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Evol Psychiatr 2002 ; 67 : 775-95

2002 ditions scientifiques et mdicales Elsevier SAS. Tous droits rservs.


PII : S 0 0 1 4 - 3 8 5 5 ( 0 2 ) 0 0 1 7 1 - 8

Victimes

tre victime : gnalogie dune


condition clinique
Being a victim: genealogy of a clinical condition

Richard Rechtman *

Psychiatre et anthropologue, mdecin-chef dtablissement de linstitut Marcel-Rivire, 78321 Le Mesnil


Saint-Denis cedex, chercheur au Cesames (CNRS, universit Paris V), France
Reu le 1er septembre 2002; accept le 30 septembre 2002

Rsum Redcouverts loccasion de la publication en 1980 de la 3e rvision de la classification


amricaine des troubles mentaux, le DSMIII, les troubles post-traumatiques ont acquis une
visibilit et une importance croissante en psychiatrie. Seul diagnostic psychiatrique susceptible
douvrir droit une rparation financire prcisment parce quil est fond sur une tiologie
accidentelle extrieure, ltat de stress post-traumatique (PTSD) est galement un des rares
diagnostics que des individus souhaitent porter, pas seulement pour des raisons financires.
Paradoxal paradigme dune normalit dune condition pathologique, le PTSD rompt avec limage
habituellement dfavorable de la maladie mentale.
Or lhistoire de la redcouverte des troubles post-traumatiques montre que ce nest pas tant la
smiologie qui a chang avec la nouvelle catgorie du DSMIII, que la faon dapprhender le
traumatisme et surtout la victime de ce traumatisme. Cest en ce sens que le PTSD a largement
contribu lmergence dune reconnaissance des victimes, de leur statut, de leur prjudice, au prix
toutefois dune reconfiguration de la condition de victime, dans laquelle une condition
humaine tre victime est venue senclaver dans une condition clinique souffrir dun
PTSD Cet article se propose de retracer la gnalogie de cette condition clinique en
montrant, dun point de vue anthropologique, comment elle repose avant tout sur un changement
profond du rgime de vrit attach la narration traumatique. 2002 Editions scientifiques et
mdicales Elsevier SAS. Tous droits rservs.
Summary Post-traumatic stress disorders (PTSD) were rediscovered following the publication in
1980 of the American DSMIII revised classification of mental disorders, and have acquired
increasing visibility and importance in psychiatry. It is the only psychiatric diagnosis that can result
in possible financial compensation, as it is based upon exterior accidental etiology, that is to say,
PTSD, a diagnosis that is one of the few that has been accepted, and not only for financial
considerations. PTSD is an example of the break from the habitually negative image of mental
illness. However, the rediscovery of PTSD has demonstrated that it is not the semiology that has
been altered by the DSMIII revised version, but the approach to considering the traumatism and
above all, the traumatized victim. In this sense, PTSD has largely contributed to the emergence of

* Auteur correspondant.
Adresse e-mail : r.rechtman@wanadoo.fr (R. Rechtman).
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a certain recognition of these victims, their status, and their specific problems; however, this has
also led to a reassessment of the victims condition: a human condition, that of being a victim,
has now been accorded a clinical category that of suffering from PTSD. This article reviews the
genealogy of this clinical condition, and shows from an anthropological point of view how it is
based upon a deep-seated change in the attitude towards the veracity of traumatic narration.
2002 E ditions scientifiques et mdicales Elsevier SAS. All rights reserved.
Mots cls: Traumatisme; Victime; PTSD; DSM; Anthropologie psychiatrique
Keywords: Trauma; Victim; PTSD; DSM; Psychiatric anthropology

Dans son numro dat du 13 janvier 2001, le Bristish Medical Journal (BMJ)
publiait un article de Derek Summerfield [1] sur linvention de ltat de stress
post-traumatique (PTSD)1 qui allait provoquer une tempte de protestations dans
la communaut internationale des spcialistes du stress traumatique et mme
chez certaines victimes. En dvoilant le mme jour les positions de Summerfield
dans son dition lectronique, la BBC news allait galement offrir un large cho
cette controverse naissante. Pas moins de 58 rponses furent publies sur le site
internet du BMJ 2 dans les deux mois suivant cette parution, tandis que la
controverse stendait sur lensemble de la toile au travers des forums et des
messages lectroniques adresss lensemble des spcialistes du traumatisme
invits se prononcer sur les propositions sulfureuses de ce psychiatre
britannique. Lauteur nen tait pourtant pas son coup dessai. Senior lecturer
lHpital universitaire St George de Londres et spcialiste de lintervention
psychiatrique humanitaire, il avait dj sillonn le monde pour diverses
organisations non gouvernementales et stait illustr comme clinicien dans la
plupart des rgions en guerre et dans les camps de rfugis qui couvrent la
plante. Son expertise clinique stendait galement laccueil des rfugis et
demandeurs dasile en Angleterre, puisquil exerce encore dans la Medical
Foundation for the Care of Victims of Torture Londres. La controverse
dclenche par son article de 2001 avait dailleurs dbut bien avant, mais tait
reste limite quelques auteurs anglophones [3]. Ds 1997, dans un article
publi dans le Lancet, Summerfield dveloppait sa thse [4]: selon lui, le PTSD
tait avant tout une construction occidentale destine imposer un modle
mdical sur les souffrances des peuples en guerre, favorisant ainsi lmergence
dune vritable industrie du traumatisme, exportable dans toutes les cultures. Sa
critique se portait sur trois fronts distincts. Culturaliste dabord, puisquil
sagissait de montrer en sappuyant essentiellement sur les travaux anthropolo-
giques dAllan Young [5] que la dcouverte du PTSD tait troitement
dpendante du contexte nord-amricain de la guerre du Vietnam. Ce faisant, cette
catgorie ntait pas ncessairement applicable dautres univers culturels, o la
notion de traumatisme psychique tait absente et o, plus encore, les victimes de
1
Mieux connu sous son acronyme anglais PTSD (Post-traumatic Stress Disorder) de la classification de
lAssociation Amricaine de Psychiatrie (DSM-III) [2].
2
http://bmj.com/
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violence nexprimaient pas fatalement la mme souffrance. Politique ensuite,


