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Introduction ltude du

langage
Linguistique franaise I
Origines,structuresetusagesdufranais
Cours 1
27 septembre 2011
1
I. quoi sintresse le linguiste?
II. quoi sert le langage?
III. Quest-ce que le langage?

2
I. quoi sintresse le
linguiste?

3
La complexit du
langage
Le langage est un phnomne large et complexe.
Il est unique, spcifique lespce humaine, mais divers et
vari.
Pour comprendre le langage, il faut se poser de bonnes
questions.
Nous commencerons par un ensemble de questions
ordinaires sur le langage, bien diffrentes de celles que pose
le linguiste, mais auxquelles le linguiste doit pouvoir
rpondre.

4
Affirmations ordinaires
sur le langage
1. Les langues non crites ne sont pas de vraies langues et il y a des
langues plus importantes que dautres.
2. Le franais est une langue logique, claire et belle.
3. Les enfants apprennent le langage par imitation des paroles de leurs
parents.
4. Une langue est compose de lettres, de mots et de phrases.
5. Les langues changent sous linfluence dautres langues.
6. Il faut protger le franais de linfluence dautres langues.
7. Les langues actuelles sont menaces par des usages fautifs et errons et
par des usages dviants (orthographe, lexique, syntaxe) comme les SMS.
8. Seuls les mots du dictionnaire appartiennent la langue.
9. Le linguiste sintresse lorigine des mots.

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Vrit et fausset

Certaines de ces propositions sont fausses, dautres sont


partiellement vraies, dautres sont indcidables.
Le linguiste peut rpondre chacune de ces affirmations et
leur opposer dautres affirmations.
Nous commencerons autrement: par poser des questions,
qui permettent de faire des hypothses sur ce quest le
langage et une langue en particulier.

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Questions non
ordinaires
Pourquoi et comment le langage a-t-il merg chez homo sapiens?
Comment les enfants peuvent-ils apprendre parler si facilement et si
rapidement?
Comment les locuteurs utilisent-ils le langage pour communiquer avec
autrui?
Pourquoi y a-t-il autant de langues diffrentes dans le monde?
Pourquoi les langues voluent-elles?
Comment le langage est-il organis, structur?
Comment la signification est-elle vhicule par le langage?
O le langage est-il trait et produit dans le cerveau?
Que nous apprennent les pathologies du langage sur le fonctionnement
du langage et de la cognition humaine?

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II. quoi sert le langage?

8
Les fonctions du
langage
Quelle est la fonction du langage?
La rponse la plus immdiate est que le langage sert la
communication.
Mais le langage est aussi en troite relation avec la pense.
Quelles relations le langage a-t-il avec la communication et
avec la pense?
Si le langage a un rapport la pense, quapporte le langage
la communication?
Comment fonctionne la communication? (cours 2)

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Les deux fonctions du
langage
Traditionnellement, on dcrit le langage travers deux
fonctions.
1. Le langage a une fonction sociale: il sert renforcer les liens
lintrieur des groupes humains.
Le langage aurait apport un avantage dans le
dveloppement des relations sociales pour lespce
humaine.
2. Le langage a une fonction cognitive: il sert reprsenter des
informations, les stocker et les communiquer.
Le langage aurait reprsent un avantage pour le
dveloppement cognitif de lespce humaine.

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La fonction sociale du
langage
Arguments Contre-arguments
a. Dveloppement et a. Richesse et complexit de la
renforcement des liens vie sociale des grands singes
sociaux. (relation mle alpha-jeunes
b. Dveloppement des mles chez les chimpanzs).
stratgies de coopration b. Les groupes actuels de
pour la chasse. chasseurs-cueilleurs
c. Le langage permet dobtenir (pygmes, bushmen) vivent
ce quon obtient pas sans lui davantage de la cueillette
(ordre, question). que de la chasse.
c. Capacit des nourrissons et
des animaux se faire
comprendre.

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La thorie de lesprit
La capacit que nous
avons lire dans lesprit
dautrui (ici un chat) est
appel la thorie de lesprit.
Nous sommes tous dous
de la capacit cognitive
quest la thorie de lesprit.
Cette capacit nous permet
dattribuer autrui des
intentions, des croyances,
des dsirs, savoir des
tatsmentaux.
Fonction cognitive du
langage
Paradoxalement, nous utilisons le langage pour communiquer,
mais le langage semble tre intimement li la pense.
Le langage a d jouer un rle important dans le dveloppement
de la cognition humaine.
Le langage na pu apparatre que lorsque les capacits
cognitives ont permis le traitement, le stockage et la
communication dun grand nombre dinformations.
Sintresser la fonction du langage revient poser la question
de lorigine du langage (cf. cours 3).

