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Ce texte d'Alexandre Stevens vaut plus d'un titre comme le texte d'orientation du travail au Courtil.

Il
a t crit en 1995, au moment o se fondait la troisime section du Courtil (le Courtil Centre Adultes),
aprs dix annes d'exprience avec les enfants.
Il reprend l'histoire des dbuts du Courtil fonde sur une srie de rencontres - rencontre de chacun avec
la psychanalyse avant tout.
Il fait un sort une clinique spcifique de l'enfant qui est toujours dj un sujet soumis aux conflits qu'a
fait surgir pour lui la sexualit infantile. Il invite une subversion des rapports d'idalisation que le sujet
entretient avec l'institution : la psychanalyse est premire, l'institution est l pour servir son objet. Si elle
ne rpond plus cette exigence, mieux vaut qu'elle suive un autre destin !
Enfin, il y a le choix du Courtil. Rien que pour son titre dj, ce texte vaut d'tre lu. * Le Courtil : un
choix +, cela veut dire, * Le Courtil n'est pas un modle mais une exprience oriente +.
Vous verrez en le lisant combien le Courtil ne fait que crer les conditions d'un travail thrapeutique
possible et psychanalytique. La responsabilit que des moments de cure s'y produisent revient chacun,
au choix de chacun : celui des intervenants mais aussi celui de chaque enfant. C'est cela aussi le choix
du Courtil.

D.H.

LE COURTIL, UN CHOIX
Alexandre Stevens

Il y a deux ans [en 1993], nous avons dcid de fonder dans le cadre du Courtil avec quelques
collgues de lEcole et de lACF-Belgique 1 une institution destine accueillir vingt-cinq
jeunes adultes psychotiques ou nvross graves. Il ne sagit ni de psychiatrie durgence, ni
dhospitalisation, mais plutt dy recevoir des jeunes dans lerrance ou qui risquent la
chronification en hpital psychiatrique. Nous lavons appele * Le Courtil - Centre Adultes +
bien que lge des rsidents sy chelonne de dix-sept vingt-deux ans, soit aussi bien de
grands adolescents.
Nous voulons commencer par reprendre lhistoire des dbuts du Courtil, cest--dire dun
travail avec les enfants. Le Centre Adultes est en effet fond partir dune clinique et dun
travail existant antrieurement avec des enfants. Comme je le soulignerai, nous navons
jamais pens quil y ait une clinique psychanalytique spcifique de lenfant, mme sil y a
des modalits de la pratique qui distinguent psychanalyse et psychanalyse avec les enfants.
Les principes mis ltude au Centre Adultes restent ainsi en continuit avec ceux du Courtil.

Le Courtil : une histoire


Le Courtil avait dj une exprience de travail depuis douze ans avec des enfants
psychotiques et nvross graves. Fond en Belgique, mais dans la banlieue de la grande

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agglomration Lille-Roubaix-Tourcoing, il accueillait au dbut de son exprience vingt
enfants et jeunes adolescents. Il sest progressivement agrandi il accueille aujourdhui
environ quatre-vingts jeunes tout en clatant sa structure. Depuis deux ans nous avons
aussi ouvert, outre cette structure pour jeunes adultes, un Courtil pour enfants plus socialiss
cest-- dire scolariss.
* Courtil + est le nom donn en vieux franais une cour ou un jardin intrieur, ce qui
caractrise bien le premier lieu o nous avons commenc notre travail. * Trs employ dans
la vieille langue, ce mot nest plus gure dusage quen province, sous des formes trs
diverses. +2 Le Courtil naccueillait ses dbuts trs modestes que quelques autistes et
des dbiles modrs. Trs vite sa clinique sest plutt oriente vers les jeunes psychotiques
qui parlent, schizophrnes dabord, jeunes adolescents paranoaques ensuite. La fondation du
Courtil, dabord pour de jeunes enfants et quelques adolescents, sinscrit dans une srie de
rencontres. Rencontre avec la clinique psychanalytique et son irrductibilit la clinique
psychiatrique la plus courante. Rencontre avec les enseignements de Freud et de Lacan.
Rencontre avec les textes de psychanalystes travaillant en institution dans les annes
soixante, soixante-dix Bettelheim, Oury, Maud Mannoni. Rencontre avec Antonio di
Ciaccia qui avait fond prs de Bruxelles une institution pour enfants, lAntenne 110, dont la
rfrence tait aussi freudienne et lacanienne.