lauteur insistait avec force sur limportance des rpercussions conomiques de
lextraordinaire progression de cette catgorie, seule capable en psychiatrie
douvrir un droit immdiat rparation financire et justifiant par l mme le
dveloppement et le renouveau de lexpertise psychiatrique. Cest cet aspect
quil attaquait avec le plus de virulence, en soulignant que lexpansion du PTSD
stait accompagne dune dferlante de vocations davocats, dexperts, de
cliniciens, de thrapeutes et de conseillers en PTSD qui dans tous les pays du
monde surimposaient le langage du traumatisme psychologique aux contextes
des guerres. thique enfin, puisquil sagissait de dnoncer ce formatage
psychiatrique de lexprience de la guerre et de lexil, rduisant ainsi les
combattants comme les civils la catgorie clinique dont on les affublait trop
facilement. Toutes les victimes ntaient pas, clamait-il, des dshrits dsormais
impuissants devant les malheurs qui les accablaient. Il y avait des souffrances qui
ne devaient pas tre psychiatrises, ajoutait-il.
Sa thse fut largement diffuse, tant lors de confrences o lauteur sexprimait
rgulirement3, que dans les revues internationales spcialises (par exemple
[6]). Avec la parution en 1998 de louvrage dirig par Patrick J. Bracken et Ceila
Petty sur les traumatismes de guerre [7], dans lequel Summerfield reprend et
dveloppe ses positions, cest tout un courant dconstruisant le PTSD et ses
usages qui merge sur la scne de laction humanitaire psychiatrique. Cest dire
que Summerfield nest pas plus novice en clinique du traumatisme, quen
publication et en diffusion de ces thses, comme il nest pas, non plus, le seul
reprsentant de cette tendance4. Pourtant, cest seulement avec le bref article de
2001 que la controverse sengage et sort du cnacle de quelques spcialistes
autoriss. Or, aucun des arguments avancs nest proprement parler nouveau5.
La critique relativiste accompagne le dveloppement du PTSD depuis le dbut
des annes 80. Avant mme son officialisation dans le DSM-III, le PTSD avait
fait lobjet de nombreux dbats au sein de la communaut psychiatrique sur son
ventuelle extension dans dautres cultures6. La mise en cause politique de cette
catgorie diagnostique, comme son utilisation politique, a t abondamment
dcrite par les sociologues [16] et les anthropologues [5]. Quant la dimension
3
Aussi bien dans des colloques sur les rfugis que lors de sances plus formelles comme celles du Royal
College of Psychiatrists.
4
Voir par exemple, Vanassa Pupavac qui met en cause, dans sa communication sur le Kosovo, les rponses
internationales psychosociales la crise du Kosovo ont construit les rfugis comme des traumatiss
lintervention psychosociale reprsente une nouvelle forme de gouvernance externe [8].
5
Dans un ditorial de 1991 du British Journal of Psychiatry, Jackson sinterrogeait dj sur cette pousse du
PTSD, sagissait-il dun augmentation des dsastres dune meilleure conscience des troubles et des situations
traumatiques, ou sagissait-il dune sur-utilisation de cette catgorie pour dcrire des situations ou des troubles
moins spcifiques [9].
6
On trouvera un exemple de ces dbats dans la controverse qui a oppos des cliniciens, spcialistes du
Cambodge [10,11] ou encore dans les Sources Books [12] et surtout dans les commentaires sur le DSM-IV
publis par les psychiatres transculturels nord-amricains (cf [13,14,15]).
778 R. Rechtman

thique, elle a de quoi surprendre aujourdhui dans la mesure o, comme le


rappelle judicieusement Nancy Andreasen [17], le PTSD est sans doute le seul
diagnostic psychiatrique susciter autant dattrait chez les patients. Loin dtre
comparable ltiquetage pjoratif des autres troubles mentaux, le PTSD est
parfois utilis par les patients eux-mmes comme un paradoxal certificat de
normalit.
Certes, la large diffusion du BMJ dans le monde anglo-saxon, comme la reprise
sur CBS news des arguments les plus polmiques7 rendent videmment compte
de lcho mdiatique. De mme, on concdera volontiers que lauteur, essen-
tiellement clinicien, empruntait assez maladroitement des problmatiques an-
thropologiques sans mesurer quelles ntaient pas ncessairement susceptibles
de contredire la ralit clinique observe par les praticiens. En effet, cest une
chose de montrer dun point de vue anthropologique que le PTSD relve dune
construction sociale, comme nimporte quel autre diagnostic dailleurs8, mais
cela ne permet pas pour autant den invalider le domaine dextension clinique.

Le glissement des catgories

Hormis cette mprise sur les usages du constructionnisme dans les sciences
sociales9 qui, juste titre, agace souvent les cliniciens, la controverse suscite
par les propos de Summerfield pourrait surprendre, tant les critiques que lauteur
formule sur le PTSD restent finalement bien conventionnelles, si elle ne
tmoignait pas, avant tout, dun renversement de la condition de victime
essentiellement li au succs du PTSD. En effet, lhistoire de la redcouverte des
troubles post-traumatiques montre que ce nest pas tant la smiologie qui a
chang avec la nouvelle classification du DSM-III, que la faon dapprhender
le traumatisme et surtout la victime de ce traumatisme. Or, si le PTSD a
largement contribu lmergence dune reconnaissance des victimes, de leur
statut, de leur prjudice, cest au prix toutefois dune reconfiguration de cette
condition de victime, dans laquelle une condition humaine tre victime est
venue senclaver dans une condition clinique souffrir dun PTSD. Cest
justement ce que montrent les commentaires publis en rponse aux attaques de
Summerfield sur le PTSD. Les auteurs, quil sagisse de cliniciens ou de
victimes, dnoncent la contestation du diagnostic comme un dni de leur

7
Larticle dbutait par la vive dnonciation dune industrie davocats, dexperts et de requrants [qui]
poussent les demandes de compensations bien au-dessus de ce quelles devraient tre .
8
Voir ce propos le travail du sociologue Alain Ehrenberg qui montre comment la dpression rpond
galement un processus de construction sociale, mais qui nen conclut pas pour autant quelle na pas de
ralit clinique. [18]
9
Sur les dbats contemporains autour du constructionnisme dans les sciences sociales on se reportera avec
profit [19].
tre victime : gnalogie dune condition clinique 779

condition ou de celle de leurs patients10. Paradoxalement, cest au moment o la


psychiatrie reconnat le caractre exclusivement exogne de ltiologie trauma-
tique, o la suspicion lgard des victimes semble enfin disparatre, o la vrit
du traumatisme ne sassocie plus la traque du mensonge, de lintrt financier,
o lexpertise clinique se fonde sur des critres rputs objectifs pour justement
pargner les victimes de la douloureuse mise en cause de leur responsabilit, que
lassimilation entre la victime et la condition pathologique sense la dfinir
redevient problmatique.
Ce tournant marque une rupture radicale dans la pense psychiatrique des
troubles post-traumatiques dont lhistoriographie psychiatrique ne traite pourtant
pas. En effet, sous la plume des psychiatres, lhistoire de la dcouverte des
troubles post-traumatiques est prsente comme la longue et difficile conqute
dun instrument au service des victimes. Or, jusqu lintroduction du PTSD, les
diffrentes conceptions des troubles post-traumatiques, quil sagisse de la
nvrose des combattants, du Shellshock, de la nvrose traumatique ou mme du
syndrome des survivants, ne permettaient pas lmergence dune condition de
victime centre sur les consquences psychopathologiques. Il sagissait tout au
plus dun lment supplmentaire, dordre psychologique, accompagnant la
dfinition sociale (et parfois la stigmatisation) de la victime. Lhistoire du viol est
ce titre exemplaire, comme le montre lhistorien Georges Vigarello [20], car ce
nest que trs rcemment que le prjudice subi par les femmes a galement t
interprt comme un prjudice psychologique et, cela, bien aprs sa reconnais-
sance juridique. Ce qui ne veut pas dire que les femmes violes ne souffraient pas
de troubles psychologiques, et encore moins que ces troubles taient ncessai-
rement dnis par le corps social, cela veut simplement dire que jusqu une
poque trs rcente, aprs les annes 80, la dimension traumatique nintervenait
pas dans la construction de la catgorie sociale de victime.
Or, linflexion que le PTSD a donn lexprience de la victime a cr les
conditions dune nouvelle reconnaissance de limpact psychologique des trau-
matismes de guerre ou de violence extrme, tout en liant le destin de la catgorie
sociale de victime celui de la catgorie diagnostique, au prix dun changement
profond du rgime de vrit attach la narration traumatique.

