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MORPHOPOIESE

Michel Bitbol
Phratique, n74-75, 1995

Jamais la science (l'pistm) ne serait ne sans une crainte et la


dmesure de sa conjuration. Crainte hraclitenne de laisser les choses
s'grener en une suite d'clats, et leurs noms tomber en de de la
signification dans le bgaiement d'une rflexivit sonore. Dmesure
parmnidienne d'arrter les battements du temps, de clore l'altrit, de
sauver les mots en immobilisant leur drive dans le tombeau d'un seul.
La synthse platonico-aristotlicienne, accidents inessentiels, essence
formelle inaltre, a d le pouvoir de fascination qu'elle a durablement
exerc sa complicit retrouve, sous couvert de thse, avec le faire a-
thtique de la parole et de la vie. Mais elle a aussi dissimul
longtemps qu'une fois ressentie la commotion de l'phmre par del
le balisage rassurant des cholalies discursives, aucun compromis ne
pouvait tenir lieu de rsolution. Il y aurait d'un ct les pousailles
mystiques avec ce qui advient, le vide accueillant la prsente
exception comme aux ternels retours, et d'un autre ct la tension
rgulatrice vers une saisie ultime qui repousserait l'vnement dans la
sphre de l'apparence et ne reconnatrait plus l'tre que comme
antonyme du devenir.
Jet dans l'inquitude de la mdiation, l'homme n'avait de repos
esprer que dans l'acceptation de l'immdiat ou dans la perspective
d'une matrise conciliatrice de l'absolu. Par le rythme ternaire de sa
Phnomnologie de l'Esprit, Hegel se faisait l'cho de cette
alternative, mais en l'historicisant, en l'orientant; en assimilant
l'inquitude un moment, la rceptivit contemplatrice au pass, et la
rcapitulation dans l'absolu l'avenir. Il laissait ainsi transparatre que
la science occidentale, superficiellement offerte au dbat entre
instrumentalisme et ralisme tonalits platoniciennes, entre
Bellarmin et Galile, entre une taxinomie oprante des rsultats
d'exprience et une gomtrie cosmique, ne pouvait cependant in fine
que subordonner chacun de ses projets l'exorcisme parmnidien du
fluent. Les faits eux-mmes, pour justifier le participe pass
accompli du verbe faire, devaient se prvaloir de leur stabilit, de
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leur reproductibilit, voire de l'invariance de certaines de leurs


constellations par un ensemble rgl de transformations. A l'Ontologie
n'tait au fond oppose, comme le souligne J. Habermasi, qu'une
ontologie du factuel.

Quelle que soit sa tendance et ses inclinations, l'entreprise


scientifique se prsente donc comme une tentative de parachever la
cristallisation dont la langue dissmine le germe. La science ayant
dans le langage trouv confirmation d'elle-mme, dit Mallarmii, doit
maintenant devenir une confirmation du langage. L o la polysmie
vient encore troubler l'assurance d'avoir sanctuaris une forme en la
dsignant, l'univocit du sens devient un but. L o la puret de la
relation signifiante s'altre de l'intervention de dterminants
contextuels, l'autonome transparence du signifiant l'gard de son
signifi s'impose comme norme. L o la dnomination d'un substrat
laisse presqu'entirement hors de son pouvoir l'impratif multiple des
prdicats, les sciences cherchent s'emparer d'un prdicat unique dont
le substrat soit repouss aux immuables confins (quelque chose
comme le vide ou le champ).
Paul Valryiii reprochait aux passants munis du concept et du
vocable maison de ne plus voir que la face archtypale de l'difice,
sans se laisser mouvoir par les angles, les ombres, les heures, les
nuances de l'aube, le reflet des eaux, les affects attachs la patine des
mollons. Que dire alors du chercheur scientifique qui, jugeant encore
excessives les oscillations du profil de maison autour de son centre de
gravit smantique, cherche se frayer un chemin vers le gomtral
de toutes les perspectivesiv, ou bien, faisant silence sur la notion trop
humaine d'habitation, dcide de ne se proccuper que de la gologie
du tuf, des alluvions, des lignes de forces, des molcules?
Sur la mme ligne de confrontation entre signe et perception,
Wittgenstein, mditant sur la figure ambigu connue sous le nom de
Canard-Lapin, concluait: c'est (...) bel et bien une signification que
je vois v. En l'absence de tout autre foyer de signification que le
canard et le lapin dans le parcours de prgnance du trac, les
mtamorphoses perceptibles se bornent un balancement indfini
entre les deux animaux familiers. A la grille discrte du signifiant
rpond le rseau discontinu des repres du voir. Et, l comme ailleurs,
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la tendance des sciences serait plutt de parachever cette uvre de


