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La televisin mexicana

Lo que pudo ser y no fue


Por: Norma Herrera

Revista ICYT Vol 11, No.157, Octubre de 1989 ISSN 0187-6015


Transcripcin por: Carlos Emilio Ruiz Llaven, noviembre 24 de 2007
Este documento puede ser usado para fines acadmicos y otros como se deduce en la licencia:
http://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/2.5/mx/

Oficialmente, el 31 de agosto de 1950 se inaugura la televisin comercial en nuestro pas. XHTV Canal
4 arranca con una transmisin desde el Jockey Club del Hipdromo de las Amricas. Al da siguiente,
el canal comienza sus transmisiones regulares con la emisin del IV Informe de Gobierno del entonces
presidente Miguel Alemn Valds.

Pero ese no es el punto de partida. Previa a esa inauguracin oficial, se halla en el stano del olvido una
breve pero significativa historia tecnolgica de la televisin que en las siguientes lneas trataremos de
resumir, no sin antes precisar que queda mucho en el tintero.

Guillermo Gonzlez Camarena con equipo de su creacin, en 1946.


(Foto: cortesa de Arturo Gonzlez Camarena)
Primer poca, primera

En opinin del ingeniero Jos de la Herrn, esa historia tecnolgica la cual pocos o ningn libro
refieren a detalle se caracteriza por tres pocas: una efmera, una significativa y la comercial.

Los primeros experimentos con la televisin en Mxico se relacionan con la trada a Mxico de un
equipo de exploracin mecnica, a base del disco Nipkow (Herran, Norma La historia de la pantalla
chica, ICYT, nm. 156, septiembre, 1989). Esto ocurra entre 1928 y 1929, gracia a la iniciativa del
ingeniero electromecnico Francisco Javier Stavoli egresado y profesor de la actual Escuela Superior
de Ingeniera Mecnica y Elctrica (ESIME) que entonces se llamaba Escuela de Ingenieros Mecnicos
y Electricistas --, y al apoyo econmico del Partido Nacional Revolucionario (hoy PRI) que tena una
estacin de radio, la XEFO, de la cual Stavoli era el encargado tcnico.

Cmaras GON-CAM de XHGC Canal 5, 1952


(Foto: Cortesa de Arturo Gonzlez Camarena)

Tambin relacionado con el Departamento Central del Distrito Federal, el ingeniero Stavoli se
encontraba a cargo de una importante misin en esos aos: viajar a Estados Unidos y contratar con la
casa Crouse Hinds el primer sistema de semforos automticos, que poco despus l instalara en
algunas zonas del centro capitalino.

Durante el mismo viaje, interesado por las experiencias televisivas del vecino pas, Stavoli adquiri en
la Western Television, en Chicago, un equipo de televisin que contaba con dos cmaras de exploracin
mecnica, un transmisor, varios receptores (que, igual que las cmaras, funcionaban con el disco de
Nipkow) y aparatos auxiliares para efectuar las transmisiones experimentales.

Para 1931, la instalacin estaba casi terminada en la calle de Allende, otrora sede de la ESIME. Los
ingenieros Miguel Fonseca, encargado de la instalacin, y Fernando Grajales, responsable de la
radioemisora de la SEP, y el entonces pasante de ingeniera Ral Otlora, comandados por Stavoli,
trataban de ajustar el transmisor de televisin: un equipo de onda corta cuya antena estaba instalada
cerca de la cpula de la iglesia de San Lorenzo (en la esquina de Allende y Belisario Domnguez).
Pero hubo problemas. El transmisor produca oscilaciones parsitas indebidas que hicieron venir, de
la Western Television, a uno de los diseadores, al ingeniero Kellner, para rehacer algunos circuitos
electrnicos que permitieron el funcionamiento del equipo.

El ingeniero Stavoli con un receptor porttil realizaba pruebas de campo. Segn testimonio del
ingeniero Otlora, quien vigilaba el funcionamiento del transmisor, Stavoli recibi la seal de aquella
televisora hasta la ciudad de Cuernavaca. Desde principios de aquel ao, 1931, ya funcionaba un
circuito cerrado.

Amelia Fonseca de Stavoli se consagr aquel ao como la primera mexicana que pos horas frente a
una cmara de televisin. doa Amelia, segn relat personalmente al ingeniero De la Herrn,
permaneci sentada a 70 cms de la cmara durante horas. Las tomas se efectuaban casi en la oscuridad
total.

