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LES LUNETTES

Phenomenes de base
Quand la lumire passe dun milieu transparent un autre, sa vitesse de propagation varie (elle est plus lente dans
leau que dans lair). Il sensuit que les rayons lumineux changent de direction. La figure 1 montre par exemple
que nous voyons un poisson en P alors quen fait il est en P. Mathmatiquement, les angles dincidence (i) et de
rfraction (r) dpendent de lindice de rfraction (n) du milieu selon la loi :

sin i = n.sin r n = 1 dans lair (milieu de rfrence) et n ~ 1,3 dans leau

On voit tout de suite quen regardant la verticale il ny a pas de dviation : i = r. Le hron vise donc plus aisment
un batracien situ sous son cou qu 80 cm de distance !

Fig. 1 - Les angles dincidence (i) et de rfraction (r) dpendent de


lindice de rfraction (n) du milieu

Pour une autre partie de la lumire, il y a rflexion (quelques %), sous le mme angle cette fois (fig. 1) ; mais si
cest le soleil qui est la source de lumire, les reflets empchent bel et bien de distinguer ce qui se passe sous
leau. Sil y a sur le trajet lumineux de petites particules, trs fines, le phnomne de diffusion attnue un peu
plus encore le faisceau en renvoyant de la lumire dans toutes les directions (exemple des particules dargile
souleves par un poisson : elles diffusent et dispersent la lumire).

Les lunettes
Ceux qui portent des lunettes ont de solides raisons pour cela : elles amliorent considrablement leur vision.
Deux cas sont particulirement rpandus : la correction des anomalies de la vision et la protection contre les
lumires agressives.

I La vision et ses anomalies

1- Fonctionnement normal
En simplifiant beaucoup, lil (fig. 2) est optiquement quivalent une loupe. Le cristallin (rempli dun liquide
transparent), concentre les images dobjets (situs diffrentes distances) sur la rtine. Celle-ci joue le rle dcran
au fond de lil, avant transmission au cerveau pour traitement (ce dernier comporte une tape de redressement,
car limage se forme renverse : le haut est en bas et la gauche se trouve droite), puis interprtation. Le rle du
cristallin tient sa capacit de modifier sa convergence C pour ladapter la distance dobservation dun objet
donn : il se courbe plus ou moins afin que limage se forme exactement sur la rtine. La convergence C dune

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loupe ou dune lentille (en dioptries) est linverse de la distance focale f exprime en mtres. La pupille est un
diaphragme dont louverture sadapte la quantit de lumire reue.

Fig. 2 - Fonctionnement de lil

2- Presbytie
Lorsque le cristallin ne parvient pas se courber suffisamment pour rendre nets les objets proches (ce qui demande
les plus gros efforts), limage se forme en arrire de la rtine (trop loin). Ceci se produit chez les personnes
ges pour lesquelles le cristallin durcit avec le vieillissement. Les personnes hypermtropes ont le mme type
dinconvnient. Dans ces deux cas, il faut ajouter de la convergence, avec des verres correcteurs assimilables
des loupes (noublions pas que les convergences sajoutent). Souvent, les corrections pour lil droit et le gauche
sont diffrentes.

3- Myopie
Cest linverse du cas prcdent : limage se forme en avant de la rtine. Il faut alors retirer de la convergence
(algbriquement, on additionne toujours la nouvelle convergence, mais on la compte ngativement) ; en dautres
termes, on utilise des verres correcteurs divergents.

4- Astigmatisme
Il sagit l dune dformation des images reues, en raison de variations de courbure du cristallin. Les verres
correcteurs doivent donc, eux aussi, avoir une courbure variable, parfois en forme de simple cylindre, ou encore
de tore (forme ressemblant un pneumatique).

II - Lumieres agressives
Il en existe de plusieurs types, en particulier les rayonnements invisibles (voir la figure 2 de la fiche laser sur
les rayonnements) et les reflets.

1- Le domaine ultraviolet
Invisibles pour lil humain, les rayons ultraviolets (UV) sont particulirement dangereux pour la peau et les yeux.
Il sagit de la partie du rayonnement solaire dont la longueur donde est infrieure 0,4 m (le violet correspond
lintervalle 0,40 0,43 m). Latmosphre de la terre ne les arrte que partiellement, en fonction de son paisseur
(fig. 3). Ainsi, dans les rgions du nord ou au soleil couchant, les rayons solaires, trs inclins sur lhorizon, sont-
ils plus absorbs qu midi ou prs de lquateur. Il faut tenir compte de tous les effets : latitude, heure de la
journe, saison.

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Fig. 3 - Les UV et latmosphre de la terre

La distinction entre UVA (0,32 0,40 m) et UVB (0,28 0,32 m) repose surtout sur laugmentation des risques
encourus quand la longueur donde diminue (les limites cites sont floues, et les risques varient en continu dans
tout le domaine, mais plus rapidement pour les UVB).

2- Linfrarouge
Les couleurs visibles sont, dans lordre : violet, bleu, vert, jaune, orang, rouge, et la longueur donde associe
passe de 0,4 m 0,75 m. Quy a-t-il au-del ? Lexprience de Herschel la montr en 1800. La temprature dun
thermomtre sensible, noirci (cette couleur ne renvoie gure de lumire, et donc absorbe beaucoup), et balayant
le spectre solaire, commence augmenter au-del du rouge, bien que lil ne dtecte plus rien ! Le mme rsultat
est observ laide dun pole. En effet, les rayons infrarouges sont trs bien absorbs par leau, constituant
essentiel de notre corps, ce qui les rend efficaces pour nous chauffer, et toute source porte temprature assez
importante rayonne dans linfrarouge. La longueur donde de ce domaine se situe entre 0,75-0,8 m et quelques
centaines de micromtres.

