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Extrait de la publication

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Tous droits de traduction, de reproduction et d'adaptation
rservs pour tous les pays, y compris l'U.R.S.S.
Jean-Paul Sartre et ditions Gallimard, 1973.

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INTRODUCTION

Ce volume rassemble peu prs tout ce que Sartre a


crit ou dit sur le thtre et sur ses propres pices. C'est
le seul de ses livres qu'il n'ait pas conu comme tel. En
effet, la diffrence des Situations, composs de textes,
de confrences ou d'entretiens qui n'taient pas non plus,
l'origine, destins tre runis, le livre que nous pr-
sentons ici n'est pas d l'initiative de Sartre. Nous le
lui avons propos parce que, avant mme la parution
de notre bio-bibliographie commente, Les crits de
Sartre (Gallimard, 1970), il nous est apparu qu'un tel
livre rpondait un besoin et qu'il constituerait un instru-
ment de travail utile, autant sur le plan historique et
documentaire que sur celui de l'actualit.
L'importance de V ouvre dramatique de Sartre, la
place prminente qu'tlle occupe dans l'histoire du
thtre contemporain ne sont pas dmontrer. En France,
son thtre a largement domin la scne pendant les
annes d'aprs-guerre, au moins jusqu'en 1951 (date de
cration du Diable et le Bon Dieu, qui concide approxi-
mativement avec l'apparition de ce qu'on a appel le
thtre de l'absurde ). C'est son thtre, on le sait, plus
qu' ses romans, ses essais ou ses ouvrages philosophiques,
que Sartre, ds la fin de la guerre, a d sa clbrit inter-
Un thtre de situations

nationale. Bon nombre de gens pour qui Sartre est sans


conteste l'un des trois ou quatre grands crivains de notre
poque n'ont lu de lui que l'une ou l'autre de ses pices.
Le succs constant de celles-ci auprs de larges couches de
lecteurs est attest par l'importance de leur tirage en di-
tion de poche. Ce thtre appartient l'histoire littraire
de notre temps il y fait dj figure de classique. On
l'tudie dans les lyces, dans les universits. Il tait donc
ncessaire de fournir ait public des lecteurs et des tudiants
un livre maniable, qui contienne les documents essentiels
sa comprhension.
On a pu dire avec quelque apparence de raison, vers
la fin des annes soixante, que ce thtre tait devenu
davantage un thtre lire qu'un thtre voir ou jouer.
Il semble aujourd'hui que ce jugement doive tre corrig,
ou tout au moins nuanc. Il est vrai que les pices de
Sartre, par la complexit, la profondeur, la porte de
leurs thmes, appellent une lecture 'attentive, qui puisse
mnager le temps de la rflexion. Il est vrai aussi qu'elles
ont t conues par leur auteur moins en vue d'expriences
scniques propres renouveler le thtre qu'en fonction
d'un projet philosophique et politique qui apparat sans
doute mieux la lecture qu' la reprsentation. On sait
quels malentendus Sartre s'est expos pour avoir fait
trop peu de cas des conditions de reprsentation de ses
pices. Peut-tre a-t-il toujours considr celles-ci plus
comme der crits que comme la matire d'un spectacle.
Serge Reggiani nous racontait une anecdote significa-
tive cet gard. Un jour, alors que Les Squestrs
d'Altona se jouaient dj depuis plusieurs semaines
devant des salles combles, Sartre tait venu, comme il le
faisait souvent, prendre un verre avec ses comdiens la
sortie du thtre. Il avait en main l'dition de la pice,
sortie le jour mme. Montrant le volume tout neufavec

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Introduction

satisfaction, il avait lanc en souriant C'est a qui


compte le livre.
Nul doute que Sartre ait ainsi une part de responsabilit
dans la dsaffection qu'ont connue ses pices auprs des
hommes de thtre novateurs, pendant la priode en
gros les annes 55 65 o prdominaient les recherches
de mise en scne inspires des leons brechtiennes. Par
ailleurs, les thmes de son thtre paraissaient appartenir
une poque rvolue les interrogations mtaphysiques
angoisses ou ludiques de l'avant-garde semblaient avoir
rendu caduques les exigences de l'engagement. Or, l
aussi, mai 68 a chang, pensons-nous, bien des choses.
Un des deux spectacles qui ont marqu avec clat la
renaissance en France du thtre politique sur les ruines
du thtre de l'absurde a t la reprise du Diable et le
Bon Dieu par le T. N. P. en septembre 68, l'autre tant
bien sr l'admirable 1789 du Thtre du Soleil d'Ariane
Mnouchkine. Le mouvement aujourd'hui s'accentue
(principalement Villeurbanne), riche de toutes les
expriences menes durant les annes soixante. Nous
n'affirmons pas que Sartre, par ses pices, a pris, prend
ou prendra une part dcisive ce mouvement. Si,
l'heure actuelle, il a renonc crire de nouvelles pices,
c'est parce qu'il est convaincu que le temps est pass de la
cration individuelle et que le rle nouveau d'un crivain
de thtre est de participer continment au travail collectif
d'une troupe. L'urgence des tches politiques qu'il s'est
assignes et la dcision de mener bien son tude sur
Flaubert excluent qu'il se consacre une pratique dit
thtre aussi absorbante et qui remettrait si radicalement
en question ses propres habitudes de cration. En revanche,
plusieurs de ses pices on l'a vu avec Le Diable et le
Bon Dieu mais aussi avec Nekrassov, en 1968, au
Thtre national de Strasbourg se prteraient parti-

