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Lvolution psychiatrique 69 (2004) 129139

www.elsevier.com/locate/evopsy

Anthropologie et psychiatrie

Le miroir social des souffrances adolescentes : entre


maladie du symbolique et aveu gnralis>
The social image of adolescent suffering: between
symbolic illness and generalized confession
Richard Rechtman *
Psychiatre, anthropologue, chercheur au Cesames (CNRS, universit Paris-V), chef du service de psychiatrie
de ladolescent, Institut Marcel-Rivire, 78320 La Verrire, France
Reu le 14 novembre 2003 ; accept le 11 dcembre 2003

Rsum
La souffrance psychologique des adolescents fait lobjet dune attention croissante des pouvoirs
publics, du monde associatif et bien sr des cliniciens. Alors que la clinique psychiatrique de
ladolescent se construit autour des grandes catgories nosographiques propres cette classe dge,
de nouvelles expressions, moins cliniques, semblent galement prendre le masque de la souffrance.
Cette soudaine visibilit des problmatiques adolescentes sur la scne sociale saccompagne dune
inflation dexplications tentant de mettre en perspective la diversit des comportements dviants
des adolescents avec lavnement dun nouveau malaise dans la civilisation. partir dune approche
anthropologique, ce texte se propose de questionner le lien effectu entre les modifications de
lespace social contemporain et les comportements rputs significatifs dune souffrance psychique.
En mettant en perspective le discours explicatif avec les rponses apportes, notamment la dmulti-
plication des lieux dcoute, il sagira de mettre en vidence lmergence dun vaste dispositif daveu
gnralis de lintime, o lcoute de ce qui se dit importe moins que la contrainte dnonciation quil
promeut.
2003 Elsevier SAS. Tous droits rservs.
Abstract
The psychological suffering of adolescents is a subject that has drawn an increasing amount of
attention on the part of the public authorities, local and associative bodies, and of course psychothe-

>
Toute rfrence cet article doit porter mention : Rechtman R. Le miroir social des souffrances adolescen-
tes : entre maladie du symbolique et aveu gnralis. Evol psychiatr 2004 ; 69.
* Auteur correspondant : M. le Dr Richard Rechtman.
Adresse e-mail : r.rechtman@wanadoo.fr (R. Rechtman).

2003 Elsevier SAS. Tous droits rservs.


doi:10.1016/j.evopsy.2003.12.003
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rapists themselves. While the psychiatric treatment of adolescent disorders is based upon wide
ranging nosographic categories that are specific to this age group, new and clinical forms are
appearing on the scene, as if they were, an expression of new suffering. This sudden visibility on the
social front regarding problematical adolescent behavior has brought with it a concomitant increase in
explanations attempting to put into perspective the diversity of so-called deviant behavioral
patterns in adolescents in relation to the development of a new malaise in contemporary civilization.
The author of this study has examined this phenomenon from an anthropological point of view, and
has critically examined the possible link between the modifications in the present-day social
environment, and the various types of behaviour that are considered to be indicative of underlying
psychic suffering. By puting the social explanations of adolescent suffering into perspective vis a vis
the proposed solution, such as this multiplied counselling services, the author shows the emergence of
a widespread system involving and promoting a generalized confession and disclosure of the
intimate, in wich listening to what is been said becomes less important than the underlying constraints
on expression that it imposes.
2003 Elsevier SAS. Tous droits rservs.