3- Une solution : filtrer les rayonnements nuisibles


Il suffit en principe dinterposer entre la lumire et lil un cran jouant le rle dun filtre pour absorber ces
rayons indsirables, (comme un filtre caf retient la mouture). Les substances sont colores parce quelles
absorbent une partie du spectre visible (lensemble des rayons). Par exemple, une solution dun sel de nickel
(Ni2+) parat verte parce quelle absorbe une bonne partie du rouge. On dit que vert et rouge sont des couleurs
complmentaires, de mme que le violet du permanganate (MnO4) et le jaune, ou encore le bleu dun sel cuivrique
(Cu2+) et lorang. Lorsquune substance absorbant lultraviolet est introduite dans le verre, les rayons UV sont
arrts. Et, comme lil ne voit pas ces rayons, les lunettes seront toujours transparentes.

Pour des verres minraux, de loxyde de crium (CeO2) introduit au cours de la fabrication joue ce rle (les sels
correspondants sont jaunes et absorbent partir du violet). Le mme principe sapplique en chimie organique et
de nombreuses molcules absorbent trs fortement lultraviolet. Attention ! Les verres de lunettes ne sont pas
colors dans le seul but dabsorber les UV : comme ces rayons sont invisibles lil, quils soient ou non prsents
ne change rien la couleur. Il y a donc dautres raisons de colorer les verres (y compris suivre la mode) : par
exemple, on colore en gris plus ou moins fonc pour attnuer lensemble du spectre (personnes sensibles, lunettes
de montagne), ou encore en jaune (couleur laquelle lil est particulirement sensible), pour mieux voir en
conditions de diffusion par des brumes, la diffusion dpendant de la longueur donde, ou encore le bleu dun sel
cuivrique (Cu2+) et lorang.

Ce qui vaut pour lUV est valable pour linfrarouge : ce sont simplement dautres composs, absorbants dans ce
domaine, quil faut mettre en uvre.

4- Les reflets
Si lon regarde en plein soleil la surface de la mer, on la voit couverte de vaguelettes qui brillent comme de petits
miroirs phmres, imparfaits et faible rendement. Imparfaits, car leur surface est plus complexe quun simple
plan, faible rendement parce que chacun ne renvoie quune petite partie de la lumire intense quil reoit ; ce
phnomne empche de voir correctement dans cette direction. Une photographie derrire une vitre renvoyant
une partie de la lumire ne se voit pas bien non plus. Cligner des yeux pour les fermer au maximum nest pas
suffisant.

Que faire ?

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Trois solutions sont possibles :

Absorber une partie du rayonnement : les lunettes ont alors une couleur grise, plus ou moins fonce, et
le paysage voit sa luminosit diminue dautant ; ce qui peut paratre gnant la mer est au contraire une
bonne mesure en haute montagne, avec limportante luminosit de la neige (dont les cristaux blancs rflchissent
efficacement la lumire). On peut aussi absorber les deux extrmits de la partie visible pour laisser passer une
dominante jaune (les brumes sont alors moins gnantes), ou dautres couleurs encore, adaptes chaque cas
clinique.

Utiliser la polarisation de la lumire : la lumire rflchie par une surface nest pas de la lumire naturelle ,
car elle est partiellement polarise, cest--dire quelle nest plus aussi symtrique. Un polarod produit un
tel phnomne de polarisation : cest une surface plane sur laquelle on a orient, tous dans le mme sens, des
cristaux qui laissent passer la lumire dans une seule direction (ils sont appels dichroques) par exemple des
cristaux en forme daiguilles dans la direction de leur plus grande dimension. Ces cristaux, en revanche, absorbent
normment dans la direction perpendiculaire. En regardant la lumire au bord de leau (partiellement polarise
par rflexion sur la surface), on voit son intensit varier lorsque lon tourne dans son plan le polarod devant lil.
Ce qui est spectaculaire, cest la disparition quasi totale du reflet pour un certain angle (incidence de Brewster :
53 pour leau, 57 pour le verre). Pour toute une srie de petites vagues dorientations varies, la moyenne reue
par lil chaque instant sera nettement plus faible.

Utiliser le phnomne dinterfrences : si lon dpose une mince couche, dpaisseur e et de faible indice n,
sur la face extrieure dun verre dindice N (fig. 4), le parcours de deux rayons rflchis est diffrent, la fois par
la longueur et lindice des milieux : ils sont dphass. Et pour deux ondes qui vont sajouter, il existe des valeurs du
dphasage qui diminuent au maximum la lumire rflchie en fonction de paramtres variables que nous pouvons
donc choisir ; par exemple lindice de la couche et son paisseur. Lindice N du verre trait a aussi son importance.
Pour une valeur faible (N = 1,4), le facteur de rflexion nest que deux fois plus faible, alors quune valeur plus
importante (N = 1,6) le divise par 17 !

Fig. 4 - Effets, sur les rayons lumineux, dun verre dindice


N>n recouvert dune couche mince dindice n

En rsum, il faut bien comprendre que lintrt de ce type de traitement nest pas dans laugmentation de la
lumire transmise le facteur de rflexion reste faible quoi quon fasse mais bien dans llimination des halos
et autres lumires parasites provenant de rflexions multiples sur les deux surfaces dun verre.

III - Effet photochrome

Plutt que de changer de lunettes lorsque la luminosit varie, on a mis au point des verres qui sadaptent
automatiquement la quantit de lumire reue : cest leffet photochrome. Un matriau bien choisi est introduit
dans le verre (fig. 5). Sa structure change sous leffet de la lumire, le rendant plus ou moins fonc de faon
rversible. Toutefois, ce changement nest pas instantan (de lordre de quelques dizaines de secondes, ce qui est
trop long lorsque lon entre dans un tunnel par exemple !).

