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Jos Eurico Arias Solano*

La msica de
Henry Purcell
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Palabras claves: Purcell, Henry (1658-1 6951, Msica Incidental, Msica Barroca Inglesa, Tradiciones musicales, Restauracin.

RESUMEN
El siguiente articulo pretende demostrar cmo una slida base cultural musical cultivada por los msicos de un pas o regin puede
contrarrestar las influencias culturales musicales de paises dominantes. Para ello se analiza la msica barroca inglesa de Henry Purcell,
empezando con una biografa y delimitando cuales de las influencias que l desarro116 provienen de la msica del renacimiento ingls,
y cules se importaron de pases dturalmente dominantes para la poca como Italia y Francia. Se utiliza para ello una divisin de su
msica en dos reas, la vocal y la instrumental con el objeto de un mejor rastreo de estas influencias.

' Palabras claves: Purcell, Henry (1658-16951, Incidental music, English Barroque music, Musical Traditions, Restauration period.

ABSTRACT
; 7his article pretends to demostrate how a solid cultural musical background can support and resist an externa1 musical influences that
'carne from dominant tountries. The English baroque music of Henry Purcell is analized for this purpose. A delimitation of different
t~n~uences in his music are established in order to delirnited which comes from english renaissance and which comes from a cultural
I:dominants countries a that time like ltalv and France. A division between vocal and instrumental Purcell's music i s used fro dragging
J &se influences.

reduccin antes y despus del perodo llamado restauracinl. Prove-


na de una familia francesa que haban emigrado a Ingla-
I siguiente artculo pretende demostrar por medio terra. La enorme cantidad de msica que l produjo, los
del anlisis histrico de la msica barroca inglesa y elementos musicales que us y desarroll, influenciaron a
L en especial la de Henry Purcell, que una slida tra- compositores y ejecutantes desde la Era Barroca hasta
mukical cultivada p& compositores y pblico en nuestros das. Purcell naci en Westminster en 1658 y
1, puede ser convertida en un verdadero pilar cul- muri en Londres en 1695. La nica referencia acerca de
ermanente que sirva como elemento de contrapo- su pasado musical familiar es una carta de su padre fecha-
a las influencias de cualquier estilo musical da el 8 de febrero de 1679 en donde hace mencin a los
iente del extranjero por ms predominante y pode- primeros trabajos de composicin de su hijo. Cuando ni-
o, Purcell fue corista de la Capilla Real, trabajando co-
mo copista de libros para rgano mientras duraba su
cambio natural de voz. Para el ao 1679, sustituye en los
puestos como organista al msico John Blow (1649-1 708)
en la Abada de Westminster y en julio de 1682 a Edward
Lowe(161O?-1682) en la Capilla Real; permitindole de

niversidad de New Orlens. Desde 1990 es profesor de guitarra y teora en la Etapa Bsica de Msica de la Sede de

Estuardos en la figura de Charles 11.