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Langage, pense et
communication
Quelle est la relation entre le langage et la communication?
Quelle est la relation entre le langage et la pense?
1. La communication peut exister sans le langage
(communication avec les nourrissons, communication non
verbale, communication animale).
2. Le langage peut exister sans la communication (journal
intime, style indirect libre, fiction, monologue intrieur).
Si le langage peut exister sans la communication et la
communication sans le langage, lapensenepeutexister
sanslelangage.

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La fonction du langage

Le langage a donc une fonction cognitive: lelangage


permetlapense.
Mais il a aussi une fonction de communication: lelangage
permetlacommunication.
Avant dexaminer le rapport entre le langage et la
communication (cours 2), il faut rpondre une question
centrale:
Quest-cequelelangage?

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III. Quest-ce que le langage?

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Le langage naturel
Plusieurs faits propos du langage:
1. Tous les tres humains parlent au moins une langue.
2. Les jeunes enfants apprennent naturellement une langue
(leur langue maternelle).
3. Les langues sont des systmes qui voluent dans le temps.
4. Les langues sont des systmes complexes.
5. Leur niveau de complexit est sans commune mesure avec
dautres systmes de communication (notamment
animale).
6. Le langage est spcifique lespce humaine.

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1. Tous les tres humains
parlent au moins une langue

Sauf dans les cas de dficit physiologique (surdit) ou


cognitif (autisme, SLI), tous les tres humains parlent au
moins une langue naturelle.
La situation normale des locuteurs dans le monde est le
multilinguisme, et non le monolinguisme (cf. cours 3).
Certains linguistes parlent dune facult intrinsquement
humaine, la facultdelangage (Chomsky) ou linstinctdu
langage (Pinker), lorigine de lacquisition du langage.

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2. Lacquisition du
langage
Lacquisition du langage est lun des domaines qui nous
permet de mieux comprendre la fois les proprits des
langues naturelles, mais aussi dimaginer comment le
langage naturel a pu merger.
Lontogense (le dveloppement de lindividu) permet de
comprendre la phylogense (le dveloppement de
lespce).
Deux modles principaux de lacquisition du langage:
Le modle social
Le modle cognitif

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Deux modles
d'acquisition du langage
Selon le modlesocial, Selon le modlecognitif,
lacquisition du langage serait lacquisition du langage nest
un fait dimitation de la part pas un fait dimitation, mais
du jeune enfant. directement dpendant dune
Lacquisition serait facult cognitive, appele la
fondamentalement facultdelangage.
dpendante des inputs ou Largument dune facult
stimuli verbaux fournis par de langage lorigine de
son environnement social. lacquisition et du
Un argument souvent dveloppement du langage
donn est celui des chez le jeune enfant est la
enfantssauvages. pauvretdesstimuli (les
donnes initiales).

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Un exemple de la diffrence
entre acquisition/apprentissage
Lapprentissage du langage Lenfant: Veux autre cuillre, papa.
nest pas quelque chose que Le pre: Tu veux dire que tu veux
font les enfants, mais quelque LAUTRE CUILLRE?
chose qui leur arrive. Lenfant: Oui, veux autre cuillre.
(Jean-Yves Pollock, Langage et Le pre: Est-ce que tu peux dire lautre
cognition, p.13) cuillre?
Lenfant: Autre cuillre.
Lapprentissage de la langue Le pre: Dis lautre.
est quelque chose de Lenfant: Lautre.
norme, alors que Le Pre: Cuillre.
lacquisition se fait en Lenfant: Cuillre.
Le pre: Lautre cuillre.
suivant des stades de Lenfant: Lautre cuillre. Maintenant veux
dveloppements prcis. autre cuillre.
Pinker, Linstinct du langage, p. 279
Les connaissances
innes des
nouveau-ns
Les nouveau-ns ont des
capacits innes, notamment pour
la reconnaissance des
expressions du visage.
Les expriences de Meltzoff &
Moore prouvent la capacit des
nouveau-ns (6 semaines) imiter TROIS EXPRESSIONS FACIALES
les expressions du visage. DIFFRENTES PRODUITES PAR UN
Argument pour un module de ADULTE ET ENSUITE IMITES PAR
UN NOUVEAU-N.
reconnaissance faciale.
Pourquoi lenfant napprend-il
parler qu 18 mois?
Le cerveau arrive maturit
18 mois, priode o
commence lapprentissage
du langage (jusqu 36
mois).
Si lenfant naissait avec tous
ses organes maturit, la
gestation durerait 27 mois et
la femme serait incapable
daccoucher.
Un organe du langage?
Nous naissons avec un quipement biologique pr-cbl
permettant lacquisition du langage (aires de Wernicke et de
Broca).
Les donnes initiales ne suffisent pas expliquer lacquisition
de la grammaire.
Lenfant napprend donc pas sa langue maternelle par
imitation.
Lenfant peut acqurir nimporte quelle langue maternelle:
cest lhypothse de la GrammaireUniverselle.
Difficult dacquisition du langage lors de lsions crbrales
ou de troubles neurodveloppementaux (autisme).
Lacquisition du langage (lexique, syntaxe) explose entre
24-36 mois.