10
Parmi lensemble des commentaires, les deux suivants illustrent de faon paradigmatique le dplacement de
la question diagnostique sur celle de la condition humaine : En tant que vtrans de la guerre du Golfe
souffrant dun PTSD, je nai pas demand souffrir de penses intrusives, de flashbacks, de cauchemars
rptitifs, et de toute une myriade de symptmes relevant du PTSD (...) vous devriez montrer plus de
compassion lgard de la souffrance des autres Philip Garner, Vtran retrait pour raison de sant
(BMJ.com) on ma diagnostiqu un PTSD en 1997 (...) je ne sais pas si je souffrais dun PTSD ou dautre
chose. Je sais simplement que jai vcu trois annes denfer, je mtais retir du monde, jprouvais une terrible
culpabilit. Aujourdhui je vais mieux, je ne sais pas si le PTSD existe, mais je suis sr que cette condition
existe Will Johnstone, artisan (BMJ.com)
780 R. Rechtman

Linvention du psychotraumatisme

La mise en vidence la fin du XIXe sicle par le psychiatre allemand


Oppenheim de squelles psychologiques chez des accidents de chemin de fer ne
prsentant pas datteinte neurologique observable, lamne formuler lhypo-
thse que le traumatisme de laccident serait susceptible de gnrer des troubles
mentaux11. Mme si lide ntait pas entirement neuve, puisquelle avait dj
t mise par des psychiatres franais et amricains, la contribution dOppen-
heim tait importante dans la mesure o, pour la premire fois, leffet direct du
traumatisme tait distingu des consquences psychologiques datteintes soma-
tiques associes, ce qui permettait galement dextraire ces manifestations du
registre de la simulation. Comme de nombreux prcurseurs12, Oppenheim
inventait le terme de nvrose traumatique sans pour autant lui donner le cadre
conceptuel quil prendra par la suite. En effet, lauteur reste attach lide de
micro lsions crbrales non dtectables par les moyens de lpoque. Fidle
une conception neurologique du traumatisme, il nest pas encore question chez
cet auteur de psychotraumatisme. Si Oppenheim figure donc comme le prcur-
seur de la nvrose traumatique cest non seulement parce quil en a forg le nom,
mais plus encore parce que sa dcouverte pourra tre rgulirement rinter-
prte par lhistoriographie des troubles post-traumatiques comme lacte de
naissance de cette catgorie.
Cest au cours de la guerre de 1914-1918 que lintrt de la psychiatrie va
sorientier particulirement vers la reconnaissance des troubles psychiatriques
des combattants. Sutter [22] rapporte que si cette poque ft bien celle de
lapoge de la description clinique de ces troubles, en revanche, les conceptions
qui voulaient en rendre compte diffraient sensiblement. En France, cest le
modle de la confusion mentale qui prdomine. En Allemagne, cest le
paradigme de lhystrie de guerre qui fonde la thrapeutique, nergique le plus
souvent, car fortement marque par lide dun dsir plus ou moins conscient de
se soustraire au combat. Lhystrie dans ce contexte flirte avec la simulation au
point que la faradisation devient la mthode qui permet la fois de traiter
lhystrie et de djouer les simulateurs. Malgr la rprobation gnrale quau
dcours de la guerre cette mthode entranera, Freud simpliquera personnelle-
ment dans la dfense de ses collgues mis en cause pour avoir appliqu des
traitements inhumains aux combattants. Lenjeu de cette clbre controverse
tait double, car il sagissait de dfendre simultanment la ralit de la nvrose
traumatique et son autonomie syndromique, tout en conservant le rapprochement
avec lhystrie, afin de renforcer la thse psychanalytique du trauma. Cest en ce
11
Oppenheim H Die traumatischen neurosen. Berlin : A. Hirschwald ; 1889.
12
V. Micheli a bien montr comment G. Canghuilhem a mis en vidence le dcalage qui existe souvent entre
linvention du concept et la premire mention du terme le dsignant. Ainsi labsence du terme ne signifie pas
labsence du concept et inversement lhistoire dun concept ne dbute pas ncessairement avec la premire
mention du terme [21].
tre victime : gnalogie dune condition clinique 781

sens que tout en tant personnellement partisan de lhypnothrapie ou de


lapproche psychanalytique des traumatiss de guerre, et donc farouchement
oppos la technique lectrique de son collgue, Freud tentera pourtant de
dfendre le socle thorique sur lequel cette mthode, juge contraire lthique
mdicale, reposait.

Linflexion freudienne

Ce sont dailleurs les contributions des lves de Freud qui vont prfigurer
ltat des conceptions actuelles. En effet, Ferenczi tentera dlaborer une
conception psychodynamique de la nvrose de guerre en sappuyant sur la
distinction freudienne entre les nvroses actuelles et les psychonvroses de
dfense. Cest la nature de limpact de lvnement guerrier sur le psychisme que
Ferenczi tentera dapprhender en introduisant la notion deffroi et en la
diffrenciant nettement de la peur et de langoisse par ses caractristiques
propres et par ses effets sur le psychisme. Considr comme le corollaire
psychique de lvnement traumatique dont les symptmes sont lexpression
symbolique, leffroi serait donc le substrat psychologique du trauma [23].
Leffroi est laffect qui serait donc responsable des mmes effets que le
traumatisme inaugural des nvroses de transfert et aurait la mme fonction
conomique. Seules les circonstances dapparition changeraient.
Fnichel [24], lun des rares psychanalystes de lpoque inclure les nvroses
de guerre dans sa thorie des nvroses, poursuivra dans cette voie et assimilera
le trauma une surcharge de tension extrieure dpassant les capacits de
contrle de lappareil psychique. Lenjeu psychanalytique consiste donc se
rapproprier la notion de traumatisme de guerre pour la faire concider avec la
notion psychanalytique du traumatisme. Il ne sagit donc pas tant de se pencher
sur les circonstances concrtes de lvnement traumatisant que de thoriser la
nature de laffect qui reproduit au niveau de lappareil psychique le traumatisme
externe.
Pourtant, le modle freudien nest pas sans ambigut lgard de la notion de
traumatisme de guerre, comme avec tout ce qui relverait dune lecture
vnementielle de la vie psychique.
Chez Freud, la notion de traumatisme organise lensemble de la dynamique
inconsciente. Cest une des rares notions quil nabandonnera pas tout au long de
son uvre mme sil lui accordera des significations diffrentes. Ainsi, les
notions de traumatisme et de refoulement sont parties lies puisque justement le
traumatisme engendre le refoulement. Il ne sagit pas den refaire ici lhistorique
ni mme de tenter den faire un rsum. Notre propos se limitera souligner
comment Freud a finalement cherch se dtacher du caractre empirique de la
notion de traumatisme pour lui accoler une tout autre signification. Freud a
construit dans un premier temps un modle du traumatisme psychique similaire
celui du traumatisme physique. La premire thorie de lhystrie en tmoigne
782 R. Rechtman

