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La deuxime vie du traumatisme psychique

Cellules mdico-psychologiques et interventions


psychiatriques humanitaires
Estelle dHalluin, Stphane Latt,
Didier Fassin et Richard Rechtman*

Au cours des deux dernires dcennies, une nouvelle entit clinique sest
rapidement diffuse dans la nosographie psychiatrique : cest le trauma-
tisme psychique, plus prcisment introduit sous la dnomination de Post
traumatic stress disorder (PTSD) dans la classification des maladies tablie
par lAmerican Psychiatric Association et gnralement traduit en franais
par lexpression tat de stress posttraumatique . Au-del du champ de la
sant mentale, cette catgorie sest aussi impose dans le monde social la
fois dans lespace public, comme mode dintelligibilit dexpriences indi-
viduelles et collectives lies des vnements dramatiques, et dans laction
publique, comme forme de rponse institue ces situations. Ici, les cellu-
les durgence mdico-psychologique sont sollicites pour prendre en
charge, ou souvent prvenir, les traumatismes psychiques aussi bien dans
les suites dun attentat meurtrier, dune prise dotages ou de linondation
dun quartier quauprs de collgiens aprs le suicide dun camarade ou
mme de professeurs la suite de linscription de graffitis injurieux sur un
mur du lyce. L, les grandes organisations humanitaires tendent de plus en
plus souvent dployer des quipes de psychiatres et de psychologues, en
complment des autres professionnels de sant ou parfois seuls, sur les
lieux de leur intervention, quil sagisse de situations de catastrophes natu-
relles, de conflits arms, de camps de rfugis ou de dplacs. Cest de cette
situation relativement indite dappropriation sociale dune entit psychia-
trique passe dans le sens commun et de recours aux mtiers de la sant
mentale pour rpondre des problmes de socit que nous essayons ici de
rendre compte en nous appuyant sur une enqute (voir encadr) conduite
depuis deux ans sur les usages non seulement professionnels mais aussi
politiques du traumatisme.

* Estelle dHalluin, doctorante en sociologie, cole des hautes tudes en sciences sociales,
centre de recherche sur les enjeux contemporains en sant publique (Inserm-EHESS-universit
Paris 13).
Stphane Latt, doctorant en sciences sociales et allocataire moniteur, cole normale sup-
rieure, laboratoire de sciences sociales (ENS).
Didier Fassin, professeur des universits et directeur dtudes, centre de recherche sur les
enjeux contemporains en sant publique (Inserm-EHESS-universit Paris 13).
Richard Rechtman, mdecin chef dtablissement de lhpital La Verrire, Institut Marcel
Rivire ; CESAMES (centre de recherche sur la sant mentale Inserm, CNRS, universit Paris 5).

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Encadr : Les matriaux de ltude 1


Les deux scnes de la psychiatrie humanitaire et de lurgence mdico-psy-
chologique ont t tudies partir denqutes qualitatives menes depuis
septembre 2000. Les matriaux ainsi collects sont de trois types.
Une exploration a pris pour objet labondante production crite gnre par
ces secteurs en voie dinstitutionnalisation. Laccs nous a t donn aux tra-
vaux prparatoires qui ont accompagn le projet de rforme du dispositif des
cellules durgence mdico-psychologique (rapports dactivit, retours
dexprience, synthses des dbats et des propositions, etc.). Les archives
de deux organisations humanitaires ont galement pu tre dpouilles (jour-
naux internes, comptes rendus de missions, rapports de runions, pro-
cs-verbaux de conseils dadministration, etc.). Lanalyse de ces textes a t
confronte aux observations menes lors des conseils dadministration
dune des deux organisations humanitaires et des groupes de rflexion ru-
nis dans le cadre du Comit national de lurgence mdico-psychologique.
Deux sries, respectivement de seize et dix-neuf entretiens, ont t
conduites auprs des acteurs humanitaires investis sur le front de lurgence
psychiatrique (directeurs de programmes, psychiatres et psychologues char-
gs de la supervision des missions), dune part, et des principaux initiateurs
de la victimologie franaise (cliniciens mais galement juristes et responsa-
bles dassociations daide aux victimes), dautre part.
Enfin, deux terrains dintervention ont fait lobjet dune observation participante :
le premier a t enqut loccasion dun sjour dun mois dans la Bande
de Gaza en juillet 2001, alors que se dployait une mission humanitaire
charge de grer les consquences traumatiques de la seconde Intifada ;
le second sest appuy sur la participation aux actions dune association
de sinistrs fonde dans les jours qui ont suivi lexplosion de lusine AZF du
21 septembre 2001 Toulouse.