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Fig. 5 - Leffet photochrome

Le systme le plus classique est lquivalent du dveloppement photographique en image latente des films
argentiques : dans un halognure dargent Ag+ X, lirradiation fait varier le nombre doxydation des deux lments,
qui changent un lectron : le plus oxyd (Ag+) est rduit en mtal collodal Ag, et le plus rduit (X) soxyde en
halogne X (on obtient Ag X, lhalogne restant prisonnier dans la structure), et les collodes dargent sont gris
sombre. Ils reviennent leur tat initial lorsque la lumire baisse. Plus rcemment, un autre systme a t tudi,
lquivalent du bleu de molybdne : le molybdne associ des composs organiques peut tre rduit de ltat
doxydation six ( MoVI) ltat cinq ( MoV) (couleur pourpre). Le maximum de leffet nest pas non plus atteint
instantanment, et le retour reste progressif, plus rapide si la temprature est leve. Lintensit de lirradiation
intervient dans cette cintique : il ne faut que 10 s dans le cas dune explosion thermonuclaire.

Les recherches continuent activement pour diminuer ce temps de raction.

Proprietes generales des verres


Les verres sont des matriaux solides qui ont la double caractristique de ne pas prsenter dordre grande distance
dans larrangement des atomes de leur structure (les verres sont donc des matriaux amorphes) et de se ramollir
sans fondre vraiment lorsquon les chauffe. Ils ne prsentent donc pas de fusion franche comme les matriaux
cristalliss. Au lieu dun effondrement de leur structure la temprature de fusion, cest un ramollissement
progressif que lon observe partir dune temprature Tg appele temprature de transition vitreuse lors
dun chauffage. Inversement, leur structure devient rigide quand on les refroidit une temprature infrieure
Tg. Pour tous les verres doptique, Tg est nettement suprieure la temprature dutilisation (temprature
ambiante), si bien quils restent rigides.

Les verres minraux , comme les verres silicats, sont prpars par fusion une temprature de lordre de
1 400 - 1 500 C dun mlange doxydes et de carbonates, suivie dun refroidissement rapide afin dviter tout
risque de cristallisation partielle qui serait nuisible pour les applications optiques au sein du liquide tant que
la temprature reste suprieure Tg. Dans le cas des verres doptique, les verriers veillent particulirement
utiliser des matires premires trs pures (et donc trs chres !) de faon viter toute coloration parasite que
pourraient apporter des impurets colorantes, riches en fer par exemple. Ils veillent galement, lors de la fusion,
bien brasser le mlange fondu afin que ce dernier soit le plus homogne possible pour obtenir au final, aprs
refroidissement rapide (encore appel trempe ), un verre trs homogne. Cela est primordial car lindice de
rfraction des verres est trs sensible de faibles fluctuations de composition.
Les verres organiques sont obtenus par polymrisation dun liquide des tempratures bien plus basses que les
verres doxydes. Ils sont fabriqus selon un procd dit de moulage (fig. 6).

Fig. 6 - Procd de moulage des verres

On ajoute aux substances initiales divers adjuvants, par exemple un amorceur, un absorbant dUV. Lamorceur sert

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au dclenchement de la raction chimique de polymrisation qui entrane le durcissement du matriau. Labsorbant
dUV empche le jaunissement des verres sous laction de ce rayonnement. Une fois remplis, les moules de coule
sont traits thermiquement jusqu lobtention du polymre souhait, donc du verre organique.

Composition des verres pour loptique


Chacun des types de verre (minral ou organique) prsente des avantages et des inconvnients, que ce soit pour
le fabricant ou lutilisateur.

I - Les verres mineraux

Ce sont des oxydes complexes (aluminoborosilicates), base de silice (SiO2), dalumine (Al2O3) et doxyde de bore
(B2O3), ltat vitreux. Les atomes y sont organiss courte distance (de lordre du nanomtre), mais pas longue
distance. Par exemple (fig. 7), dans la silice amorphe ( vitreuse ) il y a toujours quatre atomes doxygne autour
dun atome de silicium, mais ces groupements SiO4 ne se rptent pas de manire rgulire les uns par rapport
aux autres comme ils le font dans de la silice cristallise (quartz). Au fond, un cristal est comparable un papier
peint : le motif de base se retrouve intervalles rguliers, avec les mmes distances et les mmes angles entre
les divers lments, il est priodique. Si dun motif lautre, la fois le dessin du motif, les distances, les angles,
sont modifis au hasard, nous aurons un papier peint entirement amorphe (il y a des tapes intermdiaires o
il ne sera que partiellement amorphe : 30 % par exemple).

Fig. 7 - Verre SiO2 (amorphe) Fig. 8 - Des charges (ions) apparaissent


dans la structure

Le constituant de base des verres aluminosilicats est la silice vitreuse. Or, elle ne se ramollit quen chauffant
beaucoup (sa temprature de transition vitreuse est voisine de 1 200C) et ses caractristiques physiques ou
physicochimiques ne sont pas forcment idales pour les applications recherches. Cest pourquoi lon ajoute la
silice divers composs contenant :
du sodium, qui abaisse la temprature ncessaire pour fondre le mlange. Des charges (ions) apparaissent dans
la structure (fig.8). Le sodium a cependant comme inconvnient daugmenter la solubilit du verre dans leau ;
du calcium et du magnsium, qui diminuent la solubilit du verre dans leau,
de laluminium, qui agit sur larrangement local des atomes dans la structure (les nombres doxydation de Al et
Si sont de trois et quatre respectivement),
du bore, qui amliore trs nettement la rsistance aux chocs (dorigine mcanique ou thermique). Qui ne
connat pas la rputation du verre pyrex , verre borosilicat utilis aussi bien dans les cuisines que dans les
laboratoires de chimie ?
du plomb, constituant essentiel du verre de cristal , qui augmente trs largement lindice de rfraction du
verre, alors appel flint .

