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Une brve histoire de la

linguistique contemporaine:
de Saussure Chomsky

Linguistique franaise I
Origines, structures et usages du franais
cours 5
25 octobre 2011
1
1. Saussure et les fondements de la
linguistique structurale
2. Chomsky et la grammaire gnrative
1. Saussure et les
fondements de la
linguistique structurale
1.La naissance de la linguistique moderne
2.Langue et parole
3.Linguistique synchronique vs diachronique
4.Le signe linguistique
5.Les rapports entre signes
3
Ferdinand de Saussure
Linguiste genevois de la fin
du XIXe sicle et du dbut du
XXe sicle (1857-1913)
Professeur lUniversit de
Genve (1891-1913)
Formation dindo-
europaniste et de
gnraliste
Auteur du Cours de
linguistique gnrale (publi
en 1916 sur la base des
notes de ses tudiants)
Fondateur du structuralisme
4
La linguistique avant
Saussure
1. La tradition rhtorique
La tradition rhtorique sintresse aux figures de style ou de
discours, comme la mtaphore, la mtonymie, ou des figures de
penses comme lironie (cf. Cours 12).
2. La tradition philologique
La tradition philologique a pour objet ltablissement des textes
anciens (grecs, latins, mdivaux).
3. La linguistique historique
La linguistique historique sest dveloppe au 19e sicle, sous
linfluence de la tradition germanique, et sest intresse la
grammaire compare des langues indo-europennes et aux
rgles prsidant aux changements phontiques.

5
Limportance de Saussure

Avec Saussure, merge une approche nouvelle de la langue.


a. Lapproche de la langue est maintenant synchronique et non
plus historique ou diachronique.
b. La langue est dfinie comme systme et non plus comme une
nomenclature ou liste.
Par la suite, la linguistique est devenu le modle des sciences
humaines et a constitu les bases, ou fondations, dun courant
important au 20e sicle, le structuralisme.
Le structuralisme tudie les phnomnes du point de vue du
systme, et non plus du point de vues des entits du systme.

6
La mthode de Saussure

Saussure a t le premier utiliser une mthode permettant la


construction de lobjet de la linguistique.
Lobjet de la linguistique nest pas donn par les faits de
langues, il est construit par le linguiste.
Saussure opre par distinctions ou dichotomies, et limine lune
des branches de lalternative pour dfinir progressivement lobjet
de la linguistique.
Son approche est de ce point de vue rductionniste, et
constitue lun des fondements de la mthode scientifique.

7
Les principales
dichotomies saussuriennes
1. matire vs objet de la linguistique
2. linguistique interne vs externe
3. langue vs parole
4. la langue comme systme de signes vs nomenclature
5. linguistique diachronique vs synchronique
6. signifiant vs signifi
7. signification vs valeur
8. rapports syntagmatiques vs paradigmatiques

8
linguistique Une vision
matire objet
hirarchise des
dichotomies
linguistique externe linguistique interne saussuriennes
diachronique synchronique

parole langue

nomenclature systme de signes

signifiant signifi

signification valeur

rapport paradigmatiques syntagmatiques


9
1. Matire et objet de la
linguistique
La matire de la linguistique est lensemble des
manifestations du langage.
Les manifestations langagires sont
a. htrognes, diverses, multiformes
b. insaisissables dans leur totalit.
En revanche, lobjet de la linguistique est un sous-ensemble
des manifestations du langage.
Lobjet est pour Saussure
a. une construction du linguiste
b. un tout en soi
c. un principe de classification.

