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Qu son las discapacidades de aprendizaje?

By: Larry B. Silver, M.D.

Como padre, puede que est familiarizado con el trmino "Problemas de aprendizaje".
An as, parece que hay demasiados tipos, y cada maestro o profesional que trabaja
con usted tiene diferentes trminos o maneras de describir a su hijo o hija. La
siguiente discusin puede ayudarle a poner estos trminos y conceptos en perspectiva.
Djeme rpidamente describir un esquema simple de lo que el cerebro tiene que hacer
para que aprendizaje ocurra.
El primer paso es recibir la informacin (input), la informacin entra al cerebro
principalmente a travs de los ojos y de los odos. Una vez que la informacin ha sido
recibida, el cerebro tiene que hacer sentido de la misma, este proceso se llama
integracin.
Despus, la informacin debe ser almacenada y luego recuperada, este es el proceso
de la memoria. Finalmente, el cerebro debe enviar una seal a los nervios y msculos-
la expresin (output).
Veamos cada rea donde un impedimento del aprendizaje es posible.

IMPEDIMENTOS DE RECEPCIN (INPUT)


La informacin llega al cerebro como impulsos, transmitidos a lo largo de las neuronas,
principalmente desde nuestros ojos -- "recepcin visual" -- y desde nuestros odos --
"recepcin auditiva." Estos procesos de recepcin ocurren en el cerebro. No es debido
a problemas visuales, tales como miopa o estigmatismo, o a ningn problema
auditivo. Este proceso central de recepcin de informacin viendo, oyendo, o en
cualquier otra manera en que se recibe informacin del ambiente se llama
"percepcin." As, hablamos de un nio que tenga un impedimento de percepcin en el
rea de recepcin de informacin visual como que tiene un impedimento de percepcin
visual y si el impedimento es en el rea de recepcin de informacin auditiva se le
llama impedimento de percepcin auditiva. Algunos nios tienen ambos impedimentos
o pueden tener problemas cuando necesitan ambos procesos de recepcin al mismo
tiempo, por ejemplo, mirar lo que la maestra escribi en la pizarra mientras que
escucha la explicacin de lo que se est escribiendo.

Impedimentos de Percepcin Visual

Su nio puede tener dificultad organizando la posicin y forma de lo que ella o l ve.
La informacin que recibe puede ser percibida en forma de letras invertidas o rotadas.
Una "e" puede parecerle como un "9", Una "E" puede parecerle como una "W", o un
"3" como una "M". El nio puede confundir letras que son parecidas por estos
problemas de rotacin o inversin de letras. Las letras "d", "b", "p", "g", y "q" pueden
ser confundidas entre ellas mismas. La palabra "el" puede ser percibida como "le" o la
palabra "es" como "se".
Esta confusin con la posicin de la informacin que entra aparece casi
inmediatamente que el nio comienza a leer, escribir o copiar letras y diseos.
Otros nios pueden tener problemas de "figura-fondo", esto es dificultad enfocando en
la figura ms relevante en vez de todos los estmulos visuales en el fondo de lo que se
v. Esto ocurre en situaciones de la vida real, como tambin cuando miran a
materiales impreso o electrnico. Por ejemplo, se le pide al nio que busque el salero,
pero tiene problemas para encontrarlo entre los platos y vasijas en la mesa. Leer
requiere enfocar en letras o grupos de letras, entonces seguirlas de izquierda a
derecha de una lnea a otra. Nios con impedimentos del aprendizaje tienen problemas
de lectura. Ellos saltan palabras o brincan de una lnea a otra.
Juzgar distancias es otro trabajo de percepcin visual que puede ir mal. Su nio puede
percibir mal la profundidad del espacio enfrente y hacerlo chocar con cosas, caerse de
la silla, y tumbar una bebida porque la mano va ms lejos de lo necesario para
agarrarla. Lo que usted toma como ser habitualmente descuidado o mala visin podra
ser uno de estos errores de percepcin.
Hay otros tipos de problemas de percepcin. Cuando su nio juega en un campo
abierto o en el gimnasio se puede confundir y desorientar porque tiene problemas para
organizar su posicin en el espacio en que esta. Tambin, el nio puede tener
problemas para entender donde est la derecha o izquierda y abajo o arriba.
Un tipo de impedimento de percepcin de la visin muy comn est relacionado a
hacer cosas donde los ojos le tienen que decir a las manos y pies que hacer. Cuando
informacin de ese tipo no es confiable, actividades como recibir una bola, brincar la
cuerda, hacer rompecabezas, o usar un martillo y clavo se hacen difcil o imposible.
Para recibir una bola en el aire, los ojos deben concentrarse en la bola (figura-fondo),
el cerebro debe percibir la posicin y trayectoria correcta de la bola (determinar
profundidad) y decirle a las varias partes del cuerpo exactamente a donde y cundo
deben moverse. Entonces el cuerpo debe obedecer. Un nio que percibe mal distancia
o velocidad, o que el cerebro mueve al cuerpo incorrectamente, puede tener problemas
para recibir la bola.