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n SiO2 K2O BaO PbO Al2O3
Flint lger 1,58 60,6 13,9 2,5 22,5 0,1
Flint lourd 1,65 27,3 71,0 0,1

Exemples de compositions (% massiques) de verres au plomb

Dautres lments apportent par exemple la coloration. Ainsi, le fer ferreux (Fe2+) colore-t-il les verres en bleu
alors que le fer ferrique (nombre doxydation : trois) conduit une coloration jaune ple. Lorigine de la couleur
verte des bouteilles est due la prsence simultane de fer ferreux et ferrique dans la composition des verres
(nombres doxydation : deux et trois). On peut matriser la coloration du verre (par exemple lui donner une teinte
jaune ou bleue) en ajoutant dans le mlange doxydes quon va fondre des lments plus ou moins oxydants
(favorisant la prsence de fer ferrique) ou rducteurs (favorisant la prsence de fer ferreux). Autrefois, lors de
la fabrication des vitraux par exemple, les verriers ajoutaient de loxyde de manganse MnO2 : un agent oxydant
(appel lpoque savon des verriers car il permettait dliminer la forte coloration bleue due au fer ferreux).
Notons que la prsence doxyde de chrome Cr2O3 permet de rehausser la coloration verte des verres.

La liste est loin dtre puise. Elle tmoigne dun savoir-faire dj ancien, et toujours en pleine volution.

Un des inconvnients des verres minraux, cest quils sont plus chers et longs usiner car le poli de surface
sobtient par abrasion laide de poudres de plus en plus fines, (lune des premires utilises a t lmeri,
mlange doxy-hydroxydes ferriques de cristallinit variable). En revanche, la qualit de la surface et la rsistance
la rayure sont excellentes. Les verres minraux modernes ne sont plus fragiles comme autrefois, mais bien sr
ont une densit suprieure celle des verres organiques.

II - Les verres organiques

Le domaine des composs organiques offre une gamme de possibilits trs tendue. Les matriaux utilisables sont
aussi bien thermoplastiques (se ramollissant par chauffage) que thermodurcissables (polymriss in situ une fois
pour toutes). Le choix des divers additifs (colorants, filtres, couches minces, polarisants,) est galement trs
vaste.
Dans la trs grande majorit des cas, le matriau organique de base utilis pour la fabrication des verres correcteurs
est le CR 39. Ce polymre fut dcouvert dans les annes 40 par des chimistes de la Columbia Corporation qui
tudiaient toute une srie de polymres. Lun deux, auquel ils avaient donn le nom de Columbia Resin n39 (en
abrg CR 39) a t utilis pour la fabrication de verres de lunettes la fin des annes 50. Ce polymre est dit
thermodurcissable, cest--dire que, contrairement dautres polymres organiques, il ne se ramollit pas lorsquil
est chauff ; il devient plus dur. Ce matriau sest impos parce quil rpond bien aux exigences des fabricants et
des porteurs de lunettes :
proprits optiques proches de celles dun verre minral (indice de rfraction proche de 1,5),
parfaite transparence,
lgret (faible densit),
bonne rsistance aux chocs.
Il est base du monomre Allyl-Diglycol-Carbonat (ADC) ou carbonate de diglycol allylique (fig.9).

C H2 C H2 O C O C H2 C H C H2
O
C H2 C H2 O C O C H2 C H C H2

O Fig. 9 - Carbonate de diglycol allylique

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Rcemment, dnormes progrs ont t accomplis dans le domaine des verres organiques haut indice de rfraction
(n compris entre 1,6 et 1,67). On utilise pour cela, non pas un seul, mais lassociation de deux monomres qui
conduit ce quon appelle une raction de poly-addition. La raction de polymrisation est alors bien plus lente
(jusqu 48 heures).
Limportant est que lon peut mouler ces matriaux temprature nettement plus basse : on allie ainsi rapidit et
simplicit. Par exemple, ds les annes 60, cest par coule du monomre et polymrisation in situ que lon obtenait
le poly-mthacrylate de mthyle de qualit optique (fig.10). Leur utilisation na cess de crotre depuis.

H CH3
C
H C O
O
CH3 Fig. 10 - Mthacrylate de mthyle

Conclusion
La fabrication des verres correcteurs, organiques ou minraux, montre la ncessit de bien analyser le lien
troit entre composition chimique et proprits. Les combinaisons sont multiples et peuvent tre optimises pour
chaque cas, suivant que lon dsire, par exemple, un prix de revient moindre ou des lunettes plus lgres plutt
quune meilleure rsistance aux rayures (mais aussi des lunettes un peu plus lourdes). La gamme des lments
chimiques utilisables est trs grande et permet dadapter les proprits des verres leur destination. Le savoir-
faire technique est maintenant assez ancien, ce qui nempche pas les recherches de se poursuivre dans le but
damliorer encore les performances (par exemple dans le cas des verres photochromes) aussi bien que le confort
de vision.

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PROPOSITIONS DEXPERIENCES SUR LES LUNETTES

On illustre le thme du fonctionnement du corps humain travers un de ses aspects : le sens de la vue. Les
actions bnfiques et nocives de nos comportements vis--vis de la lumire solaire sont abordes par le
biais des verres optiques.
Les changes transcrits ci-dessous, entre le professeur P et ses lves E, sont donns titre indicatif pour
illustrer les tapes possibles du travail de classe et pourront tre adapts si ncessaire lge et au niveau
de connaissance des lves.

Remarque : on a crit en italique les notions que le professeur peut aborder, sans toutefois que les connaissances
et le vocabulaire spcifique correspondant soient matriser et retenir par les lves.