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2. Linguistique interne et
externe
Saussure envisage deux types dtudes possibles de la langue, et
deux types de linguistique:
1. Une linguistique externe: la langue est alors mise en rapport avec
des faits qui lui sont extrieurs, par exemple
des faits historiques, politiques, sociaux.
Cest gnralement comme cela que le sens commun dfinirait
la linguistique.
2. Une linguistique interne: cest ltude de ce qui est inhrent au
systme linguistique.
Pour Saussure, la linguistique doit tre une linguistique interne.
Cest ici que rside la grand nouveaut de lapproche
saussurienne.
11
3. Langage, langue, parole

Pour Saussure, le langage se compose de la langue et de la


parole.
La parole est dfinie comme une action individuelle du locuteur:
elle est concrte, variable, unique, imprvisible et active.
La langue est un ensemble de conventions:
a. elle est abstraite et essentielle (ncessaire) la parole;
b. cest un phnomne social, un code commun tous les
membres dune mme communaut linguistique;
c. enfin, elle est passive (Saussure utilise la mtaphore du trsor).

12
La priorit de la langue sur
la parole
Que faut-il tudier en priorit? La langue ou la parole?
Pour Saussure, il y a un primat de la langue sur la parole.
La linguistique de la langue est prioritaire sur la linguistique de
la parole.
Cela dit, la parole a un rle vis--vis de la langue:
a. elle prcde la langue;
b. elle permet lacquisition de la langue;
c. elle est le lieu des changements linguistiques.
Ceci a conduit le linguiste amricain William Labov formuler ce
quil appelle le paradoxe saussurien:
Laspect social du langage studie sur nimporte quel
individu, mais laspect individuel ne sobserve que dans le
contexte social (Sociolinguistique, 1976).

13
4. La langue comme
systme vs nomenclature
Avant Saussure, la langue tait
dfinie comme une
nomenclature.
Une nomenclature est une liste
dlments renvoyant
individuellement et de manire
indpendante des objets du
monde.
chaque objet du monde
correspond un nom qui le
dsigne.
Connatre une langue, ce serait
connatre les noms dsignant les
objets du monde.
Pour Saussure, cette vision de la
langue est errone.
14
Dfinition de la langue

Pour Saussure, la langue est un tout organis, un systme


lintrieur duquel chaque terme est dfini par les relations
quil entretient avec les autres.
La langue ne consiste pas en un rpertoire de mots (une
nomenclature), mais en un systme de signes.

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Trois questions

Trois questions doivent tre poses aprs la dfinition de la


langue comme systme de signes.
A. Comment est-il possible de parler de systme, si la
langue est un phnomne volutif ou historique?
B. De quoi la langue est-elle un systme?
C. Quels sont les rapports entre les lments dfinissant le
systme linguistique?

16
5. Linguistique diachronique
et linguistique synchronique
La linguistique La linguistique
synchronique dcrit un tat diachronique
de langue, une priode sintresse au passage
dquilibre. dune poque lautre.
Cest laxe A-B, des Cest laxe C-D, des
relations de simultanit. relations de
successivit.
C

A B

D
17
Points de vue synchroniques
et diachroniques
POINT DE VUE SYNCHRONIQUE POINT DE VUE
DIACHRONIQUE

. . POQUE A . . POQUE A

. . POQUE B . . POQUE B

Dans le point de vue Dans le point de vue


synchronique, ce sont des diachronique, ce sont des
tats de langue qui sont successions dtats de
tudis. langue qui sont tudies.

18
Le primat de la linguistique
synchronique
Pour Saussure, dans ltude de la langue, cest ltude
synchronique qui prime.
Ltude diachronique doit se comprendre comme une tude de
la manire dont lensemble du systme sest transform entre
les poques A et B.
Ltude diachronique prsuppose donc ltude synchronique.
Attention: synchronique ne signifie pas contemporain.
On peut envisager une tude synchronique du franais du
16e sicle par exemple.
Chaque tude synchronique, quel que soit ltat de langue
dcrit, est une tude du systme, un moment donn de son
volution.

19
La langue comme systme
Un systme est un ensemble dlments de nature
homogne, dont la valeur ne se dtermine que
ngativement, par les rapports et les oppositions quils
entretiennent les uns avec les autres.
Dans un systme, ce sont les relations entre lments
qui priment sur les lments.
La langue comme systme de signes:
a. la langue est un tout, un principe de classification;
b. la valeur de chaque lment dpend des relations quil
entretient avec les autres lments du systme;
c. la langue est un systme de signes.

