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Le franais parl

Il serait erron de supposer que le concept mme de langue parle est si clair
quil ne soit pas ncessaire de le dfinir, dautant plus quon emploie parfois
lexpression langage oral. Plus gnralement, par langue parle on entend llocution
en gnral, cest--dire la communication par le moyen de lmission de vibrations
sonores. Plus rcemment, la langue parle a t oppose la langue crite, ce qui veut
dire quelle serait la faon de sexprimer oralement, faon qui nest pas identique
celle de sexprimer par crit. La vraie langue parle serait donc celle qui est utilise
spontanment, sans rfrence une forme crite quelconque. Mais dans cette
acception on ne la rencontre que chez les petits enfants qui ne savent pas encore lire ou
chez les personnes illettres. Pour tous les autres sujets parlants la langue parle nest
quun compromis entre la langue vraiment parle et la langue crite oralise.
La langue parle et la langue crite ne se superposent pas lune lautre. Il
existe toujours un cart entre les deux ralisations et cet cart est plus ou moins grand
selon les personnes, ou, chez la mme personne, selon les circonstances o elle se
manifeste. La langue parle ne se manifeste que dans llocution des individus, chacun
la ralise sa faon. Cette varit individuelle de la langue est connue des linguistes
sous lappellation de parole (Saussure). Le parl nest donc jamais ralis que sous
forme de paroles et cest lensemble des paroles qui constitue la langue parle.
La langue parle se ralise le plus souvent par des squences qui assemblent deux ou
plusieurs mots; les termes qui les constituent se succdent selon un certain ordre et se
prsentent chacun sous une certaine forme. Chaque squence mise a donc sa structure
propre. Cest seulement ainsi que lnonc devient significatif.
Si lon considre lnonc:
Il fait beau

la premire structure ne nous dit rien, mme si on isole les trois termes.
Pour que la squence ait un sens il faut aussi qu lordre des termes soit associe une
certaine modulation. Une phrase est toujours oriente par sa modulation et signale par
son dbit. Une locution courante ne comporte aucune interruption sauf dans quelques
cas trs prcis o celle-ci a une fonction dtermine: la csure:
Ex. Je ne trouve pas cette solution/idale.
Il a dcouvert la solution idale.
Dans ces exemples le pivot de lassertion, llment supportant le constat, est un verbe.
Il nen est pas de mme dans les noncs:
Ex. Curieux, ce personnage!
Bizarre, cette histoire!
Ici ce sont les adjectifs qui font office de pivots, jouant le rle de prdicats, ce qui
veut dire quon aboutit une phrase nominale.
La structure des mots. Formes et emplois.
Le mot a une contexture et les combinaisons de syllabes obissent des formes
strictes. Un mot franais ne peut commencer par nimporte quelle voyelle ou
consonne. Ainsi, ni un ni un , mme pas un ne se trouvent en position
initiale. Des mots comme tsigane, tsar, djinn ne sont pas franais. Cest pourquoi
bien des gens les adaptent en simplifiant linitiale du mot; on entend prononcer
pour jeep ou pour job.