puisque la sduction infantile traumatique est suppose relle [25]. Cest avec
lintroduction de la notion de ralit psychique que la notion de traumatisme
psychique prend son essor. En imaginant quune autre ralit que la ralit
empirique tait non seulement susceptible daffecter le psychisme, mais plus
encore pouvait avoir un effet traumatique direct, Freud bouleversait radicalement
la notion de traumatisme. Lide inconsciente pouvait, plus encore que
lorsquelle devenait consciente, gnrer des symptmes traduisant un trauma-
tisme. Cest le cas par exemple des fantasmes incestueux ou du fantasme du
meurtre du pre dont la ralisation fantasmatique, par des biais signifiants
variables dun sujet lautre, pouvait dclencher une angoisse profuse totalement
disproportionne par rapport la ralit objective, mais cependant fonde. Non
pas dans une illusion de lesprit digne de lhallucination ou de lonirisme mais
relevant essentiellement de la puissance et de lefficace du fantasme sur
linconscient (cest--dire de la ralit psychique).

Traumatisme rel et traumatisme psychique


Cette construction disjoint le traumatisme psychique de la ralit quotidienne,
comme elle disjoint la transgression fantasmatique de la transgression relle,
laquelle par ce terme de rel traduirait la transgression dune norme sociale. En
ce sens, Freud inaugure une lecture diffrenciant norme psychique et norme
sociale. Lentreprise reste difficile puisque lillustration de la norme psychique
requiert une mise en contexte une contextualisation qui par dfinition dun
point de vue strictement logique ncessite demprunter des matriaux la
ralit quotidienne. Lillustration appauvrit considrablement la distinction
pralable et donne abusivement limpression que les deux normes psychique et
sociale se recouvrent. Paradoxalement, la nvrose traumatique des combattants
apporte une confirmation des thses freudiennes en montrant quen labsence de
tout dommage physique, et partir de la seule perception dun danger sans mme
que ce danger se ralise, il peut y avoir des symptmes svres organiss au sein
dun syndrome caractristique et spcifique. Freud va cependant contester le
caractre spcifique du traumatisme externe pour montrer que si la spcificit
existe bien elle ne porte que sur le traumatisme psychique et pas sur la nature de
lvnement, cest--dire sur la faon dont lappareil psychique ragit face un
stimulus quil peroit comme dangereux, que ce stimulus provienne de lext-
rieur un accident, un combat etc. ou de lintrieur un fantasme ne change
rien laffaire. La nvrose traumatique devient non pas une entit autonome mais
une simple illustration du modle freudien du traumatisme. Lambigut rside
justement l. Il faut que la nvrose traumatique existe vraiment, cest--dire
quelle soit spcifique et radicalement distincte de la simulation, pour valider
lhypothse freudienne du traumatisme, mais il faut galement quelle ne soit pas
spcifique des seuls traumas externes. Lenjeu est essentiel. Pourtant, cette
conception est finalement peu compatible avec lautonomisation de la nvrose de
guerre. Elle ouvre mme la voie la notion de traumatisme cran construite
tre victime : gnalogie dune condition clinique 783

sur le modle des souvenirs cran , et laisse entendre que leffet dun
traumatisme accidentel, quil sagisse de la nvrose de guerre ou de tout autre
nvrose post-traumatique, est avant tout dommageable parce quil vient rveiller
ou rvler un traumatisme intrapsychique plus ancien.

La victime et le soupon
Sans aller jusqu la ngation dune puret tiologique de lvnement
traumatique, linflexion psychanalytique, telle quelle sera rinterprte par les
psychiatres militaires13, oriente lapproche du traumatisme sur les mouvements
intrapsychiques du traumatis au dtriment de lvnement lui-mme et de la
smiologie psychiatrique. Lobjectivation de leffet de lvnement passe par la
mise en vidence des ramnagements intrapsychiques quil a provoqus. En ce
sens, il sagit avant tout dassimiler lvnement traumatique laffect qui lui
correspond dans le psychisme. En insistant sur laffect plutt que sur lvne-
ment, mme si le premier est dune certaine manire conscutif au second, cette
conception oriente la dmarche diagnostique et la thrapeutique sur la narration
propre chaque traumatis. Ce qui est avant tout recherch, cest la preuve de
laffect traumatique. Et cest dans la parole que cette preuve va pouvoir se
rvler. En effet, la parole du traumatis dtient la cl de la ralit de lexprience
traumatique. Si cette parole peut devenir libratrice dans lapproche thrapeuti-
que cest parce quelle est, avant cela, le lieu mme du diagnostic. Pour cela, la
narration doit mettre en vidence lmotion personnelle, laffect, que le trauma-
tis a ressenti. Cest sur la foi de cette exprience intime que le clinicien pourra
fonder sa certitude diagnostique.
Le contexte militaire surdtermine cette focalisation sur laffect puisque, sur le
champ de bataille, la dtermination de la nature de lvnement potentiellement
traumatique ne pose finalement pas un problme crucial. Il ne sagit pas de
dfinir, ici, si tel ou tel vnement est plus ou moins susceptible de dclencher
une nvrose traumatique tant, lvidence, le fait dchapper un bombarde-
ment, de voir ses compagnons se faire tuer, ou dattendre la peur au ventre dans
une tranche constituent des situations o le stress peut tre extrme. Par contre,
distinguer un authentique traumatis dun simulateur pose un vrai problme aux
psychiatres militaires. En effet, la contrainte militaire impose dvacuer rapide-
ment les traumatiss vers larrire pour les traiter, et de renvoyer immdiatement
au front les simulateurs. Il ne sagit donc pas tant de dterminer si le sujet a t
ou non confront un vnement traumatisant, que davoir la certitude que
lvnement quil relate la effectivement traumatis. Or, lapproche psychana-
lytique savre particulirement utile ce stade puisquelle permet dinvestiguer
les profondeurs du psychisme pour y rvler limpact traumatique. Cependant,
cette construction du traumatisme psychique, fonde sur la trace quil laisse,
suggre que les lments apports par la seule ralit des faits ne sont pas
13
Voir par exemple les travaux de Claude Barrois [26].
784 R. Rechtman

suffisants pour dfinir la catgorie de victime. Dune part, les signes cliniques de
la nvrose traumatique ne suffisent pas encore pour authentifier la victime. Mme
si la smiologie est dj bien tablie dans la nosographie et quelle ne changera
pas considrablement au fil du temps, les cauchemars et les rminiscences
diurnes peuvent tre feints, la plainte de la victime comme sa souffrance peuvent
tre simules. Lvnement, dautre part, ne constitue pas plus une preuve de la
ralit traumatique, dans la mesure o le nombre des pertes psychiatriques ,
certes important sur le champ de bataille, natteint pas les proportions dune
pidmie gnralise. Dans ce contexte o les preuves concrtes semblent
alatoires, la condition de victime qui merge reste entache dun soupon. La
simulation en reprsente la premire occurrence. Mais plus fondamentalement,
cest la valeur de vrit attache la narration qui constitue le socle de la
dmonstration.
Pour se laver du soupon, la victime devra donc produire un discours
personnalis qui intgre lvnement dans son histoire personnelle passe et
immdiate. Lenjeu consiste convaincre linterlocuteur, en loccurrence le
clinicien ou le suprieur hirarchique, de la ralit de laffect produit par
lvnement. Lnonciation ne suffit pas je suis une victime , le rcit ne
convainc pas jai vcu cet vnement , seule la mise en forme narrative de
lexprience singulire est susceptible demporter la conviction qui se trouvera
secondairement renforce par lvnement et la smiologie.
Dans ce rgime de vrit, hrit de la paradoxale conjonction des postulats
psychanalytiques sur la ralit psychique et des attentes militaires sur la ralit
des faits, la parole de la victime reste soumise lpreuve de sa propre narration.