sta manera compartir de con la realeza Inglesa como comparaciones con obras del compositor italiano Clau-
Carlos II y Guillermo III, y ms de cerca en 1685 como dio Monteverdi en su "Aria sobre la muerte de Ariana".
ejecutante privado de clavicmbalo de James II. (The New Influencias del compositor ingls William Morley en al-
Grove Diccionary, 1920:457-58). gunas Arias a dos voces pueden ser rastreadas tambin
(Gonzlez-Porto, 1959:lOO).
Influencias y caractersticas de la msica de Purcell
La msica de Purcell tambin fue influenciada por
Para entender su produccin musical es necesario elementos provenientes de las Escuelas musicales del res-
analizar las diferentes tendencias musicales en Europa y to de Europa, a pesar de que l nunca viaj fuera de In-
la influencia que ejercieron sobre l y su estilo de compo- glaterra. Este tipo de influencias era comn en Europa y
sicin. Como marco general podemos decir que la msi- obedecan no solo a un dominio cultural sino tambin
ca vocal tuvo una gran repercusin en los compositores econmico y poltico. Una de las ms importantes fue la
de la Restauracin. Los ensambles instrumentales fueron, recibida de la Escuela Italiana a pesar de su lejana y el
por otro lado, un elemento secundario en estos composi- hecho de que " nunca vio una pera Italiana" (Harman y
tores pues consideraban la voz masculina como el mejor Miller, 1969:198). Cabe mencionar que el mismo Blow,
instrumento. Anderson seala que "la msica de ensam- profesor de Purcell, estuvo influenciado por un cierto es-
bles escrita exclusivamente para instrumentos era poco tilo italiano que enseaba a sus alumnos (Abbati, 1959:
comn, pero piezas para voces o instrumentos las cuales 21 7). La caracterstica ms reconocible en Purcell de este
podan ser ejecutadas indistintamente por unos u otros efecto es el uso del estilo Italiano de recitativo mondi-
fueron de carcter popu,lar" (Anderson, 1994:124) Esto se ~ 0 3 , propio de las composiciones del italiano Caccini
confirma en la gran cantidad de obras que existen para (1545?-1618).Los trabajos de Carissimi y Stradella fueron
voces en contraposicin a las instrumentales de la poca, tambin bien conocidos en Inglaterra para la poca, esta-
demostrndose de esta manera el predominio de la voz bleciendo de esta manera un contacto de influencias tam-
humana en la mayora de las composiciones. bin con Purcell. Esta idea la destaca Donald Grout en su
libro Historia de la Msica Occidental cuando menciona
La poca msica instrumental solista en Inglaterra du- que: "la msica de Purcell muestra que ste fue capaz de
rante la Era Barroca est contenida en el Fitzwilliam Vir- incorporar en su propio estilo los logros de la msica in-
ginal Book. Estas obras estn relacionadas con el reinado glesa del siglo XVll y las influencias que esa escuela tuvo
de Elizabeth I hacia el final del siglo XVI; la compilacin del resto de Europa" (Grout, 1973:352).
de esta msica fue hecha entre 1609 y 1619 por Francis
Tregian y comprende un promedio de 300 obras para vir- Un cambio poltico importante se produjo durante
ginal2. En ella estn reunidas las composiciones de los este tiempo. El restablecimiento de la monarqua en la as-
principales msicos ingleses como su maestro John Blow; cencin al trono de Charles II, el cual representa un im-
siendo importante destacar que algunas de estas obras son portante elemento que influenciara la msica de Purcell
arreglos de msica vocal (Randel, 1999:310). Purcell pro- porque a su retorno a Inglaterra de Francia, Charles II im-
bablemente ejecut alguna de esta msica o ciertamente port las caractersticas musicales de la corte Francesa.
la conoci, lo que nos refuerza la idea del contacto que Las Mascaradas inglesas fueron revividas como la princi-
recibi de la tradicin musical inglesa. pal forma de entretenimiento. Asimismo, las mascaradas y
los juegos teatrales de la Restauracin brindaron la opor-
Como alumno de John Blow, uno de los grandes tunidad para que nuevos compositores demostraran sus
compositores ingleses de fines del siglo XVI, Purcell talentos. Otros datos que nos reconfirman estas influen-
aprendi mucho del pasado musical ingls. La relacin cias las podemos trazar en el hecho de que Purcell proba-
entre ellos fue bastante estrecha, como la que tuvieron blemente vio algunas representaciones de las peras del
Haydn y Mozart La nica obra de Purcell considerada francs Lully, sin embargo, su msica es ms meldica
como una verdadera pera es la llamada "'Dido y que la del segundo, siendo la de Lully ms rtmica; no
Eneas... la cual muestra que Purcell haba estudiado las obstante, Purcell incorpor en su msica elementos fran-
composiciones de su maestro... "(Harman y Miller, ceses como el uso de figuras con puntillo y ritmos alegres
1969:193). En ella podemos destacar el uso de msica y vivaces en las mtricas ternarias (Harman y Miller,
incidental para las danzas que forman parte de las dife- 1969: 273). Este autor nos menciona ms adelante otra ci-
rentes escenas de la pera. Tambin se pueden trazar ta que nos destaca esa capacidad de asimilacin en l