Pour lhistorien de la mdecine, linnovation nosographique que reprsente


cette catgorie pourrait cependant apparatre comme un trompe-lil. La
dcouverte du traumatisme psychique remonte la fin du XIXe sicle,
comme en tmoigne le long dbat autour de la nvrose traumatique qui tra-
verse la fois toute lhistoire de la mdecine et de la psychologie de cette
poque (avec notamment les discussions entre Freud et Janet sur la nature et
ltiologie du traumatisme) et toute son histoire sociale et politique (avec le
rle jou par les accidents et par les guerres dans la constitution des enjeux
thoriques sur le fonctionnement du psychisme, mais aussi pratiques autour
de la rparation financire). Dans une certaine mesure, lintroduction dune
nouvelle entit clinique dans le fameux Diagnostic and Statistical Manual
of Mental Disorders (DSM III) de 1980 nest que la ractualisation de ce
pass. Il faudrait donc plutt parler de renaissance du traumatisme psy-
chique. En ralit, si innovation il y a, elle est surtout sociale. Elle rside
dans le succs rencontr par cette entit dans le traitement social dune

1 La recherche sur laquelle cet article se base a t finance par la MiRe/DREES du ministre
des Affaires sociales dans le cadre dun appel doffres sur la sant mentale.

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nouvelle catgorie morale : les victimes. Sinistrs dattentats ou dacci-


dents, de catastrophes ou de guerres, ces victimes ont la possibilit de trou-
ver dans la psychiatrie ou la psychologie une ressource la fois pour tre
prises en charge par des professionnels et pour rendre leur cause lgitime,
devant un tribunal ou face un assureur, dans les mdias et au regard de
lopinion. Bien plus que du ct de la clinique psychiatrique, cest donc
dans la redfinition des frontires et des interfaces entre la sant mentale et
le monde social quil faut chercher les changements introduits par la red-
couverte rcente du traumatisme.
Dans cette perspective, nous esquisserons dabord les grandes lignes de la
reconfiguration rcente de cette entit, passe de la nvrose qui supposait
une condition pathologique un dsordre qui ne prjuge pas dun tat mor-
bide sous-jacent, ce qui lve du mme coup lhypothque du soupon
porte sur la victime et permet ds lors son appropriation par les agents
sociaux. Nous verrons ensuite comment, au cours des annes quatre-vingt-
dix, les cellules durgence mdico-psychologique, dune part, et les inter-
ventions de la psychiatrie humanitaire, dautre part, ont construit un
domaine daction lgitime sur les victimes dvnements rputs traumati-
sants, sans pour autant recourir, ni de faon systmatique ni de manire uni-
voque, la catgorie clinique correspondante. Nous proposerons enfin une
analyse des dveloppements rcents de la psycho-traumatologie du point de
vue de sa signification sociale. Cest dire que notre propos est moins de
dcrire un champ nouveau de la sant mentale que de saisir une interface
entre celle-ci et lespace social, de comprendre comment, travers de nou-
veaux lieux et de nouveaux objets, psychologues et psychiatres prennent
place dans la socit, prcisment au-del de la sant mentale.
Avant de nous y engager, une mise au point simpose cependant. Le rappro-
chement des victimologues et des humanitaires , comme on les
dsigne souvent et comme ils se revendiquent eux-mmes parfois, peut sur-
prendre tant les histoires de ces spcialits et les parcours des personnes qui
les pratiquent semblent divergents. Plus encore peut-tre, le parallle impli-
citement trac entre lattentat du RER Saint-Michel ou lexplosion de
lusine AZF en France et le tremblement de terre en Armnie et la seconde
Intifada en Palestine peut dconcerter, tant les contextes historiques et les
enjeux politiques diffrent. En forant ainsi la comparaison entre ces deux
domaines professionnels et institutionnels, entre des lieux proches et loin-
tains dintervention des psychiatres et des psychologues, nous avons voulu
montrer des logiques sociales au moins en partie semblables de redploie-
ment des acteurs de la sant mentale dans lespace social. Nous pourrions
du reste justifier ces choix a priori inattendus en adoptant une perspective
gnalogique pour rappeler combien ces deux vnements que sont lacci-
dent et la guerre ont eu partie lie aux origines mmes du traumatisme,
puisque les deux sries historiques partir desquelles seffectue la gense
du traumatisme psychique dans la seconde moiti du XIXe sicle sont,
dune part, les accidents de train, dautre part, les conflits militaires. Mais

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plus encore, il nous semble que, dans la socit contemporaine, ces deux
champs nouveaux procdent pour partie dusages similaires et cristallisent
un ensemble denjeux communs, que ce soit dans la redfinition de la
condition sociale et juridique des victimes ou dans la reconfiguration de
lespace de la sant mentale.