I - MATERIEL REQUIS :

un morceau de vitre, du papier abrasif,


une bassine remplir deau, un bton,
des loupes grandissements varis,
une feuille de papier calque,
feutres de couleur jaune, rouge, marron,
lunettes de myopie,
lunettes de soleil de couleur jaune, de couleur marron, incolores (verres en matire plastique),
lunettes polarod, 2 verres polarod,
reproduction de limage darbres se refltant dans leau dun tang,
schma de la rflexion et de la rfraction sur leau,
schma de la rflexion totale,
schma du fonctionnement dune loupe,
schma du fonctionnement de lil, dans le cas gnral, dans le cas de la presbytie, dans le cas de la myopie,
schma du spectre visible,
schma du cercle chromatique,
ventuellement, matriel ncessaire la ralisation dun spectroscope : vieille paire de jumelles, prismes de
Porro par exemple. La dmonter pour rcuprer les objectifs, les oculaires, les prismes, lame rasoir, rondelle
mtallique adapte au diamtre des objectifs (vide infra), marteau, petites pinces, limes, papier abrasif, rgle
gradue, ruban adhsif, papier noir (feuilles de format A4), colle bois, bois contreplaqu (planchette denviron
25 30 cm x 10 15 cm, dpaisseur 7-8 mm, petits morceaux dpaisseur 5 mm), petits clous ( 1 2 mm,
longueur 10 - 20 mm).

II - CONNAISSANCES ABORDEES :

Les principaux phnomnes relatifs au comportement de la lumire : transmission, rflexion, diffusion,


rfraction.
Le phnomne de vision et ses principales anomalies (myopie, presbytie).
Le fonctionnement dune loupe et ses caractristiques physiques (focale et convergence).
Les actions bnfiques et nocives du rayonnement UV.
Le spectre visible, les six couleurs fondamentales et leurs complmentaires.
Les lunettes de soleil : un moyen de se protger du rayonnement UV.
Les lunettes polarod : un moyen de se protger des reflets blouissants.

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DUREE APPROXIMATIVE DE LA SEANCE COMPLETE : 1h30 2h

Remarque : la construction ventuelle dun petit spectroscope nest pas compatible avec la dure de la sance.

I PHENOMENES FONDAMENTAUX
A laide de considrations exprimentales trs simples, on aborde les phnomnes de base rgissant les
proprits de la lumire.

P : pourquoi pouvons-nous voir travers la vitre mais pas travers les murs ?
E : parce que la vitre est transparente !
P : oui. Et malgr tout, on peut, en sy prenant bien, se recoiffer en se regardant dans cette mme vitre.
E : mais on se voit mal, avec un visage trs sombre.
P : oui, cest parce que, des deux phnomnes mis en jeu, la transmission de la lumire et sa rflexion, le premier
est majoritaire (plus de 90 %), et le second beaucoup plus faible. De mme, les arbres sur la rive dun tang sont
visibles dans leau du ct oppos.
Et si je raye la vitre avec du papier de verre abrasif ?
E : on ne voit plus rien, ni devant , ni derrire la vitre !
P : effectivement. Il y a alors diffusion de la lumire : elle est renvoye dans toutes les directions. Cest la mme
chose qui se passe avec les minuscules gouttes deau de la brume.
Quy a-t-il de chang quand on regarde leau dune rivire peu profonde, bien calme ?
E : divers avis possibles : rien de chang, on ne voit pas les poissons de la mme manire, la couleur nest plus la
mme, etc.
P : on voit bien les arbres de la rive oppose (rflexion ; on les voit la tte en bas ).
Regardons ce qui se passe lorsque lon trempe dans leau (jusquau fond) un bton.
E : les lves remplissent deau une bassine et trempent un bton dans leau.
P : que voyez-vous ?
E : on ne voit correctement le bton (en un seul morceau) que sil se trouve juste ct de notre pied. Plus loin,
il apparat comme bris en deux morceaux.
P : oui. Vous voyez que les deux morceaux font un angle dont le sommet se trouve la surface de leau. Comment
cela se fait-il ?
E : diverses rponses.
P : ceux qui ont parl de rfraction ont raison. A la surface sparant deux milieux diffrents (air-eau, air-verre,
eau-verre,...) cet effet se manifeste (on dit que leau est plus rfringente que lair). Une consquence est
que, si lon cherche harponner un poisson, il ne faut pas viser dans la direction o notre il croit le voir (P),
mais nettement plus prs (P). De plus, si lon voit bien les poissons proches de nous, ceux qui sont nettement
plus loin ne sont pas visibles : si langle i dincidence peut dans lair varier normalement de 0 90, langle de
rfraction r ne peut dpasser 48 environ dans leau : aucun poisson ne sera visible sil se trouve dans la partie
vert fonc.

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II - LE PHENOMENE DE LA VISION ET SES PRINCIPALES ANOMALIES

On aborde le fonctionnement gnral de la vision et les anomalies qui peuvent en dcouler (myopie, presbytie)
et leurs corrections.

P : pourquoi lil voit-il en gnral aussi bien de prs que de loin ?


E : diverses rponses...
P : ceux qui ont rpondu que lil se comportait comme une sorte de loupe ont raison, mais une condition : cest
que la loupe-il puisse sadapter la distance o se trouve lobjet regard.
Etudions tout dabord le fonctionnement dune loupe.
E : regardent un lampadaire situ plusieurs mtres, interposent une loupe (pas trop forte) entre le lampadaire
et leur il, puis un papier calque sur la surface de la loupe.
P : que se passe-t-il lorsque vous loignez ce papier de la loupe, ce qui revient dire que vous le rapprochez de
votre il ?
E : limage du lampadaire apparat de plus en plus nette, mais renverse.
P : et si vous faites la mme exprience avec une loupe moins forte ?
E : on voit limage du lampadaire plus grande et plus loin de la loupe.
P : oui. Cest exactement ce qui se passe avec lil. Ce dernier fonctionne comme une loupe, mais une loupe de
grandissement variable qui sadapte suivant la position de lobjet par rapport lui.
P projette limage du fonctionnement de lil.
La pupille joue le rle de la loupe qui peut se dformer pour sadapter la distance de lobjet regard ; limage
se forme sur la rtine qui joue le rle de la feuille de papier et envoie ses informations au cerveau dont le rle
est de les interprter. Limage est renverse par rapport lobjet, mais notre cerveau sait comment la redresser.
P : que se passe-t-il alors pour les personnes ges ?
E : diverses rponses...
P : ceux qui ont dit presbytie ont raison. Lil na plus la force ncessaire pour raliser une loupe puissante, et
limage se forme au-del de la rtine : elle est floue. Il se passe la mme chose pour les jeunes qui voient flous les
objets rapprochs : on dit alors quil sagit dhypermtropie, mais cest le mme dfaut. Que faut-il faire ?