Mots cls : Adolescence ; Souffrance psychique ; Malaise social ; Anthropologie

Keywords: Adolescence; Psychic suffering; Social malaise; Anthropology

rige au rang des priorits de sant publique [1,2], la prise en charge de la souffrance
psychique des adolescents dborde aujourdhui lespace habituellement assign la psy-
chiatrie. Occupant rgulirement la une des magazines dinformation gnraliste, la
souffrance des adolescents est galement devenue le thme principal douvrages grand
public de psychologie succs. Ce mouvement qui traduit, semble-t-il, une prise de
conscience collective des lus, des dcideurs, des professionnels de la sant mentale, des
travailleurs sociaux, des enseignants, mais aussi des familles largement relay par les
mdias, se heurte cependant au manque de structures adquates, de relais institutionnels, de
rseaux de prise en charge et de professionnels forms [3]. Ce dcalage entre une visibilit
croissante, une augmentation de la demande sociale et une pnurie relative des structures
officielles rend sans doute compte de lessor des initiatives locales et associatives lieux
dcoute, numros verts, sites internet destines couter, conseiller et soulager les
souffrances des jeunes et de leur famille. En effet, pour rpondre ce nouveau besoin, la
puissance publique encourage non seulement la rorganisation des institutions de soins,
mais favorise galement lmergence dun vaste mouvement issu de la socit civile pour
aller au-devant de ces souffrances adolescentes, tantt pour les prvenir, tantt pour les
consoler, mais toujours pour les couter1. cette souffrance, dont ladolescence par sa

1
En tmoigne la mise en uvre par ltat partir de 1996 de dispositifs rglementaires pour encadrer et
financer cette coute des jeunes cf. : Ministre du travail et des affaires sociales, circulaire no 96/378 du 14 juin
1996, relative la mise en place de points daccueil pour les jeunes gs de 10 25 ans. Ministre de
lamnagement du territoire, de la ville et de lintgration, circulaire no 97/280 du 10/04/97, relative la mise en
place de points coute pour les jeunes et/ou parents. Pour une analyse dtaille des implications sociales et
politiques de cette nouvelle rglementation on se reportera avec profit au rapport de recherche de Didier Fassin [4]
et notamment le premier chapitre : Fassin D., et Ferr, N. Textes et contextes.
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fragilit prsume viendrait rvler les tensions dune poque, rpond donc un vaste
dispositif dcoute dont la fonction premire consiste transformer en plaintes de sant des
attitudes, des comportements et des tendances tantt mal vcus par les adolescents eux-
mmes, tantt rprouvs par leur environnement. Mais alors que les indicateurs pidmio-
logiques des troubles psychiatriques de ladolescence suivent une progression toute rela-
tive, ce sont en fait dautres comportements qui aujourdhui fournissent les indicateurs de la
souffrance des jeunes. Comme en tmoignent les donnes concernant le taux de suicide
chez les adolescents qui, pour rester trs proccupant, nen demeure pas moins globalement
stable au cours des annes [5,6], de mme pour les conduites addictives qui, elles aussi,
suivent une lente progression [7]. Quant aux pathologies psychiatriques avres, comme
les psychoses ou les dpressions majeures, aucune donne ne permet de prjuger dune
aggravation significative [3]. Ce phnomne est contemporain dune volont politique et
sociale de mieux prendre en considration les dangers qui menacent la jeunesse
daujourdhui [8]. Ainsi, dans leur rapport sur la souffrance psychique des adolescents et
des jeunes adultes remis au Ministre dlgu la sant en 2000, les experts sollicits par le
Haut Comit pour la Sant Publique remarquent qu ct des troubles psychiatriques
classiques, certains comportements risque sont susceptibles de traduire lexistence dune
souffrance psychologique sous-jacente. Prudemment, les auteurs soulignent cependant la
difficult dfinir cette souffrance, qui nest ni une pathologie mentale proprement parler,
ni mme la prmisse dune telle pathologie. Il sagirait plutt de conduites risques qui,
dans certains cas, traduiraient, ou plus exactement seraient dtermines par une souffrance
intrieure, comme dans le cas de certaines violences, de la petite dlinquance, de lusage
occasionnel de produits toxiques, des pratiques sexuelles risques, ou plus simplement de
la tendance de certains adolescents flirter avec le danger en transgressant les rgles de la
prudence parfois au pril de leur vie. Or, la prdominance de ces mmes conduites chez les
jeunes est gnralement interprte comme tant galement une des caractristiques
majeures de ladolescence. Tantt signe des mutations qui soprent normalement cet ge
de la vie, tantt amorce dun inflchissement pathologique, la signification de ces conduites
semble finalement bien peu spcifique dun tat psychologique particulier si ce nest celui
qui, dune manire gnrale, caractriserait ladolescence. Pourtant, la prudence des
rdacteurs de ce rapport contraste singulirement avec le battage mdiatique organis
autour de la ncessaire coute de la souffrance des jeunes. Vritable leitmotiv de laction
sociale et sanitaire, lcoute prventive et thrapeutique sinscrit dsormais dans un para-
digme sociogntique de la sant mentale o ladolescence fait figure de rvlateur des
tensions de notre poque, au sens o, non seulement ses souffrances mriteraient dtre
mieux coutes, mais plus encore parce quelles traduiraient directement linfluence
dltre de laffaiblissement des valeurs sociales contemporaines sur le dveloppement des
jeunes. Ltonnant dans cette affaire est sans doute quaujourdhui ces mmes conduites
risques sont prfrentiellement interprtes en terme de sant mentale ds lors quil sagit
de promouvoir des politiques de prvention, et en terme de dviance ds lors quil sagit de
justifier des pratiques scuritaires. Entre la rpression et lenfermement promus au premier
rang de la lutte contre la dlinquance des jeunes, et la prvention thrapeutique des
conduites risque, ladolescence semble bien se situer au carrefour des reprsentations
sociales de notre poque.
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1. Le miroir psychologique du dclin des valeurs morales