La clinique de lenfant
Si la clinique psychiatrique de ladulte prsente une longue histoire classique, par contre la
clinique psychiatrique de lenfant et de ladolescent est toute rcente puisquelle est quasi
entirement postrieure la dcouverte freudienne. Avant le sicle, lenfant * mentalement
perturb + ntait valu que selon un critre quantitatif de dbilit. Certes il y a le clbre
cas Victor de lAveyron, qui se prsente comme une sorte dautisme exprimental
involontaire, mais il sagit alors surtout pour Itard de dvelopper une mthode pdagogique
plutt que den tirer les consquences pour une vritable clinique psychiatrique classique de
lenfant. Certes encore, au tournant du sicle, il y a les textes de Moreau de Tours, mais
lintrt nest l quacadmique.
La clinique de lenfant commence avec Freud et aprs Freud. Mais elle commence de faon
curieuse. Freud ne sest en effet intress lenfant qu partir de ladulte. Avec le cas du
petit Hans, il sagissait pour lui moins dintroduire une possible psychanalyse des enfants
que de dmontrer la pertinence de ses thories sur linfantile chez ladulte. Et le cas de
lhomme aux loups reste la dmonstration majeure de lexistence de la nvrose infantile
comme prsidant la pathologie de ladulte.
Au-del du passage de la thorie du traumatisme infantile la thorie du fantasme,
impliquant une part de rel inassimilable toute parole, Freud dcouvre ce que cette part doit
une sexualit infantile en-de et au- del de la sexualit gnitale suppose ladulte
normal. Cest cet infantile tiss de conflits qui organise la nvrose. Et ds lors on peut
partir de Freud considrer que la vise de la cure analytique sera de retrouver cet infantile
dans le sujet.
La vise de la psychanalyse de lenfant peut-elle tre diffrente mme si ses points de
bute sont particuliers ? Est-on avec lenfant plus prs de cet infantile nou au cur du sujet?
Cest ce qua suppos Anna Freud avec sa dviation pdagogique de la psychanalyse. Mais

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cest aussi ce qua produit Mlanie Klein, supposer linconscient structur comme un
fantasme. Et cest encore ce quoi nchappe pas Franoise Dolto quand elle crit un
ouvrage sur la * prvention des nvroses +.
Freud, relu avec Lacan, implique plutt de retrouver dans lenfant ladulte, cest--dire un
sujet dj soumis aux conflits quont fait surgir pour lui la sexualit infantile. Chez lenfant
aussi il sagit de retrouver linfantile. Et si, dans la cure, cest parfois plus rapide, cela ne
sobtient pourtant pas par des chemins plus courts que chez ladulte : le dsir a ses raisons
que seule la raison de linconscient connat sans le savoir. Linstitution et lidal
Ce qui, dans le dbat des annes soixante, soixante-dix, autour de la psychanalyse avec les
enfants en institution, est le plus marquant, cest lidalisation mme du travail en institution.
Or il faut bien constater que du point de vue de la psychanalyse, il ny a pas dinstitution
idale, ou plutt que toute institution fonctionne partir dun ou plusieurs traits
didentification qui la caractrise, traits qui peuvent toujours se prter la constitution dun
idal ds lors quils ont une valeur universalisante pour tous ceux qui participent cette
institution. A ce titre, toute institution est structuralement loppos de la place que prend
lanalyste quand il accorde toute sa valeur au particulier du discours dun sujet.
On peut soutenir quun enfant est toujours dans une institution 3, un adulte aussi dailleurs.
Larme ou lglise, la famille ou linstitution de soins, dautres encore. Et quand un jeune se
retrouve dans la rue, cest aussi une institution avec son organisation (les bandes par
exemple), ses hirarchies et mme le discours politique qui laccompagne.
Certes, pas toutes les institutions se valent. On sait comment Freud a dvelopp dans *
Psychologie des foules et analyse du moi +, avec la structure de lhypnose, le cas o lidal
(I) et lobjet (a) se confondent en sarticulant la figure dun leader. Ce cas, comme on le
sait depuis, peut tre le support et la cause des pires horreurs. Il y a dautres institutions qui
tentent de maintenir un certain cart dans cette structure, une certaine rgulation du rapport
de chacun lidal, telles que la figure du matre clair ou la forme dmocratique des
institutions modernes. Cest encore la fonction quoccupe dans nos coles de psychanalyse, la
permutation des responsables, le vote dmocratique et parfois le tirage au sort.