20
La langue comme
systme de signes
Le vritable objet de la linguistique est ltude, interne et synchronique,
des systmes de signes que constituent les tats de langue.
La langue est un systme de signes parmi dautres, mais cest pour
Saussure le systme de signes le plus important.
La linguistique fait partie de la smiologie.
La smiologie est ltude des systmes de signes au sein de la vie
sociale (Saussure).
Dans les annes 60, la smiologie a tudi de manire structurale un
grand nombre de systmes de signes:
Smiologie de la mode (Barthes), du cinma (Metz), de
larchitecture (Eco), de la littrature (Eco).
Lun des ouvrages les plus importants est Trait de smiotique
gnrale (Umberto Eco).

21
6. Le signe linguistique
Pour Saussure, le signe linguistique unit
non pas une chose et un nom, mais un
concept et une image acoustique.
Concept et image acoustique sont des
entits
a. non matrielles
b. psychiques.
Le signe est une entit psychique
deux faces.
Cf. le recto et le verso dune feuille
de papier.

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Concept et image
acoustique
Voici comment Saussure
reprsente le signe linguistique.
Le point important est que
la relation entre concept et
image acoustique est
extrieure la relation
entre les mots et le monde.
Saussure appelle le
concept signifi et limage
acoustique signifiant.

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Larbitraire du signe
La thse la plus clbre de Saussure est la thse de larbitraire
du signe.
Le lien unissant le signifiant au signifi est arbitraire.
Le signe linguistique est arbitraire.
Cela veut dire que
il ny a pas de lien naturel entre signifiant et signifi;
ce lien est immotiv;
le lien entre une forme phontique et le concept
correspondant est conventionnel.
Par exemple, le concept ARBRE nest li par aucun lien
intrieur la suite de son [ab]
fr. arbre < lat. arbor
En revanche, le concept ARBRE nest pas sans objet: sa
dnotation est lensemble des arbres.
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Larbitraire du
signe selon
Magritte
Le peintre surraliste belge
Ren Magritte joue dans ce
tableau (La Cl des songes)
sur larbitraire du signe:
loeuf = lAcacia
lescarpin = la Lune
le chapeau melon = la Neige
la bougie = le Plafond
le verre = lOrage
le marteau = le Dsert

25
7. Signification et valeur dun
signe
La signification est le rsultat de lassociation arbitraire dun
signifiant et dun signifi.
La valeur est lensemble des attributs que le signe tire de ses
relations avec les autres membres du systme.
La valeur de mouton nest pas la mme celle de sheep, car
les systmes lexicaux des deux langues ne sont les mmes
pour les ovins:
fr. mouton, blier, brebis, agneau
an. sheep, mutton, ram, ewe, lamb

mou
uton blier brebis agneau
sheep mutton ram ewe lamb
26
8. Rapports entre
signes

Les signes sont en relation les uns avec les autres dans le
systme linguistique.
Saussure distingue deux types de rapports ou relations entre
signes:
Les rapports syntagmatiques
Les rapports paradigmatiques

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Rapports syntagmatiques
Les rapports syntagmatiques sont des rapports de succession,
de contigut, ou rapports in prsentia entre signes dans la
chane parle.
Les rapports syntagmatiques illustrent un second principe du
signe linguistique, le Principe de la linarit du signifiant:
le signifiant acoustique se dploie dans le temps;
le signifiant se mesure dans une seule dimension: une ligne;
le signifiant linguistique est linaire.
Exemples de rapports syntagmatiques
suite de sons: /ba/ vs /ba/
ordre des mot: Jean aime Marie vs Marie aime Jean
Saussure appelle syntagme toute combinaison de deux ou
plusieurs units linguistiques qui se suivent lune lautre.