Sil ne sagit pas, ici, de contester la souffrance des adolescents, il convient cependant de
sinterroger sur le processus de requalification qui consiste aujourdhui faire glisser dans
lespace de la sant mentale de nouvelles catgories de la dviance sociale qui, paradoxa-
lement, empruntent les concepts de la psychopathologie gnrale pour lgitimer une
tiologie sociale. Mais une tiologie qui devrait moins aux rapports de domination, aux
ingalits sociales ou scolaires, aux politiques urbaines etc. quaux seules modifications
des valeurs, des figures de lautorit et des rapports intrafamiliaux.
En effet, le lien rgulirement tabli entre ces souffrances, les processus inconscients et
lorganisation sociale contemporaine offre largument dune nouvelle sociogense au
travers de laquelle les reprsentations de ladolescence et de ses avatars se construisent
comme le miroir dform du dclin des valeurs morales de lOccident.
la crise de la socit, de la famille et de lindividu rpondrait, pour certains, la crise de
ladolescence [9]. la fois victimes et tmoins privilgis du dclin de notre re, les
adolescents trouveraient au travers des multiples coutants quils rencontrent les nouveaux
porte-parole de leur condition. Si lon suit ce fil, on pourrait donc dire que ladolescence est
une sorte de miroir des changements et des difficults assigns notre poque. Mutations,
tensions, conflits tantt insidieux, tantt dune extrme brutalit, qui agitent notre socit,
et dont les mdias se font quotidiennement lcho, se reflteraient donc dans le trouble et
lexpression du trouble des adolescents.
Mais la premire question qui surgit aussitt consiste savoir si ladolescence nous
renvoie limage dforme dune socit rpute en proie au doute, dont les assises semblent
chaque jour vaciller, dans laquelle les individus de plus en plus isols, dracins de leurs
origines traditionnelles, peineraient de plus en plus fonctionner sans souffrance, une
souffrance paradigmatique de cette fameuse modernit. Ou si, linverse, cette souffrance
des adolescents ne serait pas, comme celle des adultes, une figure contemporaine minem-
ment socialise du dvoilement obligatoire de lintimit. En disant cela, il ne sagit pas
dvoquer un quelconque retour triomphal du mythe de big brother associant la sur-
veillance gnralise au contrle des penses et des sentiments de chacun. Rien dans
lorganisation sociale daujourdhui ne semble valider une telle configuration, dont on voit
mal, dailleurs, lutilit politique et conomique dans un monde conquis par le libralisme.
En revanche, lcoute gnralise des malheurs de chacun, et des jeunes en particulier,
comme son corollaire, laveu gnralis des souffrances de lintime, rvlent lexistence
dune structure discursive dont lessentiel nest pas le contenu de ce qui scoute et se
rvle, mais bien la contrainte de lnonciation qui simpose tous et qui transpose dans le
seul registre du symbolique la diversit des anciennes conflictualits sociales. En effet,
cette souffrance de la jeunesse est rgulirement interprte comme la consquence directe
dun affaiblissement des valeurs symboliques de la famille, du travail, de lindividu [10] ou
dune perte des repres antrieurs [9]. Une maladie du symbolique, pourrait-on dire, mais
qui signerait la fois le retour en force de la morale, puisque cest par sa rhabilitation que
lon propose de restaurer lquilibre psychologique des jeunes [10], et la convocation des
spcialistes des effets du symbolique pour la traiter, savoir les psychopathologues [11].
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2. Une clinique du malaise