! La redcouverte des troubles posttraumatiques


De la nvrose traumatique au PTSD
Introduite dans la nosographie au cours de la seconde moiti du XIXe sicle
et largement diffuse lors de la premire guerre mondiale, la nvrose trau-
matique, qui est lentit psychiatrique susceptible de rendre compte des
effets psychologiques des traumatismes externes svres, est longtemps
reste cantonne lunivers militaire. Elle a t dcrite, en 1889, par
Oppenheim dans un tableau clinique caractris par un syndrome de rpti-
tion domin par des cauchemars et des rminiscences diurnes de la scne
traumatique, des manifestations neurovgtatives type danxit ou de
raction de sursaut et un moussement affectif gnralis contrastant avec
lhyperractivit des stimuli vocateurs du traumatisme. Quelques incur-
sions dans la psychiatrie gnrale, notamment pour rendre compte de cer-
taines manifestations pathologiques prsentes par les survivants de la
seconde guerre mondiale, nont pas suffi faire de ce syndrome une cat-
gorie part entire de la classification des troubles mentaux.
En effet, le cadre conceptuel demeurait intimement li au contexte trs sp-
cifique du stress des combats, de mme que lobjectif thrapeutique relevait
essentiellement dun souci pratique de rduire le nombre des soldats loi-
gns du front. Sil tait dj admis, et parfaitement tabli, que chez les civils
galement, des vnements hors du commun pouvaient tre susceptibles de
produire une nvrose traumatique, le rfrent nosographique assimilait ces
troubles lensemble plus vaste de la pathologie ractionnelle lie la
guerre. Dans ce cadre interprtatif, lvnement externe traumatisant
demeurait largement subordonn la personnalit antrieure du traumatis.
Le paradigme ractionnel prsuppose en effet que lvnement est tout au
plus le facteur dclenchant, voire favorisant, de la dcompensation dune
personnalit antrieurement fragile, ou mme prpathologique. Jusquaux
annes quatre-vingt, lapproche clinique et thrapeutique de la nvrose
traumatique se concentre donc sur la personnalit du traumatis plutt que
sur la nature de lvnement.
La rupture introduite ce moment dcentre radicalement cette approche et
permet de considrer, pour la premire fois dans lhistoire de la psychiatrie,
que lvnement lui-mme est lagent tiologique exclusif et que la person-
nalit prmorbide est, si lon peut dire, indemne de toute responsabilit.
Cest la fois la fin du paradigme ractionnel et lavnement dune

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nouvelle clinique du traumatisme au sein de laquelle la figure de la victime


va pouvoir, avec lappui de la psychiatrie, se constituer sur la scne sociale.
Mais ce renversement nest pas le simple produit dune maturation du
savoir clinique, ni la consquence dun progrs scientifique mettant en vi-
dence la nature exogne de ltiologie traumatique (Rechtman, 2002).
Alors que la smiologie de lancienne nvrose traumatique na connu
aucune modification significative de la fin du XIXe sicle nos jours et
quaucune dcouverte neurophysiologique ou mme psychologique na fait
voluer la connaissance vers une comprhension du mcanisme trauma-
tique, cest sur la reconfiguration idologique du statut de lvnement
traumatique que porte lessentiel de la transformation contemporaine.
Or, ce changement de paradigme est avant tout le produit dune rencontre
singulire qui sest dabord droule aux tats-Unis entre les aspirations de
certains groupes de pressions, notamment parmi les mouvements fminis-
tes et parmi les vtrans de la guerre du Vietnam, et la volont dune
poigne de psychiatres, engags dans une refonte de la nosographie pour
crer un nouveau cadre conceptuel susceptible de renforcer le caractre
scientifique de la dmarche psychiatrique tout en pousant les attentes et les
besoins des usagers. Dans cette nouvelle configuration, les victimes, ou
plutt leurs porte-parole, et les professionnels, ou tout au moins le segment
le plus institutionnel, sallient pour la premire fois pour en finir avec cette
clinique qui faisait peser une forme de soupon sur la personne traumatise.

La fin du soupon
Lorsque la nvrose traumatique a t invente, son interprtation tait en
effet sous-tendue par la traque de la simulation. Sagissant notamment des
militaires, les avantages attendus concernaient avant tout la perspective
dtre soustraits au front, mais aussi ensuite la possibilit dobtenir une pen-
sion. Les dbats parmi les psychiatres, lors de la premire guerre mondiale,
sont totalement pris dans ces enjeux o le patriotisme trouve une forme
dexacerbation (Brunner, 2000). Dun ct, la clinique sefforce de distin-
guer les simulateurs des vrais malades. Mais de lautre, elle suppose ces
derniers une volont inconsciente de tirer profit de leur souffrance. Le
cercle de la suspicion enserre donc de toute part la figure du traumatisme et
sa traduction pathologique dans la nvrose.
Dans ces conditions, les lments apports par la seule ralit des faits ne
sont pas suffisants pour certifier lauthenticit du traumatisme. Ce doute,
ou plus exactement ce soupon qui entache la condition des victimes, est
troitement dpendant du statut accord lvnement. Lhypothse dune
simulation des signes cliniques ou dune lchet, consciente ou incons-
ciente, est la consquence directe dune conception o lvnement nest
pas considr comme tant le seul agent pathogne. Pour se laver du soup-
on de simulation, la victime devra donc produire un discours personnalis
qui intgre lvnement dans son histoire personnelle passe et immdiate,