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Certaines combinaisons de sons ne sentendent jamais en telle ou telle position. Le
groupe tl, par exemple, ne peut pas figurer au dbut dun nonc, bien quon
entende dans une autre position: je te lai bien dit
[ ].
Les mots eux-mmes se prsentent sous des corpulences varies. Un nombre
considrable ne possdent quune seule syllabe: eau, pas, dos, pied, rve,
etc. Leur nombre dpasse 1800 units. Ce sont des mots primaires, qui nont pas t
largis de suffixes ou augments de prfixes. Par contre, les vocables de deux ou
plusieurs syllabes sont trs souvent des mots construits par drivation: passage,
dossier, piton, rveur, etc. Plus le nombre de syllabes est grand, plus les termes
dont il sagit sont savants. Ils peuvent atteindre jusqu 8 ou 9 syllabes, mais ils sont
couramment abrgs:
mtorologique-mto.
Quun mot soit primaire ou driv il peut semployer dans deux conditions:
1) tel quel
2) pourvu dune ou de plusieurs marques prcisant son emploi exact
Sil est utilis tel quel , il est rare quil ne soit pas accompagn dun mot auxiliaire qui
apporte une information.
Une simple suite de sons: [par], [vwa], [ty], [vi] mis sur un ton gal, ne nous disent
rien. Si la modulation intervient, on comprend pars!,vois!, tue!, vis!.
Sil sagit de vocables de plus dune syllabe le sens est compris: cheval, arbre, etc.
Il peut arriver, pour les homophones, que le sens soit difficile saisir, mme quand ils
sont situs dans des noncs. Un nonc tel
Il suit la voie de laventure.
Il suit la voix de laventure.
ncessite une information supplmentaire.
Dans le langage courant un nonc tel
Cest jeter peut tre confondu avec Cest achet cause de la prononciation
[ ].
Prononciation.
Voyelles.
La postrieur tend sestomper en se rapprochant de la antrieur. La distinction
tache/tche, patte/pte, rat/ras est expose disparatre.
Il en est de mme pour lopposition o ouvert/o ferm: cte/cotte, saule/sol.
La plus importante opposition, qui est , elle aussi, soumise leffacement, est
lopposition e ferm/e ouvert:tiendrais/tiendrai; chantais/chantai.
Consonnes.
La prononciation des consonnes subit des dtriorations plus graves:
- lr final tend ne plus se prononcer du tout:
Il va remettre a [ ]
Quatre personnes [ ]
- ll final sest amu aprs consonne:
Pas possible! [ ]
On parle de chute gnralise de l dans le cas des pronoms il/ils suivis de mots
commenant par une consonne:
Il veut [ ]
- le groupe [lj] se prononce [j] en million, milliard, mme en milieu.
- la prononciation en [z] des mots en -isme: cynisme, racisme.
Laccent.
On accentue les syllabes qui terminent les squences - Il est arriv hi`er - mais laccent
en franais parl est la latitude du locuteur.

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La liaison.
La liaison tend sortir de lusage parl ds quelle nindique plus le pluriel. Elle
sentend encore dans un grand nombre de constructions strotypes mais elle a disparu
de lusage gnral. On dit toujours Cent hommes, mais on dit aussi Le trois avril.
Lordre des mots.
Lordre des mots joue un rle capital dans lexpression franaise parle. Il comporte
dune part des servitudes trs strictes et dautre part des latitudes plus ou moins
amples.
Un nonc ne peut pas commencer par le complment dobjet du verbe. Mais il arrive
que cest justement ce terme qui vient en premier la bouche du locuteur. Il sera alors
contraint dorganiser sa phrase de sorte que le mot qui doit occuper la place de lobjet
ne vienne avant le verbe. Sil a mis dentre le mot (ou le groupe de mots) servant de
complment dobjet, il faut que le locuteur opre un rattrapage:
Ex. Jai oubli de fermer le gas.
Le gas, jai oubli de le fermer.
Cela revient profrer dabord le terme objet, en restant sur une note suspensive, suivi
par le terme objet intercal lemplacement obligatoire. Dans le cas ci-dessus, le
rattrapage ne se fait quen employant un pronom personnel objet comme relais du
substantif exprim une place o il ne saurait se trouver.
Quand le complment dobjet est fourni par un pronom personnel, il est soumis une
autre rgle qui est de prcder le verbe:
Ex. Il la voit toujours.
Ils ne mcoutent pas.
Ces seulement avec limpratif que le pronom complment vient aprs la forme
verbale: coutez-moi!, Dis-lui
Sil apparat un autre pronom faisant fonction de complment dattribution, il a lieu
une interversion des pronoms qui ne brouille pas le sens:
Ex. Dis-moi-le en face!
La place du terme sujet, par rapport au verbe, est moins rigoureusement fixe. Quand
le verbe est affirmatif ou ngatif, le sujet le prcde toujours dans le parl courant.
Pourtant, il arrive quon entende assez frquemment (surtout de la part des
journalistes) des formules comme:
Se pose maintenant le problme de
Puis tomba la nuit.
Mais si ces verbes entrent dans la phrase sans tre prcds de leur suje, ils ne figurent
pourtant pas au dbut de la communication, car ils nintroduisent pas un nonc
nouveau; ils viennent en suite de quelque chose qui a t dit prcdemment et leur
emploi en tte de la proposition sert articuler le discours.
Cette obligation de faire prcder le verbe par le sujet amne le parleur utiliser
comme sujet en dbut de dnonc tantt le pronom il, tantt le dmonstratif a:
Ex. Il coule de leau de tous le cts.
a grouille de voitures partout.
Le sujet explicite peut mme tre renvoy plus loin aprs le verbe:
Ex. Il a eu une drle dide, le patron, de tout dmnager.
Dans ce cas le sujet est intercal entre deux csures et il est mis sur une modulation
suspensive.
Trs frquemment le constat est introduit par la locution il y a, prononce [ja]:
Ex. Il y a de prvu un autre examen.
Il y a eu un homme qui a t tu Londres.