2. Clavic6mbalo pequeo casi siempre con un solo juego de cuerdas y martinetes y un nico teclado.
3. Estilo de poner msica a un texto que imita y subraya las inflexiones, los ritmos y la sintaxis del habla naturales de una sola voz.
cuando afirma que: " lo que distingue la msica de Pur- Anderson distingue dos categoras claramente defini-
cell del resto de la de Europa es la combinacin de la es- dos de Himnos: "el himno completo y predominantemen-
tructura de secuencias4 con una frescura, respiracin e te contrapuntstico, algunas veces con solista o con
irregularidad de la frase soportada por una progresin ar- ensamble vocal alternando con el coro; y el himno verso,
mnicas bsicamente ortodoxa ... " (Harman y Miller, cuya estructura depende del bajo continuo" (Anderson,
1969:198). Este es otro ejemplo que nos permite caracte- 1994:131). Esos himnos muestran la influencia que Hum-
rizar an ms el trabajo de composicin de Purcell. frey y Blow produjeron en Purcell y que posteriormente
fueron trasladadas a la msica de Haendel.
Una gran influencia en la escritura meldica de Pur-
cell proviene de la escuela inglesa de John Dunstable Purcell compuso Odas para coros y orquesta, Canta-
(1370?-1453), siendo destacable en el aspecto armnico tas, Canciones, Himnos, bperas, Servicios, Fantasas, m-
el uso de stimas sin preparacin6, "l us la disonancia sica de cmara, para teclado y msica incidental para 49
de una manera ortodoxa, incluyendo falsas relaciones, ejecutantes. Al principio del siglo XVII, la msica era bsi-
las cuales brotan de una manera de pensar que llamamos camente polifnica, las influencias que se reciban desde
horizontal" (Harman y Miller, 1969:197). Esta prctica el Renacimiento todava afectaban la forma como los
era comn en el renacimiento ingls en compositores compositores conceban sus obras; cabe sealar que este
como Byrd, Morley, Gibbons y otros. Purcell discuti es- tipo de polifona era bsicamente vocal, en contraposicin
te uso de la armona en el libro titulado "Playfor's de la instrumental que tom auge en el perodo Barroco.
Theory BooK'. E l uso simultneo de suspensiones7 y re- Dentro de los recursos que se haban desarrollado gracias
tardacioness as como el de resoluciones9 en una nueva a la polifona, algunos fueron ampliamente usados por
progresin armnica fue otro elemento que l us, espe- Purcell; uno de ellos era el empleo de los modosll, eran el
cialmente para efectos dramticos. elemento ms importante en esta msica polifnica vocal.
Bukofzer indica en este sentido que Purcell trat de poner
La msica de Purcell no solo estuvo influenciada por juntos los conceptos modales y tonales, especialmente en
la de compositores continentales, sino que a su vez influ- las cadencias (Bukofzer, l947:215). Uno de los logros de
y6 la de Haendel (1 685-1 759), msico alemn que trasla- Purcell fue el uso y desarrollo del bajo cromticolz, el cual
do su residencia a Londres en 1710, cuando fue antes de 1630 no era usado en Inglaterra como bajo con-
nombrado Maestro de Capilla en Hannover: tinuol3. Purcell tambin us el contrapunto14 cromtico,
por ejemplo en su Stimo Tro Sonata, el cual nos refuerza
"durante el periodo entre 1717 y 1719, cuando la influencia en l de la msica renacentista inglesa. Otro
Haendel actu como compositor de James Brydges, elemento destacable en la msica de este importante com-
Duque de Chados, el escribi doce himnos conoci- positor ingls puede ser trazado en su msica sagrada, ya
dos como los Himnos Chandos. En stos, l muestra que a pesar de estar en plena vigencia la Restauracin y
que estudi los himnos de Purcell, quien, a su vez sus influencias Catlicas dentro de la monarqua, l us
absorbi la herencia de la literatura de los himnos textos no litrgicos en sus composiciones, piezas para una
Protestantes que puede ser trazada en el motetelo re- o ms voces solistas usualmente con un estilo arios015 rap-
nacentista" (Palisca, 1968:196). sdico con acompaamiento de continuo, evidentemente
para un uso devocional privado (Grout, 1973:364).