Impedimentos de Percepcin Auditiva

Como con la percepcin visual, su nio puede tener problemas con uno o ms de los
aspectos de la percepcin auditiva. Aquellos que tienen dificultad distinguiendo
diferencias leves entre sonidos escuchan mal lo que se les dice y contestan
incorrectamente. Palabras que suenan parecidas son confundidas frecuentemente-
"callar" y "tallar" o "pasa" y "taza". Usted le puede preguntar a un nio "quieres un
beso?" Y l puede contestar, "no gracias, no tengo hambre". l piensa que escuch
"queso" en vez de "beso".
Algunos nios tienen problemas de "figura-fondo" auditivo. El o ella pueden estar
viendo televisin en la sala donde hay otros jugando o hablando. Usted est en la
cocina y le llama. Usted puede estar en su tercer prrafo antes de que l o ella le
comience a escuchar la voz (figura) de entre los sonidos que est recibiendo (fondo).
Parece como que el nio nunca escucha o presta atencin.
Algunos nios no pueden procesar sonidos tan rpido como personas promedio lo
hacen. Esto se llama un "retraso auditivo". Si usted habla a una velocidad normal, el
nio puede perder parte de lo que usted est diciendo. Usted tiene que hablar ms
lento o dar instrucciones separadas para que el nio le pueda entender. Si usted dice,
"se est haciendo tarde, sube, lvate la cara y ponte tus pijamas, despus baja para
que te comas una merienda," su nio puede que oiga slo la primera parte y se quede
arriba. Si usted da la primera parte de las instrucciones y luego espera unos pocos
segundos antes de dar el resto de las instrucciones, de esta manera, puede que su
nio escuche todas las instrucciones.

Impedimentos de Recepcin de Informacin a travs de Otros Sentidos

Algunos nios parecen no poder entender bien la informacin que reciben por el tacto
y parece como que les desagrada que los toquen. Nios que son torpes pueden tener
problemas con mensajes que vienen al cerebro de ciertos terminales nerviosos en los
msculos llamados proprioceptores. Ahora mismo, nosotros sabemos muy poco sobre
ese impedimento de percepcin. Estudios en el futuro deben ayudarnos a entenderlos
mejor. Nosotros tambin tenemos que esperar por estudios en el futuro para saber
sobre impedimentos del olfato y el gusto.