Tal fue la vivencia con el primer equipo experimenta de televisin que lleg a Mxico. Las pruebas
fueron exitosas. La comunidad tecnolgica y la sociedad no ocultaron su entusiasmo, pero el hecho no
trascendi mayormente. El esfuerzo se redujo prcticamente a una prueba de laboratorio con los
estudiantes de la ESIME.

Segunda poca, segunda

Entre los alumnos del ingeniero Stavoli figuraba un joven entusiasta que algn da adquirira fama
mundial como inventor. Naci un 17 de febrero de 1917 en Guadalajara, Jalisco. A los dos aos, se
traslad junto con sus padres a la ciudad de Mxico, al nmero 74 de Havre, colonia Jurez, donde ms
tarde montara su primer laboratorio de televisin. La electrnica fue su pasin. A los siete aos se
diverta fabricando juguetes movidos por electricidad; sus domingos servan para comprar pilas y
focos. Su lugar favorito para la creacin? El stano de su casa. Y a los doce aos construy su primer
transmisor de radioaficionado. Su nombre? Guillermo Gonzlez Camarena.

Guillermo Gonzlez Camarena en conversacin con el doctor Lee de Forest padre de la Radiodifusin.
(Foto: cortesa de Arturo Gonzlez Camarena)
En 1930 se inscribi en la ESIME, donde slo estudio dos aos porque entr a trabajar en la estacin de
radio de la Secretara de Educacin. No obtuvo el ttulo de ingeniero, pero era mejor que cualquiera. El
hecho no lo desvelaba. Incluso bromeaba. Cuando le decan ingeniero, recuerda Tomasito, l
contestaba no me pongan apodos.

En 1932, la Secretara de Gobernacin le otorg su licencia de operador de radio. Su vida transcurra


entre la radioemisora, su laboratorio en el stano de Havre y sus lecturas sobre historia de Mxico. A
sus experimentos de radioaficionado sum otros sobre la televisin, tecnologa que en el mundo an no
se consolidaba.

En 1934, en forma independiente, trajo al pas un iconoscopio y construy as su primera cmara


totalmente electrnica. Contaba entonces con 17 aos. Para la conversin de la imagen ptica en
seales elctricas que pudieran transmitirse a distancia utiliz el reciente invento del ingeniero
estadounidense de origen ruso Vladimir Kosma Zworykin: un aparato similar, bsicamente, al tubo de
rayos catdicos 1, bautizado con el nombre de iconoscopio y que constituy el pilar de la televisin
electrnica y la obsolescencia del sistema mecnico de televisin, pues fue el primer tubo captado de
imagen visos prcticos que sac a la televisin del laboratorio.

Jos de la Herran recuerda las reuniones de su padre con Gonzlez Camarena y Fernando Grajales. El
escenario, un caf de chinos. La charla giraba sobre el revolucionario invento. Y Pepe, un chico de 12
aos en aqul entonces, no poda ms que sentir admiracin por el ingenioso Guillermo, trabajador,
dueo de un gran sentido del humor, compositor y excelente dibujante.

En vivo y a todo color desde Tepito y La Lagunilla

A la construccin de su primera cmara se sucedi la de ms equipo, que reforzaba sus conocimientos y


su idea de la televisin como un medio didctico, educativo y cultural. As concibi a la televisin a
colores. Su primer sistema ptico-mecnico fue el tricromtico secuencial de campos, que se basaba en
los colores rojo, verde y azul para la captacin y reproduccin de imgenes. Lo patent al comprobar
su posible adaptacin al receptor en blanco y negro. Para demostrarlo necesitaba motores sincrnicos
especiales, filtros pticos adecuados, lentes de distintas clases y una lmpara de gas que diera luz
blanca. Obtener el instrumental no slo era difcil por lo escaso, sino por lo caro; pero por suerte
existan Tepito y La Lagunilla, sus almacenes predilectos. Unos dinamos de bicicleta sustituyeron a
los motores, lupas de gran aumento a las lentes y una lmpara de vaci y nen a la de gas. En 1939, una
vez armado su aparato de televisin demostr su funcionamiento en su casa de Havre 74.

Ese ao habr que mantenerlo fresco en la memoria.