Lexprience concentrationnaire14
Les rcits effroyables des survivants des camps de concentration et dexter-
mination nazis vont amener une prise de conscience collective sur les cons-
quences dvastatrices des traumatismes psychologiques. Les nvroses traumati-
ques et labord psychanalytique restent le cadre de rfrence, auxquels se rajoute
ltude minutieuse de lexprience et de ses consquences sur les ramnage-
ments psychologiques et relationnels. Sortant du cnacle des psychiatres et des
spcialistes de la nvrose traumatique, les recherches sur les consquences de
lexprience concentrationnaire vont gagner un plus large public. Horowitz [27]
identifiera un syndrme des survivants, caractris en plus des signes cliniques
de la nvrose traumatique dune culpabilit lancinante du survivant nacceptant
pas davoir survcu tant de morts autour de lui. Survivre sera le titre du clbre
ouvrage de Bruno Bettelheim [28], ouvrant une longue introspection sur le destin
des rescaps. Non seulement lvnement traumatique devient indiscutable
comme source du traumatisme, mais plus encore la condition de victime devient
un traumatisme supplmentaire. Pourtant, si la traque de la simulation same-
14
Ce thme a donn lieu une imposante littrature quil serait impossible de rsumer ici.
tre victime : gnalogie dune condition clinique 785

nuise mesure que les rcits senrichissent dune horreur jusqualors insoup-
onne, le soupon rapparat dans la bouche mme de la victime au travers de
cette angoisse davoir commis une faute lgard de ceux qui sont morts. Ce
paradigme qui prolonge le prcdent reste encore domin par lintrospection
psychanalytique. Lvnement est devenu fondateur et ne saurait tre remis en
cause, mais la preuve du traumatisme, celle qui atteste la condition de victime
demeure rattache au rcit traumatique, aux mouvements affectifs qui sen
dgagent, lauto-perscution du traumatis. La condition de victime reste
troitement dpendante de la forme narrative du rcit et demeure lhistoire
singulire dune rencontre entre un vnement hors du commun et un destin
individuel. Elle nest pas encore un attribut de la normalit, comme elle nest pas
dans une totale extriorit.

Lentre en scne du DSM-III et linvention du PTSD

Le succs dune refondation


Le tournant des annes 1980 a marqu une profonde rupture dans la pense
psychiatrique contemporaine. Initi aux tats-Unis avec llaboration du DSM
III (troisime rvision du Manuel Diagnostique et Statistique des troubles
mentaux de lAssociation Amricaine de psychiatrie [2]), ce changement de
paradigme sest impos lensemble du monde en moins de dix ans, offrant alors
la puissante Association Amricaine de Psychiatrie (APA) un leadership
international. Face cette hgmonie, diffrents fronts de rsistance se sont
constitus en Europe, mais galement aux tats-Unis, pour tenter de dfendre
linfluence doctrinale des prcdents courants thoriques et cliniques de la
psychiatrie classique, germano-franaise, et psychanalytique. Aux tats-Unis
dabord, les opposants au DSM-III nont pas manqu dattaquer ses dclarations
antipsychanalytiques et sa soumission aux pressions conomiques, pour dnon-
cer une entreprise idologique finalement bien loigne des proccupations de la
clinique des maladies mentales [29], alors que dans le mme temps pourtant, de
nombreux psychanalystes de lAPA nhsitaient pas utiliser ces nouvelles
catgories [30] ou tentaient dinclure des concepts psychanalytiques dans un
hypothtique axe VI [31]. Dautres ont insist sur les conflits politiques internes
lAPA, pour dnoncer un habillage pseudoscientifique masquant simplement
les enjeux de pouvoir de la rorganisation interne de lAPA [32]. Selon eux, la
rvolution du DSM-III se rsumerait une vaste entreprise commerciale
savamment orchestre par quelques habiles manipulateurs dopinion qui surent
profiter avec talent des opportunits que leur offrirent les mutations de la socit
amricaine des annes 70-80. Pseudoscience, opportunisme politique, alliance
coupable avec lindustrie pharmaceutique et les compagnies dassurance, anti-
psychanalysme primaire , dni de la subjectivit, rification de lhomme
neuronal, normalisation sociale de toutes les formes de dviances, etc., consti-
tueraient donc les ingrdients du succs plantaire du DSM-III.
786 R. Rechtman

En France, o les critiques contre le DSM restent encore trs virulentes, les
attaques se sont concentres sur les divergences thoriques entre le modle
psychopathologique hrit de la tradition psychanalytique, phnomnologique et
organo-dynamique, et le modle vaguement comportementaliste des classifica-
tions du DSM [33,34]. Mais l encore le dbat fut rapidement tronqu.
Redoublant la ligne de fracture entre les hospitalo-universitaires et les psychia-
tres des hpitaux au moment o les universitaires se rappropriaient la formation
des psychiatres par le biais du nouvel internat de spcialit, le DSM devint
lenjeu et le point de cristallisation dun conflit franco-franais entre psychiatres.
Lusage mme du terme DSM devint emblmatique de cette querelle et ft
charg de tous les maux menaant la psychiatrie. Encore aujourdhui, la plupart
des auteurs franais agitent le terme de DSM pour pingler, par un saisissant
raccourci, toutes les ventuelles drives susceptibles de ruiner la psychiatrie
[35-38] et, pour une part au moins, portes par la psychiatrie universitaire, alors
que la classification internationale de lOrganisation Mondiale de la Sant la
CIM 10 qui nest finalement pas trs loigne des diffrentes versions du DSM,
na pas eu essuyer les mmes assauts [39], et a pu simposer facilement auprs
des cliniciens franais.
Mais le succs international du DSM-III doit sans doute moins loriginalit
des classifications quil propose et aux dbats quelles suscitent, qu sa capacit
fdrer des nouvelles attentes sociales aussi bien chez les cliniciens que chez
les usagers. ce titre, lviction de lhomosexualit reprsente sans doute le
premier acte de la refondation dune psychiatrie qui se voulait dsormais
rsolument au ct des plus dmunis et non plus lagent dun quelconque
pouvoir rpressif [40,41]. Linvention du PTSD en est sans doute le deuxime
acte, celui qui, linverse du prcdent, nexclut pas un groupe pour lui accorder
un statut social, mais prcisment linclut dans la nosographie afin de lui
permettre dobtenir le statut social et juridique sens lui revenir. Ce double
mouvement fondateur marque lentre en force du savoir psychiatrique aux cts
des mouvements de revendication sociale ports par des groupes sociaux.
Lacte de naissance du PTSD
Cest dans ce contexte que la reformulation de lancienne nvrose traumatique
sous le nom de PTSD va pouvoir engendrer une nouvelle condition de la victime,
alors que du point de vue strictement smiologique, les ressemblances sont bien
plus nombreuses que les diffrences entre ces deux catgories.
En effet, la diffrence de lapproche psychanalytique de la nvrose trauma-
tique, le DSM-III va mettre laccent sur lvnement et sur sa signature, cette fois
exclusivement smiologique, liminant dans le mme mouvement toute suspi-
cion pralable. Si le plaignant a vcu lvnement, et sil prsente les signes
cliniques du PTSD, alors on doit considrer quil est traumatis. On sait ds lors
quon est en prsence dune authentique victime; point nest besoin dinvestiguer
ses motions, son histoire antrieure, ses antcdents et sa narration pour
apporter une quelconque preuve supplmentaire. lvidence, la victime y
tre victime : gnalogie dune condition clinique 787