IMPEDIMENTOS DE INTEGRACIN DE INFORMACIN


Una vez la informacin que lleg al cerebro es registrada, esta tiene que ser entendida.
Al menos dos pasos son requeridos para que la informacin sea entendida:
ordenamiento y abstraccin.
Suponga que su cerebro registr las siguientes marcas grficas: g, a, t, o. No hay
problemas con la percepcin visual, pero para que haga sentido usted tiene que
ordenar los smbolos en la secuencia correcta. Es, "g-a-t-o," "o-t-a-g", "t-o-a-g", o
qu? Y entonces usted tiene que inferir ambos significados, general y especifico,
usando el contexto en que la palabra se encuentra. Por ejemplo, "el gato" y "tu gato"
tienen significados bien diferentes. La habilidad para inferir usos comunes de una
palabra en especfico y aplicarles variaciones sutiles del significado bsico de la palabra
se le llama "pensamiento abstracto."
El proceso de integrar la informacin que es recibida y entender lo que su cerebro a
registrado, requiere ambos, ordenamiento y abstraccin. Su nio puede tener un
impedimento en uno o ambos de estos procesos. Un nio que tiene problemas
ordenando lo que se le presenta enfrente de sus ojos, se dice que tiene un
impedimento de ordenamiento visual. De la misma manera, el nio puede tener
problemas de abstraccin visual o auditiva.

Impedimentos de Ordenamiento de Informacin

Un nio con este tipo de impedimento puede or o leer una historia, pero cuando la
cuenta en sus propias palabras comienza en la mitad de la historia, va al principio y
despus al final. Eventualmente, el nio cuenta toda la historia, pero la secuencia de
los eventos es incorrecta.
El nio puede ver un problema de matemtica en la pizarra como 16-3=?, pero escribe
61-3=? O puede ver 2+3=?, pero escribe 2+5=3. El nio sabe la contestacin
correcta, pero tiene el orden incorrecto de las marcas grficas. Cuando los nios
deletrean las palabras con todas las letras correctas, pero en el orden incorrecto puede
ser una seal de este impedimento.
Un nio con este impedimento puede memorizar una secuencia, por ejemplo, los das
de la semana, y entonces no puede utilizar slo una unidad de la secuencia
correctamente. Si usted le pregunta qu viene despus del mircoles, el nio no puede
responder espontneamente, y tiene que decir toda la lista, "domingo," "lunes,"
"martes," "mircoles..." antes de responder. Un nio con un impedimento de orden,
puede batear una bola y correr hacia la tercera base en vez de la primera, o puede
tener problemas con juegos de mesa que requieran mover las fichas en un orden
determinado. Tambin, cuando est sirviendo la mesa, el nio puede tener problemas
colocando los platos y cubiertos en el orden apropiado.