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Un thtre de situations

culirement bien un travail thtral la fois politique et


populaire. Enfin, dans la mesure o il est le seul auteur
dramatique franais s'tre pos ds 1943 la question du
thtre politique, toute rflexion sur les conditions d'un
tel thtre doit, nous semble-t-il, passer ncessairement
par Sartre. Par cette raison les documents rassembls ici
dpassent l'intrt purement historique et dbouchent sur
l'actualit.

La vocation thtrale de Sartre remonte son enfance.


Elle est indissociable de la vocation d'crivain dont il a
lucid l'origine dans Les Mots. Pour Sartre enfant,
un crivain tait d'abord un romancier, mais il se devait
aussi de faire carrire au thtre. Ses premires pices,
il se souvient les avoir crites La Rochelle, en 1917-20,
l'poque o, lycen, il avait un got trs vif pour les
oprettes que sa mre l'emmenait voir rgulirement au
Thtre municipal. Un peu plus tard, aux alentours de
ses dix-sept ans, il aurait crit, selon le tmoignage d'un
de ses condisciples du lyce Henri-IV, une pice inspire
de Jarry, Vaticiner sans pouvoir , description ubuesque
du Penseur de Rodin. Rue d'Ulm, l'cole normale
suprieure, il se signale dans des revues de fin d'anne
autant par ses dispositions de satiriste que par ses dons de
chanteur et de comdien. Aprs l'agrgation, alors qu'il
accomplit son service militaire, il crit deux pices courtes.
L'une, pimthe, tait allgorique et mettait en scne
un mythe platonicien. Sartre y opposait Promthe,
l'artiste, l'homme seul, pimthe, l'ingnieur, l'homme-
moyen, et dveloppait ainsi un thme qu'on retrouve dans
un essai philosophico-littraire de la mme poque,
La Lgende de la vrit. L'autre pice avait pour titre
J'aurai un bel enterrement, s'inspirait de Pirandello,
nous dit Sartre, et mettait en scne un homme qui prpare
Introduction

minutieusement son propre enterrement. Aucune de ces


pices de jeunesse ne semble avoir t conserve.
C'est en 1932 que Sartre, par l'intermdiaire de Simone
Jollivet (que Simone de Beauvoir, dans ses Mmoires,
appelle Camille ), a rencontr celui qui devait jouer un
rle si dcisif dans l'closion de sa vocation thtrale
Charles Dullin. Sartre et Simone de Beauvoir eurent ainsi
la chance de pntrer frquemment dans les coulisses de
l'Atelier et de voir travailler le plus inventif, le plus rigou-
reux et le plus exigeant des metteurs en scne du Cartel.
Pendant les annes trente et sous l'occupation, ils ont
frquent Dullin sur un pied d'intimit et Sartre a form
son contact la plupart de ses ides sur les techniques du
thtre. On en lira le tmoignage rpt dans plusieurs
textes recueillis ici.
Ainsi Sartre auteur dramatique est-il sans nul doute
l'hritier de l'importante aventure thtrale franaise de
l'entre-deux-guerres. II. n'a pas cherch en renouveler
les formes mais en purer le contenu par un retour au
tragique. C'est Dullin encore qui lui a donn l'occasion
d'tendre sa culture thtrale en lui confiant, en 1942-43,
le cours d'histoire du thtre de son cole d'art dramatique.
Ce cours portait principalement sur la dramaturgie
grecque et Sartre forgea alors, la lecture de l'Esthtique
de Hegel, sa propre conception du thtre comme reprsen-
tation d'un conflit de droits. Nous n'avons pu retrouver de
notes de cours datant de cette poque, mais plusieurs
confrences ultrieures dont nous donnons le texte montrent
Sartre pro fesseur de thtre.