strotypie de la langue que de l'attnuer: il y avait encore deux
descriptions possibles, il n'y aura plus que l'affrontement singulier
entre un tableau bidimensionnel de pixels et une procdure de
reconnaissance des formes.
Davantage encore que la projection d'un monde de choses par la
parole, la recherche d'un univers de dterminations par les sciences
nous rapproche, semble-t-il, de la blanche agonievi du cygne de la
pense, du gel rptitif et automatis de ses oprations, qui surgit,
redout, comme seul terme fatal de son rve de libration arienne.

II

Face cela, il est ais de comprendre que la posie tienne une place
privilgie, inaugurale et extnue, minente et mprise, dans notre
aire culturelle. Car la posie, on le sait, entretient un double rapport,
d'origine et de dnonciation, avec le rituel communautaire de la
langue.
Origine: Le langage est de la posie fossilevii, un ressac sonore
durci par les impratifs de l'change, un rseau mobile de mtaphores
minralis en mosaque de clichs. Origine encore: les ptrifications
phontico-syntaxiques n'tant jamais compltes, parce qu'elles ne font
que recouvrir tant bien que mal les ruptions de la vie expressive, des
drives tectoniques s'amorcent, avec pour acteur une sorte de posie
sociale incandescente qui, refroidie par la rptition, transforme
l'improprit en rgle.
Dnonciation ensuite: en recueillant les moments articulateurs des
traits de potique de Jean Cohenviii , on trouve que la posie c'est
l'anti-prose, le vers l'anti-phrase, la rime l'exacerbation des ambiguts
homonymiques, la strophe et ses chutes l'clatement de la structure du
discours, leur norme l'anti-norme du langage naturel. Il suffit Ren
Char de demander sa manire corrosive: la ralit sans l'nergie
disloquante de la posie, qu'est-ce?ix pour laisser entendre que son
premier effort consistera en rendre d-raison.
Avec la posie, le sens, autrefois dtach du vocable par l'arbitraire
du signe, a radhr aux flneries harmoniques. Sa puret,
prtendument indiffrente aux traductions comme aux volutions, s'est
trouble en reprenant contact avec la matire vibratoire des
assonances. A l'idal de la transparence est oppos celui de la
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translucidit; au verre blanc intgre de la phrase, le vitrail dmembr


de l'enjambement. Ne s'agit-il pas pour le pote, ainsi qu'y invite R.
Juarrozx, de
briser aussi les mots,
comme s'ils taient des alibis face l'abme?
Plus d'oscillation de mtronome autour de la face de la maison, du
canard au lapin et du lapin au canard, mais une effraction minutieuse
du rythme d'o peuvent surgir les architectures funambules comme les
bestiaires mdivaux. Au systme saussurien des diffrences, la posie
a substitu pour cela le jeu pervers des chevauchements; la ligne
dnotative, les courbes et les nuds de la connotation. Le seul moyen,
le moyen de pote, de fragmenter les mots, est de les faire entrer en
fusion dans le creuset du vers, en vue de ce grand uvre dont Yves
Bonnefoyxi attribue le dessein l'alchimiste Mallarm.

III

Prsente de cette faon, l'opposition de la science et de la posie de


part et d'autre de l'axe de la langue parat irrmdiable. Une science
qui exacerbe asymptotiquement la solidit de la rfrence et de la
prdication, face une posie dont l'impulsion, de plus en plus
frntique mesure que le projet rciproque s'affirme, revient
involuer la parole en de du baptme, par immersion dans les fluides
du commencement. Comment se surprendre aprs cela du sentiment
d'chec qui a entour, tape aprs tape, la ralisation de l'Ide
mallarmenne, en une fin de dix-neuvime sicle o la science,
antrieurement oraison, s'tait faite idologie?
Mais l'examen plus attentif, la raison de l'aveu d'impuissance du
pote se dplace. Le voisinage des sciences a pu pousser le genre
lyrique son paroxysme, mais pas sa chute: celle-ci vient de ce que
le vers, cet (...) lment nouveau (...) nu et dvorant ses propres
motsxii, tait condamn par le locuteur docile de la langue les
rgurgiter. Une fois rextrait de la forge du sonnet, l'cu lexical
retrouvait peu de choses prs sa valeur d'change. Et aux rares
moments o le pote parvenait par sa seule force dplacer d'un pas
infime l'attracteur grammatical, c'tait pour en faire un nouveau canon
dont il fallait nouveau se dfaire. Solitude, donc, face l'influence
du corpus linguistique, et responsabilit crasante, seulement partage
avec le philosophe-thrapeute wittgensteinien, d'veiller la
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communaut parlante hors de son hypnose rsigne. A ce moment de