Impedimentos de abstraccin

Una vez que toda la informacin est grabada en el cerebro y atada en el orden
correcto, uno debe poder inferir un significado lgico a partir de esta informacin. La
mayor parte de los nios con impedimentos del aprendizaje tienen problemas en esta
rea. Abstraccin- la habilidad de derivar el significado general de una palabra o
smbolo correctamente - es una accin intelectual bien bsica. Si el impedimento en
esta rea es muy grande, el nio puede estar funcionando a nivel de retardo mental.
Algunos nios, sin embargo, tienen problemas de abstraccin. La maestra puede estar
haciendo un ejercicio de lenguaje con un grupo de nios del segundo grado. Digamos
que ella lee una historia sobre un oficial de la polica. La maestra entonces comienza
una discusin general sobre oficiales de la polica, preguntndoles a los estudiantes si
ellos conocen algn hombre o mujer en su comunidad que sea un oficial de la polica y
si ese es el caso, qu es lo que ellos hacen? Un nio con un impedimento de
abstraccin puede que sea capaz de contestar una pregunta como esa. El o ella pueden
solamente hablar del oficial en la historia, pero no sobre oficiales de la ley en general.
Nios mayores pueden tener problemas entendiendo chistes. El humor en general est
basado en un juego de palabras que los confunde.
La memoria de corto plazo es el proceso en el cual usted puede sostener alguna
informacin en su memoria mientras usted se est concentrado en ella. Por ejemplo,
cuando usted llama a la operadora de informacin para obtener un nmero de larga
distancia, usted recibe un nmero con diez dgitos que incluye el cdigo de rea. Como
la mayor parte de la gente, usted probablemente puede retener esos nmeros en su
memoria por suficiente tiempo para marcar el nmero si lo hace inmediatamente y
nada interrumpe su atencin. Sin embargo, si alguien le comienza a hablar mientras
usted est marcando, usted puede olvidar el nmero. Tambin, pasa cuando usted va
al mercado a comprar cinco cosas que tiene en mente, pero para cuando llegan all
tantas estmulos diferentes han intervenido, que usted olvida uno o dos artculos.
La memoria a largo plazo se refiere al proceso por el cual usted almacena informacin
que usted ha repetido con suficiente frecuencia. Usted puede recuperar esta
informacin rpidamente slo pensando en ella, por ejemplo, usted puede recordar su
direccin y nmero de telfono actuales con mucha facilidad o a usted le puede tomar
un poco ms de tiempo y esfuerzo, por ejemplo, recordando la direccin de la casa su
mam.
Si su nio tiene un impedimento de la memoria, es ms probable que es la de corto
plazo. Como impedimentos de abstraccin, los impedimentos de memoria de largo
plazo interfieren tanto con el funcionamiento que nios que tienen estos impedimentos
son probablemente clasificados con retardo mental. Le puede tomar de diez a quince
repeticiones a un nio con este problema para retener lo que a un nio promedio le
toma de tres a cinco repeticiones. An as, el mismo nio comnmente no tiene
problemas con la memoria de largo plazo. Su nio probablemente le sorprende
ocasionalmente recordando detalles de cosas que pasaron algunos aos atrs y que
usted ya ha olvidado.
Un impedimento de la memoria de corto plazo puede ocurrir con informacin aprendida
a travs de la visin (impedimento de la memoria visual de corto plazo) o con
informacin aprendida a travs de lo que uno oye (impedimento de la memoria
auditiva de corto plazo). Por ejemplo, usted puede que este practicando una lista de
deletreo con su nio una noche. l mira la lista un par de veces, le escucha a usted
decirlas, y las puede escribir correctamente de memoria. l parece haberlas aprendido,
pero es por que l estaba concentrndose en las palabras. En la maana siguiente l a
olvidado la mayor parte o todas las palabras. Otro ejemplo es cuando la maestra
explica un problema de aritmtica hasta que su nia lo entiende (ella estaba
concentrndose en la explicacin). Luego cuando ella regresa a la casa y hace la tarea
en la noche, ella a olvidado completamente como hacer el problema.

Impedimetos de expresin
Informacin sale del cerebro en forma de palabras (expresin lingstica) o a travs de
actividad muscular como escribir, dibujar, etctera (expresin motora). Un nio o
adolescente puede tener un impedimento del lenguaje o un impedimento motoro.
Impedimentos del lenguaje

Dos formas de lenguaje son utilizadas en la comunicacin, lenguaje "espontneo" y de