E : ajouter une loupe, parmi dautres solutions.


P : effectivement, on regarde avec une paire de lunettes qui rapprochent limage de la rtine (vers la gauche ici)
pour la former sur la rtine : on dit que les verres sont convergents. Est-ce un verre analogue pour chaque il ?
E : peut-tre que les yeux ne sont pas exactement pareils ?
P : cest cela. La loupe sera plus forte pour lil plus faible, et chacun verra de la mme manire.
Et pour la myopie, que se passe-t-il ?
E:?
P : cest linverse de la presbytie...On regarde avec une paire de lunettes qui ont des proprits inverses de celles
des loupes et donc repoussent limage (vers la droite ici), pour la former sur la rtine : on dit que les verres sont
divergents.
Vous allez maintenant calculer ce quon appelle la distance focale dun verre. Vous observez avec votre loupe

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limage de la lumire du lampadaire sur une feuille de papier blanc jusqu ce quelle soit le plus nette possible.
Puis vous mesurez la distance f entre cette image et le verre : cest ce quon appelle la distance focale. Si vous
exprimez f en mtres, la convergence du verre est linverse de la distance focale f.
E : font lexprience avec 2 loupes grandissements diffrents, avec les lunettes portes par leurs camarades. Ils
calculent ainsi la distance focale de chacun des verres et leur convergence.

III - BRONZAGE ET LUMIERES AGRESSIVES

Les actions bnfiques et nocives de nos comportements vis--vis de la lumire solaire sont abordes par le biais
des verres optiques. On dcrit les six couleurs fondamentales du spectre visible et leurs complmentaires.

P : est-il anodin dessayer de bronzer en restant sur la plage sur le coup de midi ?
E : non, cest dangereux : on devient tout rouge ds le premier jour, on a mal, et plus tard la peau va peler, on
pourrait mme attraper plus tard un cancer de la peau.
P : vous avez raison. Alors, comment faut-il faire ?
E : il faut se badigeonner de crme solaire.
P : effectivement, en noubliant pas de renouveler le mme geste plusieurs fois par jour. Et si nous oublions la
crme, est-ce que tout est fichu pour aujourdhui ?
E : on peut rester moins longtemps ou attendre la fin daprs-midi.
P : exact. De ces deux solutions, la deuxime est plus efficace. Pourquoi ?
E : la premire est plus dangereuse : on ne sait pas quel temps choisir.
P : parfaitement. En fait, cest parce que dans ce premier cas la source mme du danger est intgralement
conserve : il sagit des rayons UV. Quelquun pour me dire de quoi il sagit ?
E : les rayons ultra-violets.
P : mais oui ! Ce sont des rayons de mme nature que les rayons visibles ; simplement, leur longueur donde est
plus petite et ils transportent plus dnergie. P projette la figure du spectre visible et insiste sur la partie UV du
rayonnement.

On ne voit pas ces UV, mais ils font des dgts sous la peau si lon en reoit trop. En faible quantit, ils permettent
au contraire la production de vitamine D par lorganisme. Le mieux est donc de ne pas en abuser. Or, lorsque le
soleil est plus bas sur lhorizon (le soir ou le matin), il est aussi plus rouge. Pourquoi ?
E : il doit contenir moins dUV !
P : certainement ! La longueur datmosphre traverse par les rayons du soleil est nettement plus grande (en
France) lorsque le soleil est bas sur lhorizon (le matin et le soir), ce qui absorbe videmment davantage les UV
quen milieu de journe. Pratiquement, quand la longueur de notre ombre devient suprieure celle de notre
corps, les UV deviennent dj moins dangereux. On peut alors se passer de crme si lon sait attendre, et de plus
on bronze bien mieux.

Vous pourrez vous-mmes faire cette constatation en mai-juin, quand le soleil commence monter trs haut sur
lhorizon et quil rayonne beaucoup dUV, en notant dans votre cahier dexpriences lheure partir de laquelle la
longueur de votre ombre devient suprieure la taille de votre corps. A partir de cette heure, vous ne craindrez
plus autant les rayons UV !!

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Y a-t-il dautres matriaux capables darrter les UV sur dautres parties, plus fragiles, de notre corps ?
E : les lunettes de soleil pour protger les yeux.
P : oui, bien sr. Comment sont colores ces lunettes ?
E : en jaune,... en marron,...pas colores du tout.
P : tout le monde dit une partie de la vrit, et nous allons voir pourquoi en faisant nous-mmes lexprience. Nous
en apprendrons par la mme occasion davantage sur toute la lumire.
Vous avez pu constater que le spectre visible parat compos de six couleurs : rouge, orange, jaune, vert, bleu et
violet. En ralit, lil humain peut distinguer deux fois plus de frquences colores, cest--dire douze couleurs
diffrentes allant du rouge au violet. Ces couleurs peuvent tre reprsentes sur un cercle quon appelle cercle
chromatique .

A chaque couleur sur le cercle est oppose sa couleur complmentaire : une couleur donne absorbe sa couleur
complmentaire.
P : Pouvez-vous me dire quelle couleur de verre de lunette pourra le mieux absorber le violet (qui contient
beaucoup de rayonnement UV) ?
E : la couleur jaune.
P : oui. Vous allez pouvoir le vrifier directement. Coloriez en jaune un petit carr sur une feuille de papier
blanche. Fixez le carr jaune durant une minute. Vous verrez alors apparatre la couleur complmentaire, cest-
-dire le violet, sous forme dune tache violette.
E : font lexprience.
P : et si on prend des verres de lunettes colors en rouge ?
E : font la mme exprience avec un carr color en rouge et observent une tche de couleur verte.