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au prix toutefois dune mise en cause de sa propre fragilit. Convaincre


linterlocuteur de la ralit de laffect produit par lvnement consiste
avouer la faiblesse de la personnalit, la peur des combats, le manque
dardeur la bataille, jusquau doute sur la justesse du sacrifice ultime. En
ce sens, le traumatis est au mieux un lche au pire un simulateur.
Lissue du conflit apportera un dmenti formel au soupon de lchet sans
pour autant rsorber lambigut de la simulation (Eissler, 1992). Mme les
rcits effroyables des survivants des camps de concentration et dextermi-
nation nazis ne permettront pas de remettre dfinitivement en cause le para-
digme du soupon. Lvnement devient certes indiscutable, mais il nest
pas encore fondateur. Quant au soupon, il rapparat dans la bouche mme
de la victime sous la forme de la culpabilit du survivant (Bettelheim,
1979). La condition de victime qui merge reste troitement dpendante de
la forme narrative du rcit et demeure lhistoire singulire dune rencontre
entre un vnement hors du commun et un destin individuel. Elle nest pas
encore un attribut de la normalit, comme elle nest pas encore dans une
totale extriorit.
Malgr lcho favorable que cette conception rnove du psychotrauma-
tisme rencontrait auprs dun plus large public, elle allait tre progressive-
ment attaque aux tats-Unis partir du dbut des annes soixante.
Lhypothse freudienne, jusqualors largement admise, laissait planer un
doute sur lauthenticit traumatique, plus exactement, elle ne permettait pas
ncessairement une discrimination prcise entre les traumatismes externes
et les traumas intrapsychiques, cest--dire lis des conflits intrapsy-
chiques ou des fantasmes. Tant que la notion restait cantonne lunivers
militaire, cette non-distinction ne portait plus consquence, mais une fois
la notion importe dans lunivers civil et, plus particulirement, applique
aux traumatismes plus quotidiens, comme les violences et les abus sexuels
de lenfance, lambigut se rvlait beaucoup plus inconfortable.
Ce sont prcisment les mouvements fministes qui vont, les premiers,
semployer dnoncer cette ngation du pass traumatique des femmes
(Rush, 1980). Les mouvements de dfense de lenfance maltraite leur
emboteront le pas et tenteront de faire reconnatre le caractre ncessaire-
ment traumatique de labus ou de la maltraitance. Or, le seul lieu o cette
preuve pouvait tre administre, parfois plus de vingt ans aprs les faits, ne
pouvait tre que dans le psychisme des victimes. Mais, pour les militantes
fministes, la clinique du soupon restait une entrave la juste reconnais-
sance de la condition mergente des femmes, dans la mesure o elle laissait
planer un doute sur lauthenticit des souvenirs traumatiques.
Dans le mme temps, la psychiatrie amricaine tait en train dentreprendre
une vaste rorganisation interne, politique, thorique et institutionnelle
(Kirk et Kutchins, 1998) qui allait donner naissance au DSM-III en 1980.
La rencontre avec les aspirations des mouvements fministes allait juste-
ment offrir la psychiatrie amricaine loccasion de dmontrer sa nouvelle

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capacit pouser les attentes de la population et sa capacit critiquer


lordre social quon lui reprochait davoir toujours servi. Le toilettage de
lancienne nvrose traumatique permettait prcisment cette clatante
dmonstration. Sous le nouvel intitul de Post traumatic stress disorder, le
DSM-III liminait avec le terme de nvrose plus dun demi-sicle de suspi-
cion lgard des victimes. Les signes cliniques sont les mmes que dans
lancienne nvrose traumatique, mais ce qui change fondamentalement
cest le statut de lvnement traumatique qui devient lagent tiologique
ncessaire et suffisant. Le fait de rapporter un vnement traumatique et de
prsenter les signes cliniques du PTSD suffit dsormais tablir lauthenti-
cit de la victime. Le soupon vient de disparatre dfinitivement.
Si le PTSD sest rapidement impos comme la rponse normale une
situation anormale , les caractristiques de telles situations sont en
revanche redevenues problmatiques. Outre la liste non exhaustive que
donne le DSM-III des vnements hors du commun susceptibles dtre res-
ponsables dun PTSD chez nimporte quel individu, llment le plus signi-
ficatif de cette nouvelle dfinition de lvnement traumatique concerne
lomission de tout critre indiquant la position de la personne au regard de
lvnement qui la traumatis : victime, tmoin ou auteur. Cette ambigut
nest justement pas le fruit du hasard. Elle est le produit dune longue
bataille institutionnelle opposant lAdministration amricaine des vtrans
aux rdacteurs du DSM-III. En effet, au moment o le groupe de travail se
constitue sur la rnovation de la nvrose traumatique, lAmrique est
branle par lenlisement du conflit vietnamien. De retour au pays, des cen-
taines de vtrans tardent retrouver une place dans la socit. Nombreux,
parmi eux, prsentent des signes de troubles psychologiques divers regrou-
ps dans un post-vietnam syndrom qui nouvre pas droit rparation
financire. Linfluence des mouvements opposs la guerre et des groupes
de vtrans va largement contribuer fondre ce syndrome dans le PTSD,
offrant ainsi aux soldats dfaits une possible compensation financire et un
statut de victime (Young, 1995). Mais dans le mme temps, ce sont gale-
ment tous les auteurs dexactions ou de svices qui vont pouvoir intgrer ce
statut taill sur mesure.
Le chemin parcouru en un sicle par le traumatisme dans la clinique psy-
chiatrique rend compte de sa remarquable rception, au cours des vingt der-
nires annes, dans lespace public. Parce quil ne prsuppose plus de
structure pathologique prexistante, mais quil rattache la souffrance au
seul fait davoir vcu un vnement dramatique, le traumatisme permet
dnoncer, dans un langage savant qui parle au sens commun, lexprience
de cette catgorie sociale dont la prsence simpose de faon croissante
pendant la mme priode : les victimes.
Si lhistoire nosographique permet ainsi de comprendre les modalits de la
construction du traumatisme psychique et, par consquent, les conditions de
son succs social, en revanche, elle ne permet pas dapprhender la manire
dont les agents sen sont effectivement saisis, quils soient professionnels ou