gagne en reconnaissance, mais le prix de cette reconnaissance est rarement


mentionn. Aussi faut-il sy attarder quelques instants.

Les caractristiques de lvnement traumatique


Prsentant une liste impressionnante mais non exhaustive de situations o le
stress est susceptible de produire un PTSD, le DSM-III, comme les versions
ultrieures, se garde bien de donner une dfinition limitative, et ceci pour deux
raisons. La premire est la plus vidente puisque toute dfinition limitative
entranerait lexclusion des traumatismes induits par des vnements non lists
dans le DSM-III, or ce manuel tant galement utilis par les compagnies
dassurance et les tribunaux, le prjudice pour dauthentiques victimes risquerait
dtre trop important. La deuxime raison relve de lpistmologie du DSM-III.
Instrument aux mains des cliniciens et des experts, le DSM-III est avant tout un
outil en permanente volution qui doit pouvoir inclure dans ses rvisions
ultrieures toutes les nouvelles donnes qui apparaissent dans le champ de la
psychiatrie [40]. Une liste dfinitive mais volutive est un paradoxe que les
architectes de cette classification nont pas souhait soutenir. Mais si la liste
dvnements nest pas limite, dautres aspects en limitent nettement la
gnralisation. La reconnaissance du caractre traumatique est permise par le
premier critre.
Existence dun vnement stressant patent qui provoquerait des symptmes vidents de
dtresse chez la plupart des individus ([42] p. 259).
Llment essentiel repose ici sur le fait que les troubles peuvent survenir chez
nimporte quel sujet indpendamment de ses antcdents, de son histoire, de sa
sensibilit personnelle. En effet, le DSM insiste, aprs dautres dailleurs, sur la
diffrence entre le PTSD et le trouble de ladaptation en fondant la distinction sur
la nature du stress. Dans le premier cas, le stress est externe et le patient prsente
une raction normale dans sa pathologie eu gard la nature hors du commun du
stress. Alors que, dans le deuxime cas, la raction du sujet lgard du stress
est disproportionne par rapport la nature du stress. Ici le caractre patholo-
gique se situe dans la raction, alors quil est dans le stress dans le premier cas.
Or, pour quun tel critre soit applicable, il faut quexiste pralablement un
consensus social validant lide que le stress produirait les mmes symptmes
chez nimporte qui. Tant que ce consensus nest pas tabli, la victime nest pas
une victime et souffre tout au plus dun tat ractionnel. Il suffit pour sen
convaincre de remarquer quil y a encore quelques annes, une femme, victime
dharclements sexuels, aurait dvelopp un trouble tiquet trouble de ladap-
tation dans le DSM-III. En effet, dans la mesure o lpoque le harclement
ntait pas suppos prsenter un caractre directement traumatique parce quil
ntait pas rprouv socialement, cest la personnalit de la victime qui aurait t
incrimine dans la gense du trouble. Alors que de nos jours, o le harclement
est condamn, les victimes dveloppent des troubles qualifis de PTSD prcis-
ment pour les distinguer des troubles de ladaptation.
788 R. Rechtman

Prdisposition et facteurs aggravants


Dans le registre du soupon que nous avons prsent plus haut, la notion de
prdisposition risquait dentraner une confusion entre la recherche de facteur
favorisant et lattnuation de la responsablit de lvnement. La dfinition du
DSM fait disparatre cette notion au profit des facteurs aggravants ainsi, on peut
lire que :
La caractristique essentielle est le dveloppement de symptmes typiques faisant suite
un vnement psychologiquement traumatique, gnralement hors du commun [42]
p. 256.
Si lvnement est hors du commun, alors la raction pathologique devient la
rgle. En ce sens, le DSM ne nie pas que certaines personnes puissent prsenter
une fragilit prexistante au traumatisme, mais ce manuel prsente cette
ventuelle fragilit comme un facteur susceptible daggraver la symptomatologie
et par voie de consquence le pronostic, dans la mesure o ce nest pas elle qui
est responsable du PTSD. Le raisonnement est donc lexact symtrique du
trouble de ladaptation o cest le terrain, ou la fragilit prexistante, qui est
avant tout responsable du trouble.
Sans prdisposition particulire, sans personnalit privilgie, sans motifs
particuliers, la victime apparat dans toute son innocence psychiatrique15.
Les enjeux contextuels de PTSD
La parution du DSM-III date de 1980, mais la rdaction avait commenc ds
le dbut des annes 1970. Sous la houlette dun groupe de psychiatres
chercheurs, pour la plupart issus de lUniversit de Columbia, la mme
mthologie de travail fut applique toutes les catgories diagnostiques.
Constitution dun groupe de travail runissant les meilleurs spcialistes, analyse
de lensemble de la documentation disponible, validation des diffrentes recher-
ches, tests sur le terrain clinique, et enfin approbation dfinitive des critres
retenus par le groupe par la commision ad hoc de lAPA. Ce processus qui
pouvait staler sur plusieurs annes a rencontr, dans le cas du PTSD un cho
tout fait particulier dans la socit amricaine des annes 70. Alors quil
sagissait de dpoussirer lancienne nvrose traumatique pour lui apporter,
comme aux autres catgories, une meilleure validit et une meilleure fiabilit,
lenjeu du PTSD a crois le destin des milliers de vtrans de la guerre du
Vietnam qui, dfaits, tardaient retrouver une place dans la socit amricaine.
Nombreux souffraient de divers troubles psychiatriques. Lalcoolisme, la toxi-
comanie, les troubles du comportement et la forte prvalence du suicide avaient
conduit les psychiatres de lAdministration des Vtrans (VA) inventer un
nouveau diagnostic : le Post Vietnam Syndrom (PVS). Or, sous la pression de
groupes de militants danciens combattants et de psychiatres ayant galement
servi en Asie du Sud-Est, une lutte sengagea contre les institutions fdrales, et
15
La question des facteurs prdisposant au PTSD a rcemment t reprise sous langle exclusif, non plus
psychologique, mais neurobiologique, cf [43].
tre victime : gnalogie dune condition clinique 789