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P : et si on prend des verres de lunettes colors en marron ?
E : font lexprience avec un carr color en marron et observent une tche trs peu colore, difficile dfinir
P : en fait, la couleur marron attnue presque toutes les couleurs ; cest pour cela quil est difficile de dfinir sa
couleur complmentaire. Le verre de couleur marron, dit verre fum , que lon voit parfois sur des lunettes de
soleil a pour effet de diminuer fortement la luminosit du soleil.
P : savez-vous quil existe des lunettes de soleil entirement transparentes ?
E : oui.
P : cest vrai. Les verres de ces lunettes sont fabriqus avec une matire plastique spciale qui a pour proprit
dabsorber trs fortement les rayons UV. Vous pouvez le vrifier avec les lunettes que vous avez apportes
P : voyons maintenant comment attnuer les reflets blouissants. Pouvez-vous me citer quelques exemples de
reflets gnants ?
E : diverses rponses, les vaguelettes blouissantes sur la mer, les reflets sur les voitures qui scintillent au soleil,
les immeubles largement vitrs, etc.
P : oui. Pour les attnuer, on utilise des verres polarod . Prenez-en un et regardez travers. Que voyez-vous ?
E : un paysage gristre, non modifi.
P : oui. Prenez-en un autre que vous allez faire tourner sur le premier. Quobservez-vous pour une certaine valeur
de langle de rotation ?
E : on voit que la luminosit diminue fortement.
P : oui. Ainsi fonctionnent les verres de lunettes polarod qui ont pour proprit dattnuer trs fortement les
reflets blouissants.

Remarque : Pour les professeurs qui se sentent capables de construire un petit spectroscope eux-mmes, voire
avec laide de quelques lves, les expriences dcrites ci-dessus seront plus spectaculaires. La construction dun
tel appareil et ses applications lobservation de labsorption des couleurs sont dcrites ci-dessous.
Au cas o lEtablissement dispose de crdits suffisants, on peut aussi se procurer un petit spectroscope auprs
des fabricants.

a - Construction du spectroscope
Il y a trois parties principales, dont les deux premires sont essentielles. Tout dabord, une fente dentre situe
au foyer dun collimateur pour obtenir un faisceau de lumire parallle, ensuite un systme dispersif (deux
prismes ici), enfin une petite lunette de sortie pour observer.
En cas de ncessit, lil peut suffire si lon regarde correctement, (mais limage observe est moins belle...).

Collimateur
Commencer par la fente dentre. Couper la lame de rasoir en deux. Coller lune des moitis sur une rondelle
mtallique assez large et coller la seconde paralllement pour obtenir une fente de un ou deux diximes de mm.
On assure ainsi une bonne luminosit mais en sacrifiant la dispersion. Laisser scher.

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Mesurer le diamtre des objectifs O de la paire de jumelles rcupre. Si un gabarit de mme diamtre est
disponible, enrouler et coller dessus une bande de papier noir (longueur : celle de la focale des objectifs) pour
obtenir un premier cylindre C1. Sinon, utiliser les objectifs eux-mmes comme gabarit (un chaque extrmit).
La manuvre est un peu plus dlicate : les objectifs sont placs sur la bande de papier pose sur une table et
maintenus en enroulant. Deux centimtres de colle sur la longueur du papier assurent une tenue correcte aprs
schage (1 min.). Il faut enlever lun des objectifs pour presser avec les doigts sur toute la longueur les deux
parties coller. On remet lobjectif en place et continue denrouler en encollant rgulirement.
Mme si le rsultat manque desthtique, la fonction de collimation est assure. Un deuxime cylindre C2,
pratiquement de mme diamtre, enserre ensuite la rondelle : choisir les dimensions de cette rondelle assez
voisines (plus petites malgr tout) de celles des objectifs pour viter de grosses paisseurs de papier encoller.
En effet, il faut sarrter de faire grandir le diamtre du cylindre de rondelle lorsquil peut coulisser tout juste
dans le cylindre des objectifs. Ainsi, lajustement de la distance entre les objectifs et la fente peut se faire trs
prcisment : runir (aprs schage) les deux objectifs lextrmit de leur cylindre de manire symtrique
(souvent, on trouve lquivalent dun montage de Ramsden, lune des faces tant peu courbe : placer ce plan
lextrieur). Faire alors coulisser le cylindre portant la fente jusqu voir nette limage dun objet situ trs
loin et contrast. Pour cela, regarder avec une grosse loupe un tout petit morceau de papier calque plaqu par du
ruban adhsif sur la fente. On se trouve exactement au foyer de lensemble des deux objectifs. Prendre un petit
rectangle (3 cm x 6 cm environ) de bois contreplaqu B (paisseur : environ 8 mm, obtenue au besoin en collant
plusieurs paisseurs de bois de plus faible paisseur), entamer la lime grossirement et finir au papier abrasif, en
utilisant pour gabarit le premier cylindre en papier coll (bien nettoyer ensuite pour viter le contact de la poudre
abrasive avec loptique !) ou, mieux encore, un autre cylindre de mme diamtre. Percer au centre du rectangle
et installer un clou Cl point garni de colle au contact du bois. Le but est de faire un trou de mme diamtre
dans la planchette de bois denviron 25 30 cm de long, 10 15 cm de large (qui porte lensemble des appareils
et sert donc de plan de rfrence) : le collimateur gardera son axe parallle au plan de rfrence, une distance
connue, et tournera aisment autour du clou (axe vertical). Coller la cale (B) sur le collimateur, au voisinage du
centre de gravit.

