunto formado por un nuclesido y uno o varios grupos fosfato
unidos al carbono 5' de la pentosa recibe el nombre de nucletido. Se denomina
nucletido-monofosfato (como el AMP) cuando hay un solo grupo fosfato, nucletido-
difosfato (como el ADP) si lleva dos y nucletido-trifosfato (como el ATP) si lleva tres.
GLCIDOS
Los glcidos, carbohidratos, hidratos de carbono o sacridos son biomolculas
compuestas por carbono, hidrgeno y oxgeno, cuyas principales funciones en los
seres vivos son el prestar energa inmediata y estructural. La glucosa y el glucgeno
son las formas biolgicas primarias de almacenamiento y consumo de energa; la
celulosa cumple con una funcin estructural al formar parte de la pared de las clulas
vegetales, mientras que la quitina es el principal constituyente del exoesqueleto de los
artrpodos.

El trmino "hidrato de carbono" o "carbohidrato" es poco apropiado, ya que estas


molculas no son tomos de carbono hidratados, es decir, enlazados a molculas de
agua, sino que constan de tomos de carbono unidos a otros grupos funcionales
como carbonilo e hidroxilo. Este nombre proviene de la nomenclatura qumica del
siglo XIX, ya que las primeras sustancias aisladas respondan a la frmula elemental
Cn(H2O)n (donde "n" es un entero 3). De aqu que el trmino "carbono-hidratado" se
haya mantenido, si bien posteriormente se demostr que no lo eran. Adems, los
textos cientficos anglosajones an insisten en denominarlos carbohydrates lo que
induce a pensar que este es su nombre correcto. Del mismo modo, en diettica, se
usa con ms frecuencia la denominacin de carbohidratos.

Los glcidos pueden sufrir reacciones de esterificacin, aminacin, reduccin,


oxidacin, lo cual otorga a cada una de las estructuras una propiedad especfica,
como puede ser de solubilidad.

Carbohidratos o hidratos de carbono: Hubo intentos para sustituir el trmino de


hidratos de carbono. Desde 1996 el Comit Conjunto de la Unin Internacional de
Qumica Pura y Aplicada (International Union of Pure and Applied Chemistry)1 y de la
Unin Internacional de Bioqumica y Biologa Molecular (International Union of
Biochemistry and Molecular Biology) aconseja el trmino carbohidrato y no
recomienda el de hidratos de carbono.

Glcidos: Este nombre proviene de que pueden considerarse derivados de la glucosa


por polimerizacin y prdida de agua. El vocablo procede del griego "glycs", que
significa dulce.

Azcares: Este trmino solo puede usarse para los monosacridos (aldosas y
cetosas) y los oligosacridos inferiores (disacridos). En singular (azcar) se utiliza
para referirse a la sacarosa o azcar de mesa.

Sacridos: Proveniente del griego que significa "azcar". Es la raz principal


de los tipos principales de glcidos (monosacridos, disacridos, oligosacridos y
polisacridos).