notamment lAdministration des Vtrans, pour faire reconnatre le Post Vietnam


Syndrom comme un trouble conscutif la guerre et ce titre ouvrant droit
rparation. Allan Young [5] a magistralement montr comment cette lutte a
investi lunivers de la psychiatrie, pour faire reconnatre la justesse de sa cause,
et comment finalement elle sy est rsorbe, engloutissant dans le mme
mouvement lbauche dintrospection de la socit amricaine dans sa respon-
sabilit sur les atrocits commises au Vietnam. Lhistoire de cette rappropriation
politique est essentielle dans la gense du PTSD aux tats-Unis, dans la mesure
o lissue fut justement de fondre le Post Vietnam Syndrom dans le PTSD au prix
dune lutte acharne entre les diffrentes tendances. Si les conditions historiques
et politiques de cette controverse sont essentielles dans lmergence et surtout
dans lextraordinaire visibilit de la catgorie du PTSD sur la scne nord-
amricaine [44] et plus tard lchelle internationale, nous limiterons cependant
notre analyse aux consquences thoriques de ce rattachement des troubles
psychiatriques des vtrans au PTSD.
Victimes et agresseurs
Lvnement devient donc fondateur, mme sil choue prendre en consid-
ration lensemble des situations quotidiennes de stress ou dagression. Sa large
dfinition permet toutefois dinclure la plupart des situations o la violence le
dispute lhorreur. Dans leur tentative de hirarchiser les vnements trauma-
tiques, les rdacteurs du DSM-III insistent sur les consquences pjoratives, tant
au niveau de la symptomatologie que du pronostic, des vnements stressants
lis lhomme, au rang desquels figurent en premire place la torture, le viol, les
camps de concentration et lensemble des violences de guerre.
Dans ce contexte, la place des vtrans de la guerre du Vietnam apparat
lgitime. Toutefois, la prcision avec laquelle le DSM-III tente de dfinir
lvnement inaugural contraste avec labsence totale de rfrence la direction
de la violence. Le DSM indique que le sujet doit avoir t expos un vnement
hors du commun, il ne dit pas en quoi consiste cette exposition. Par contre, une
fois la catgorie intgre la pratique des psychiatres de lAdministration des
Vtrans et aprs la cration dunits spcifiques pour le traitement du PTSD
chez les vtrans du Vietnam, les choses deviennent plus explicites. Ainsi, les
chercheurs de lAdministration des Vtrans distinguent 7 classes dvnements
traumatognes directement lis la guerre du Vietnam, dont une seule est
reprsente par le fait davoir subi des violences, les 6 autres classes sont
constitues de situations o le traumatis est lauteur de latrocit et se
distinguent les unes des autres en fonction du degr de conscience de lhorreur,
et du degr de plaisir de lauteur16.
16
Allan Young rapporte cette liste de la faon suivante : 1. Le patient a t une victime directe ou indirecte
dune violence inhabituelle ; 2. Il a t lauteur dune violence inhabituelle non intentionnellement ; 3. Il a t
lauteur dune violence inhabituelle intentionnellement mais dans un contexte acceptable (pour survivre) ; 4. Il
a t lauteur dune violence inhabituelle dans le cadre de ses obligations militaires, mais ses actes taient
personnellement ou collectivement rprhensibles (torturer des prisonniers pour obtenir des informations) ;
790 R. Rechtman

Pour la premire fois dans lhistoire des troubles post-traumatiques les auteurs
dagressions figurent aux cts de leurs victimes, comme tant eux-mmes
des victimes. Le PTSD offre justement cette possibilit de diagnostiquer
quiconque prsente un trouble psychologique conscutif un vnement hors du
commun, quil en soit la victime ou lauteur. Lagresseur auto-traumatis, pour
reprendre le terme de Young17, est finalement une victime presque comme une
autre. Le parallle avec la traumatologie mdicale fonctionne ici aussi, au point
quun psychiatre nord-amricain pouvait rcemment affirmer publiquement que
la question de la direction de la violence cest--dire quelle soit subie ou
inflige ntait pas plus pertinente pour un psychiatre que pour un chirurgien,
puisque le le traitement dune fracture de la jambe tait identique que le bless
ait reu un coup ou quil lait donn .
Linnocence du point de vue de la psychiatrie du traumatisme se distingue
radicalement de linnocence du point de vue social. Pourtant, ces deux
acceptions se recouvrent en certains points et dressent des lignes de sparation,
selon le rfrentiel qui sera utilis, entre les innocents et ceux qui ne le sont pas,
entre les vraies victimes et les autres, entre ceux pour lesquels cette catgorie
simpose et ceux pour lesquels elle ne se pense mme pas. Lapposition de la
condition de victime reproduit cette frontire et simpose avec une telle vidence
parfois, quil peut sembler normal et lgitime de considrer les auteurs
dagression comme des victimes au vu de la pathologie quils prsentent aprs
coup, comme il peut paratre normal, et tout aussi lgitime, que cette catgorie
ne sapplique pas des malades mentaux au vu de leur pralable condition de
malade, en dpit du fait quils aient expriment un gal vnment hors du
commun18.

Linternationalisation de la catgorie

Forge dans le contexte nord-amricain, cette figure de la victime attendait


encore une large validation transculturelle pour pouvoir diffuser au-del du
contexte des vtrans du Vietnam.
Cest la conjugaison de lvolution de lassistance humanitaire et du dvelop-
pement de structures de soins, destines dans un premier temps aux rfugis
originaires de la pninsule Indochinoise rinstalls aux tats-Unis [46,47], qui
allait permettre cette opration. Dun ct, la multiplication des interventions
prolonges dassistance humanitaire auprs de populations civiles victimes

5. Il a t lauteur dune violence inhabituelle parce que cela lui a procur du plaisir (viols, excution de
prisonniers, mutilations) ; 6. Il a activement observ de telles scnes (parce quil les trouvaient intressantes ou
plaisantes) ; 7. Il a passivement observ de telles scnes (il sy trouvait par hasard) ([5] p. 125.)
17
Voir la contribution dAllan Young dans ce mme numro.
18
Dans les suites de laccident de lusine AZF de Toulouse en septembre 2001, alors que lhpital
psychiatrique qui jouxtait lusine tait partiellement dtruit par le souffle de lexplosion, les malades mentaux
ne bnficirent pas du qualificatif de victime, cf. [45].
tre victime : gnalogie dune condition clinique 791

indirectes des combats a fait passer lurgence mdico-chirurgicale au second


plan, au profit de la prise en charge des consquences psychologiques de la
dportation, de la torture, des viols, de la famine ou de lexil. La dfinition du
PTSD rpondait dautant mieux ces situations humanitaires quil y tait
clairement nonc que les troubles pouvaient survenir chez des civils indemnes
de toute pathologie antrieure, mais placs dans des situations exceptionnelles.
Ce critre correspondait assez prcisment aux conditions exprimentes par ces
populations civiles travers le monde. De lautre ct, la prise en charge
sanitaire des rfugis dAsie du Sud-Est rinstalls aux tats-Unis a t calque
sur le modle de celle des Vtrans de la guerre du Vietnam19 pour sen
affranchir secondairement en cherchant dmontrer que le PTSD tait la fois
indpendant du contexte culturel et du contexte militaire. On doit David Kinzie
davoir t, ds 1984, parmi les premiers affirmer partir de son exprience
avec les rfugis cambodgiens que le PTSD non seulement existait dans cette
population et prsentait peu prs les mmes caractristiques cliniques, mais
plus fondamentalement que ce trouble tait essentiellement li au type de
traumatisme, et non la culture de la victime, puisque les rsultats de son tude
tendaient montrer que, plus les traumatismes avaient t intenses, plus les
symptmes taient svres, et que plus la population dans son ensemble avait t
soumise des conditions dune exceptionnelle svrit, plus la prvalence du
trouble tait grande [48]. En ce sens, lexemple cambodgien tait particulire-
ment dmonstratif, puisquil permettait dlargir partir de la clinique du PTSD
la dfinition de la victime dautres populations donc de diffrentes cultures
ou dautres contextes traumatiques en dehors de lassistance humanitaire.