Prismes
Monter chaque prisme sur une cale de bois dpaisseur suffisante pour que le centre de lpaisseur (entre les deux
plans dpolis) se trouve la mme distance du plan de rfrence que laxe du collimateur. Coller cette cale au
prisme (partie dpolie, en gris sur la figure) aprs lavoir perce du mme trou que pour le collimateur. Le clou
ne sera coll quensuite, aprs les rglages prliminaires. On quipe ainsi deux prismes.

Lunette dobservation
Il ne nous reste que deux oculaires de la paire de jumelles pour faire cette lunette : lun nous servira dobjectif,
le second doculaire (sauf si lon peut rcuprer ces deux lments par ailleurs). Avec du papier noir coll, faire
deux cylindres coulissant (assez fermement), les engager pour rapprocher lobjectif de loculaire et rgler sur un
objet lointain. Trouver le centre de gravit pour placer convenablement le mme type de cale en bois quipe
dun trou (comme prcdemment : clou coller aprs rglages prliminaires). Coller la cale sur la lunette.

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Montage sur la planchette
A environ 6 cm de lextrmit droite de la planchette mise plat, au tiers de la largeur partir du fond, percer un
trou et y engager le clou du collimateur. Ce dernier peut tourner autour de son axe, et cest par rapport lui que se
feront les autres positionnements. Le premier prisme pourra tre dplac par translation et rotation pour observer
le minimum de dviation. Comme source de lumire, prendre le fond du ciel. Pour commencer les rglages,
placer le prisme trs prs du collimateur, lun des cts de langle droit perpendiculaire laxe optique (milieu du
ct dans laxe) et lhypotnuse gauche. Il ny a pas de lumire dans cet axe. Faire tourner lgrement le prisme
(sens inverse des aiguilles dune montre) jusqu observer la lumire rouge en regardant vers le collimateur et
dplaant peu peu le regard vers la droite. Il suffit ensuite de dplacer par petits incrments le prisme (rotation
et translation) sans perdre contact avec le rouge dj observ. Ce dernier se dplace vers la droite, passe par
un extremum (que lon appelle le minimum de dviation) avant de rebrousser chemin. Sy arrter, en profiter
pour fixer le prisme (en lquipant du clou) sur la planchette que lon perce au bon endroit. Rgler de la mme
manire le second prisme quelques cm sur la gauche : la lumire arrive toujours par un ct de langle droit et
ressort par lhypotnuse. Pour rgler plus facilement, on peut se placer dans lobscurit. Il suffit alors de bloquer
larrive de la lumire sur 10 cm autour du collimateur (trou dans une feuille de papier noir et limination de
tout le papier qui est plus bas que la planchette). On vrifie la direction prise par la (trs faible) lumire observe
sur un petit morceau de papier calque (blanc par rflexion) et place en consquence la face du prisme qui doit
la collecter au maximum. Equiper le 2e prisme rgl de son clou. Ne tenter de regarder la lunette quaprs ces
tapes matrises. Suivant le degr de confiance acquis, coller ventuellement les divers objets sur la planchette.
On observe finalement le spectre ( arc-en-ciel ).

b - Application aux lunettes (expriences en mme temps)


P : nous pouvons maintenant rpondre la question de la coloration des verres de lunettes pour bien protger les
yeux des UV. Certains veulent-ils modifier leur rponse aprs avoir vu le spectre visible ?
E : diverses rponses...
P : en interposant un verre de lunette (ou une feuille de matire plastique) jaune entre le 2e prisme et la lunette,
nous constatons quune bonne partie du violet a disparu. Le violet correspond aux plus courtes longueurs donde
visibles, celles qui diffusent le plus la lumire. De telles lunettes permettent de voir les lointains plus nets,
notamment tt le matin. Voyons dautres teintes, le vert par exemple. O voyons-nous labsorption ? (au besoin,
utiliser des papiers transparents colors).
E : dans le rouge.
P : effectivement. Et pour les verres rouges ?
E : dans le vert.
P : bravo. Pour le marron des lunettes de soleil maintenant ?
E : toutes les couleurs sont attnues, un peu moins au milieu du spectre.
P : il faut donc conclure une diminution globale de la trs forte luminosit du soleil. Mais cela ne nous dit pas
grand-chose sur les UV. Qui veut maider ?
E : plusieurs possibilits dorientation : UV pas visibles ici ; en les supprimant, cela ne changera pas la teinte
visible,...
P : il existe effectivement des lunettes anti UV entirement transparentes, car certaines matires plastiques
absorbent trs fortement dans ce domaine. Il est souvent utile dattnuer en plus la forte luminosit, surtout
si lon habite dans le sud. Do lintrt des verres fums ou marron, dont chacun choisit la nuance pour des
raisons esthtiques. Voyons maintenant les reflets gnants avec la polarisation. Quelquun sait-t-il de quoi il
sagit ?
E:?
P : cest un phnomne qui donne la lumire des proprits diffrentes suivant la direction. Une plaque de
polarod nous montre le paysage gristre, sans autre modification apparente. Mais si lon en prend une
seconde, lintensit varie suivant langle, jusqu devenir nulle (polarods dits croiss). Maintenons horizontal un
morceau de verre dune vingtaine de cm de long, clair par la lumire du ciel, et regardons sa surface claire
travers une telle plaque, tenue de lautre main, 45 environ de la perpendiculaire la surface du verre. Un
globe lumineux regard au travers de la feuille aprs rflexion sur le verre est un peu moins lumineux mais peut
servir tout aussi bien. Tourner le polarod dans son plan : la luminosit varie ; plus forte ou plus faible suivant le
dpart, elle finit par passer par un minimum spectaculaire. En restant ce minimum, faire varier linclinaison du
polarod sur le verre : l aussi, on observe un second minimum (pour langle dincidence de Brewster : 57 ici).
Tous les reflets peuvent ainsi tre attnus, y compris les vaguelettes blouissantes sur la mer.

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