Comment, dailleurs, ne pas voir dans ces adolescents difficiles un reflet des tensions
qui, pesant prfrentiellement sur cet ge, traduisent avant tout comment lordre social
simpose galement par la contrainte ceux qui sont appels devenir des membres actifs
de la socit. Point dentrecroisement entre des mouvements intimes et des mouvements
sociaux, ladolescence reflterait donc ce qui, un moment historique, simpose comme la
norme, ou, pour tre plus exact, ce qui simpose au travers dun processus de socialisation
des individualits. Pris entre son besoin dautonomie et son incapacit lassumer,
lmergence de sa sexualit et lobligation de trouver au moins un autre qui voudra bien lui
permettre dy accder, ladolescent se trouve en butte avec les limites de son propre corps,
de sa propre identit. Limites quil ne pourra dcouvrir quen faisant lexprience non pas
de ce qui le limite en lui, mais de ce qui de lextrieur vient lui imposer une limite dfinitive.
Limitation dautant plus insoutenable quelle vient rveiller ses peurs de soumission. Or, il
va de soi que le social impose aussi une soumission, plus exactement il nonce et impose les
formes quelle devra prendre avec ce subtil paradoxe dune promesse de libert toujours
repousse aux lendemains. Et ladolescent a bien du mal sy rsoudre, non pas quil soit
dans sa nature de sopposer lordre social. Il a du mal parce quau fond il se dbat avec
lordre social pour de toutes autres raisons mais il ne le sait pas. Cest peut-tre cette
position qui rsumerait au mieux la position adolescente : quand on ne sait pas contre quoi
il faut se battre alors pourquoi ne pas se battre contre tout ce qui se prsente sous la forme
de la contrainte.
Ladolescence, qui a rgulirement t interprte comme ce moment particulier o le
passage dun ge un autre, dont les limites et la signification sont dailleurs dtermines
plus socialement que biologiquement, serait particulirement propice lexpression de
linfluence des contraintes sociales. Influences dautant plus videntes que ladolescent
cherche les contrarier, se mesurer elle comme il se mesure avec ses pairs. Mais, pour
faire feu de tout bois, ladolescent doit quand mme emprunter son environnement les
thmes, les valeurs et les pratiques quil va vouloir combattre. Il soppose donc, conflic-
tualise, mais son opposition qui relve avant tout de sa propre volution intrapsychique doit
bien trouver dehors, l o la scne de la ralit se joue, les lments concrets qui vont
donner corps, qui vont venir un moment prcis de son histoire et de celle de son milieu
reprsenter le trouble de son tre.
La lecture psychanalytique de la crise adolescente nous montre que finalement si
ladolescent vient rvler les tensions dune poque, ce nest pas tant parce que son malaise
en serait lexpression directe, puisque au fond nimporte quelles autres tensions feraient
aussi bien laffaire, mais parce que justement pour exprimer un malaise interne, ladoles-
cent naurait pas dautre choix que demprunter les matriaux du moment, les lignes de
tension dj existantes et quen ce sens il viendrait en les accentuant parfois jusqu
lextrme les rvler, les mettre en vidence jusqu la caricature. Cest peut-tre cela lide
selon laquelle ladolescent nous renverrait dans le miroir dform de ses actes le reflet de ce
que notre socit nous propose. De l conclure que dans une socit on lon nous rpte
que lindividu y perd ses attaches, ses repres et quau nom dun libralisme galopant les
rseaux de solidarits se dissolvent, le malaise de ladolescent serait galement tout la fois
le miroir de cette dsagrgation et sa consquence, il ny a quun pas que lon ne saurait
pour autant franchir trop rapidement.
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3. Rhtorique du dclin et langage de la souffrance