Serie de estructuras rtmicas o meldicas que se repiten inmediatamente.


Manera en la que se suceden los acordes (posicin vertical de notas).
La armona tradicional de la poca regulaba el uso de los intervalos disonantes ej: stimas, segundas e intervalos cromticos) de una forma en
la cual deban ser preparados auditivamente por medio de una consonacia (terceras, quintas u octavas) anterior y resueltos a otra consonacia pos-
terior.
Es un intervalo disonante en tiempo fuerte de comps, el cual da la sensacin de algo que queda suspendido.
Cuando se produce un intervalo disonante en tiempo fuerte de comps por el movimiento de alguna de las voces que componen el contrapun-
to.
Es la manera de cmo las disonacias son resueltas.
Forma de composicin polifnica.
Estructuras intervlico-meldicas derivadas de la teora griega y que fueron ampliamente usadas durante el medioevo por la Iglesia Catlica en
su msica. Nuestra teora musical conserv solo 2: el jnico y el elico, sin embargo, siguieron siendo usados de una manera irregular hasta el
advenimiento del lmpresionismo Musical.
El paso de una nota a otra en lo diatnico (propio de la tonalidad) por medio de intervalos cromticos.
Una lnea de bajo independiente que se extiende a lo largo de una pieza y sobre la cual se improvisan las armonas.
Combinacin de dos o ms lneas meldicas.
Una manera lrica de poner msica a un texto, generalmente un recitativo, en una pera, una cantata o un oratorio.
Purcell compuso sus trabajos teatrales en el estilo In- tura, recitativo cromtico17 y muchas canciones en las
gls del siglo XVII, los cuales son dramas en un lenguaje cuales se expresa el enojo, frases de temporal insanidad
hablado. " Los recitativos no son ni la rpida charla del re- mental son representadas por medio de variaciones en
citativo seco Italiano ni el estilizado ritmo del recitativo tempo y estilo.
opertico Francbs, sino un libre y plstico trato meldico
moldeado por la flexibilidad de acentos y emociones del Su msica incidental est en estrecha conexin con
texto Ingls" (Grout, 1973:352). Estos incluyen oberturas, el resto de su msica instrumental principalmente. La m
entreactos, largos ballets u otras escenas musicales, como sica de cmara, por ejemplo, puede ser clasificada dentro
elementos de su msica incidental. de dos grupos, los arcaicos o modernos dependiendo de
la presencia o ausencia de bajo continuo. Al primer gru
Purcell le otorgaba ms importancia a la esencia de po pertenecen las fantasas para entre tres y siete partes, y
la msica, a lo que se poda transmitir por medio de lo la chaconne in sol menor, construida sobre un bajo de
sentimental (caracterstica propia del Barroco), que a lo cinco compases, en la cual la influencia de Correlli pue
decorativo. Esto convirti a una gran cantidad de msica de ser apreciada. Dos grupos de msica, la Sonata doce
incidental en algo secundario en sus obras, la cual era en tres partes publicada en 1683, y las diez Sonatas en
usada en apoyo a un respaldo escnico. La msica inci- cuatro partes publicada en 1697, forman el segundo y
dental16 de Purcell est preservada en una coleccin de ms moderno grupo, ellas empiezan a sugerir ya el soni
canciones llamadas "Aires del Teatro", publicada despus do clsico. En el prefacio de una de stas sonatas se pue
de su muerte y en forma manuscrita. Mucha de la msica de leer: "... (me) propuse un fiel esfuerzo por imitar a los
dramtica de Purcell pertenece a los aos 1690-95 y re- maestros italianos en reaccin contra loas excentricidade
presentan el perodo de su madurez, sin embargo, piezas y ligerezas de los franceses" (Abbati, l959:218). Los Trio
de msica incidental se encuentran esparcidos por todas Sonatas estn divididas en cuatro o cinco movimientos y
sus obras. Su msica abunda en gigas, bourrees, minuets, caen dentro del patrn de sonatas de Iglesia del tipo Vita
aires lentos y hornpipes. En sus movimientos de adagio, li, las cuales son llamadas Golden Sonatas. Su msica pa
Purcell us temas trgicos para reforzar el carcter dram- ra teclado incluye ocho suites cortas usando la estructura
tic0 a travs del uso de mucho cromatismo y disonancias alemana de cuatro movimientos: allemande, courante, sa
con un propsito dramtico. La opera "Dido y Aeneas" de rabande y guiguel8.
Purcell fue escrita para amateurs. (Bukofzer, 1947:187).
Esta obra es un claro ejemplo de cmo la msica puede Para concluir se puede inferir claramente como Pur
mover al publico a las lgrimas. Despes de "Dido y cell mezcl las influencias de Europa continental con la
Eneas", Purcell compuso "Dioclesian", en la cual se en- tradicionales de la escuela Inglesa para crear y desarrolla
cuentra ya ms profundamente un desarrollo musical ma- un estilo propio a travs de su importante msica, la cua
yor y ms elaborado por medio de una gran parte se refleja en una gran variedad de gneros y estilos, as
instrumental. Le sigui el "King Arthur", en la cual se pue- como una amplia gama de lenguajes musicales, otorgan
de apreciar la alternancia entre la declamacin y las pie- do de esta manera un respaldo importante a la tradicin
zas musicales. En The Fairy Queen, en su aria "O, let me musical Inglesa para que sta no desapareciera. Purce
Weep", Purcell alterna la voz solista con el bajo ostinato, utiliz para ello la incorporacin de los elementos dram
el cual se encuentra en la seccin central y la coda, pro- ticos y musicales tcnicos de los principales compositore
duciendo de sta manera lo que se podra clasificar como del continente a la poca, en especial de la escuela Italia
intermedios de msica incidental dentro de un aria (Palis- na, sobreponindola a la importante tradicin Inglesa qu
ca, 1968:249). estudi y desarrollo; lo que nos brinda una respuesta a
hecho de que el cultivo, fomento y desarrollo de una $6
3 t r o importante ejemplo de la msica de Purcell lida base cultural es la estructura para soportar las influen
puede ser encontrado en sus canciones. La lista incluye cias a su vez culturales de pases dominantes, por m
algunas de ellas con una fuerte influencia folcklrica, de- fuertes que stas sean, siempre y cuando se desarrolle
clamacin elaborada, canciones de amor, arias de colora- los logros artsticos de la cultura que recibe la influencia