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victimes, dcideurs ou journalistes. Cest ce que nous nous proposons dexa-


miner maintenant travers deux nouvelles pratiques de la sant mentale.
Ltude de la naissance des cellules durgence mdico-psychologique dans le
contexte franais, puis de la psychiatrie humanitaire sur des terrains lointains
montrera comment on peut mobiliser le langage du traumatisme pour dire
autre chose quune souffrance psychique, et comment on peut se saisir des
pratiques victimologiques pour faire autre chose que du soin.

! Le dploiement de la victimologie
Les gnalogies de lurgence mdico-psychologique
Lattentat du RER Saint-Michel, le 25 juillet 1995, marque un tournant
dcisif dans la naissance et le dveloppement de la victimologie franaise.
Quil sagisse des initiateurs des cellules durgence mdico-psychologique,
des formateurs en victimologie clinique, ou encore des acteurs de terrain
intervenant directement ou occasionnellement dans la prise en charge de
victimes de psychotraumatismes, tous saccordent pour reconnatre que cet
vnement, plus que tout autre, est lorigine de la prise de conscience col-
lective qui allait inaugurer un nouveau modle daction psychologique. En
effet, ds les premires heures, les secours sorganisent pour prendre en
charge sur place les blesss les plus svres et, selon la classique mthode
du tri urgentiste, orientent les autres en fonction de la gravit vers les struc-
tures hospitalires de proximit. Cette mthode, qui a fait ses preuves dans
la gestion mdicale des catastrophes, trouve ici sa double pertinence :
apporter des soins spcialiss au plus prs de lvnement et rguler les
phnomnes de panique collective qui ralentissent les secours et risquent de
se diffuser rapidement dans lensemble de la population. La rapidit avec
laquelle les secours sont intervenus, ltroite collaboration des diffrents
acteurs impliqus (police, pompiers, SAMU et mme la population avoisi-
nante), la parfaite adquation des moyens mis en uvre et la technicit des
professionnels ont t largement salues tant par la presse nationale que par
les responsables politiques. Pourtant, lorsque le Prsident de la Rpublique,
Jacques Chirac, se rend au chevet des blesss et sassocie aux loges adres-
ss aux secouristes, il stonne cependant de la faiblesse, pour ne pas dire de
labsence, des moyens mdico-psychologiques. Constatant lui-mme le
dsarroi des blesss et ltat de choc intense dans lequel ils se trou-
vaient, le Prsident de la Rpublique aurait eu, dit-on, lintuition dexiger
que la prise en charge mdico-psychologique fasse dsormais partie de
larsenal urgentiste.
En attribuant Jacques Chirac linitiative dintroduire les psychiatres et les
psychologues au cur de la mdecine des catastrophes, lhistoriographie
spontane de la victimologie, telle que les acteurs la rapportent, fait plus que
daccorder la perspicacit dun homme, ft-il le Prsident de la Rpublique,

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Cellules mdico-psychologiques et interventions psychiatriques humanitaires