El 30 de abril se inauguraba la Feria Mundial de Nueva York. Los asistentes vislumbran un porvenir
asombroso dominado por la televisin; no estaban errados, slo que la nueva tecnologa qued
parcialmente encerrada en la cpsula del tiempo para dar curso, cinco meses despus, al conflicto
blico que en seis aos cobr a la humanidad 50 millones de vidas: la segunda Guerra Mundial.

1 Inventado en 1875 por William Crookes consiste en una ampolla de vidrio cuyo interior est al vaco. En uno de sus
extremos se halla un sistema llamado can electrnico, capaz de crear un fino haz de rayos catdicos; es decir, un
chorro de partculas electrones que viajan desde el polo negativo al positivo a gran velocidad.
Mientras la conflagracin se suceda en el viejo continente y accionaba el stand by a la televisin
mundial, Guillermo Gonzlez Camarena construa equipos. Dise una cmara con un tubo orticn; su
mayor sensibilidad demostr ventaja sobre el iconoscopio, cuyo defecto era su dureza a la luz. La
posibilidad de captar escenas en interiores y con menor cantidad de luz a la requerida por el
iconoscopio, permitieron a guillermo y a su equipo entre quienes se encontraba Luis Herrera de l
Fuente realizar sistemas de circuito cerrado confines educativos, como veremos ms adelante.

Equipo de televisin en uno de los laboratorios de Gonzlez Camarena en 1960.


(Foto: cortesa de Arturo Gonzlez Camarena

En 1940, a los 23 aos de edad obtuvo su patente mexicana (nmero 40235) y, en 1942, la
estadounidense (nmero 2 296 019) de la televisin a colores. A decir de su hijo Arturo, fue a partir de
este primer sistema que en diversos pases empezaron a surgir procedimientos ms elaborados, pero
con base en el sistema tricromtico de secuencia de campos. Estados Unidos se interes en la patente,
pero Guillermo nunca se la vendi, a pesar de la visita, en Havre 74, del llamado padre de la
radiodifusin, el doctor Lee de Forest 2. Prefiri solventar los gastos de sus experimentos con las
regalas que le report el xito de su cancin Ro Colorado.

El final de 1940 le depar un cambio ms: su ingreso como operador de estudios de la radioemisora
XEW.

Un ao ms tarde, sera jefe de operadores de la XEQ y XEW. Para 1942 ya realizaba transmisiones a
distancia, en forma experimental, desde Havre y con las siglas XE1GC.

-Perdn? Permiso para transmitir seales de televisin?... Pero si la televisin no exste en Mxico.

La escena transcurra en la Secretara de Comunicaciones y Obras Pblicas (SCOP).

2 Ingeniero estadounidense; introdujo un tercer electrodo en el diodo inventado por J. A. Fleming, con lo que descubri el
triodo, potente amplificador que desplaz la radiotelegraf en favor de la radiofona (1907). Lee de Forest en Wikipedia
-Soy radioaficionado: explicaba Gonzlez Camarena.
-Sus siglas?
-XE1GCC
-Muy bien, transmita con ellas.
Qu frecuencia escoger?
-Cinco... El Canal 5.

Vamos a Estados Unidos y Europa, y regresamos

Aos despus, el 7 de septiembre de 1946, se inaugur oficialmente la primera estacin experimental


en Mxico con programas sabatinos al aire. Las siglas se transformaran en XEHGC-Canal 5. Los
programas se captaban en dos pequeos receptores que fabric Gonzlez Camarena: uno instalado en la
Liga Mexicana de Radio Experimentadores; el otro, en la XEW o en la XEQ, segn resultara ms
conveniente.

Estas transmisiones experimentales que duraron dos aos, lo convirtieron en uno de los hombres clave
para cumplir en 1947, una comisin del entonces presidente, Miguel Alemn Valds. Salvador Novo y
Guillermo Gonzlez Camarena deberan viajar a Estados Unidos y Europa para observar y estudiar la
televisin a fin de proporcionar argumentos imparciales y objetivos que permitieran definir el uso de
esta tecnologa en nuestor pas. Salvador se encargara de los aspectos cultural, educativo y
socioeconmico; Guillermo, de los detalles tcnicos. Cul de los dos sistemas conviene a Mxico?,
era la pregunta generalizada. El comercial y de empresa privada, estadounidense, o el monopolio
estatal, britnico? El auge de la televisin comercial permite intuir el informe Novo-Camarena; pero si
hay duda, encienda su televisor.

