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COLLGE SVIGN

Isabelle KOPER

AGRGATION EXTERNE ET INTERNE DE LETTRES


CONCOURS 2017


gn
Les mes fortes de Jean Giono (1950)

vi
S
COURS 8 (suite)

ge
Explication de texte 5 : La beaut de Thrse, depuis Elle avait repris
son allure jusqu la bataille comme un soleil.
ll
(p. 340-341)
Co

Introduction. Amorce et rappel du contexte


du

Nous sommes de retour dans le rcit du Contre (depuis la p. 332), rcit intradigtique
la 3e personne, qui reprend l o il stait arrt auparavant (p.271), cest--dire la mort
t

de M. Numance et la disparition de son pouse. Thrse, devenue folle de douleur, est


i

alors perue de manire double et antithtique : dune part, petit bout de femme sensible et
propre (p. 334), elle fait ladmiration des habitants de Chtillon (a, cest de lamour,
r
op

dit-on de son deuil ostentatoire des Numance), elle devient la coqueluche, le hros de
la fte (p. 335) ; dautre part, henniss(ant) comme un cheval, pleurnichant comme
Pr

une chatte, se comportant comme une bte furieuse, criant de rage, gmissant, aboyant
lugubrement, mordant, griffant et frappant Firmin jusquau sang aux endroits sensibles
comme une chatte sauvage, comme un veau cinq pattes, elle navait plus figure
humaine, dit des choses grossires la diaconesse venue veiller le corps de M. Numance
et saccage tout le portemanteau du vestibule, mordant et embrassant les vtements en
lambeaux de sa matresse (p. 332-337). Alors que Thrse joue de ce double visage, de ce
masque magnifique, tantt de doux agneau innocent, tantt de monstre violent, Firmin,

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anti-hros lche et vil, est souponn voire accus par les Chtillonnais du meurtre de Mme
Numance, notamment cause de son air sournois et de son allure de crapaud (p.
336). Et pourtant, les apparences sont encore une fois bien trompeuses. Les premiers mois
aprs la chute des Numance sont qualifis ironiquement par la narratrice d tranges et
magnifiques (p. 337). Ils sont effectivement marqus par des scnes de mnage
violentes, au cours desquelles cest Thrse qui a le dessus sur Firmin : les temps ont bien
chang depuis que la petite bonne subissait les coups de son rustaud de mari (p. 161-162 et


p. 205) ; dornavant, monstre froid, elle agi(t) avec un calme serein , elle le

gn
surpass(e), elle le frappe avec une indiffrence froide et impntrable. Animalise (cheval,
chat, chien, loup), voire rifie, elle est compare tantt une borne, tantt une

vi
souche (p. 338). Dure et inflexible, elle fait la pluie et le beau temps chez elle. Devenue

S
matresse de son foyer, elle srige mme en desse de la guerre, de la foudre et du soleil
dans le passage que nous allons tudier.

Prsentation et plan du texte


ge
Nous assistons ici un renversement du rapport de force traditionnel : la femme est
ll
plus forte que lhomme, elle est le bourreau, il est la victime. Ce retournement de situation a
Co

quelque chose de comique et de terrifiant la fois, de grotesque et de sublime. Brillante et


dangereuse comme un tison brlant, douce comme de la laine et dure comme un
marteau, Thrse est capable dclater comme un clair tout en souriant comme un
du

soleil. Le portrait double, tout en comparaisons et en contrastes que poursuit ce passage


rige Thrse en hrone violente et toute-puissante, nouvelle forme de monstre romantique
hugolien, la fois grotesque et sublime. Le texte comprend deux paragraphes :
t

1. Dans le premier (l. 1 17), le Contre, devenu narrateur omniscient capable de rendre
i

compte des points de vue diffrents des habitants de Chtillon sur Thrse, dresse le portrait
r

logieux de celle-ci en femme douce et fatale, en hrone inquitante et magnifique. Mais


op

cette face publique et romanesque de la plus belle femme de Chtillon soppose une tout
autre vision.
Pr

2. Dans le deuxime paragraphe (l. 18 40), nous replongeons dans le fait divers de la
chronique villageoise la plus sordide. Cest lenvers du dcor, la face prive de Thrse,
limage dun monstre terrifiant perue par Firmin lors des scnes de mnage violentes quil
subit chez lui. Les bagarres conjugales sont ici dcrites comme des batailles sur le
mode de la parodie de combats piques entre un hros et un tre surnaturel.

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Projet de lecture

Nous verrons comment, dans ce passage, Thrse, petite villageoise en apparence


victime de son mari, srige en monstre, en gnie du Mal, en crature dmoniaque et merveilleuse.
Nous verrons comment lalternance constante des registres prosaque et noble, soutenu et bas, met
en relief ces deux visages de lhrone et illustre la dualit gnrique du texte, qui tient autant de la
chronique triviale que du roman pique. Nous verrons en outre que ce dcalage hrocomique


reprsente le ralisme grotesque, sur le mode du rabaissement, voulu par Giono et par lequel

gn
il renouvelle le genre romanesque.

vi
Analyse du premier mouvement : Le portrait de Thrse, une diabolique, une hrone

S
sublime ?