crise (c'est--dire de dcision) la tche de la poisis n'a plus qu'
concder sa rtrogradation au rang de divertissement motif d'une
humanit voue se faire l'auxiliaire de ses propres automates, ou se
trouver un alli inattendu ... dans les sciences; ces sciences mmes
dont tout semblait la sparer jusqu' l'cartlement.
Je ne joue pas l l'air facile du paradoxe. Simplement, pour voir en
quoi les sciences mnagent effectivement l'espace de dploiement
d'une posie redevenue lgislatrice du monde xiii , il faut avoir perdu
jusqu'aux pompes de la foi scientiste. Il faut s'tre rendu compte que
l'unique convergence avre des sciences dans l'histoire est d'ordre
quantitatif ou formel; qu'aucune sphre des fixes de concepts, de
reprsentations, ou de modles, n'a pu se dgager au fil des rvolutions
scientifiques. Et qu'en ce creux d'indcision (de double sous-
dtermination, des thories par l'exprience, et des interprtations
par la thorie), un appel est lanc une direction extrinsque. C'est
peut-tre ici, dans l'aprs-venue trop ouverte des tables rases
rvolutionnaires, que s'tend le site d'intervention de la cration
potique. Une intervention dont Ren Char esquisse les modalits: A
chaque effondrement des preuves, le pote rpond par une salve
d'avenirxiv. A chaque heurt de la dduction contre le contradictoire ou
l'inattendu, le pote gnrique, protiforme (dont le pome n'est pas
ncessairement le mtier), ragit par une nouvelle pousse de pro-
positions. A chaque vacuit de l'aboutissement dductif, par une
plnitude imaginative.

IV

Mais cela ne caractrise pas encore de manire assez explicite


l'emprise potentiellement considrable de la posie sur l'angle mort de
la prcision scientifique. Pour y parvenir, un autre signe dpos par
Ren Char va nous guider: Etre pote, c'est avoir de l'apptit pour un
malaise dont la consommation, parmi les tourbillons de la totalit des
choses existantes et pressenties, provoque, au moment de se clore, la
flicitxv. Lorsque le pote carte le rideau des mots, ce n'est pas, ce
n'est plus, pour entrer dans l'empyre d'un arrire-verbe la vrit
clatante. La notion pure de Mallarm, ce dernier souffle de
l'essence, a depuis longtemps cess de briller pour lui de ses reflets
tentateurs. Sous les mots, il s'essaie seulement recevoir l'avant-
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langue nue et touffante, la tension brute de ce qui veut venir la


parole, le malaise fcond o rien n'est mais o frmit le possible. Ainsi
que l'indique Maurice Merleau-Pontyxvi, l'intention signifiante dans ses
premiers bruissements ne se compare qu' un manque, une privation,
auxquels la langue et la culture ne proposent que l'ventail restreint de
leurs remplissements interchangeables. Le seul moyen de dire quelque
chose qui n'ait jamais t entendu consiste ds lors accepter une
coexistence longue et l'issue incertaine avec le manque; se garder
de l'apaiser trop prcocement. Le vers ne doit donc pas, l, se
composer de mots mais d'intentions (...)xvii, insiste Mallarm. Il est
l'expression verbalise d'un dsir de verbe insatisfait et
intentionnellement ajourn.
Un succs, ncessairement partiel en raison de la finitude de la
langue, peut cependant venir rcompenser la patience du pote dans
son corps corps avec l'absence. A quoi se reconnat-t-il? Sans doute
cette sorte de certitude inquitante et chaude qui envahit la jeune
Ursule Mirout de Balzac lorsqu'aprs avoir dcrit en ces termes les
dsordres de son corps: (...) il m'a mont je ne sais d'o, comme une
vapeur par vagues au cur, au gosier, la tte, et si violemment que je
me suis assise. Je ne pouvais tenir debout, je tremblais, elle reoit en
change l'orientation d'un jugement identificateur: ce qui t'arrive,
c'est l'amour, ma fille. Avant le mot (amour), un conflit somatique,
une trmulation prive de la maturit de l'acte; aprs le mot, une
direction (qui pourrait s'avrer dfinitive) dans la conduite de
l'existence. Et quand ce mot, justement, n'est pas disponible dans la
langue? Vient le vers, ce mot total, neuf, tranger la langue et
comme incantatoirexviii que le pote a pour mission de dposer en un
site stratgique et organisateur des tensions, des malaises, et des
manques dont il est le commensal.
Il serait pourtant encore rducteur, et peu gnrateur de points de
contact avec les sciences, de s'en tenir ce champ de comptence
traditionnel de la posie: le sentiment. Les tensions et contraintes qui
excavent le dsir de parole se rencontrent ailleurs; en marge de la
perception, par exemple. Peirce s'en est proccup avec tact, sans
commettre l'improprit de faire jouer un rle discursif l'ineffable
sensation. Tout ce qu'il y a selon lui en dire, et que condense
Habermasxix, se rduit ceci: la contrainte de l'immdiat senti (...)
est l'occasion de constituer la ralit sous forme d'noncs vrais; elle
ne fait pourtant pas partie elle-mme de la ralit. L'immdiat (la
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primit) n'est rien de ce qui s'nonce ni de ce qui se nomme, mais