Cmara de televisin diseada por el ingeniero Jos de la Herrn.


(Foto: Vctor M. Pereda)
En septiembre del mismo ao, el industrial de la radio Emilio Azcrraga Villaurreta, inaugura en la
ciudad de Mxico la Cadena de Oro, compuesta por diversas salas cinematogrficas que entre sus
atractivos contaban con circuitos cerrados de televisin, instalados por Gonzlez Camarena. Era la
novedad, los transentes miraban su propia imagen en el receptor de televisin, que aunque en blanco y
negro tenan un gran xito.

En agosto de 1948, la llamada Secretara de Economa expidi el permiso oficial para que los
laboratorios GON-CAM operaran comercialmente. Naca una nueva industria que fabricara, entre
otros, equipos transmisores de televisin, cmaras de televisin, generadores de sincrona, consolas de
operacin de estudios, amplificadores de distribucin y mezcladoras, monitores y preamplificadores de
imagen, tableros de operacin, sistemas de enlace de microondas, proyectores para transmisin de
pelculas por televisin, fuentes de poder para los aparatos anteriores, antenas de transmisin, y cables
para las cmaras.

Jos de la Herrn (padre) en una caricatura de Guillermo Gonzlez Camarena.


(Cortesa del Ing. Jos de la Herrn -hijo)

Al tiempo que Guillermo Gonzlez Camarena realizaba experimentos en un laboratorio de los pisos
superiores del Teatro Alameda (en Jos Mara Marroqui 11), en las oficinas y salas de transmisin de la
XEQ otro joven entusiasta enamorado de la televisin, el ingeniero Jos de la Herrn, montaba otro
laboratorio en las instalaciones de la radioemisora XEW3 (en Ayuntamiento 54): El entonces jefe de
operadores y diseo de equipo, De la Herrn, iniciaba sus trabajos terico-prcticos sobre televisin.
As, dise dos cmaras. Para estudiar y practicar el diseo de stas se organizaban seminarios con los
operadores de radio interesados en la nueva tecnologa. (Valga un parntesis para recordar que los
nuevos tcnicos televisivos atesoraban una amplia experiencia en la radiodifusin.)

3 Ambas propiedad de Emilio Azcrraga Vidaurreta, quin adems era accionista mayoritario de Radio Programas de
Mxico: la cadena radiofnica ms importante y la mayor productora de Mxico.
La primera cmara diseada y construida por De la Herrn tuvo un fin didctico, no slo por la
formacin de recursos humanos de lo que ms tarde sera Canal 2, sino tambin para hacer
demostraciones en sitios como la Sociedad Mexicana de Ingenieros y Arquitectos. La cmara
funcionaba con el nuevo tubo, el orticn de imagen, que era extraordinariamente sensible a la luz.
Poda captar la imagen de una persona iluminada tan slo con la luz de un cerillo. Esta caracterstica la
volva comercialmente atractiva.

A esa primera cmara sigui la construccin de una segunda, con la participacin activa del personal de
planta de la XEW. Su diseo se acercaba ms al de una cmara profesional. Las facilidades que le
imprima el hecho de contar con su propio carro, permita que en la cmara se ensayaran movimientos
y tomas. Esta formacin de recursos humanos slo poda compararse con la presidida por Guillermo
Gonzlez Camarena en los estudios de la XEQ.

No se pierda... Las aventuras de la televisin en la medicina

Qu fructfero aquel 1948! La celebracin de la VIII Asamblea de Cirujanos en el Hospital Jurez


permiti las primeras demostraciones, en televisin de blanco y negro, con fines educativos. Los
equipos construidos por los laboratorios GONCAM marcaron la primera incursin de la televisin
mexicana en la ciruga. Pero el color era fundamental para la ciencia mdica. Un ao ms tarde, durante
la celebracin de la IX Asamblea de Cirujanos, debut experimentalmente, y con xito, la televisin a
color.

Interior de la unidad mvil de televisin hecha en Mxico por los laboratorios GON-CAM.
(Foto: cortesa de Arturo Gonzlez Camarena)

Dentro de la medicina, la anatoma y la fisiologa eran disciplinas que requeran de un sistema de


enseanza ms eficaz y convencional. Resultaba necesario resolver dos problemas cruciales: la
visiblidad desde todos los ngulos posibles y que un mayor nmero de personas pudieran ver con
claridad, cercana y sin aglomeracin los fundamentos de estas disciplinas.