Ce portrait poursuit la dualit ambigu de Thrse dj mise en avant par le Contre au

ge
dbut de sa reprise de parole. Petit bout de femme sensible, admire par les habitants de
ll
Chtillon, bien propre sur elle en apparence, servante parmi tant dautres des chroniques et romans
ralistes du XIXme sicle, ou femme fatale, belle criminelle, hritire des Diaboliques de Barbey
Co

dAurevilly ? Ce portrait tout en contrastes et trs ironique dmontre un dcalage de savoir sur
Thrse, entre lignorance des Chtillonnais (on ne sait quel sentiment l. 1-2) et la supriorit
de la connaissance du Contre. Nous avons ici une description la 1re personne (me disait l. 11,
du

me montrait l. 12), mais en focalisation sur les villageois. En outre, pour souligner le double
visage de Thrse, le passage est domin par de nombreux rythmes et constructions binaires.
t

Elle avait repris son allure nette et propre : ce bel alexandrin met en valeur les
i

qualits physiques et morales recouvres par Thrse depuis son deuil des Numance, du moins du
point de vue des Chtillonnais. Le plus-que-parfait et le prfixe itratif du verbe reprendre
r

renvoient un pass antrieur celui de la narration prsente, soit au pass proche (celui des
op

scnes de violence entre poux voques dans le paragraphe prcdent et qui avait donn de la
Pr

jeune femme une image inquitante), soit un pass un peu plus lointain (celui de la crise de folie
qui avait plong Thrse dans lanimalit la disparition de sa matresse). Dfaite de ses pulsions
violentes et lave de sa carapace de boue (p. 334), Thrse a retrouv, en apparence du moins, un
visage humain. Les deux pithtes qui viennent la qualifier (nette et propre) sont donc prendre
au sens propre (dhygine physique) et figur (de probit morale). Et les deux adjectifs mlioratifs
qui bouclent ce premier paragraphe leur feront dailleurs cho (elle tait tout le temps affable et
gentille). Par les ruptures et structures binaires de ce portrait contrast, le Contre nous suggre que

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Thrse est capable de savilir et de se sublimer, dtre tantt cette petite bonne fort propre et trs
bien ajuste (p. 335), une honnte femme, sociable, police, civilise, bienveillante, dlicate,
frquentable, tantt une bte froce pleine de pulsions destructrices incomprhensibles.

Cette dualit tonnante se voit confirme par les antithses de la deuxime phrase du
texte : le dodu qui la faisait enfantine cde la place un visage et un corps frotts et rps par le
vent. Nous assistons la transformation de la petite bonne, compare une oie grasse et bien en


chair, comme la Gervaise de LAssommoir de Zola, en un tre sec et dur. Les allitrations en f,

gn
r, t et s miment de manire sonore le bruit de la rpe fromage laquelle Thrse
avait t compare plus haut (p. 305). Le visage lisse et enjou de la servante dvoue et douce se

vi
mue en celui dune me forte : Elle avait pris du nerf et du noir, la paronomase et le rythme
binaire sont mettre en parallle avec la proposition Elle stait durcie et allume qui annonce la

S
comparaison au tison (l. 7), morceau de bois en combustion vive qui brille et qui brle. Ds lors,
Thrse srige en hrone la fois sombre et clatante, belle et dangereuse, lumineuse et

ge
inquitante, en hrone passionne et diabolique, brle par un feu mystrieux qui lanime de
lintrieur dune force sublime et malfique.
ll
Lloge double tranchant et ironique de Thrse se poursuit dans la phrase suivante : si
Co

un superlatif de haut degr vient la qualifier Elle tait () la plus belle femme de Chtillon (l.
7-9), les modalisateurs ce moment-l , de beaucoup et de loin , et mme dailleurs
certainement font entendre dans une forme de discours indirect libre fondu dans la voix de la
du

narratrice lopinion commune des Chtillonnais, une vrit somme toute subjective et relative. De
plus, pour confirmer cette doxa, le Contre fait appel une figure dautorit, mais anonyme :
Quelquun qui la bien connue ce moment-l, ctait un cordonnier, dont elle rapporte le
t

discours directement : Elle tait belle comme ce marteau, vois-tu! (l. 11-12). La situation
i

dnonciation rappelle le caractre oral de la chronique : le Contre se prsente comme le tmoin


oculaire et auditif des faits quelle rapporte. Elle cite donc les propos quelle a pu entendre propos
r
op

de Thrse. La comparaison au marteau vient complter la srie des analogies prosaques, triviales,
rifiantes et ironiques servant composer le portrait de Thrse : aprs la borne, la souche et le tison,
Pr

voici le marteau, nouvelle image tonnante, mais instructive. La description de loutil du cordonnier
sert donc dfinir lhrone et napparat finalement pas si hors sujet que cela. Les propositions le
manche tait dun bois doux comme du satin, le fer si souvent frapp tincelait comme de lor
blanc confirment la dualit de Thrse et achvent son portrait toit en contrastes par des antithses
entre matires nobles (satin, or) et matires brutes (bois, fer), entre le doux du satin et le dur du fer
frapp (dont la violence est suggre jusque dans les sonorits), le brillant (satin et or blanc) et
lopaque (bois et fer). Ces analogies contrastes seront reprises plus loin par les images de la laine

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(matire douce mais humble), de lclair et du soleil (lments nobles et brillants). Toute la dualit
de Thrse est dans ces comparaisons antithtiques : la fois petite bonne prosaque et transparente
de la chronique raliste (rpe fromage, borne, souche, marteau, laine) et hrone potique et
divinise de roman pique et romantique (satin, or, clair, soleil). Ce monstre grotesque et sublime
qui ne dplairait pas Hugo est en outre limage des deux veines principales du roman gionien.