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3. Lvolution du
langage
Les langues sont des systmes qui voluent.
Le franais moderne est issu de lancien franais, qui est issu
dun parler roman, issu du latin vulgaire (cours 4).
Le changement le plus spectaculaire en ancien franais a t
le passage dun systme de cas (cas sujet vs cas rgime) un
systme dordre des mots (Sujet-Verbe-Objet).
Molire, dans Le Bourgeois gentilhomme, montre le caractre
artificiel de la permutation de lordre des mots (Acte II, scne
V).

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MONSIEUR JOURDAIN: Je vous prie de me dire un peu, pour voir, les
diverses manires dont on peut les mettre.
MATRE DE PHILOSOPHIE: On peut les mettre premirement comme
vous avez dit: Belle Marquise, vos beaux yeux me font
mourir damour. Ou bien: Damour mourir me font, belle
Marquise, vos beaux yeux. Ou bien: Vos beaux yeux
damour me font, belle Marquise, mourir. Ou bien: Mourir
vos beaux yeux, belle Marquise, damour me font. Ou bien:
Me font vos beaux yeux mourir, belle Marquise, damour.
MONSIEUR JOURDAIN: Mais de toutes ces faons-l, laquelle est la
meilleure?
MATRE DE PHILOSOPHIE: Cest celle que vous avez dite: Belle
Marquise, vos beaux yeux me font mourir damour.

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4. Les langues sont des
systmes complexes
Les langues naturelles sont des systmes complexes double
articulation.
Premirearticulation: forme-signification (mots)
Deuximearticulation: sons ou phonmes
Les mots dune langue contrastent les uns avec les autres par
leurs significations.
chat vs chien, table vs chaise, amour vs amiti, courir vs
marcher, etc.
Les segments phoniques des mots permettent de distinguer
des significations
bras vs bar, pain vs bain, mou vs mue

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Une dfinition des
langues naturelles
Les langues naturelles sont
des systmes qui articulent
SYNTAXE
une phonologie: systme
des sons dune langue (2e
articulation)
une smantique: systme
qui relie les mots leurs
signification (1re
articulation)
PHONOLOGIE SMANTIQUE
une syntaxe: systme qui
permet darticuler entre eux
les mots pour former des
phrases et relier sons et
sens
5. Communication verbale
vs communication animale
Sommes-nous les seuls communiquer?
Non, car presque touteslesespcesanimalesontdes
systmesdecommunication, ncessaires notamment
pour la reproduction, lalimentation et la protection.
Ces systmes sont-ils des langages, similaires ou proches
du langage humain?
Non, car il y a des diffrences importantes entre le
langage humain et les systmes de communication
animale.

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Comment fonctionne la
communication animale?
On distingue principalement trois modalits de communication
animale:
1. Les indices: actifs en permanence, qui ne sont pas sous le
contrle volontaire.
La couleur de certains papillons (papillons monarque) 
JE NE SUIS PAS COMESTIBLE
2. Les signaux: non actifs en permanence, mais qui peuvent
tre sous contrle volontaire.
Les crisdalarme des singes vervet.
3. Les signes: traces (non permanentes) laisses par les
animaux, dplaces par rapport leur producteur.

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Signes
Les signes ont trois proprits:
a. ils ne sont pas actifs en permanence
b. ils sont factifs
c. ils sont dplacs.
Exemple: les traces du passage dun animal (empreintes,
djections, poils, etc.).
Les tigres marquent leur territoire en faisant leurs griffes
aussi haut que possible sur des troncs situs la limite de
leur territoire.
 il y a un occupant, cet occupant est grand
Ce comportement de marquage du territoire est difficile
valuer du point de vue du contrlevolontaire.

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Indices (factifs et non
factifs)
Les indices factifs sont actifs en permanence.
Ils ne sont pas sous le contrle de la volont.
Les papillons monarque sont porteurs de couleurs PAPILLON MONARQUE
avertissant les prdateurs quils ne sont pas
comestibles.
Mais il y a des indicesnon factifs.
Certains papillons comestibles, les papillons vice-
roi, sont devenus des mimes batsiens (Bates).
Ils prsentent des marques colores identiques PAPILLON VICE-ROI
aux papillons monarque.