lorigine de linnovation. Car ce nest pas tant la volont politique qui est ici
souligne, mais bien plus, cest la prise de conscience par un profane, un
non-mdecin, de lvidence des consquences psychologiques qui trouve
dans les propos de Jacques Chirac une lgitimit dsormais incontestable.
Lhistoire rcente de la victimologie est traverse de faon rcurrente par
lmergence spontane de cette figure du profane instituant une nouvelle vi-
dence secondairement fondatrice de pratiques appeles se diffuser plus lar-
gement. On en repre une nouvelle occurrence six annes plus tard lorsque
Philippe Douste-Blazy, port par une intuition similaire, ceci prs que lui
est mdecin, lance un appel aux psychologues et psychiatres de Toulouse
dans lheure qui suit lexplosion de lusine AZF.
Cette mise en rcit de linnovation attribue la perspicacit dun profane
reproduit la figure classique du dcouvreur ou de lhomme dexception
inaugurant un changement de sensibilit, mais elle prend, dans le cas de la
victimologie, une fonction essentielle dans le processus de lgitimation
dune discipline en butte une difficile reconnaissance institutionnelle.
Pour autant, cette lecture ne rsiste pas lanalyse minutieuse du contexte
et des conditions de production qui vont rendre possible lmergence du
dispositif. En effet, derrire cette histoire officielle se dvoile un pro-
cessus de construction au long cours de la figure de la victime dattentat
comme synecdoque du traumatis psychique. Pour quune entit psychia-
trique simpose sur la scne publique, il est en effet ncessaire quun proto-
type soit socialement admis et reconnu comme ralit indiscutable et
expressive. Or, ds 1986, lassociation SOS-Attentats commandite une
enqute pidmiologique visant attester lexistence de squelles propres
aux victimes dattentat et cest au titre dun syndrome spcifique de trau-
matisme psychique quest accord un supplment dindemnisation au
groupe quelle reprsente (Dab, Abenhaim, Salmi, 1991). Cet vnement
donne aussi lieu la cration de la premire consultation spcialise dans
un hpital parisien ainsi qu quelques mobilisations ponctuelles des outils
de la victimologie clinique, notamment aprs lattentat du DC-10 dUTA
en 1989 ou lors du dtournement de lAirbus Paris-Alger en 1994.
Finalement, en 1995, tout semble en place pour que le traumatisme sorte du
cadre restreint de la psychiatrie militaire qui la vu natre. Dune part, Fran-
oise Rudetzki, prsidente de lassociation SOS-Attentats, sest impose
comme interlocutrice lgitime sur ce thme auprs de la presse et des pou-
voirs publics. Elle contribue ainsi orienter immdiatement lattention des
mdias sur lune de ses revendications les plus anciennes : la reconnais-
sance des victimes psychiques . Dautre part, la victimologie sest dote,
au dbut des annes quatre-vingt-dix, de structures acadmiques, incluant
diplmes, revues et socits savantes, qui ont contribu fdrer un
embryon de communaut professionnelle spcialise dans ltude et le trai-
tement du traumatisme. Les premires promotions de cliniciens formes
dans les diplmes universitaires semblent immdiatement oprationnelles
et des savoir-faire commencent se transmettre. Enfin, le secrtaire dtat

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lAction humanitaire durgence, Xavier Emmanuelli, figure comme un alli


de poids pour les victimologues, puisque lui-mme urgentiste et ancien
du SAMU, il entretient des contacts de longue date avec certains psychiatres
spcialiss rencontrs sur le front de la mdecine de catastrophe.
Si les initiatives repres la fin des annes quatre-vingt restent ainsi iso-
les et dpourvues de tout cadre institutionnel, il en va autrement des atten-
tats de 1995 qui ouvrent non seulement une fentre mdiatique sur le
traumatisme, mais qui, surtout, impulsent un projet de gnralisation au ter-
ritoire national du dispositif de prise en charge (Crocq, 1998). Par la circu-
laire du 29 mai 1997, le pays est quadrill avec linstitution dun comit
national charg la dfinition de la politique, de la coordination et de la for-
mation des intervenants, la mise en place de sept cellules interrgionales
permanentes et la dsignation dun psychiatre rfrent par dpartement
qui revient le soin de constituer une liste de volontaires susceptibles dtre
mobiliss tout moment.
La facture du projet semble claire. Le dispositif se donne pour tche de
satisfaire aux deux exigences thrapeutiques mises en lumire par la thorie
du traumatisme. Dune part, les psychologues dpchs sur le terrain des
catastrophes sont invits prendre en charge des ractions de stress aigu,
lagitation ou la torpeur que peuvent manifester les victimes directes aussi
bien que les tmoins du drame. Dautre part, leur action a une vise prophy-
lactique puisque la mise en parole prcoce de laccident, ce quon appelle le
debriefing , doit prvenir lventuel dclenchement dun tat posttrau-
matique. Dans les deux cas, lanalogie avec la mdecine somatique est
soigneusement cultive, tant par le vocabulaire utilis la psychotrauma-
tologie rduit les fractures psychiques , rduque certaines boiteries
psychologiques , permet une cicatrisation que par la revendication
des signes extrieurs de la comptence mdicale par exemple, on inscrit
sur des chasubles lappellation SAMU Psy . Le paradigme de lurgence
mdico-psychologique se construit ainsi alternativement sur les modles de
lorthopdie et de la prvention, de la mdecine durgence et de la sant
publique.
Lobservation des scnes de lintervention de ces nouveaux acteurs montre
lexistence dun dcalage croissant entre les missions thoriques et les
ralits concrtes du terrain. Soudainement impliqus sur des terrains
jusqualors inconnus, loin dune pratique classiquement dfinie par le cadre
de lhpital ou du cabinet, ces nouveaux professionnels de lurgence
mdico-psychologique peinent trouver leurs marques. Tantt dubitatifs
sur leurs actions, tantt mal laise par rapport au rle social quils crai-
gnent quon leur fasse jouer, ils sinterrogent rgulirement sur un possible
glissement de leurs pratiques et de leur savoir. Longtemps maintenues aux
marges de lintervention par des pompiers suspicieux ou des mdecins
dubitatifs, les cellules mdico-psychologique oprent avant tout sur les
tmoins indirects de lincident. Leur rle se rduit souvent de la prven-
tion secondaire puisquil sagit de diffuser des informations concernant les