Enfin, tandis que lavant-dernire phrase, assez longue, avait laiss deviner la violence et


la cruaut raffines de Thrse par la comparaison de sa beaut un marteau, la proposition finale,

gn
lapidaire, du paragraphe conclut sur sa sociabilit et sa dlicatesse apparentes : Et avec a elle tait
tout le temps affable et gentille. (l. 17). Cette dernire rupture sonne donc encore de manire

vi
ironique.

S
Ce portrait de Thrse repose donc sur une continuelle opposition entre ltre et le
paratre, entre ce que les Chtillonnais voient et savent de Thrse et le discours du Contre. Thrse
srige ici en diabolique, en hrone sublime, ce que va confirmer le paragraphe suivant o elle

ge
se voit transfigure en vritable desse de la foudre dans ses combats hrocomiques avec lanti-
hros Firmin.
ll
Co

Analyse du deuxime mouvement : scne de la vie conjugale de Thrse et Firmin, de la


bagarre entre poux la bataille pique sur le mode de la parodie.
du

Le deuxime paragraphe va mettre le portrait de Thrse en action. Ce passage vient


illustrer le long et soigneux apprentissage de Thrse har avec le sourire (p. 302). Mais si
t

Mme de Merteuil, dans Les Liaison dangereuses, samuse tromper et manipuler les nobles de son
i

entourage, Thrse, elle, se joue des villageois, et plus particulirement de Firmin. Aux rapports de
force entre aristocrates libertins du XVIIIme sicle chez Laclos sest substitue la volont de
r

puissance dune petite bonne dans son foyer. Le genre romanesque a donc bien volu en deux
op

sicles. Ce deuxime temps du texte rvle la face cache, prive, intime de Thrse, celle perue et
Pr

subie par son mari, rendue par la focalisation interne sur Firmin (il la voyait l. 19, Il voyait
Thrse l. 37). Dans ce renversement de situation ironique, voire comique, o la femme domine
lhomme, Thrse saffirme en hrone monstrueuse et sublime, face un Firmin anti-hroque et
grotesque. Le fait divers sordide, la chronique rurale dun mari battu par sa femme, se voit
transfigur en combat pique entre un hros et un monstre (cf. Ulysse contre le Cyclope, Hercule
contre lHydre de Lerne, etc.), mais sur le mode parodique. Le lecteur nprouve pas de piti pour

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Firmin, mais il sourit devant cette bataille burlesque, tout en admirant la beaut malfique de
Thrse.

Cest pourquoi Firmin y revenait. Limparfait et le prfixe itratif de verbe


revenir suggrent que ces scnes de violence sont habituelles dans le couple. Le pronom
adverbial y est ici ambigu : quoi renvoie-t-il prcisment ? Il peut renvoyer anaphoriquement
elle, Thrse, dfinie dans la phrase prcdente comme affable et gentille, mais le pronom


adverbial serait alors dun emploi incorrect, familier, apparentant Thrse une nouvelle fois une

gn
chose, mais pourquoi pas ? Y peut aussi renvoyer aux bagarres domestiques habituelles
auxquelles Firmin se livre, esprant un jour reprendre le dessus sur sa femme, en vain, ce que le

vi
paragraphe prcdant notre passage avait laiss entendre : Il se disait : Si elle simagine quelle
va me mettre le pied dessus, elle se trompe; je le lui ferai voir. Mais il saperut que Thrse ne

S
simaginait rien. (p. 339-340). En tout cas, Firmin saveugle en persistant dans son combat contre
Thrse. En attendant, lche et vil, il craint celle-ci autant quil a honte dtre battu par elle, et

ge
chafaude des scnarios secrets qui lui permettraient de se venger et de lui envoyer des coups par
surprise, dans un moment de faiblesse (quand elle est douce comme de la laine). Le discours
ll
direct rapporte le monologue intrieur du personnage qui na rien dun hros des popes antiques :
Je nai qu lui balancer un marron sur les oreilles () elle ne demandera pas son reste. (l.
Co

20-23). Nous reconnaissons bien l le langage Firmin, familier, brutal et comique. Ni rus
comme Ulysse, ni fort comme Achille ou Hercule, ni courageux comme ne, Firmin nest quun
personnage faible, minable, sournois, bas et vulgaire. Anti-hros, il incarne parfaitement la bassesse
du

des villageois de la chronique raliste et ironique qui constitue une bonne partie des mes fortes.