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Signaux
Les signaux ne sont pas permanents, ils sont factifs et ils ne
sont pas dplacs.
Un bon exemple est lesourirehumain.
a. Le sourire involontaire est un signalfactif.
Il implique la contraction du muscle zygomatique et du
muscle orbital.
b. Le sourire volontaire est un signalnon-factif.
Il implique la contraction du seul muscle zygomatique.
Ces deux varits de sourire sont sous le contrle daires
crbrales diffrentes.
Un exemple de communication animale: les cris dalarme
des singes vervet.

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Les signaux dalerte
chez les singes vervet
Les singes
vervet ont trois
types de signaux
dalerte pour
les aigles
les serpents
les lopards
HTTP://WWW.WJH.HARVARD.EDU/~MNKYLAB/MEDIA/
VERVETCALLS.HTML
Les signaux dalerte
sont-ils un langage?
Pour quil y ait langage, il faut que les signaux soient utiliss
indpendamment de la situation qui dfinit leur signification.
Je suis fatigu: sens diffrents dans des situations
diffrentes.
Les jeunes singes vervet nutilisent pas les signaux dalerte par
hasard, mais pour tout ce qui menace venant du ciel, rampant,
quatre pattes.
Ces signaux dalerte ne sont pas appris, ils sont inns (pr-
cbls).
Lapprentissage par la mre consiste ajuster le signal la
menace.

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6. Le langage est spcifique
lespce humaine

Lune des grandes dcouvertes de la linguistique


contemporaine est davoir pu montrer que le langage est
qualitativement diffrent des systmes de communication des
autres espces, notamment des primates non humains.
Un argument dcisif: limpossibilit dune communication
homme-singe.

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La communication
homme-singe
Dans les annes 60-80, il y a eu des tentatives pour apprendre
aux primates (chimpanzs, gorilles) parler via
le langage des signes (ASL- American Sign Language)
des idogrammes.
Les chimpanzs les plus clbres sont Washoe, Nim, Tatu,
Kanzi, et le gorille le plus clbre est Koko.
Les rsultats, controverss, concluent une communication
limite et que le langage articul humain constitue une barrire
des espces parmi les primates (nous sommes des primates).

37
Pour des raisons
anatomiques, les
primates ne peuvent
produire les sons
ncessaires au
langage.
Mais ils peuvent utiliser
le langage des signes.

le primatologue Roger Fouts


en discussion avec Tatu

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MOI

Un exemple de communication homme-singe


Nim pointe par un geste sur lui-mme pour se dsigner

40
PRENDRE DANS
LES BRAS

Le singe manifeste par un geste une


intention, et communique son intention.
41
CHAT

Il dsigne maintenant lobjet de son intention.


42
Lexprimentatrice lui laisse prendre le chat.
Sommes-nous en face dune communication
analogue la communication verbale par les
humains?
43
Une premire rponse
Pourquoi les singes ne parlent-ils pas?
a. Parce quils ninitient pas de nouveaux changes, sauf pour
demander quelque chose.
b. Parce quils ne crent pas de nouvelles squences de
signes, mais se contentent de reproduire celles quils
observent (imitation vs crativit).
c. Parce quils ne parlent pas dobjets absents (reprsentation).
Ces changes ressemblent aux changes avec les autistes et
les SLI (specific language impairment, troubles du langage
spciques).
Nous retrouvons ici le problme de la thorie de lesprit.

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retenir
Le langage est spcifique lespce humaine.
Lespce humaine est dote dune facult de langage,
lorigine de lacquisition du langage par les enfants.
La fonction du langage est la fois cognitive et sociale.
Le langage est un systme complexe, compos dune
phonologie, dune syntaxe et dune smantique.
Les autres espces sont dotes de systmes de
communication de nature diffrente, bass sur des indices,
des signes et des signaux.

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Les rfrences du jour
INITIATION LA
LINGUISTIQUE FRANAISE

Lectureobligatoire
JACQUES MOESCHLER
SANDRINE ZUFFEREY

Zufferey S. & Moeschler J. (2010),

SCIENCE POLITIQUE
LINGUISTIQUE
Initiation la linguistique franaise,

P S Y C H A N A LY S E
PSYCHOLOGIE
PHILOSOPHIE
GOGRAPHIE

SOCIOLOGIE
CONOMIE

LANGUES
HISTOIRE
LETTRES
DROIT
Paris Armand Colin (Cursus),
chapitre 1.

Lecturesrecommandes
(Polycopi)
Ludwig P. (2006), Le langage est-
il instinctif?, Cerveau et Psycho
17, 36-39.
Reboul A. & Moeschler J., La
pragmatique aujourdhui, Paris,
Seuil, chapitre 1.

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