En effet, trois aspects limitent srieusement la porte gnrale de cette conclusion. Le


premier concerne la dfinition du social qui, dans cette rhtorique, se rduit gnralement
la seule portion congrue des valeurs symboliques, et dlaisse ou ignore les dterminants
socioconomiques classiques, le poids des acteurs, leur capacit se rapproprier les
mutations sociales, les dtourner de leurs objectifs et inventer de nouvelles stratgies.
Or, cette rduction de linfluence du social la seule faillite des valeurs symboliques
estompe galement les effets politiques des ingalits sociales, les luttes quelles gnrent,
les nouvelles solidarits individuelles ou collectives qui en drivent etc., au profit dune
figure essentialise de lindividu souffrant construite sur le modle de la victime. Une
victime dont la souffrance attesterait, sans autre forme de dmonstration, leffondrement de
lordre symbolique constitutif, cette fois, du sujet psychologique.
Le deuxime aspect repose justement sur cette trompeuse quivalence entre le symbo-
lique social et lordre symbolique inconscient. Cette correspondance procde dune collu-
sion entre deux registres distincts du symbolique, dun ct, lordre symbolique qui rgit le
fonctionnement de linconscient, de lautre, les instances symboliques de la socit qui
structurent les modes de reprsentations de lorganisation sociale et politique une poque
historique donne. Lassimilation de ces deux registres, pourtant bien diffrents, favorise
une surprenante quivalence entre lhypothtique affaiblissement du symbolique social et
laltration intrapsychique du dveloppement symbolique que la clinique de ladolescence
viendrait confirmer. Ainsi, laffaiblissement de la figure paternelle, par exemple, que
certains auteurs croient discerner dans les nouvelles formes de parentalit reprsenterait
une menace pour lordre symbolique inconscient, susceptible de rendre compte des diffi-
cults des adolescents daujourdhui.
Enfin le troisime aspect concerne la validit des donnes et des interprtations senses
confirmer tantt le malaise gnral des adolescents, tantt le dclin des valeurs symboli-
ques de la socit. Ainsi, la plupart des spcialistes de ladolescence se montrent prudents
et constatent que seuls 15 20 % des adolescents sont pris de diverses manires dans la
spirale dune crise quils ne matrisent plus ([8], p. 17). Cest dire que plus de 80 %
dadolescents rsisterait ce nouveau malaise dans la civilisation, ce qui pose un srieux
problme lide dun malaise gnralis, dautant que ce chiffre est finalement assez
constant dune poque lautre. Quant laffirmation dun affaiblissement des valeurs
symboliques ouvrant une re de dclin de loccident, le consensus chez les sociologues est
loin dtre acquis. En effet, de nombreux sociologues contemporains mettent de srieuses
rserves sur cette rhtorique du dclin des valeurs, en montrant, par exemple, que linsti-
tution familiale se transforme mais ne disparat pas [12,13], que les nouvelles parentalits
ne signent pas ncessairement un dclin, mais sattachent linverse produire du lien
social en gnrant de nouvelles solidarits [14,15], o encore que les modifications de
lindividualit contemporaine sinscrivent avant tout dans un procs de socialisation qui ne
doit rien une quelconque atomisation des sujets [16]. lvidence, ces dbats dmontrent
que le cadre conceptuel sur lequel se btissent les conceptions contemporaines de la
souffrance des adolescents reste pour le moins problmatique.
Comment comprendre, ds lors, quentre lanalyse des volutions de notre socit et leur
mise en perspective avec un malaise dans la civilisation responsable de la souffrance des
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adolescents, la clinique se voit confier la lourde tche dapporter de faon dcisive la