Condamn lchec, grotesque et ridicule, il se montre un bien pitre stratge dans ses
t

tentatives dexploit face Thrse : Mais, quand il essayait de sy risquer mme (toujours) en
i

essayant de la prendre par surprise, son coup tombait dans le vide. (l. 23-25). Ladverbe adversatif
mais et le verbe se risquer suggrent dj la vanit de son entreprise. Lopposition entre la
r
op

longue protase de la phrase et sa brve apodose mime les prcautions, les hsitations et les ruses de
Firmin suivies dune chute brutale. Cette cadence mineure anantit les actions de Firmin.
Pr

linverse, Thrse se rvle ici en tacticienne, en guerrire, en combattante imbattable.


Non seulement elle anticipe les coups bas de Firmin, mais encore elle sait frapper juste, tout en se
matrisant, tout en contrlant la situation. Elle devient sujet des phrases et de verbes daction
(elle esquivait, elle clatait) ou de pense (elle tait tout le temps sur ses gardes, elle ne
cessait jamais dy penser). me forte ou monstre froid et calculateur, Thrse sait garder son
calme dans ces duels avec Firmin, visiblement faciles pour elle. Cest dans ces combats au registre

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pique et noble (esquiver, tre sur ses gardes, dfendre, clater, coups prcis et
mortels , bruit , bataille , victime , souvenirs effrayants ) quelle se sublime en
guerrire et en hrone divine, sorte dAthna, desse de la guerre et de la sagesse, ou bien encore
Nik, desse de la victoire, qui frappe soudain comme la foudre : Et tout de suite, elle clatait
comme un clair : () un grand sourire sur les lvres et dans les yeux. (l. 28-30). Transfigure en
gante sublime et grotesque, en monstre gigantesque sous le regard fascin et bahi de Firmin ( Il
voyait Thrse mille fois plus grosse quelle ntait. l. 36-37), Thrse domine compltement son


mdiocre adversaire. De mme, tandis quelle ctoie les dieux, que le vocabulaire militaire et le

gn
registre pique llvent au rang des hros antiques, Firmin, lui, demeure tristement passif, une
victime endormie, un jouet.Il nest sujet que de verbes de perception (il avait limpression, il

vi
voyait) ou de verbes dtat (il tait) et dun seul verbe daction (il sortait) qui confirme sa

S
dfaite. Anti-hros vaincu, il ne peut que subir la violence calme, la cruaut raffine, le mal souriant
que lui inflige Thrse.

ge
Enfin, lintertexte homrique, on peut aussi ajouter celui des conqutes
napoloniennes, notamment dans la dernire phrase de lextrait. Thrse peut faire penser un
ll
Napolon en jupons qui savoure sa victoire en contemplant dun sourire radieux le champ de bataille
de son Austerlitz : le sourire silencieux semblait clairer la bataille comme un soleil. (l. 39-40).
Co

Cette conclusion potique, aux mtaphores nobles et hroques, signe lacm du triomphe serein et
silencieux de lhrone. Et les allitrations en s rendent compte, par imitation sonore, de la
satisfaction et de la jouissance de Thrse lissue de ces combats gagns.
du
t

Conclusion
i

En dfinitive, nous avons tent de montrer comment dans ce passage tout en contrastes
r

Thrse srige en hrone la fois monstrueuse et sublime. La petite bonne de Chtillon, belle
op

comme un marteau et douce comme de la laine est transfigure en femme fatale, en crature
dmoniaque, en desse guerrire implacable. De mme, les scnes de mnage du couple sont
Pr

dpeintes par le Contre comme des batailles piques, dans un savoureux dcalage hrocomique. Le
fait divers de la chronique villageoise est sublim par le roman en parodie de duel antique entre un
hros et un monstre.

Dans la suite du texte, les ruptures de ton se poursuivent, puisque, aprs le beau point
dorgue de notre extrait marqu par le sourire silencieux et radieux de Thrse sur la bataille,
nous retombons dans la trivialit grotesque, prosaque et vulgaire des penses de Firmin : Et

150
pourtant, comme il disait : Je repique au truc. Il ne pouvait sen empcher (p. 341). Son
compte sera rgl dfinitivement lors dune sance de toute beaut au cours de laquelle Thrse
lui crvera le ventre. Et tandis que Chtillon continue de se fier aux apparences trompeuses et de
croire la comdie de Thrse qui se fait passer aux yeux de tous pour la femme martyre de son
mari (p. 342), celle-ci continue de tisser sa toile funeste autour de Firmin pour lachever tout fait
la fin du roman.


Le roman mle donc constamment ces deux veines : dune part, le fil raliste de la

gn
chronique prosaque et ses faits divers sordides, de lautre le fil merveilleux de la fable et ses aspects
romanesques et romantiques. Thrse, monstre machiavlien et sadien, au croisement de ces deux

vi
inspirations, incarne la vision ngative et pessimiste de Giono sur lme humaine, une me
foncirement mystrieuse, fascinante et inquitante.