cela pose le filet des contraintes auquel chaque nonc, s'il prtend
la validit, doit faire droit, et dans lequel chaque nom d'objet, s'il
prtend dlimiter un secteur du monde selon un critre pertinent de
dcoupage, doit s'insrer en tant que point nodal. Le nom, l'nonc, et
les rgles d'action qu'ils impliquent, sont autant de lames d'quilibre
ou de coules contenues, dans l'orage des contraintes pr-verbales. Le
canard, le lapin, sont les deux optimums qu'une culture et une langue
dsignent pour rsoudre l'ivresse du parcours d'une ligne sinueuse.
Le pote, par consquent, outre les sentiments, peut se voir somm
de serrer, par la dnomination, de nouveaux nuds-objets dans le
rticule des contraintes primaires. Ne plus savoir mener bien cette
tche, s'en tenir au sdiment que des potes immmoriaux ont dpos
dans la langue, c'est commettre selon Rorty l'Oubli de l'Etre
heideggerien. Cet oubli est la raison pour laquelle nous, occidentaux,
tendons penser que les potes font rfrence aux mmes tants
traditionnels travers de nouvelles descriptions mtaphoriques et
floues, au lieu de penser aux actes potiques comme aux ouvertures
originelles du monde; des actes qui font venir l'tre de nouveaux
genres d'tantsxx.

Les sciences, si elles s'en tenaient oprer l'ultime clture


dterminative de rfrents dj prsents avant elles, seraient le
parachvement de l'oubli, l'eau de Lth d'une humanit en qute
d'anantissement crateur. Mais, leur corps dfendant peut-tre, c'est
une tout autre uvre qu'elles ont fini par accomplir. Le systme rgl
de leurs dterminations (la thorie) a acquis l'autonomie l'gard du
systme pr-compris des rfrences. La prtention la vrit de la
thorie s'est rendue indpendante des prsupposs ambiants
concernant la nature des objets sur lesquels portent ses
caractrisationsxxi. Dans la mesure mme o leur maille dterminative
s'affine, les sciences offrent ainsi un nouveau terrain libre la refonte
potique (/poitique) de l'univers des tants.
La raison n'en serait-elle pas qu'en procdant l'toilement d'une
langue auparavant ambivalente en mots-nombres ou mots-formes
rendus univoques, les chercheurs scientifiques sont parvenus
discrtement, pas pas, tracer l'indice de ce qui ne peut se dire: le
8