confirmation scientifique dun affaiblissement des valeurs morales, alors mme que la
certitude tiologique est rarement acquise en psychiatrie comme en psychopathologie, et
plus encore lorsquil ny a pas de pathologie mentale avre devant des comportements
varis et non spcifiques dun trouble organis ? Comment comprendre quentre un jeune
des banlieues et un adolescent des quartiers favoriss, par exemple, il ny ait quune
diffrence dans le processus de maturation adolescente autorisant une gnralisation sur la
faillite du symbolique, laquelle paradoxalement toucherait prfrentiellement les zones
dfavorises o lon sait pourtant que bien dautres facteurs sociaux, conomiques, duca-
tifs et politiques entrent en jeux ?
Or, si largument du dclin fait toujours recette dans le discours social de la souffrance
des adolescents ce nest sans doute pas parce que quelques auteurs se seraient mpris sur les
usages sociaux de la clinique psychiatrique. De mme, linflation mdiatique sur cette
souffrance et sur les divers lieux o cette parole de souffrance pourra tre recueillie ne
saurait tre mise sur le seul compte dune confusion entre les registres du psychologique et
du social.
Il ne sagit donc pas de se prononcer ici sur lexistence dun dclin de loccident, ni
mme de juger de la pertinence dune mise en relation de la souffrance des adolescents avec
lhypothse dun nouveau malaise dans la civilisation, mais plutt de comprendre pourquoi
et comment cette reprsentation simpose aujourdhui avec, semble t-il, une telle vidence.
Le succs remport par ce discours du malaise social et la rponse quil a su imposer
travers la dmultiplication des lieux dcoute traduisent en fait une autre ralit, contem-
poraine dune reconfiguration du statut de lindividu social [16]. La place essentielle que le
discours psychologique a conquis ces derniers annes pour rendre compte des mutations de
la socit est non seulement le produit de la diffusion dune vulgate psychanalytique, dont
Robert Castel avait dj anticip les effets [17], mais galement la marque dune nouvelle
normativit sociale tablie en termes psychologiques. Or, la rponse apporte pour contre-
carrer les effets dun ventuel affaiblissement des valeurs morales nous renseigne davan-
tage sur la faon dont aujourdhui lespace social promeut un nouvel idal individuel fond
sur une conception pour le moins insolite de lefficace dune parole de la souffrance intime.

4. Laveu gnralis

En proposant une dmultiplication des lieux dcoute, la puissance publique et la socit


civile entrinent lide que lexpression dune parole de souffrance serait susceptible de
remdier aux divers dsordres qui menacent la jeunesse. Pourtant, si la clinique de
ladolescent nous rvle quelque chose de notre modernit, cest peut-tre justement que
cette fameuse post modernit nest pas une dsocialisation . En effet, sil sagit de
dsigner par ce terme une volution dans laquelle lindividu serait laiss face lui-mme,
sans attache, dans une socit de plus en plus hostile et dmembre, alors la clinique
pourrait bien jouer le rle de trublion, dans cette rhtorique trop bien huile, en dmontrant
laction dun mcanisme social inverse. Loin de confirmer cette figure de lanomie, le
clinicien constate le plus souvent que ces adolescents qui, par un biais ou un autre,
rencontrent linstitution psychiatrique sont prcisment inscrits dans un univers social o le
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marquage symbolique est particulirement puissant. Sans doute, ce nest pas celui que lon
voudrait pour eux, ni mme celui queux-mmes souhaiteraient. Mais justement, et cest l
le problme, leur destin singulier rencontre rgulirement, pour des raisons chaque fois
diffrentes et toujours singulires, le destin collectif de ceux qui peinent trouver une
position sociale acceptable. Or, la rhtorique de laffaiblissement des valeurs morales va
non seulement fournir une trame narrative commune dans laquelle les multiples variantes
de la souffrance vont se fondre, des blessures intimes jusquau sentiment dinjustice dtre
n du mauvais ct de la frontire, mais elle va galement produire le dispositif permettant
leur rgulation sociale. Ce dispositif, que lon pourrait lappeler laveu gnralis2, va
subtilement dissimuler, sous la forme dune rponse prtendument adapte aux besoins des
adolescents, et surtout conforme lidal de progrs et de sant de nos socits post
industrielles, la contrainte sociale quil promeut.
Cest pourtant ce dispositif de laveu gnralis qui se dvoile demble dans la
rencontre clinique avec un adolescent en difficult . Ladolescent le rvle dautant plus,
quil nest justement pas dans sa nature de parler de lui. Cest dailleurs le premier constat
de la plupart des intervenants, car les adolescents ne leur parlent pas spontanment [4]. Ils
sopposent mme ce dvoilement, rsistent se confier et semblent ne pas comprendre
quil en va de leur salut thrapeutique , arguant gnralement quils ne croient pas aux
vertus de la parole. Les travaux psychanalytiques confortent cette premire impression en
insistant sur la ncessit dun long travail prparatoire avant dobtenir llaboration psy-
chique laquelle les adolescents semblent particulirement rtifs3. Lorganisation des lieux
daccueil et/ou dcoute confirme galement cette caractristique, puisquils sont prcis-
ment conus pour favoriser progressivement lmergence dune parole intime qui autre-
ment nadviendrait pas. Ces adolescents seraient-ils muets pour autant ? Refuseraient-ils
systmatiquement le dialogue avec ladulte ? La rponse est videmment ngative. Non
seulement ils parlent entre eux et dtournent parfois la langue pour en faire leur propre outil
de communication [20], mais ils parlent galement de leur condition, des ingalits dont ils
sestiment victimes, et de leur quotidiennet. En fait, ce dont ils ne parlent pas spontan-
ment se rsume le plus souvent la confidence des secrets de leur me.
Mais alors que cette caractristique, commune la plupart des adolescents, aurait sans
doute d attirer lattention des cliniciens, elle est rgulirement rinterprte par les
coutants comme un trait psychopathologique propre ladolescent, justifiant la mise en
uvre dun long apprentissage des vertus de la parole de la souffrance intime. Or, ces vertus
tmoignent avant tout de la puissance des attentes sociales leur endroit et dpassent
aujourdhui le cadre de la seule psychothrapie individuelle, pour atteindre lensemble des
lieux o ladolescent serait invit sexprimer. Cest prcisment ce que les dispositifs de