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Rapports paradigmatiques
 Les rapports paradigmatiques sont
des rapports associatifs entre enseignement voque in
signes hors de la chane parle. absentia
 Ces rapports associatifs sont dits in enseigner: rapport au
absentia. niveau du signifiant et du
signifi
apprentissage: rapport au
niveau du signifi
armement: rapport au
niveau de la formation du
mot (suffixe)
clment: rapport au niveau
du signifiant seul (rime)

29
retenir
La linguistique doit distinguer son objet de sa matire.
La linguistique de la langue prime sur la linguistique de la
parole.
La linguistique synchronique prime sur la linguistique
diachronique.
La langue, qui soppose la parole, est un systme de signes.
Un signe est compos dun signifiant et dun signifi.
La langue est un tout cohrent o chaque signe est dfini par ses
rapports aux autres signes du systme.
Les signes linguistiques entretiennent deux types de rapports:
syntagmatiques sur la chane parle et paradigmatiques ou
associatifs.

30
2. Chomsky et la grammaire
gnrative
1. lmergence de la linguistique moderne au 20e sicle
2. lobjet de la linguistique
3. la facult de langage

31
Chomsky et la grammaire
gnrative

Dans les annes cinquante, un


jeune linguiste du MIT (Cambridge,
USA), Noam Chomsky, a
rvolutionn la linguistique par un
nouveau programme de recherche
en linguistique, la grammaire
gnrative transformationnelle.

32
Quelques repres
Chomsky sattaque dans Structures syntaxiques (1957) au
paradigme dominant dans les annes cinquante, la grammaire
distributionnelle.
Dans la grammaire distributionnelle (Bloomfield, Harris), la
description des langues se fait sur la base de listes
(classifications) bases sur des corpus (recueil de donnes).
Chomsky sattaque de plus au paradigme dominant en
psychologie, le bhaviorisme, reprsent par le psychologue
Skinner.
Le bhaviorisme est une thorie qui interdit toute spculation
sur les tats mentaux (internes) et se contente dtudier les
comportements (externes).
Chomsky contribue, avec Newell, Simon et Miller, la confrence
du MIT (1956) fondatrice des sciences cognitives.
33
La grammaire gnrative
Pour Chomsky, on peut utiliser les langages formels (venant de
la thorie des automates) pour dcrire la capacit gnrative du
langage.
partir dun ensemble fini dlments (les mots dune langue),
on peut gnrer un ensemble infini de phrases.
Gnrer signifie produire laide dun systme de rgles.
Le linguiste Emmon Bach a formul ce quil appelle la thse de
Chomsky: les langues naturelles sont des systmes formels.
La langue nest plus dfinie comme un systme de signes
(Saussure), mais comme un systme de rgles.
La grammaire gnrative dune langue est le systme de
rgles lorigine de la capacit gnrative du langage.

34
Comptence vs
performance
Pour Saussure, ltude du systme de la langue prime sur
ltude de la parole (actualisation de la langue).
Chomsky dveloppe une ide parallle.
Ce ne sont pas les performances des locuteurs qui nous
disent quelque chose sur la langue, mais leur comptence,
cest--dire leur savoir linguistique qui caractrise la
facult de langage propre lespce humaine et lorigine
de lacquisition du langage.

35
Quatre questions de la
linguistique moderne (Pollock)
1. Comment caractriser le savoir linguistique des locuteurs adultes,
leur langue interne (LI)?
Cest lobjet de la linguistique.
2. Comment LI se dveloppe-t-elle chez les locuteurs?
Cest la question de lacquisition du langage, objet de la
psycholinguistique.
3. Comment LI est-elle mise en uvre dans la pratique langagire
effective des locuteurs, dans leurs performances?
Cest la question aborde par la pragmatique.
4. Quels sont les mcanismes physiques et neurologiques sur
lesquels reposent LI et sa mise en uvre?
Cest la question aborde aujourdhui par la psycholinguistique
exprimentale et par les neurosciences cognitives.