champ de contraintes de l'avant-dire? Deux exemples suffiront


tayer cette interprtation.
Le canard-lapin, d'abord. Sa dcomposition en tableau de pixels a
certes eu pour premire consquence de remplacer le balancement
obsdant des deux vocables, propre notre langue vernaculaire et
notre culture, par une liste d'affirmations numriques tranches. Mais
en dterminant la figure localement, point par point, l'analyse
rsolutive a du mme coup fait silence sur la dtermination globale.
Elle a seulement conduit expliciter les contraintes auxquelles devrait
rpondre chaque Gestalt projete partir de n'importe quel arrire-
plan historico-linguistico-culturel (ou de son algorithmisation dans un
programme de reconnaissance des formes) pour tre gomtriquement
pertinente. Tout en rduisant la latitude graphique, le procd du
tableau de pixels a en dfinitive ouvert la bote de Pandore des
identifications holistiques possibles, le ventre de Tiamat des chimres,
des monstres, des mtamorphoses, et des ralits virtuelles.
Second exemple: l'histoire de la physique. De Descartes Newton
s'est perdue la dignit de ce que le second nomme une hypothse.
C'est--dire d'un systme explicatif intgral par figures et mouvements
dont la validit exclusive repose sur la double certitude du Cogito et
d'un Dieu garant de l'adquation du clair et du distinct. Le systme du
monde de Newton n'est plus, quant lui, que la description lgale des
forces (ou contraintes) qui unissent les corps et restreignent leurs
mouvements. Au regard de ce systme de contraintes, les grandes
hypothses reprsentatives no-cartsiennes visant expliquer les
actions distance par effets de contact gomtrico-cinmatiques
restent coup sr possibles (si elles parviennent se couler dans le jeu
de ses limites); mais en aucun cas elles ne sont certaines. Le gomtre
cartsien, sans tre rcus, a vu son pouvoir d'impulser la forme
multipli l'excs par le dficit d'ambition d'une mcanique
newtonienne comprise comme expos dpouill des attractions et
rpulsions. Cette plurivocit l'a fait pote.
La libration est cependant incomplte. Car les contraintes de la
mcanique classique s'exercent (ou peuvent encore s'exercer) sur des
corps matriels, c'est--dire sur le socle somatologique de l'ontologie
spontane du langage courant. l'opration de transmutation potique
est ds lors somme de s'arrter au seuil de cette paroi impntrable en
laquelle Newton voyait le trait distinctif des corps. Le pote,
lgislateur et fondateur des tourbillons du monde, n'a pas pu accder
9

en cette fin de dix-septime sicle la dmiurgie de faiseur d'tants


qu'aurait impliqu le ressouvenir de l'Etre.
C'est la mcanique quantique qui lui en offrira l'opportunit. La
mcanique quantique, avec l'immense tendue blanche qu'elle a laiss
depuis plus de soixante dix ans sur la page de qui aurait voulu
indiquer de quoi elle parle. La mcanique quantique minimale,
restreinte un systme formalis de contraintes qui ne rgit plus, par
dlgation, le mouvement des corps, mais, par incarnation, les
oprations instrumentales et les rsultats d'expriences. La mcanique
quantique quintessencie en son formalisme prdictif; en ce
symbolisme remarquablement apte traduire impossibilits et degrs
de possibilits, obstacles et tensions de l'action exprimentale, mais
muet ou droutant au sujet de ce sur quoi s'exerce l'action. La
mcanique quantique conqurante d'une nouvelle aire d'avant-parole.
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i
J. Habermas, Connaissance et intrt, Gallimard, 1976
ii
S. Mallarm, Igitur, Divagations, Un coup de ds, Posie-Gallimard, 1976, p.
381
iii
P. Valry, Introduction la mthode de Lonard de Vinci, Gallimard, 1897
iv
M. Merleau-Ponty, Phnomnologie de la perception, Gallimard, 1945
v
L. Wittgenstein, Remarques sur la philosophie de la psychologie I, TER,
1989, 869
vi
S. Mallarm, Le vierge, le vivace, et le bel aujourd'hui
vii
J.L. Borges, cit par R. Juarroz, Posie et ralit, Lettres vives, 1987
viii
J. Cohen, Structure du langage potique, Flammarion, 1966; Trait de
Potique, Jos Corti, 1994
ix
R. Char, Sur la posie, Guy Lvis Mano, 1979
x
R. Juarroz, Posie et ralit, op. cit.
xi
Y. Bonnefoy, in: S. Mallarm, Igitur, Divagations, Un coup de ds, op. cit.
xii
S. Mallarm, A E. Verhaeren, Avril 1891
xiii
Shelley, Dfense de la posie
xiv
R. Char, Sur la posie, op. cit. p. 15
xv
ibid. p. 13
xvi
M. Merleau-Ponty, Eloge de la philosophie, Gallimard, 1960
xvii
S. Mallarm, H. Cazalis, octobre 1864
xviii
S. Mallarm, Igitur, Divagations, Un coup de ds, op. cit. p. 252
xix
J. Habermas, Connaissance et intrt, op. cit., p. 135
xx
R. Rorty, Essays on Heidegger and others, vol. 2, Cambridge University
Press, 1991
xxi
Voir A. Fine, The shaky Game, The University of Chicago Press, 1986; M.
Bitbol, Quasi-ralisme et pense physique, Critique n564, Mai 1994; M.
Bitbol, L'aveuglante proximit du rel, Critique n576, Mai 1995.