Condition clinique et vrit narrative

Mais si nouveaut il y a, cela tient au moins au niveau strictement conceptuel,


la convergence de trois facteurs essentiels. Le premier est dordre tiologique
et correspond la dfinition des vnments susceptibles de gnrer des troubles
mentaux chez nimporte quel individu. En ce sens, le tournant des annes 80
marque une rupture radicale avec les conceptions prcdentes du traumatisme
psychique en insistant non seulement sur la dfinition des vnements suscep-
tibles de gnrer un trouble mental, mais surtout en faisant porter le caractre
quasi-pathognomonique du trouble sur la normalit de la rponse pathologique.
Cest prcisment le fait que le trouble pourra survenir chez nimporte quel
individu qui prouve ltiologie traumatique.

19
La plupart des responsables mdicaux lorigine de la cration des dispositifs mdico-psychologiques
destins aux rfugis dAsie du Sud-Est servirent en tant que psychiatre pendant la guerre du Vietnam. Cest le
cas notamment, pour ne citer que les plus clbres, de David Kinzie (Portland), de Joseph Westermeyer
(Mineapolis) et de Richard Mollica (Boston).
792 R. Rechtman

Le second facteur est dordre smiologique et pidmiologique et il pose


lexistence dune smiologie spcifique distincte des autres troubles mentaux,
notamment les troubles dpressifs ou anxieux, directement cause par lvne-
ment traumatique. Cependant, mme si cette smiologie est spcifique, le
diagnostic reste tributaire de la dcouverte du traumatisme ou plus exactement de
sa mise en vidence comme facteur tiologique authentique. Cest dire quun des
lments essentiels du diagnostic qui pourtant nappartient pas la smiologie du
trouble repose sur la fiabilit de lexposition lvnement traumatique.
Enfin, le troisime facteur relve dune reconstruction historiographique de la
dcouverte des traumatismes psychiques ne conservant des controverses que les
lments favorables lcriture dune progression cumulative du savoir. Quil
sagisse des travaux contemporains sur la nvrose traumatique, ou sur ltat de
Stress Post Traumatique du DSM-III, tous les auteurs insistent dans leur
prsentation historique des origines de la notion, sur les batailles que leurs
prcurseurs ont d mener pour imposer cette catgorie et sur la conqute finale
qui reprsente non seulement une avance scientifique, mais aussi et peut-tre
surtout une victoire pour les victimes.
En ce sens, la reconnaissance de la victime, comme la victoire qui correspond
ce nouveau statut, est intrinsquement lie du point de vue de la psychiatrie
la nouvelle visibilit scientifique des troubles post-traumatiques. La construction
historiographique de leur dcouverte y participe de faon essentielle, non
seulement pour attester laboutissement du processus, mais plus encore pour en
fonder la lgitimit politique. Car cette construction laisse apparatre que les
victimes et les cliniciens ont partag une condition presque identique tout au long
de ces annes de conqute. Les victimes ont t en butte labsence de
reconnaissance de leur souffrance et du prjudice appelant rparation, tandis que
les cliniciens furent rgulirement renvoys aux marges de leur discipline.
Lidentit de condition ne repose pas, bien sr, sur un partage du traumatisme,
mais sur une communaut de cheminement tout au long dun difficile processus
de reconnaissance dont laboutissement vient sceller les nouveaux rapports entre
les victimes et leurs cliniciens. En ce sens, lhistoriographie de la dcouverte des
troubles post-traumatiques pose dj que la lgitimit morale de leur reconnais-
sance se calque ou, plus exactement, drive de la lgitimit morale des victimes.
Mais ce singulier rapport de lgitimit morale entre une catgorie diagnosti-
que les troubles post-traumatiques et la catgorie sociale les victimes sur
laquelle elle sapplique entrane une profonde modification du rapport que la
psychiatrie entretient habituellement avec la vrit.
Si le soupon a disparu de la condition de victime, la traque de la vrit persiste
et sest dplace.
Progressivement, la vrit de cette condition sest affranchie du registre de la
narration comme elle a abandonn la mise lpreuve de la parole prne par la
psychanalyse. Une fois encore, le gain pour les victimes daccidents, de violence,
tre victime : gnalogie dune condition clinique 793

de la guerre, ou de torture (il faudrait pouvoir allonger la liste sans fin pour
justement viter cette essentialisation de la catgorie) est sans doute important.
Mais en ce qui concerne la catgorie de La Victime ou de la condition de victime,
le bnfice est moins assur. En effet, pour que ces deux catgories existent, pour
quelles simposent dans la ralit sociale, il leur faut non seulement conqurir
une lgitimit, mais plus encore la conserver. Or, pour cela la caution psychia-
trique devient galement essentielle. Le singulier processus de lgitimation de la
victimologie contemporaine20 repose en grande partie sur un glissement de
lautorit morale de la victime sur lautorit de la clinique sense la certifier.
Dune certitude dune condition humaine, on passe une certitude diagnostique.
La distinction entre le faux et le vrai existe toujours, comme entre lauthenticit
et la simulation, mais elle sarticule autour de trois nouvelles formes de certitude.
Une certitude tiologique qui recherche lvnement traumatique et sa signature
symptomatologique. Une certitude de linnocence psychiatrique, qui oppose la
normalit la pathologie antrieure et la prdisposition aux facteurs aggravants.
Et enfin une certitude de lnonciation qui oppose lauthenticit la simulation
mais dans un rapport rnov o ce nest plus la parole du traumatis qui en
dernire instance dtient les cls de la vrit, mais celle du clinicien qui, sur la
seule foi des deux prcdentes certitudes, va pouvoir certifier que son patient
est une victime.
Ds lors que le PTSD avait fond les caractristiques propres et le rgime de
vrit de la condition de victime, la victimologie naissante pouvait scarter du
carcan nord amricain, contester la catgorie elle-mme, chercher lamliorer,
voire rapporter dautres symptmes une ventuelle origine traumatique
puisque cette dernire, quant elle, tait reconnue. Dsormais ce sont lvne-
ment et le registre de lnonciation victimaire porte par la clinique psychiatrique
qui fondent la condition de victime.

m RE FE RENCES m

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20
Pour une analyse des facteurs sociaux qui ont contribu lmergence de la victimologie en France on se
reportera [49] et [45].
794 R. Rechtman

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