S
Dans son essai consacr Jean Giono (Ellipses, collection Mentor, 1998, p. 50),
Batrice Bonhomme nonce une ide intressante que nous avons pu illustrer lors de cette

ge
explication de texte (et qui ferait un beau sujet de dissertation, en en dcoupant une partie) :
ll
Giono emprunte donc beaucoup lesthtique carnavalesque du Moyen ge et de la
Renaissance, mais il est aussi lhritier dun grotesque de type romantique et de labsurde moderne.
Co

Ainsi sa vision nest-elle plus aussi optimiste quelle pouvait ltre au temps de Rabelais. Le
grotesque de Giono est empreint dabsurde et de drision parfois cruels.
du

Dans lunivers carnavalesque, le rire va prendre pour cible tout ce qui tait terrible
dans le monde habituel - donc tout particulirement la mort - pour le rendre inoffensif, pour le
transformer en joyeux pouvantailcomique. Giono, suivant en cela la tradition du ralisme
t

grotesqueva adopter comme cible principale la mort. Pour ce faire, il va user du rabaissement. Le
i

rabaissement est le transfert de tout ce qui est lev, spirituel, idal et abstrait sur le plan matriel
r

et corporel, celui de la terre et du corps, dans leur indissoluble unit. Dans un premier temps, le
op

rabaissement va consister dmystifier un phnomne sacr et remettre en question tabous,


superstitions, rites, crmonies, bref, toute cette religiosit qui sattache la mort.
Pr

Nous avons pu voir effectivement dans cet extrait la mise en pratique de ce ralisme
grotesque , carnavalesque, de Giono, travers notamment le combat burlesque de Thrse et
Firmin. Nous avons tent de montrer que la monstruosit grotesque et sublime de Thrse tait
hrite du romantisme hugolien. Enfin, nous avons senti aussi cette forme de dgradation, de
dmythification des choses sacres (de la mort, de lpope antique ou napolonienne) par le mode
du rabaissement.

151
COURS 9

Explication de texte 6 : lexplicit, depuis Je veillai Firmin jusqu
comme la rose ? (p. p. 369-370).


gn
vi
Amorce et rappel du contexte

S
la fin du roman, le Contre redonne la parole Thrse pour quelle termine elle-mme
son rcit (p. 365 : Maintenant, Thrse, je te laisse finir ton histoire.) De Chtillon Clostre (p.
343) o Thrse a eu deux enfants avec le Muet, puis de Clostre au village ngre dans les prairies de

ge
Lus (p. 361), o elle est tenancire de la cantine du chantier, Thrse a dfinitivement pris le pouvoir
sur Firmin et sest mancipe de son statut de servante. Dornavant, cest elle la matresse de maison
ll
et cest elle qui a deux bonnes son service. Gardant sous le coude son amant muet Casimir, elle a
trs vite su mettre dans son lit lentrepreneur Rampal pour pouvoir mieux sen servir ensuite. Nous
Co

sommes en 1904, soit plus de vingt ans aprs la fugue de Thrse et Firmin. Il est temps pour elle de
se dbarrasser dfinitivement de son poux gnant. Elle a foment, avec laide du Muet et la
du

complicit de Rampal, un accident du travail dans les dblais le chantier, au cours duquel Firmin
sest cass les reins trois endroits (p. 366-367). Alors quelle peut jouir dune jolie petite
pension accorde par Rampal en change de son silence (p. 368) et du plaisir de voir sa victime
t

agoniser, Thrse finit de rgler ses affaires et deffacer les derniers indices de son crime. Le roman
i

touche sa fin. Le rcit de Thrse rejoint le dialogue-cadre du roman. La veille funbre de Firmin
de 1904 se voit relie celle, initiale, dAlbert en 1949. Cest donc la fin dune longue analepse,
r
op

dune longue nuit dhiver se raconter des horreurs pour passer le temps.

Plan du passage
Pr

Le passage que nous allons tudier constitue lexplicit des mes fortes. Il se situe cheval
sur le dernier pli de la narration de Thrse et le dialogue-cadre des vieilles veilleuses. Nous
pouvons le drouler en trois temps :

1. Le premier paragraphe (l. 1 4) relate dans une crite blanche, neutre, dnue de
pathos, la veille funbre de Thrse et de ses deux bonnes auprs de Firmin. Nous sommes bien

152
loin des morts hroques et glorieuses, tragiques et pathtiques dHector, de Roland, de Julien
Sorel ou de Fabrice Del Dongo (modles de Giono). Les trois pleureuses qui veillent Firmin
nen sont pas, le hros nen est pas un. Les phrases sont courtes, factuelles, juxtaposes. Le
vocabulaire est trivial et prosaque. Pas de lyrisme lgiaque, pas denvole potique pour la
mort de Firmin. Nous sommes dans une anti-tragdie, ou plutt dans la comdie dune veuve
joyeuse.