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La langue interne

La rponse la question Comment caractriser le savoir


linguistique des locuteurs adultes? revient caractriser un
tat de lesprit/cerveau de locuteurs particuliers.
Les langues nationales (franais, italien, chinois, etc.) ne
sont pas des ralits psychologiques ou neurologiques
individuelles, mais des entits historiques, politiques et
sociologiques, relevant de la langue externe (Saussure).
Une langue nationale est un dialecte qui dispose dune
arme et dune marine. (Marchal Lyautey)
Le franais est un dialecte qui a russi. (Henriette Walter)

37
Comment accder la
langue interne?
Il y a interdiction, pour des raisons dthique et de dontologie
mdicale, de faire des exprimentations sur lhomme.
Mais il est possible de faire des exprimentations naturelles, dans
ltude des pathologies et des traumatismes crbraux, via les
technologies non invasives.
Exemples de techniques non invasives: EEG (lectro-
encphalographie), TEP (tomographie par mission de positons),
IRMf (imagerie par rsonance magntique fonctionnelle.
En contraste avec le travail des neuro-psychologues, le travail du
linguiste consiste dcrire les proprits phontiques,
morphologiques, syntaxiques et smantiques des langues
naturelles.
La mthode utilise, et promue par Chomsky, est le recours
lintuition des locuteurs sur leur LI.

38
Proprits de la langue
interne
Un certain nombre de proprits de la langue interne
peuvent tre observes partir de faits linguistiques,
concernant notamment
1. les ambiguts structurales
2. les computations syntaxiques
3. les jugements dacceptabilit
4. les relations de corfrence
5. les ambiguts de porte.

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1. Les ambiguts
structurales
La phrase (1) est ambigu pour des raisons structurelles:
1. Marie a frapp lhomme avec un parapluie.
Cest une ambigut non lexicale:
avec un parapluie
a. complment circonstanciel de moyen
[Marie a frapp lhomme] avec un parapluie
b. complment du groupe nominal lhomme
Marie a frapp [lhomme avec un parapluie]

40
2. Computations
syntaxiques
Les phrases (2) et (3) ne sont pas ambigus comme (1), cause
du dplacement des suites lhomme ou lhomme avec un
parapluie.
2. a. Cest lhomme que Marie a frapp avec un parapluie.
b. Quel homme Marie a-t-elle frapp avec un parapluie?
c. Lhomme a t frapp avec un parapluie.
3. a. Cest lhomme avec un parapluie que Marie a frapp.
b. Quel homme avec un parapluie Marie a-t-elle frapp?
c. Lhomme avec un parapluie a t frapp.
On appelle de telles oprations des computations
syntaxiques: clivage (a), interrogation (b), passif (c).

41
3. Jugements dacceptabilit
La comptence des locuteurs 8. Elle dit avoir prpar quel
leur permet dattribuer des gteau
statuts diffrents aux noncs de > Quel gteau dit-elle avoir
leur langue: acceptables, prpar?
inacceptables (*), douteux (?):
9. Elle dit avoir prpar le
4. Quel gteau dit-elle avoir gteau comment
prpar?
> Comment dit-elle avoir
5. Comment dit-elle avoir prpar le gteau?
prpar le gteau?
10. Elle ne sait pas comment
6. ? Quel gteau ne sait-elle prparer quel gteau
pas comment prparer?
> Quel gteau ne sait-elle pas
7. * Comment ne sait-elle pas comment prparer?,
quel gteau prparer?
> *Comment ne sait-elle pas
Il faut expliquer pourquoi on peut quel gteau prparer?
former (4), (5) et (6) partir de (8),
(9) et (10), mais pas (7) partir de
(10)
42
4. Relations de
corfrence
La relation de corfrence est la relation de rfrence
une mme entit par deux expressions lintrieur dune
mme phrase:
pas de corfrence en (11), mais corfrence en (12):
11. Ellei trouve que Marie*i/j est belle. elle Marie
12. Mariei trouve quellei/j est belle. elle = Marie ou
elle Marie
La corfrence nest pas cause par la prcdence du
nom vis--vis du pronom, car il y a corfrence en (13):
13. Lhomme quellei aime trouve que Mariei est belle.