2
En empruntant Michel Foucault la notion de laveu comme lexpression dun rgime disciplinaire [18].
3
Le ngativisme des adolescents, qui ont trs longtemps besoin de nier lintrt pris la psychothrapie et la
chaleur du vcu transfrentiel, constitue une difficult importante : souvent ils sont silencieux, refusent de parler,
affichent une passivit teinte de morgue ; cette attitude qui agace tout le monde autour deux peut subrepticement
entraner le thrapeute (...) des attitudes ngativistes, ou en tout cas, un pessimisme qui nest pas de saison.
([19], p. 133). Sil ne sagit pas de contester la ralit de cette difficult dans le travail psychothrapique avec les
adolescents, il convient, nanmoins, de sinterroger sur lextension de ce principe mthodologique en dehors du
champ psychothrapique et sa transformation en objectif prioritaire de laction auprs dadolescents. Comme si,
au fond, la vrit de ladolescent attendait toujours dtre dlivre de cet empchement se livrer...
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laveu gnralis vont permettre de mettre en uvre grce une dmultiplication des lieux
dcoute et des professionnels de lcoute. Mais, comment comprendre ce paradoxe qui
consiste recommander tous les intervenants, quils soient cliniciens, ducateurs, ensei-
gnants, surveillants, animateurs, policiers, magistrats, bnvoles etc., dcouter les jeu-
nes quils rencontrent prcisment sur ce dont ils ne parlent pas spontanment ? Comment
comprendre quune coute aussi indiffrencie, ne reposant sur aucune exigence de
comptence pralable de lcoutant, mais cible sur ce seul aspect de la parole intime,
rencontre les vrais besoins des adolescents, queux mmes dailleurs ignoreraient ?
lvidence, ce constat dmontre que ce nest pas plus lcoute que le contenu de ce qui
scoute qui compte, mais la procdure de laveu intime que ces diffrents dispositifs
faonnent et ordonnent.