16. Es un tipo de msica el cual est en conexin con una obra teatral. Puede consistir en msica instrumental que se ejecuta antes de un acto o en
tre actos, puede ser vocal o instrumental y acompaa la acci6n de la obra. Rande1,1999: 529)
17. Uso de los doce tonos de la octava de manera independiente a la tonalidad.
18. Danzas de carcter popular que luego fueron estilizadas pasando a formar lo que se conoce como Suites.
Bibliografa Harman, Alec y Miller, Anthony. 1969. Man and his Mu-
sic. New York: Schocken Books.
Abbati, Franco. 1959. Historia de la Msica. Tomo II. M-
xico: Editorial UTEHA. The New Grove Dictionary of Music and Musicians.
7980. Editado por Stanley Sadie. Vol. 15. London:
Anderson, Nicholas. 1994. Baroque Music. New York: Macmillan Publishers Limited.
Thames and Hudson.
Palisca, Claude. 1968. Baroque Music. New Jersey: Pren-
Bukofrer, Manfred. 1947. Music in the Baroque Era. New tice-Hall.
York: W.W. Norton.
Randel, Don. 1999. Diccionario Harvard de la Msica.
Conzlez Porto, Bompiani. 1959. Diccionario Literario. Alianza Diccionarios. Madrid: Alianza Editorial.
Tomo IV. Barcelona: Montaner y Simn.

Grout, Donald jay. 1973. A History of Western Music.


New York: W.W. Norton.