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Les noncs dbutant par la formule il y a placent dentre le constat et cest elle qui
supporte lassertion finie. Ce souci de commencer par lassertion, donc par une forme
verbale, se reflte galement dans les emplois du passif impersonnel:
Ex. Il est arriv de nombreux touristes.
Quand le support de lassertion nest pas un verbe mais un nom, lordre des termes est
invers plus facilement, cest--dire que le nom faisant fonction de prdicat peut venir
en tte de lnonc:
Ex. Bien froid, son accueil!
On entend aussi un autre ordre des termes:
Ex. Leur maison, pas mal!
Son fils, un imbcile!
Une servitude svre est celle qui dtermine lemplacement des mots
modificateurs. En rgle gnrale ces vocables prcdent le mot quils modifient. Ainsi,
trs vient toujours avant le terme quil renforce:
Ex. Il fait trs froid.
Cest trs courant.
a lui a fait trs plaisir.
Cet emplacement est respect mme quand trs est associ un verbe:
Ex. Les vignes ont trs souffert de la grle.
Dans le franais familier on entend:
Il laime trs, trs.
Le comportement des mots modificateurs est diffrent donc selon quils se construisent
avec un nom ou avec un verbe une forme conjugue:
Ex. Il mange beaucoup de pain.
Il mange beaucoup.
Il a beaucoup mang.
A ces servitudes lusage oppose des latitudes dont le parleur se sert plus ou moins
selon quil est plus ou moins conscient des facilits que lui offre la langue. La plus
importante est celle qui permet de construire un adjectif avec un substantif,
lemplacement tant au choix: un minent savant/un savant minent.
Il est souvent difficile de dcouvrir les nuances de sens qui spareraient la construction
adjectif antpos de celle adjectif postpos. Cest seulement dans un nombre limit
de clichs que lemplacement de ladjectif peut exercer un effet sur la signification de
lassemblage: un homme grand/un grand homme.
Laccent de groupe peut changer les ordres de priorit (la csure y intervient
galement, plus ou moins marque):
Ex. Cest la vraie solution./Cest la solution vraie.
Lorsque deux qualifiants sont associs un mme qualifi, le parleur peut
connatre des difficults. Il a le choix entre trois solutions:
1. repartir les qualifiants (si ce sont des adjectifs) avant et aprs le nom: un beau ciel
bleu;
2. faire suivre les deux qualifiants coordonns ou non par la cojonction et: une
femme mchante (et) avare;
faire prcder les deux qualifiants: une vaste (et) prodigieuse rudition.
Par contre, quand il sagit de deux qualifiants successifs indiquant les couleurs ou les
teintes, les deux qualifiants font toujours suite au mot quils dterminent: une robe
vert fonc.
Dans le franais parl on introduit la prposition de: une robe dun vert fonc.