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pathologies traumatiques. Des fiches diagnostiques, dcrivant par le menu


les symptmes du PTSD, sont distribues et les acteurs prsents sur les
lieux de laccident se voient remettre les adresses de spcialistes consulter
le cas chant. Mais en ce sens, laction directe des professionnels auprs
des populations vises contribue galement faonner une autre ralit de
la condition de victime. En effet, ce sont justement tous ceux qui
jusqualors ntaient pas reconnus ou mme ne se reconnaissaient pas
eux-mmes comme des victimes, prcisment parce que la catastrophe les
avait physiquement pargns, qui tout coup trouvent dans lvidence du
psychotraumatisme une modalit dexprimer leur participation directe
lvnement. Le psychotraumatisme offrant alors un nouveau langage dans
lequel les anciennes sensibilits comme la peur, la colre, la rvolte ou
encore le deuil se rsolvent dans une terminologie mdicalise.

La dynamique des traductions sociales du traumatisme


O commence et o sarrte le champ des catastrophes traumatiques ? Qui
a autorit pour en dicter la juste dfinition ? Quel espace dintervention les
psychiatres et psychologues peuvent-ils lgitimement revendiquer ? Cette
pineuse question ne se posait gure en 1995. En effet, les attentats figu-
raient comme catastrophes allant presque de soi. Leur caractre exception-
nel, rare et difficilement prvisible, le grand nombre de personnes les ayant
plus ou moins directement vcus, limportante couverture mdiatique
dont ils firent lobjet et lmotion collective qui en dcoula, firent per-
cevoir leurs consquences traumatiques avec la force de lvidence. Cest
dans ce cadre que les cellules durgence mdico-psychologique furent ini-
tialement penses pour nintervenir qu titre exceptionnel, la suite du
dclenchement des plans de secours traditionnels. La frquence anticipe
des interventions oscillait de plusieurs fois par mois Paris plusieurs
fois par an dans les autres mtropoles rgionales , selon les premiers docu-
ments officiels.
Les termes du problme se sont pourtant considrablement dplacs depuis
la mouture initiale du projet. Le nombre des patients pris en charge par les
cellules durgence sest accru de faon massive et quasi asymptotique
(3 000 victimes accueillies par les cellules en 1998, 13 000 en 2000) et le
dploiement dun staff de psychologues chappe de plus en plus au seul
cadre des plans durgence. Leur mission volue progressivement vers la
gestion daccidents semi-collectifs ou pluri-individuels et les occa-
sions dintervention se multiplient en se diversifiant : lors dune avalanche,
dun incendie, dune inondation, de labattage dun cheptel bovin ou dun
suicide dans une cole. Ds lors les protagonistes sinterrogent sur ce quils
peroivent comme des sorties de la clinique ou des carts entre la
thorie du texte et la pratique de terrain . Un des psychiatres enquts
constate avec un certain dpit que ce nest plus le caractre catastrophique
dun vnement qui dtermine la ncessit de lurgence psychiatrique mais,

67
RFAS No 1-2004

linverse, la prsence des cliniciens qui impose ltiquetage de lincident


comme catastrophe .
Invitablement, la russite et la perptuation du dispositif saccompagnent
de ce que certains qualifient de glissements et qui font effectivement
figure de dplacements au regard de ses missions initiales. Les thrapeutes
ne parviennent pas imposer un monopole sur le diagnostic par lequel on
dtermine le caractre traumatique ou non dun vnement. La mobilisa-
tion de trente-cinq professionnels de la sant mentale lors de la dcouverte
dun stock de munitions offre une illustration probante du dcalage entre
une dfinition clinique et une dfinition sociopolitique de lvnement trau-
matique. Tandis que la prfecture rquisitionne pendant douze jours une
cellule durgence afin de prvenir les risques psychologiques dun ventuel
incident lors du dmantlement du dpt, le psychiatre en charge de lop-
ration dplore une situation la banalit effarante et effrayante ne rele-
vant en aucun cas dun quelconque savoir spcifique. Il va sagir pendant
prs de deux semaines de distribuer vivres et couvertures la population
dplace, de faire du lien social , de calmer les gens , de prodiguer au
plus quelques conseils de base, parfois mme de raisonner les habitants
rcalcitrants. Agac, ce professionnel se demande si la convocation des
psychologues ne constituait pas une simple distraction destine tromper
lennui des villageois ou, tout au plus, un pis-aller susceptible de mimer la
prsence symbolique de ltat.
Lexemple est anodin, sans doute mme marginal. Il exprime pourtant les
conditions ncessaires limposition de nouvelles pratiques psychiatriques.
En effet, leur pntration dans le champ social dpend des appropriations qui
en sont faites. Autant que les victimologues, ce sont les administrations, les
lus, les associations de victimes ou les entreprises qui dfinissent et faon-
nent les modalits mais aussi le contenu des interventions psychologiques
durgence. Les reprsentants politiques y trouveront des ressources pour
signifier lintrt porter par ltat une situation, comme lorsque des psycho-
logues sont invits passer la nuit avec des voyageurs bloqus dans un aro-
port isol par un brouillard tenace ; les porte-parole associatifs y puiseront
une forme de validation de leur souffrance, la certification du drame quils
ont subi ; certaines socits pourront voir dans lappel aux cliniciens un mode
de gestion efficace de revendications ou de conflits latents, comme dans le
cas de lembauche dans lusine AZF dun staff de psychologues charg tout
la fois de panser les traumatismes de lexplosion mais aussi de grer
lannonce de la fermeture de lusine et les consquences du plan social qui
lont suivi. Cest donc au rythme de ces traductions sociales du savoir psy-
chotraumatologique que se construit progressivement un espace de la victi-
mologie, aussi bien public (les cellules durgence mdico-psychologique),
que priv (les sollicitations psychologiques se multiplient dans le secteur des
transports en commun, du convoyage de fonds ou de la banque et certaines
compagnies dassurances proposent dans leurs contrats dassistance des
prestations thrapeutiques).