43
5. Ambiguts de porte

En (14), la lecture de en dix lignes est distributive ou


collective:
14. Rpondez en dix lignes aux trois questions suivantes.
a. interprtation distributive
chacune des trois questions doit recevoir une rponse
de dix lignes
b. interprtation collective
lensemble des trois questions doit recevoir une
rponse de dix lignes en tout

44
Une premire
caractrisation de LI
LI se caractrise par la matrise dun ensemble de
computations syntaxiques.
LI est un modle la fois reprsentationnel (capacit
traiter les reprsentations de phrases ambigus) et
computationnel (capacit traiter et oprer des
computations syntaxiques)
Reprsentation et computation sont deux concepts de
la psychologie cognitive dcrivant deux fonctions
majeures de lesprit/cerveau.
Pour Chomsky, la linguistique fait partie de la
psychologie cognitive.

45
Grammaire universelle
La grammaire universelle (GU) est lensemble des proprits gnrales
du langage.
Seules des units syntaxiques (syntagmes) peuvent faire lobjet de
dplacements (mouvements):
comment ne peut pas tre dplac tout seul dans (1), car ce nest
pas un syntagme:
1. Elle ne sait pas comment prparer quel gteau.
2. * Comment ne sait-elle pas quel gteau prparer?
La corfrence nest possible que si le pronom ne prcde ni ne domine
son antcdent (rgle de c-commande).
Il ny a pas de corfrence entre elle et Marie dans (3), car elle prcde
et domine Marie: elle appartient la phrase dominant Marie est belle:
3. Elle trouve que Marie est belle.

46
Retour sur la beaut de Marie
Marie trouve elle trouve que Marie
quelle est belle est belle

Marie trouve elle trouve

quelle est belle que Marie est belle

Marie prcde et domine elle elle prcde et domine Marie


corfrence pas de corfrence
47
La facult de langage

GU est la caractrisation abstraite de la facult de langage


qui dfinit lespce humaine.
LI est la forme que GU prend pour tout locuteur au terme de
son dveloppement, dans des conditions externes normales
fournies par son environnement linguistique, familial, social
et affectif.

48
Savoir vs utiliser LI

Comment LI est-elle mise en uvre dans la pratique


langagire effective des locuteurs, dans leurs performances?
Cette question ne peut recevoir de rponse que si lon a
rpondu la question comment caractriser LI?
Ceci explique pourquoi, dans le programme de la grammaire
gnrative, ltude de la comptence prime sur celle de la
performance.

49
retenir

La grammaire gnrative est dfinie comme la branche de la


psychologie cognitive dont la tche est de caractriser le savoir
linguistique des locuteurs, cest--dire la langue interne (LI).
LI est riche, complexe et contraste avec la pauvret des
donnes linguistiques servant dentres lacquisition du
langage par lenfant.
La facult de langage est nomme grammaire universelle
(GU), ou ensemble de proprits dfinissant LI.
Il est ncessaire de distinguer le savoir linguistique (LI) de son
utilisation dans les performances des locuteurs.

50
CHAPITRE 2

51
INITIATION LA
LINGUISTIQUE J. MOESCHLER - S. ZUFFEREY LINGUISTIQUE
FRANAISE

DROIT
CONOMIE
SANDRINE ZUFFEREY

GOGRAPHIE
JACQUES MOESCHLER

HISTOIRE
LANGUES
LETTRES
LINGUISTIQUE
INITIATION LA

PHILOSOPHIE
P S Y C H A N A LY S E
PSYCHOLOGIE
SCIENCE POLITIQUE
SOCIOLOGIE
CHAPITRE 5
LINGUISTIQUE FRANAISE
Les lectures du jours
Dautres lectures

CHAPITRE 3 CHAPITRE 9 CHAPITRES 1 ET 2 CHAPITRE 2

52