Un paradoxe
Mais quelles que soient les distances mises la figure du leader, et les modulations du matre
clair, il reste que la psychanalyse subvertit les rapports que le sujet entretient avec ses
idaux. Alors que linstitution promeut de structure une valeur universelle, valable pour tous,
lthique analytique fait valoir le particulier, le plus singulier du cas. Certes linstitution peut
changer de valeur au fil du temps, mais elle ne peut pas changer la vise universalisante de la
valeur quelle se donne.
Une rponse possible ce paradoxe est celle que nous a donne Freud demble, la
dissolution, quil prvoyait, lui, automatique. Et cest cette rponse qua utilise Lacan quand
il la fallu. Cest encore lECF qui a modifi son fonctionnement quand il noprait plus
assez efficacement dans le sens o elle avait t fonde. Cest un parti pris trs clair : la
psychanalyse dabord, linstitution quand elle sert et donc la dissolution ou la
modification de linstitution quand elle ne sert plus son objet. Il reste quil y a une adhrence
de linstitution que lon a bien vue luvre au moment de la dissolution, dans les
rsistances mises par un certain nombre perdre luniversalit confortable de linstitu, au

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risque de perdre de vue lobjet qui fondait linstitution. Mais cette rponse sapplique mal
aux institutions de soins o travaillent des psychanalystes. Jai dvelopp dans un autre texte
certains problmes de ce paradoxe et la ncessit, pour y rpondre, de nouer lintension et
lextension dans ce que Lacan appelle * la psychanalyse applique +, cest--dire la *
thrapeutique et [la] clinique mdicale + 4. Le paradoxe reste ds lors l entier et sans
solution. Linstitution de soins, pour enfants ou pour adultes dits * mentalement perturbs +, a
gnralement pour vise la gurison, ou lamlioration ou encore le bien futur du patient. Ce
sont l des valeurs non ngligeables et auxquelles nous avons travailler. Mais le caractre
universel donn ces valeurs saccorde mal avec le discours analytique qui, certes, obtient
une gurison si lon entend par l leffet thrapeutique mais sans la viser et surtout
sans savoir a priori ce quelle devra tre, prfrant plutt ce quelle aura t.
De plus ces institutions de soins fonctionnent invitablement avec un certain nombre de *
spcialistes + ducateurs, mdecins, psychologues, orthophonistes, kinsithrapeutes...
voire dans une certaine pluridisciplinarit de lapproche thrapie dite analytique, thrapie
familiale, neuroleptiques... Nous navons pas critiquer ces modalits dorganisation, mais il
faut bien constater quaucune de ces places ne convient au psychanalyste. Si le psychanalyste
veut oprer en institution de soins, cela ne peut tre partir dune position de spcialiste en
psychanalyse parmi les autres spcialistes.
Il y a lidal de linstitution (I) et il y a les traits identifiant chaque spcialiste (I). Devant ces
idaux duniversalits partages, mises en commun dans des runions de * synthse +,
lanalyste, sil veut tre analyste, ne peut que se mettre dans un certain biais, un certain
dfaut (a). Au cas gnral connu des spcialistes, il doit rpondre par le cas particulier. A
luniversel que vise linstitution, il doit rpondre par le singulier du discours du patient. En
dautres termes, mme dedans, il doit tre dehors. Cest la condition dune cure possible en
institution, quand elle y est possible.

Le Courtil, un choix
Mais le choix du Courtil nest pas dabord celui de lintroduction de la cure analytique en
institution. Lexprience que nous avons tente vise plutt savoir sil est possible de loger
le discours analytique au cur de linstitution, cest--dire de subvertir linstitution par la
psychanalyse. Dans la cure, le psychanalyste doit reprsenter pour lanalysant linconnue du
dsir, sa cause. Cest en cela quil lui convient mal dtre identifi comme un spcialiste
parmi dautres. Mais peut-il introduire cette inconnue au cur de linstitution ? L o figure
un idal normativant, peut-on introduire la fonction de lanalyse ? Certainement pas, dans une
institution de soins, en plaant la psychanalyse, comme idal thrapeutique, la place de
lidal institutionnel, quel quil soit, parce que la psychanalyse y perdrait sa vise de mise en
cause de lidal mme. Mais il est peut- tre possible que des psychanalystes introduisent
cette fonction de linconnue du dsir la place de lidal normativant de linstitution.
Cest--dire que linstitution devienne une institution diffrente et particulire pour chaque
jeune.
La cure analytique ne se fait pas au Courtil. Cest un choix de dpart, la fondation du
Courtil. Nous voulions par ce choix viter un double cueil : celui du psychanalyste
spcialiste que nous avons examin plus haut, et celui de linstitution salle dattente du
psychanalyste cest le cas o personne ne sinquite du travail effectu par les ducateurs
sur le terrain mais o les enfants sont envoys rgulirement en thrapie chez le
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psychanalyste. Ce second cueil ne soppose pas ncessairement la prsence du discours
analytique, except quand la cure apparat comme * indique +, au sens de lindication dun
travail ncessaire avec un spcialiste. Nous souhaitions cependant lviter. De plus le choix
de situer la cure analytique, lorsquelle pouvait tre demande, chez un psychanalyste hors
institution nous apparaissait plus rigoureux.
Ds lors un certain nombre de consquences en dcoulaient logiquement : accorder de
limportance la formation de lquipe, formaliser notre travail dans ltude des cas
cliniques pris un par un, liminer la distinction entre ducateurs et spcialistes, rflchir la
fonction de direction dans une institution ainsi subvertie, organiser le travail avec les patients
de manire privilgier les effets de la parole, supporter de ne pas accepter la priori de la
justice distributive.