Sartre a, sans doute, une attitude plus pragmatique que


thorique l'gard du thtre. Il ne s'est jamais souci
d'laborer et de systmatiser ses ides sur les techniques
dramatiques comme il l'a fait pour les techniques roma-

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Un thtre de situations

nesques. Nous n'avons pas de sa plume l'quivalent pour


le thtre de Situations I ou de Qu'est-ce que la littrature ?
Les textes que nous prsentons plus loin sont pour la
plupart des textes parls (confrences, entretiens) et
leur runion laisse apparatre d'assez nombreuses redites.
Mais ce qui en fait l'intrt est prcisment leur sponta-
nit, fonde sur une longue pratique de la scne. Recon-
naissons, toutefois, qu'ils ont une valeur moindre que les
textes dits littraires de Sartre.
Bien que la nature de son apport reste approfondir
et prciser, Sartre, on s'en convaincra en lisant ce livre,
a beaucoup dire sur le thtre et il est aussi un excellent
commentateur de ses propres uvres. Ces deux constata-
tions nous ont conduits diviser le prsent ouvrage en
deux parties.
La premire est constitue d'un certain nombre de
textes gnraux sur le thtre dans leur version intgrale,
textes souvent peu connus, difficilement accessibles et
quelquefois mme indits, comme la longue confrence
intitule Thtre pique et thtre dramatique et donne
la Sorbonne en 1960. Nous avons intgr cette premire
partie deux importants extraits de L'Idiot de la famille
qui dveloppent les ides de Sartre sur l'acteur.
La deuxime tente d'clairer, dans un groupement par
pices et au moyen d'une slection opre dans divers
textes et interviews de circonstance, l'uvre dramatique
de Sartre. L'ensemble s'efforce de mettre l'accent sur les
signi fications essentielles des diffrentes pices et propose
les dclarations les plus clairantes leur sujet. Notre
ambition tait, l'origine, de consacrer chaque pice
un dossier dtaill qui aurait tenu compte de la critique,
mais nous avons d, faute de place, remettre ce projet
plus tard.
Tel qu'il se prsente, ce livre devrait complter utile-

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Introduction

ment l'excellent Sartre par lui-mme (Seuil, 1955 et


1967) de Francis Jeanson et l'essai de Pierre Verstraeten,
Violence et thijue (Gallimard, 1972), que son niveau
d'abstraction philosophique rserve malheureusement aux
spcialistes. Ce sont actuellement, dans la critique fran-
aise, les deux seuls ouvrages consacrs au thtre de
Sartre. Dans la critique anglo-saxonne, signalons The
Theatre of Jean-Paul Sartre (Columbia University
Press, 1969) de Dorothy McCall, intressant mais insuf-
fisant bien des gards.
On trouvera en fin de volume, avant la table des matires,
la liste des textes de Sartre sur le thtre et le cinma que
nous n'avons pas repris ici. Pour des renseignements
plus dtaills, on se rfrera au volume Les crits de
Sartre, son supplment paru dans le Magazine litt-
raire (no 55) de septembre 1971, et la traduction amri-
caine, revue et augmente, paratre en 1973 la North-
western University Press.
Prcisons pour finir que nos notices introductives et
nos annotations ont t rdiges surtout dans la perspec-
tive d'une contribution l'histoire du thtre franais
contemporain.

M. C. et M. R.

Nous tenons remercier pour leur aide ou leur colla-


boration Arlette Elkam, Lena Zonina, Philip Berk,
Gilbert Guisan, Sylvre Lotringer et Jean-Luc Seylaz.

Les notes sont places la suite de chacun des textes.


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1

Textes, confrences
et entretiens sur le thtre

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POUR UN THATRE DE SITUATIONS

La grande tragdie, celle d'Eschyle et de Sophocle,


celle de Corneille, a pour ressort principal la libert
humaine. dipe est libre, libres Antigone et Promthe.
La fatalit que l'on croit constater dans les drames
antiques n'est que l'envers de la libert. Les passions
elles-mmes sont des liberts prises leur propre pige.
Le thtre psychologique, celui d'Euripide, celui de
Voltaire et de Crbillon fils, annonce le dclin des formes
tragiques. Un conflit de caractres, quels que soient les
retournements qu'on y mette, n'est jamais qu'une
composition de forces dont les rsultats sont prvisibles
tout est dcid d'avance. L'homme qu'un concours de
circonstances conduit srement sa perte n'meut
gure. Il n'y a de grandeur dans sa chute que s'il tombe
par sa faute. Si la psychologie gne, au thtre, ce
n'est point qu'il y ait trop en elle c'est qu'il n'y a
pas assez il est dommage que les auteurs modernes
aient dcouvert cette connaissance btarde et l'aient
applique hors de porte. Ils ont manqu la volont, le
serment, la folie d'orgueil qui sont les vertus et les vices
de la tragdie.
Ds lors, l'aliment central d'une pice, ce n'est pas
le caractre qu'on exprime avec de savants a mots de
thtre et qui n'est rien d'autre que l'ensemble de nos
serments (serment de se montrer irritable, intransi-