Castro Villagrana, consciente de lo que la adquisicin de un equipo de televisin significaba para la


ciencia mdica, acept de los laboratorios GON-CAM un proyecto diseado con fines educativos cuyo
equipo permitira: la obtencin de imenes a colores con alta definicin (625 contra las 525 lneas del
sistema comercial, segn el estndar estadounidense), la reproduccin de imgenes en pantallas
gigantes (4 metros cuadrados), simple operacin, fcil transportacin y economa. El costo?
$144,000.00 pesos, que fu absorbido por un patronato integrado por profesores, representantes de
laboratorios farmacuticos, industrias de actividades conexas a la medicina y autoridades de la UNAM.

El 11 de octubre de 1951, con una clase de anatoma, comenzaba a nivel mundial el uso de la televisin
a colores en la enseanza mdica. Estuvo presente el entonces presidente, Miguel Alemn Valds,
quin escuch en voz de Castro Villagrana: La enseanza de esta ciencia entra por caminos nuevos....
la ms fidedigna imagen a colores, acompaada de la expresin hablada y de la mmica del profesor,
cuya explicacin ser percibida con claridad igual no por 20 30 alumnos, sino por grupos muy
numerosos (desde 150 hasta 1,000 por clase).

En un principio, declaraba el doctor Victorio de la Fuente colaborador entusiasta e incansable


investigador -- se tropez con dificultades de orden tcnico, de entrenamiento del personal e inclusive
el mismo profesor conferencista; dificultades que se fueron venciendo a medida que hubo ms
entrenamiento y ensayos previos, mejores condiciones de iluminacin y mtodos de coloracin en las
preparaciones

En la ctedra de anatoma, se utiliz el cadver disecando previamente la regin, colorendola antes o


durante la conferencia; se probaron pinturas de aceite brillante y mate; stas ltimas fueron mejor
captadas por la cmara. Se dieron distintas tonalidades a la superficie y la profundidad de la diseccin:
para la aponeurosis de revestimiento y de insercin, el color blanco result el indicado; la grasa y tejido
celular subcutneo, una coloracin amarilla plida; arterias, rojo tendiendo al rosa; venas, azul plido;
msculos, caf rojizo; siempre tonalidades bajas para obtener buenos contrastes y definicin en la
preparacin.

Mientras por un lado se consolidaba la televisin con fines didcticos, otros proyectos avanzaban para
dar paso a la era comercial de este medio de comunicacin en Mxico.

Tercera etapa, tercera

En 1949, previo comunicado del titular de la SCOP, Agustn Garca Lpez, en el sentido de que el
gobierno har uso de la televisin con fines sociales y culturales... y reconoce que ser motivo de
explotacin comercial por parte de los particulares, se otorg la primera concesin para operar
comercialmente un canal a la empresa Televisin Mxico, S.A., propiedad de Rmulo O'Farril (Dueo
tambin del peridico Novedades).
A peticin de varios empresarios de la radiodifusin, el gobierno de Miguel Alemn form una
comisin encargada de elaborar un reglamento para definir el funcionamiento de la televisin en
nuestro pas. Guillermo Gonzlez Camarena funge como asesor tcnico.

El 11 de febrero de 1950, el Diario Oficial de la Federacin publica el decreto que fijaba las normas a
que se sujetaran las instalaciones y la operacin de las estaciones de radiodifusoras de televisin.

El 26 de julio de 1950, XHTV Canal 4, con sus estudios y oficinas en los pisos 13 y 14 del edificio de
la Lotera Nacional y el equipo de la Radio Corporation of America (RCA) realiz transmisiones de
prueba que culminaron en su inauguracin oficial, el 31 de agosto con la citada emisin desde el
Jockey Club del Hipdromo de las Amricas. Al da siguiente, el primero de septiembre, Canal 4
regulariz sus transmisiones con la emisin del IV Informe de Gobierno del presidente Miguel Alemn
Valds. Naca entonces la primera televisora mexicana y de Amrica Latina.