Le Centre Adultes du Courtil


Aprs avoir fond le Courtil comme institution pour enfants et jeunes adolescents, nous
avons voulu mettre lpreuve notre exprience dans une clinique pour jeunes adultes. Rien
de ces principes de dpart ne nous a paru devoir tre modifi.
Mais avant de reprendre un peu ceux-ci, quelques lments pratiques de notre clinique
doivent tre prciss. Nous situons notre travail dans une clinique qui nest ni durgence ni
chronique. Les sjours au Courtil, pour les enfants, ont une dure moyenne infrieure deux
ans, et au maximum de quatre ans. Au Centre Adultes du Courtil, nous avons choisi de
limiter les sjours des jeunes un maximum de trois ans, mais la dure moyenne ny excde
pas actuellement un an. Dautre part, si les trois institutions utilisant le signifiant * Courtil +
les Extensions et le Centre de jour pour enfants, les Appartements pour enfants scolariss,
et le Centre Adultes fonctionnent sur les mmes principes de fondation, et avec beaucoup
dchanges entre eux quant la manire de formaliser les cas cliniques, il y a cependant peu
de passage de jeunes de lun lautre. Cest dire que les jeunes reus au Centre Adultes
viennent bien moins du Courtil pour enfants que des hpitaux psychiatriques de la rgion. La
plus grande partie de nos patients jeunes adultes sont des psychotiques, schizophrnes ou
jeunes paranoaques, auxquels sassocient quelques rares nvross. Cest une clinique
particulire qui a ses limites : nous ne prenons ainsi ni les jeunes toxicomanes, ni les
dlinquants graves. La formalisation de notre pratique clinique occupe une grande place dans
le travail du Courtil. Les runions cliniques ny sont pas des * runions de synthse + entre
diffrents points de vue de * spcialistes + (ducateurs, psychiatre, psychologue, assistants
sociaux,...) qui croient devoir prendre une dcision sur le cas, sans sinquiter de savoir si
une telle dcision nest pas simplement un passage lacte. Les runions cliniques servent
plutt la construction des cas, un par un, dans une clinique psychanalytique. Cette
construction permet de dduire lorientation donne au travail et les dcisions prendre. La
formalisation implique la transmission et nous a pouss fonder notre revue, Les Feuillets du
Courtil5, pour tmoigner de cette laboration. Cest aussi la raison de notre souci de
formation de lquipe : il ny a pas de spcialistes dans le travail clinique, chacun peut
savoir, sil le veut. Ce nest pas dire quil ny ait pas de hirarchie, ou quil ny ait pas
quelques positions spcifies au Courtil. Au contraire, il y a une direction qui cherche
orienter clairement son travail 6. Il sagit plutt pour nous dessayer de mettre en uvre une
distinction entre hirarchie (direction et positions spcifiques) et gradus (participation la
formalisation clinique).