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Un thtre de situations

geant, fidle, etc.), c'est la situation. Non pas cet imbro-


glio superficiel que Scribe et Sardou savaient si bien
monter et qui n'avait pas de valeur humaine. Mais s'il
est vrai que l'homme est libre dans une situation donne
et qu'il se choisit lui-mme dans et par cette situation,
alors il faut montrer au thtre des situations simples
et humaines et des liberts qui se choisissent dans ces
situations. Le caractre vient aprs, quand le rideau
est tomb. Il n'est que le durcissement du choix, sa
sclrose il est ce que Kierkegaard nomme la rptition.
Ce que le thtre peut montrer de plus mouvant est
un caractre en train de se faire, le moment du choix,
de la libre dcision qui engage une morale et toute une
vie. La situation est un appel elle nous cerne elle
nous propose des solutions, nous de dcider. Et pour
que la dcision soit profondment humaine, pour qu'elle
mette en jeu la totalit de l'homme, chaque fois il
faut porter sur la scne des situations-limites, c'est--
dire qui prsentent des alternatives dont la mort est
l'un des termes. Ainsi, la libert se dcouvre son plus
haut degr puisqu'elle accepte de se perdre pour pouvoir
s'affirmer. Et comme il n'y a de thtre que si l'on
ralise l'unit de tous les spectateurs, il faut trouver des
situations si gnrales qu'elles soient communes tous.
Plongez des hommes dans ces situations universelles
et extrmes qui ne leur laissent qu'un couple d'issues,
faites qu'en choisissant l'issue ils se choisissent eux-
mmes vous avez gagn, la pice est bonne. Chaque
poque saisit la condition humaine et les nigmes qui
sont proposes sa libert travers des situations parti-
culires. Antigone, dans la tragdie de Sophocle, doit
choisir entre la morale de la cit et la morale de la
famille. Ce dilemme n'a plus gure de sens aujourd'hui.
Mais nous avons nos problmes celui de la fin et des
moyens, de la lgitimit de la violence, celui des cons-
quences de l'action, celui des rapports de la personne
avec la collectivit, de l'entreprise individuelle avec les
constantes historiques, cent autres encore. Il me semble

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Pour un thtre de situations

que la tche du dramaturge est de choisir parmi ces


situations-limites celle qui exprime le mieux ses soucis
et de la prsenter au public comme la question qui se
pose certaines liberts. C'est seulement ainsi que le
thtre retrouvera la rsonance qu'il a perdue, seule-
ment ainsi qu'il pourra unifier le public divers qui le
frquente aujourd'hui.
Texte paru dans La Rue,
n 12, novembre 1947.
Repris dans Les crits de Sartre, p. 683-684.

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LE STYLE DRAMATIQUE

Ce texte indit est celui d'un expos fait par


Sartre le 10 juin 1944 la demande de Jean Vilar,
qui avait organis un cycle de confrences-dbats
sur le thtre. Sartre inaugura la srie. Il devait
tre suivi, le 1er juilleT,par Albert Camus, comme
l'annonait Jean Vilar en prsentant Sartre,
mais nous ignorons si les vnements permirent
la poursuite du cycle projet. Nous donnons ici
in extenso la stnotypie, non revue par lui, de
l'expos de Sartre et, titre de document, la
discussion assez superficielle laquelle il a donn
lieu. Nous devons ce texte l'obligeance de
Simone de Beauvoir qui prcise dans La Force
des choses (p. 599) que cette confrence fut pro-
nonce quelques jours aprs la gnrale de Huis
clos et ajoute La runion eut lieu dans une
suite de salons qui donnaient sur les quais de
la Seine il y avait- beaucoup de monde. Bar-
rault, Camus discutrent avec Sartre, et aussi
Cocteau que je vis de prs pour la premire fois.
Armand Salacrou, que Sartre frquentait beau-
coup cette poque, participait aussi au dbat.
D'autres interventions sont restes anonymes.

Je suis oblig, avant d'en arriver au style dramatique,


d'essayer de vous dire comment je vois le thtre et
pourquoi le problme du style se pose son sujet.

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