5. La souffrance comme ciment de lexpression dun langage de soi

Cest sans doute cet aspect de la contrainte sociale que la clinique de ladolescent rvle
quotidiennement indpendamment de lventuelle pathologie de chaque sujet. Car la
contrainte majeure vis--vis de laquelle ladolescent se trouve rgulirement confront, et
laquelle il tente de rsister, rside dans cette obligation de parole, de dvoilement de
soi-mme, prtendument libratrice des dmons qui lhabiteraient. Il ne sagit pas dune
parole de rbellion, ni de revendication, et encore moins dune parole politique. cet ge,
la seule parole de ladulte en devenir qui lui soit autorise pour garantir son individualit
reste une parole de la souffrance intime. Or, cette formidable inflexion sur laveu gnra-
lis de la souffrance au dtriment dautres formes dnonciations tmoigne, non pas dun
quelconque affaiblissement des valeurs morales, mais linverse, de leur renforcement par
lintermdiaire dune sur-socialisation de lindividu. lvidence, il ne sagit pas dune
entit empirique quon appellerait lhomme ou lindividu, mais bien dune figure sociale4
qui vient dsormais traquer lintime, la sensibilit, les errements de chacun, car le chacun
est devenu le prototype du tous, pour mieux en exploiter linterchangeabilit : seul
peut-tre, unique srement pas, pourrait-on dire. Et cest peut-tre l tout le problme,
Un parmi dautres, mme suppos gal aux autres, ce nest justement pas de lUn isol.
Justement pas de lindivis sans attache. Mais, au contraire, un Un sans qualit propre, un
lment parmi dautres quivalents, interchangeable dans une srie sans fin de multiples
Uns qui ne peuvent dsormais exister que dans la srie quils constituent tous ensemble.
Ds lors, cette fameuse souffrance de ladolescent qui viendrait nous rvler le malaise
social ne serait-elle pas plutt une forme convenue et particulirement subtile dune
obligation sociale imposant tous ses membres la confession des errements de la pense et
de lmotion ?
Sans doute ne faut-il pas pousser trop loin ce constat. Dans la mesure o lexpression
obligatoire de la souffrance a ceci de particulier quelle ne dit finalement rien de la ralit
subjective de ceux qui se soumettent sa contrainte, elle ne permet justement pas de
ractiver le mythe du big brother. Mauss, dj, lavait bien montr, lorsquil soulignait que

4
Au sens o lindividu est du point de vue sociologique, comme la montr A. Ehrenberg, dabord une
construction sociale indpendante des qualits empiriques du sujet psychologique [21].
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lexpression obligatoire des sentiments permettait de comprendre pourquoi toutes les


femmes aborignes qui accompagnaient un dfunt vers sa dernire demeure le pleuraient
avec la mme intensit quel que fut leur degr de parent avec le mort. Mais il ajoutait que
ce caractre coercitif des reprsentations sociales, auquel tous les membres de la socit
devaient se plier, ne permettait justement pas de savoir ce quprouvait intimement chacune
des pleureuses. Certaines pleuraient parce quil fallait pleurer lors de funrailles, dautres
parce quelles prouvaient une souffrance intime lie la disparition dun tre cher,
dautres enfin parce que ctait leur mtier, mais toutes le faisaient avec la mme conviction
apparente5. Lexpression obligatoire de la souffrance gnre dans les dispositifs de laveu
gnralis vhicule la mme incertitude quant la nature du mal des adolescents. En ce
sens elle rpond plus lide sous-jacente que lindividualit contemporaine sexprimerait
avant tout autour dune parole de lintime, quelle ne faonne authentiquement lintimit de
chacun. Or, ladolescent est sans doute la cible privilgie de ce mouvement. Cest en effet
ladolescence que convergent, tant au niveau des reprsentations sociales, que concrte-
ment, lensemble des contraintes sociales qui simposent au petit dhomme pour lui
apprendre la faon dont sa culture entend quil exprime son accession au monde adulte.
Lobligation de parler de soi, lobligation dtaler son intimit, lobligation de ne pas avoir
de secret ne sont, ce titre, que des contraintes narratives qui faonnent essentiellement la
mise en forme collective dune nonciation de soi. Or, les dispositifs de laveu gnralis
permettent prcisment lmergence ladolescence de ce langage de soi, quautrement les
adolescents nauraient pas spontanment. Quaujourdhui ce langage de soi repose sur
lexpression de la souffrance psychologique nindique pas pour autant que la souffrance
psychique soit ce point gnrale. Ce nouveau langage de soi dnote essentiellement une
volution significative de nos sensibilits dans laquelle lnonciation Je souffre donc Je
suis est peut-tre la forme moderne qui caractrise laffirmation de lindividu social dont
la connotation psychologique serait dsormais garante de son individuation.

Remerciements

Je remercie Alain Ehrenberg pour les conseils et les avertissements quil a bien voulu
apporter sur une version prcdente de ce texte.

Rfrences

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