2. Les quatre paragraphes suivants (l. 5 31) se recentrent sur Thrse qui doit finir de


gn
rgler ses petites affaires et de parfaire son crime en en effaant les derniers indices. Le rcit de
lultime jour de Firmin avant que Thrse ne lui ferme dfinitivement les yeux est escamot par

vi
lanecdote cocasse du subterfuge de la plerine emprunte. Cest le dnouement du petit roman
policier insr la fin de la chronique romanesque, lnigme du meurtre de Firmin demeurant

S
jamais insoluble, sauf pour les tmoins (et complices malgr nous) que nous sommes. Ni
Thrse, la belle criminelle, ni ses complices (le Muet et Rampal) ne seront inquits par la
police.
ge
3. Le petit dialogue final (l. 32 40), spar par un blanc assez important, marque le
ll
retour sans transition la situation dnonciation initiale, cest--dire au dialogue-cadre des
Co

vieilles veilleuses du corps dAlbert. Entre rupture et continuit, le jour se lve pour elles,
comme il sest lev le dernier jour de Firmin. Les commres ne commentent pas le rcit
terrifiant que vient de leur livrer Thrse, ne ragissent aucunement aux horreurs quelle a
du

commises. Elles la louent mme pour sa fracheur et schangent des banalits. Et cest ainsi que
se clt le roman.
t

Projets de lecture possibles


i

Dun mort lautre, dune veille lautre, la boucle est boucle. Mais quelle est la morale
r

de cette chronique romanesque? Il semble quil ny en ait aucune. Cette chronique, limage de son
op

hrone, demeure foncirement immorale, voire amorale.


Pr

Le topos de la mort du hros en fin de roman se voit ici rapidement vacu, dgrad,
dsacralis, trait sur le mode du rabaissement (voir la citation de Batrice Bonhomme, plus
haut, p. 8 de cet envoi). Est-ce une fin heureuse ou une fin malheureuse ? Si elle peut sembler
malheureuse pour Firmin (et encore, sa mort nest-elle pas un soulagement pour lui ?) et pour Albert,
elle est heureuse pour Thrse et les vieilles commres, contentes de revoir le jour aprs cette longue
nuit de veille et de recouvrer leur libert. Ce dnouement digne dun opra-bouffe mle donc le
tragique et le comique, le sacr et le trivial.

153
Est-ce une fin ouverte ou une fin ferme ? Les deux niveaux du roman se referment ici :
celui de la narration enchsse et celui du dialogue-cadre. Mais si le petit roman policier de Thrse
sachve sur la mort de Firmin, les circonstances criminelles de celle-ci demeurent non lucides, et
la coupable assassine court toujours. Tandis que le dialogue-cadre se termine sur une nouvelle
journe qui commence : les vieilles commres, voix toujours aussi anonymes quau dbut, sauf celle
de la quasi nonagnaire Thrse, vont pouvoir rentrer chez elles et continuer leur vie.


En ce sens, nous verrons comment cet explicit condense tous les enjeux des mes fortes et

gn
comment Giono rinvente le dnouement romanesque pour mieux renouveler le roman.

vi
Quelques lments danalyse du premier mouvement (l. 1 4)

S
Je veillai Firmin avec mes deux petites bonnes. Elles ne me gnaient pas. Il ny avait pas
grand soin prendre La veille funbre de Firmin, telle quelle est raconte par Thrse, la

ge
1re personne et au pass, na rien dmouvant. Les phrases sont courtes, simples (Sujet-Verbe-
ll
Complment), factuelles, paratactiques. Le style est sec. Le vocabulaire est prosaque et trivial
( bonnes , gner , prendre , crier , des fois ). Giono refuse tout pathos, tout
Co

panchement lyrique, toute forme dlgie lvocation des derniers instants de Firmin. Il prend
contre-pied toute une tradition de reprsentation romanesque de la mort du personnage : ici, point
dhrosation, de glorification, de transfiguration ou de sublimation de Firmin. Sa mort est
du

escamote, dsacralise, traite sur le mode du rabaissement. Dieu est dailleurs absent dans cette
scne funbre, comme il a t absent dans tout le roman. Le topos de la mort du hros est ainsi
dmythifi et dmystifi. Cest une mort silencieuse et invisible, tant Firmin semble cras par
t

Thrse (qui a droit 4 marques de la 1re personne : 1 pronom sujet je, 1 dterminant possessif
i

mes et 2 pronoms objets me, contre deux pronoms sujets il pour Firmin) et dj seffacer
r

de lespace textuel mme. La seule action qui lui est octroye est de crier : dabord sur le mode
op

hypothtique si des fois il crie, puis sous forme ngative Il ne criait pas. Cest donc Thrse
qui occupe la majeure partie de lespace textuel par sa voix et sa prsence dans ce passage.
Pr

En outre, Thrse se dfinit dornavant comme une matresse, grce, notamment, (s)es
deux petites bonnes quelle domine galement par la taille, lge et le statut. Toutes trois forment
autour de lagonisant Firmin un choeur de pleureuses, comme dans les tragdies antiques, si ce nest
quelles ne pleurent pas. Au lieu dune tragdie se joue ici une comdie de la veuve joyeuse et
empoisonneuse, notamment par la prsence de lopium prescrit pas le mdecin.

154
Quelques lments danalyse du deuxime mouvement (l. 5 31)

Le jour sest lev. Ctait lautomne avec son nuage ras de terre Lvocation du
dernier jour de Firmin dbute sur une touche soudainement potique mais sur le mode du pastiche,
comme si Giono samusait rcrire le clbre Spleen de Baudelaire :

Quand le ciel bas et lourd pse comme un couvercle


Sur lesprit gmissant en proie aux longs ennuis

gn
Et que de lhorizon embrassant tout le cercle

vi
Il nous verse un jour noir plus triste que les nuits.