Le vocabulaire parl

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La langue franaise parle se caractrise prsentement par les traits suivants de
son vocabulaire:
1.elle emploie beaucoup de vocables pittoresques;
2.elle cre constamment de nombreux mots de circonstance qui ne connaissent le plus
souvent quune existence phmre;
3.elle use dun nombre impressionnant de termes trangers, dans leur majorit de
provenance anglo-amricaine;
4.elle emploie cte cte dans tous ses styles, sauf largot, des mots savants et des
mots de la tradition populaire.
En outre, elle nopre pas avec un vocabulaire reparti selon les styles, mais avec
plusieurs vocabulaires qui empitent dun style sur lautre. Le mlange des lments
savants et des lments populaires est devenu peut-tre le trait dominant du parl: le
moment crucial, le manque de crdibilit. Lusage en est impos par les mdias.
Nombre de sujets parlants, plus ou moins consciemment, donnent une sorte de
prfrence aux mots qui sortent de lordinaire et font plus savant, ainsi ces mots se
multiplient au point dvincer des termes quon aurait cru profondment enracins dans
lusage: vendre/commercialiser > une rue commerante.
Il arrive quun mme vnement donne lieu des variations:
Ex. Le dollar flotte/fluctue.
Le choix de ces termes se fait au gr de linspiration du moment. Cest que le parl, de
par sa spontanit mme, et cause des conditions dans lesquelles il se ralise, ne
permet pas au parleur de prendre son temps pour se dcider en faveur dun tel ou tel
vocable. Toute systmatisation exige du temps, de la reflexion, augmente leffort
produire pour prconstruire llocution. On profre donc le terme qui vient le premier
lesprit. De pareilles pratiques ne peuvent entraner qu confondre les styles, souvent
mme produire des constructions hybrides.
Autre chose est ltagement des styles dans le cas o le parleur reste matre de
ses moyens:
Ex. Il faudrait lucider cette affaire.(chti, abstrait)
Il faudrait claircir cette affaire.(accessible)
Il faudrait tirer cette affaire au clair.(familier)
Dans les exemples ci-dessus cest le verbe qui a dcid du ton de lnonc. La prsence
ou labsence dun seul vocable suffit parfois changer lallure dune expression mme
banale:
Ex. Il parat trs grand.
Il a lair trs grand.
Il fait trs grand.
Mais quil sagisse de mots savants ou de mots familiers, ou mme de mots
pittoresques, ce qui caractrise le parl cest que ces vocables sont souvent fabriqus
par le parleur:
Ex. Il a dsendett le pays.
Ils veulent doctriner leur position.
Il faut dsobstiner cet enfant.
La plupart de ces crations ne surgissent quune fois pout disparatre ensuite, mais il en
est quelques-unes qui reoivent un accueil favorable:
Ex. Elle nest pas montrable.
Cest une socit permissive.
Les mots trangers, tantt ajusts la prononciation franaise, tantt mis en
imitant plus ou moins approximativement la prononciation de loriginal, sont presque
exclusivement de source anglo-amricaine: payer cash, prendre un charter, apercevoir

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des flashs, rester scotch. On entend mme des structures telle Lavion sest crash,
qui peuvent confondre une personne qui ne parle pas l'anglais.
Ces mots reoivent souvent des drivations:
Ex. Kidnapper - kidnappeur; gangster - gangstrisme.
Plus insidieux encore sont les emprunts de signification:
Ex. Geler la situation; une nouvelle approche de la question; les
relations publiques.
Ces traductions abondent surtout dans le parler des journalistes, des hommes
daffaires.
Le parl recourt aussi des formes abrges des mots trop longs, abrgements qui
passent constamment dans la langue crite: mto, mtro, bus, etc.
En conclusion, il ny a pas un seul vocabulaire parl mais plusieurs qui se font
concurrence. Ce sont des lexiques parallles qui ont chacun leur aire demploi mais qui
sentrepntrent souvent.