El 21 de marzo de 1951, inici sus transmisiones diarias la estacin XEWTV-Canal 2, consecionado a


la empresa Televimex, S.A., propiedad de Emilio Azcrraga. Exista un antecedente que Jos de la
Herrn recuerda as: A mediados de 1950 lleg a Mxico un equipo de demostracin de la General
Electric con tres cmaras Dumont, un equipo de control remoto e incluso otro de microondas para
hacer exhibiciones en el Hotel del Prado, con transmisiones desde el Hospital Militar. Azcrraga
compr e instal el equipo en la XEW (Ayuntamiento 54), sede provisional en espera del trmino de la
construccin de Televicentro4, en Avenida Chapultepec.

El 10 de mayo de 1952 (a pesar de que la estacin ya haba efectuado diversas transmisiones


experimentales y que dos aos antes haba obtenido de la SCOP la concesin comercial de
explotacin), comienza sus transmisiones regulares la tercera estacin de televisin en Mxico, XHGC-
Canal 5, concedida a Guillermo Gonzlez Camarena a travs de la empresa Televisin Gonzlez
Camarena, S.A. Valga decir que todo el equipo fue diseado y construido en los laboratorios GON-
CAM.

Mxico exporta. Gonzlez Camarena insiste

Hasta su muerte, el 18 de abril de 1965, Guillermo Gonzlez Camarena fue un incansable investigador
y hacedor de tecnologas. Sus conocimientos en electrnica fueron reconocidos internacionalmente en
1950. La universidad de Columbia College de Illinois haba efecutado investigaciones en EE.UU. y
Europa para dotarse del mejor sistema de televisin que existiera en el mundo. Se escogi el concebido
por Gonzlez Camarena. Mxico, a travs de los laboratorios GON-CAM exportaba a EE.UU. equipos
de televisin a color.

Durante el mismo ao, a pesar de ser un investigador sin ttulo profesional, Gonzlez Camarena fue
nombrado catedrtico honoris causa de dicha Universidad y director de la primera escuela de
televisin en Mxico, la Columbia College, sede de la estadounidense.

La exportacin de su equipo dio a Guillermo nuevos bros para seguir investigando y desarrollando

4 En 1943 empez la construccin de Radipolis (La Ciudad de la Radio) para albergar a la XEW y la XEWW. Seis aos
despes la obra suspendida se reinici para albergar al nuevo proyecto televisivo.
tecnologas. La era de la pantalla chica se haba hecho realidad no slo en el pas, sino en el mundo
entero. Las grandes firmas competan por colocar sus equipos. Mxico quedaba fuera de tal
competencia, pero Guillermo insista, e insistira hasta antes del momento del lamentable accidente
automovilstico que le arranc la vida antes de su cincuentenario, en lo que fue su fascinacin: la
televisin electrnica. Tan cuantiosa result la herencia de Gonzlez Camarena que por falta de espacio
slo echaremos un rpido vistazo a la parte final de su curriculum.

Equipo GON-CAM de televisin a colores que constaba de generar de impulsos, control de cmara y distribuidor de video.
(Foto: cortesa de Arturo Gonzlez Camarena)

En 1957, por segunda ocasin export equipo al Columbia College. Dos aos ms tarde, construy un
sistema de televisin a colores para el Centro Mdico del Instituto Mexicano del Seguro Social. La
cmara sellada al vaco se trasladaba por medio de rieles endosados al techo del quirfano principal
para seguir de cerca las intervenciones. El campo operatorio se tomaba a travs de la lmpara
quirrgica; los ajustes y el movimiento se manejaban a control remoto desde la cabina.

El 20 de octubre de 1962 patent en Mxico, Estados Unidos y otros pases un nuevo sistema de
televisin a colores: el sistema de televisin a colores: El Sistema Bicolor Simplificado, a base del rojo-
naranja y verde-azul que resultaba ms econmico, simple y prctico que los ya conocidos en el mundo
(NTSC, SECAM, PAL). A decir de Arturo Gonzlez Camarena, esta tcnica an se aplica en
transmisiones cientficas de televisin a colores.

El experimento le vali una felicitacin personal del entonces presidente Adolfo Lpez Mateos. Su
misiva del 11 de febrero de 1963 destacaba:

su valiosa aportacin al perfeccionamiento de la televisin mundial... su invento constituye un


adelante de gran importancia debido al ingenio creador de un mexicano. Los xitos de usted y quienes
han colaborado en hacer realidad tan admirable avance tecnolgico, son ejemplo de la alta capacidad
de los mexicanos, cuyos esfuerzos en los ms variados campos de la tcnica y la ciencia han permitido
logros de reconocido valor para el progreso de nuestra patria...