S
Giono reprend ici le topos de lautomne mlancolique, saison propice au dsespoir,
lvocation des morts (voir aussi Chanson dautomne de Verlaine et Automne malade

ge
dApollinaire). Mais l o les vers de Baudelaire dveloppent le spleen et lennui suscits par cette
morne saison, Giono rduit lautomne un nuage ras de terre, coupant court par le mode du
ll
rabaissement toute tentation dpanchement lyrique et lgiaque. De mme, le dfil des
ouvriers du chantier du village ngre, sous leurs grandes plerines et leurs capuchons ,
Co

semblables des moines, peut faire cho la suite potique et lugubre du pome de Baudelaire
(5e strophe) :
du

Et de longs corbillards, sans tambours ni musique

Dfilent lentement dans mon me


t

Il ny a point de moines, et encore moins morts-vivants ou de fantmes inquitants dans la


i

chronique raliste de la mort de Firmin. Ces ouvriers anonymes, presque spectraux, passeraient-
ils dans le brouillard automnal comme des tres fantastiques ? Non. Ils passaient dans le brouillard
r
op

comme nimporte qui : toi ou moi, ou lempereur de Chine. Le discours brut de pomme de
Thrse fait chuter lventuelle posie tragique de lvocation imaginaire dun cortge funbre dans
Pr

la ralit la plus triviale, instaurant une rupture tout fait comique qui renoue avec lesthtique de
lopra-bouffe chre Giono.

Poursuivant sur le mode prosaque et loin de se proccuper de ltat de Firmin, Thrse


continue de rgler ses petites affaires. La vision des plerines lui fait penser celle quelle avait
malicieusement emprunte pour le Muet le jour de laccident de travail de Firmin. La narration
procde une lgre analepse (Lavant-veille au soir) et rappelle la disparition mystrieuse dune

155
plerine du portemanteau des ouvriers, sans quelle sen attribue la responsabilit dans un premier
temps : elle avait disparu () et javais mme dit son propritaire : Ne ten fais pas. Si
quelquun te la prise, cest quil en avait plus besoin que toi. Ctait moi qui lavais prise.Je
lavais prte au muet. Nous reconnaissons bien l lart du rcit de Thrse qui sait mnager le
suspense et dramatiser son histoire, la manire dune romancire policire, pour la rendre plus
intressante et plus captivante. Notons la faon amusante, insouciante et cocasse quelle a de
raconter les faits : dans un premier temps, la plerine, personnifie, semble avoir disparu toute seule


du portemanteau, comme par enchantement ; puis, dans un deuxime temps, en deux phrases

gn
lapidaires, Thrse avoue son crime, non sans un certain plaisir coupable. Elle nous dvoile ainsi
indirectement et in extremis son rle actif et sa complicit dans lhomicide volontaire de Firmin,

vi
avec laide du muet cach sous la plerine emprunte. Elle conclut cette confidence secrte qui

S
restera entre elle, le muet, les veilleuses et nous (les lecteurs) par une maxime assez nigmatique,
comme pour embrouiller la vrit quelle vient davouer : Lombre est comme le paon : elle a des
yeux dans ses moindres plumes. Cette expression potique illustre peut-tre la prudence de

ge
Thrse qui a su anticiper les regards indiscrets des tmoins ventuels de son forfait en camouflant
son complice, ce qui confirme bien que son crime a t parfaitement prmdit et que la chute de
ll
Firmin dans les dblais du chantier ntait nullement accidentelle. Cette ombre aux yeux multiples
peut aussi figurer Thrse elle-mme, hrone omnisciente, qui voit tout, qui sait tout et qui peut
Co

tout. Enfin, nous avons l encore une rupture de registre et une hybridit gnrique dans ce mlange
de chronique ouvrire, de roman policier et de posie panique.
du

Vers dix heures je descendis sur le pas de la porte (). Je fis entrer le muet (). Je lui
demandai (). Il me donna le paquet (). Jallai la rependre sa place Dans les deux dernires
t

heures de vie de Firmin, Thrse soccupe donc de remettre la plerine emprunte au portemanteau;
la srie de passs simples mime les actions rapides et successives de Thrse pour effacer les
i

dernires traces de son crime : et, ni vu ni connu, je tembrouille. Puis, dare-dare, je remontai la
r

chambre, conclut-elle trs satisfaite de son stratagme. Cette oralit familire tranche avec le
op

contexte dramatique de lagonie de Firmin, et des deux dernires heures qui lui restent vivre. L
encore, la mort du hros se voit dsacralise par le contraste burlesque entre la situation somme
Pr

toute pathtique et tragique de Firmin et les manigances comiques de Thrse et du muet. Ces deux
tonalits sont runies dans les deux dernires phrases minemment ironiques du rcit de Thrse :
Je naurais pas voulu manquer la mort de Firmin pour tout lor du monde. Je lui ai ferm les yeux
vers midi. Ce nest pas la premire fois que Thrse emploie cette expression hyperbolique et
populaire : pour tout lor du monde (voir p. 343 et 347, notamment). Celle-ci constitue mme
une sorte de tic de langage chez Thrse qui lutilise cinq fois dans son rcit. Elle illustre