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Mais alors, quand nous disons quil ny a pas de spcialistes dans lintervention clinique,
est-ce dire quil ny aurait que des psychanalystes qui travaillent sur le terrain ?
Certainement pas. Nous pouvons mme dire, au sens strict, quil ny a pas de psychanalyste
institu comme tel dans linstitution ds lors que nous ny organisons pas a priori de cures
analytiques sur place. Il y a plus : les intervenants nont pas soutenir la position de
lanalyste au sens strict dans le discours analytique (a / S2), avec ce que ceci implique de
prsence du dsir de lanalyste (a) et dinterprtation en position de vrit (S2). Ceci pour
deux raisons : la plupart des intervenants ne sont pas psychanalystes, mais analysants ils
sont en analyse ou lont t et la trs grande majorit des rsidents sont psychotiques
ce qui implique de toute manire une autre vise du travail. Disons plutt que nous attendons
des intervenants quils se situent comme * analysants civiliss + 7, cest--dire chacun au
travail de lanalyse et clair dans ses orientations par la doctrine analytique.
Quand un nouveau rsident arrive au Centre, nous lui nonons deux rgles : celle de
linterdit de la violence et lobligation de rencontrer une fois par semaine un * rfrent +.
Nous voulons par l mettre laccent sur un travail possible dlaboration par la parole. Nous
nattendons pas que ce travail se fasse avec le rfrent exclusivement, mais je dirais plutt
que la fonction de ce * rfrent + un consultant qui nest le plus souvent pas de lquipe du
Centre Adultes est de reprsenter notre dsir que le sujet se mette au travail : laborer son
dlire, reconstruire son histoire, dvelopper les causalits de son symptme, demander... Le
travail avec les patients ou rsidents vise privilgier les effets de la parole et leur
reprage pour le sujet. Il est cependant articuler diffremment selon quil sagit de nvross
ou de psychotiques. Cest dj dire limportance que nous accordons au diagnostic dans le
premier temps de la formalisation du cas clinique.
On pourrait nous objecter que notre rflexion sur ce qui fonde le Courtil est essentiellement
oriente partir des concepts utiles dans la nvrose alors que la grande majorit de nos
rsidents sont psychotiques. Remarquons cependant que la clinique et la doctrine de la
psychanalyse sont elles-mmes fondes par Freud partir de la rencontre de la nvrose. Ce
sont ces concepts freudiens et lacaniens que nous utilisons. Ils sont pertinents pour la
nvrose. Mais ils le sont aussi pour la psychose condition dadapter la pratique aux
conditions et exigences de cette structure, ce qui modifie la vise du travail.
Avec un nvros, nous tentons doprer un retournement de la position que le sujet occupe
dans sa plainte, ce que Lacan appelle dans * La direction de la cure + la * rectification des
rapports du sujet au rel +. Cest un temps prliminaire la cure o le sujet apparat comme
responsable, ayant rpondre, de ce dont il se plaint. Notre vise est ds lors quune
demande danalyse soit possible, au-del du travail fait en institution 8. Avec un psychotique,
il va sagir au contraire, selon les possibilits de sa structure, de permettre llaboration dun
dlire (sur le versant paranoaque) 9 ou la constitution de quelque ego imaginaire partiel (sur
le versant schizophrnique)10. Linstitution supple alors parfois au dfaut de capitonnage.

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NOTES
1. Philippe Bouillot, Dominique Holvoet, Katty Langelez, Anne Lysy-Stevens et Bernard Seynhaeve.
2. Dictionnaire des dictionnaires, deuxime dition.
3. Cest ce que soutient Eric Laurent dans * Institution du fantasme, fantasmes de linstitution +, Les
Feuillets du Courtil, 4, pp. 9-20.
4. A. Stevens, * La psychanalyse applique +, Les Feuillets du Courtil, 8/9, pp. 251-257.
5. On trouvera dans la srie des dix numros parus des Feuillets du Courtil de nombreuses tudes
cliniques qui tmoignent de notre manire daborder le travail.
6. Voir ce propos les textes de Bernard Seynhaeve, * Au dpart le transfert...ou ladmission des
enfants dans une institution spcialise +, La Lettre mensuelle, 108, pp. 23-26, et * Le discours du
matre, quen faire ? +, Les Feuillets du Courtil, 8/9, pp. 145-149.
7. Selon lexpression propose, pour notre travail, lun dentre nous par Eric Laurent.
8. A. Stevens, * La clinique psychanalytique dans une institution denfants +, Les Feuillets du Courtil,
1, pp. 37-43.
9. Ainsi dans le cas dvelopp par Ph.Bouillot (Les Feuillets du Courtil, 8/9, pp. 29-33) on voit bien
linstitution, sa structure et mme ses murs, suppler aux difficults de lorganisation dun dlire.
10. Le cas de Damien est exemplaire ce titre, qui arrive au bout dun long travail se constituer une
identification imaginaire louvrier en bleu de travail (V.Mariage, *Dun travail clinique en institution
avec un enfant psychotique +, Les Feuillets du Courtil, 1, pp. 59-67).

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