Pero despus de todo la suerte estaba echada. De acuerdo con Jos de la Herrn, el inicio de la
oritnacin comercial que se dio al medio finiquito todo esfuerzo tecnolgico televisivo. Desde 1950m,
la historia tecnolgica de la televisin se ha reducido a la compra, instalacin y mantenimiento de
equipos de manufactura extranjera.

Qu pas?, por qu no prosperaron aquellos esfuerzos de investigacin, diseo y construccin de


equipo en nuestro pas?, por qu no fue posible una industria televisiva nacional?, falta de apoyo?,
mejores opciones extranjeras?, imposicin de una realidad tecnolgica que avanza a un ritmo
inalcanzable para un pas del Tercer Mundo como Mxico?, qu fue?, qu pudo ser?, son
interrogantes en busca de respuesta.

Generador de sincrona y amplificadores de distribucin de XHGC Canal 5, en 1952.


(Foto: Cortesa de Arturo Gonzlez Camarena)

Jos de la Herrn slo comenta: La televisin constituye slo uno de los esfuerzos tecnolgicos
frustrados. Puedo citar una docena de ejemplos. Es triste y desgraciadamente ocurre en el pas en
muchos campos. Los grupos trabajan con gran entusiasmo; de acuerdo con su poca y los medios
existentes, realizan proezas importantes y obtienen resultados satisfactorios, Despus, sin ninguna
razn aparente, los esfuerzos se diluyen. Yo dediqu diez aos de mi vida a la investigacin en la
televisin. No he vuelto. Sera interesante entender qu es lo que ocurre en nuestro pas. Alguien nos
lo puede explicar?

Y ahora... un brevario cultural

Respecto al desarrollo tecnolgico nacional no queda mucho por destacar, salvo el esfuerzo de un
grupo de mexicanos en la fabricacin de equipo televisivo, realizado por la empresa FAGSA, que quiz
podra constituir la cuarta etapa en la breve historia aqu narrada. Slo para dar un panorama general de
cmo ha evolucionado la televisin en Mxico en los ltimos aos, citaremos cronolgicamente
algunas fechas importantes en la historia de la pantalla chica.

El 26 de marzo de 1955, con la fusin de los canales 2, 4 y 5 nace Telesistema Mexicano, S.A.,
empresa que unifica el poder econmico de Emilio Azcrraga y Rmulo O'Farril con la capacidad
tcnica de Guillermo Gonzlez Camarena. Voz e imagen de la joven televisin nacional pronto
llegaran a la provincia a travs de retransmisoras, mientras se fundaban televisoras locales.

El 2 de marzo de 1959 sali al aire, con una clase de matemticas el Canal 11. Todo se debi a la
donacin britnica de un equipo Pye y a las gestiones de los ingenieros Alejo Peralta, entonces director
del Instituto Politcnico Nacional, y Walter Cross Buchanan, titular de la SCOP. El equipo del primer
canal cultural (bajo la tutora del IPN) constitua un adelanto tecnolgico sin igual. Incluso rentaba los
servicios de su unidad mvil a Telesistema para la transmisin de algunos programas como
Superremate de autos. En 1963 se realizan transmisiones experimentales de programas a color por el
Canal 5 con la serie Paraso Infantil. Se inician las transmisiones a travs de satlites. A Mxico llega,
en vivo y en directo, el primer evento internacional: el lanzamiento del cohete Mercury IX.

En 1965 estira sus alas el Pjaro madrugador, primer satlite espacial geoestacionario. Su inauguracin
se festeja con un programa mundial especial. En Mxico comenzaron las transmisiones de la
programacin va satlite.

En 1966 empezaron las emisiones de televisin a color con el programa Escaparate 360 del Canal 4.
Un ao despus, este sistema funcionaba ya de manera regular con la serie inglesa Los Thunderbird.