"requisito". Usted usa lenguaje "espontneo" en situaciones donde usted inicia la
conversacin. Aqu usted tiene el lujo de escoger el t&oactue;pico y tomarse el tiempo
para organizar sus pensamientos y encontrar las palabras correctas antes de que usted
diga algo. En una situacin de lenguaje de "requisito", otra persona decide las
circunstancias en las cuales usted se tiene que comunicar. Por ejemplo, alguien le hace
una pregunta. En este caso, usted no tiene el tiempo para organizar sus pensamientos
o encontrar las palabras correctas. Usted tiene muy poco tiempo para,
simultneamente, organizar sus pensamientos, encontrar las palabras correctas, y
contestar de manera ms o menos apropiada.
Nios con un impedimento especifico del lenguaje usualmente no tienen problemas con
lenguaje "espontneo". Ellos, sin embargo, a menudo tienen problemas con lenguaje
de "requisito". La inconsistencia puede ser bastante marcada. Un nio puede iniciar
cualquier clase de conversacin, puede que nunca se calle, ms an, puede sonar
normal, pero al ponerlo en una situacin que requiera una respuesta el mismo nio
puede contestar "ah?" o "qu?" o "no s". Tambin, el nio puede que le pida que
repita la pregunta para ganar tiempo, o no contesta. Si el nio es forzado a contestar,
la respuesta puede ser tan confusa o circunstancial que es difcil de entender. l o ella
puede sonar completamente diferente al nio o nia que estaba hablando tanto hace
un momento. Esta inconsistencia en la conducta de su lenguaje a menudo desconcierta
a los padres y maestros. Un maestro puede tildar a un nio de perezoso o negativo por
que l o ella contesta bien cuando participa voluntariamente, pero no contesta o
contesta "no s" cuando se le llama para que conteste una pregunta. La explicacin
puede yacer en la inhabilidad del nio para manejar lenguaje de "requisito", pero
comportam iento contradictorio como este hace sentido slo si usted sabe del
impedimento.

Impedimentos Motrices

Si un nio tiene problemas usando grupos de msculos grandes, esto es llamado


impedimento motoro global. Dificultad ejecutando tareas que requieren que muchos
msculos trabajen juntos de manera integrada se le llama impedimento motoro fino.
Impedimentos motoro globales pueden causar que su nio sea torpe, tropiece, se
caiga, choque con cosas, o tenga problemas con actividades fsicas generales como
correr, trepar, o nadar.
Los impedimentos motrices finos ms comunes aparecen cuando el nio comienza a
escribir. El problema yace en la inhabilidad para hacer que muchos msculos en la
mano dominante trabajen en conjunto como un equipo. Nios y adolescentes con este
impedimento de la "lengua escrita" tienen una escritura lenta y de mala calidad. Una
expresin tpica de este problema es cuando ellos dicen, "mi mano no trabaja tan
rpido como mi cabeza piensa".
Observe su propia mano mientras escribe algo y note las muchas actividades
detalladas que los msculos finos tienen que hacer para escribir legiblemente. Escribir
requiere un flujo constante de estas actividades. Ahora, ponga su bolgrafo en su mano
no dominante y trate de escribir. Si usted escribe lentamente, es aburrido pero su
escritura es legible. Si usted escribe a una velocidad normal, sin embargo, su mano le
duele y la calidad de su escritura se deteriora. Forma, tamao, espacio, posicin- todo
los aspectos se ven mal no importa cuanto usted trate. Un nio con impedimentos
motrices fino pasa por esto todo el tiempo.
Cuando un nio tiene un problema de percepcin visual, el cerebro, el cual ha grabado
o procesado la informacin incorrectamente, probablemente va a informar mal a los
msculos durante actividades que requieren coordinacin de ojos y mano. Esto se le
llama impedimento visual motoro.

Estableciendo el perfil de su nio


Obviamente, el proceso de aprendizaje es mucho ms complejo, pero este modelo
simple para describir impedimentos del aprendizaje debe ayudar. Lo importante es que
si su nio tiene uno o ms de estos impedimentos, usted debe tambin saber, el perfil
de las reas fuertes de su hijo o hija. Mire la lista de impedimentos del aprendizaje a
continuacin. Usted sabe donde yacen los impedimentos de su hijo o hija? Cules
son sus reas fuertes?

Impedimentos del Aprendizaje Especficos

Recepcin de Memoria

Percepcin Visual

Memoria Visual de Corto Plazo

Percepcin Auditiva

Memoria Auditiva de Corto Plazo

Memoria Visual de Largo Plazo

Memoria Auditiva de Largo Plazo

Integracin de Expresin

Ordenamiento Visual

Lenguaje Espontneo

Ordenamiento Auditivo

Lenguaje de Requisito

Abstraccin Visual

Motoro Global

Abstraccin Auditiva

Motoro Fino