156
parfaitement la jouissance absolue quprouve lhrone voir les autres souffrir et mourir. En outre,
dans ce monde sans Dieu, elle se substitue au prtre pour fermer les yeux de Firmin, sans lui
accorder les derniers sacrements, lextrme onction. Enfin, dans cette relation sans amour, Thrse
ne pleure pas la disparition de son mari, nexprime aucune affliction, nonce son dernier geste sur un
ton neutre et impersonnel, sans pathos ni lyrisme lgiaque, comme au dbut de lextrait, lors de la
veille funbre. Firmin est dfinitivement ray de la vie de Thrse, ce que le blanc qui suit peut
suggrer typographiquement. Cest ainsi que se termine le rcit de son histoire, mi-chemin entre la


chronique villageoise et la chronique policire.

gn
Quelques lments danalyse du troisime mouvement (l. 32 40)

vi
Le dernier mouvement opre un saut dans le temps (de 1904 1949) et dans lespace (de la

S
maison de Thrse dans le village ngre la maison de la veuve dAlbert dans un village sans nom).
Cest la fin de la longue analepse qua constitu le rcit de la vie de Thrse. Le retour brutal, sans
transition aucune, au dialogue-cadre, se fait pourtant dans une forme de continuit : la mort de

ge
Firmin se poursuit dans la mort dAlbert et si le jour stait lev la fin du rcit de Thrse, il se
lve aussi dans la situation initiale du roman. La longue nuit de veille funbre est donc bien finie. Le
ll
roman peut se refermer dfinitivement.
Co

Les sept derniers changes de paroles entre Thrse et les commres anonymes se
caractrisent par leur remarquable banalit, notamment les cinq premiers :
du

- Quelle heure est-il?

- Le jour se lve.
t

- Va voir un peu le temps quil fait.


i

- Il neige.
r
op

- a va tre un enterrement triste aujourdhui.


Pr

Ces courtes prises de parole rappellent encore le pome Les femmes dApollinaire, dans
lequel des propos anodins se mlent la nouvelle tragique de la mort du sacristain (voir explication
de texte 1). La vie continue malgr la mort, semblent dire ces vieilles impnitentes. Serait-ce la
morale du roman ? L enterrement triste (qui peut tre entendu au sens premier, fort, de
funeste) dAlbert, la nuit blanche et la neige dessinent un tableau final tout en noir et
blanc, symbolisant peut-tre la dualit de lhrone, mais aussi du roman tout entier. Sur ce cadre
noir et blanc se dtache la couleur implicite de Thrse, frache comme la rose. Cependant, le

157
topos de la femme-fleur et la mtaphore de la rose en particulier, si chre Ronsard, pour voquer la
puret, linnocence, la dlicatesse, la fugacit de la beaut et de lamour, sont ici subvertis pour
dcrire une criminelle octognaire, infatigable et la langue bien pendue.

Cest enfin Thrse, me forte, qui a le dernier mot, dans une question rhtorique pleine
dironie : Pourquoi voudrais-tu que je ne sois pas frache comme la rose ?, laissant entendre
quelle ne garde aucune trace de toutes les horreurs quelle a commises par le pass. De leur ct,


aucune veilleuse ne ragit aux mfaits que vient de leur raconter Thrse, comme indiffrentes au

gn
sort des Numance, de Firmin et de tous les pauvres Chtillonnais qua abuss Thrse. Non
seulement elles ne lui font pas la leon, mais encore elles la flattent pour son incroyable vitalit.

vi
Telle est peut-tre la morale que Giono veut implicitement nous dlivrer la fin de son roman : cest
quil ny a justement plus de morale au lendemain de la deuxime guerre mondiale et de tous les

S
massacres quelle a engendrs. Effectivement, le lieu (Manosque) et la date dcriture (27 avril
1949), trs contemporaine du dialogue-cadre, qui figurent la fin de loeuvre sont l, peut-tre,

ge
pour nous rappeler, que le roman a t crit peine quatre ans aprs larmistice.
ll
Conclusion
Co

Pour conclure, lexplicit des mes fortes est double plus dun titre : il termine le rcit de
vie de Thrse (longue analepse enchsse) et il referme le dialogue-cadre (situation initiale de la
du

veille funbre) ; il est tragique par la mort de Firmin et dAlbert, mais comique par les paroles et les
actions des personnages fminins censs les pleurer ; il est la fois heureux et malheureux, ouvert et
ferm, moral et immoral. Cest un dnouement ironique, ambigu, qui dmystifie le topos de la mort
t

du hros ou celui de la femme-fleur, qui rsout en partie lnigme de laccident de Firmin et qui
i

rige dfinitivement Thrse en me forte. Cette fin rassemble enfin tous les enjeux du roman,
r

son hybridit gnrique en particulier, entre chronique raliste, roman policier, posie, tragdie et
op

comdie, illustrant la prdilection de Giono pour lopra-bouffe et lesthtique baroque. limage


du roman tout entier, la fin originale et ouverte des mes fortes peut continuer dinterroger et
Pr

dintriguer des gnrations de lecteurs et susciter bien des lectures. Cest ce qui fait de ce roman un
roman minemment moderne.

Je vous enverrai ltude littraire 3 avec le corrig de la dissertation lors du prochain envoi,
cest--dire le 17 dcembre.

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