En 1968 concluyeron los trabajos de la Red Nacional de Telecomunicaciones, iniciados en 1963. Entre
otras instalaciones, la Red inclua: la Red Federal de Microondas y la Estacin Terrestre para
Comunicaciones Espaciales de Tulancingo, comunicada con los satlites INTELSAT III y IV. Con ellos
se hizo posible la comunicacin de Mxico, va satlite, con otros pases.

Durante el mismo ao iniciaron operaciones dos canales ms: el 8, propiedad de Televisin


Independiente de Mxico (TIM) empresa del grupo industrial Alfa de Monterrey --, y el 13, que
durante cuatro aos veget difundiendo slo programas extranjeros; obtuvo la concesin Francisco
Aguirre, dueo de Organizacin Radio Centro, quien crea, con su nueva adquisicin, la Corporacin
Mexicana de Radio y Televisin, S.A. de C.V.

El 20 de mayo de 1969, la Secretara de Comunicaciones y Transportes otorg a la empresa


Cablevisin, S.A., filial de Telesistema, la concesin para operar en la ciudad de Mxico el servicio de
televisin por cable.
En marzo de 1971 se constituy en Mxico la Organizacin de Televisin Iberoamericana (OTI).
Objetivo: intercambiar programacin, va satlite, entre Amrica Latina, Portugal y Espaa. El 4 de
noviembre del mismo ao, Mxico se adhiri al sistema INTELSAT, Organizacin Internacional de
Telecomunicaciones por Satlite.

El 16 de mayo de 1972, luego de ms de 20 aos de actividad privada en este campo, la Federacin


adquiri el Canal 13 e inici su participacin directa en la televisin nacional; pronto incrementar su
cobertura al construir, en tres frases, una Red Nacional.

El 8 de enero de 1973 empez a operar formalmente Televisin Va Satlite, S.A. (Televisa), consorcio
que surgi de la fusin de Telesistema Mexicano y Televisin Independiente de Mxico.

En 1976, Televisa adquiri el 20% de las acciones de la empresa Spanish International Comunication
Corporation de los Estados Unidos y fund el sistema Univisin. Tambin comenz a transmitir la
serie Introduccin a la Universidad y constituy la Fundacin Cultural Televisa.

En mayo de 1980, Televisa contrat, previo permiso de la Secretara de Comunicaciones y Transportes


(SCT), los servicios del satlite estadounidense WESTAR III para la cobertura nacional y la
transmisin directa de su programacin a EE. UU a travs de la cadena Spanish International Network
(SIN). Ese mismo ao, el 8 de octubre, Televisa y SCT firmaron un convenio a fin de instalar 80
estaciones terrenas para comunciacin por satlite; se planeaba cubrir 13,500 poblaciones en el pas.

El 23 de marzo de 1983, la UNAM y Televisa signaron un convenio, mediante el cual la televisora se


comprometa a transmitir los programas Divulgacin de temas y tpicos universitarios e Introduccin a
la Universidad.

El 4 de abril de 1983, el Canal 8 de Televisa se convirti en canal cultural. Dos aos ms tarde, cambi
su frecuencia a XEQTV-Canal 9.

El 25 de marzo de 1983 se fusionaron Televisin de la Repblica Mexicana (TRM), Productora


Nacional de Radio y Televisin (Pronarte) y Corporacin Mexicana de Radio y Televisin para dar vida
al Instituto Mexicano de la Televisin (IMEVISION). Ese mismo da sali al aire el Canal 7 y se
inaugur oficialmente el Canal 22.

En junio y noviembre de 1985 se colocaron en rbita el primero y segundo satlites, respectivamente,


del Sistema Morelos de Satlites; programa de la SCT que entre otros servicios ofrece la transmisin
televisiva en toda la Repblica Mexicana.

Hoy, se ha sumado la empresa Multivisin que, a partir del primero de septiembre de este ao, enva
nuevas seales de audio y video a travs de sus ocho canales en la banda de Super Ultra Alta
Frecuencia a todo el Valle de Mxico.

La falta de espacio nos impide asomarnos a las emisoras en provincia. Valga sealar nicamente que
adems de las repetidoras de los canales de la ciudad de Mxico, los estados cuentan con estaciones
locales y regionales. Segn la Cmara Nacional de la Industria de la Radio y la Televisin existen en el
pas, hasta septiembre del presente ao, 439 emisoras de televisin.

Mientras en Mxico las cosas ocurren as, en los pases desarrollados la televisin de alta definicin
empieza a ganar terreno.