68
La deuxime vie du traumatisme psychique
Cellules mdico-psychologiques et interventions psychiatriques humanitaires

! Lmergence de la psychiatrie humanitaire


La dcouverte dune nouvelle urgence
Le rinvestissement de la catgorie nosographique du traumatisme psy-
chique ne transforme dailleurs pas seulement le champ des pratiques socia-
les et professionnelles sur le territoire hexagonal. Un changement similaire
sopre galement durant les annes quatre-vingt-dix sur les terrains loin-
tains o interviennent les acteurs humanitaires des organisations mdicales
durgence franaises. Ds leur cration, dans les annes soixante-dix, ces
associations ont acquis une lgitimit sur la scne internationale en appor-
tant une aide mdicale et nutritionnelle aux populations en danger vital,
prouves par des vnements collectifs dramatiques auxquels les systmes
de soins locaux ne pouvaient faire face et pour lesquels les institutions
internationales traditionnelles faisaient preuve dinefficacit (conflits,
famine, pidmie...). Pendant prs de deux dcennies, ces urgences du
monde sont apparues comme relevant des spcialistes du corps : anesthsis-
tes, chirurgiens, mais aussi nutritionnistes, infectiologues. Les profession-
nels du psychisme ny avaient pas leur place.
Cest en 1989, au dcours du tremblement de terre en Armnie, que, pour la
premire fois, des interventions de psychiatrie humanitaire ont lieu. Ce
dploiement dune nouvelle spcialit mdicale sur les scnes globales du
malheur se produit du reste simultanment et paralllement dans les deux
grandes organisations humanitaires franaises : Mdecins sans frontires et
Mdecins du monde. Cette conjonction dans le temps est remarquable.
Jusqualors, les psychiatres taient demeurs des acteurs marginaux de
laction humanitaire, allant rarement dans les missions et, lorsquils sy
rendaient, le faisant sur des actions trs ponctuelles. En Armnie, ce sont
des quipes de psychiatres et de psychologues qui partent pour soigner des
personnes que lon considre comme ntant plus seulement affectes par
les consquences somatiques du sisme, mais spcifiquement par ses effets
psychiques. Lvnement tragique est reconnu comme source de trauma-
tisme, ouvrant dsormais de nouveaux espaces de travail aux psychiatres et
surtout aux psychologues.
Les rcits recueillis auprs des acteurs de cette histoire et, dune faon toute-
fois diffrente, la reconstitution effectue a posteriori dans le rapport dacti-
vit (Moro et Lebovici, 1995) ont en commun de naturaliser cette innovation
en la dcrivant comme une ralit allant de soi : des personnes, surtout des
enfants, taient affectes de troubles du comportement et du sommeil quil
ntait pas difficile de rattacher la gravit de lvnement ; les responsables
sur place ont demand que soit organise une mission exploratoire de psy-
chiatres ; une enqute pidmiologique sommaire est venue conforter les
intuitions sur la frquence des traces traumatiques ; les spcialistes, et notam-
ment les psychologues, ont alors commenc travailler auprs des victimes,
puis former des thrapeutes locaux ces nouvelles pratiques. Prsente de

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RFAS No 1-2004

cette faon, cest--dire sous langle dune justification pratique mlant des
argumentaires de clinique psychologique et de sant publique, lhistoire des
dbuts de la psychiatrie humanitaire laisse pourtant dans lombre une srie
dlments dont certains apparaissent circonstanciels et dautres peuvent tre
vus comme structurels.
Parmi les faits circonstanciels, un lment retient lattention : la prsence,
au sige des organisations humanitaires et surtout au sein des missions
envoyes aprs le tremblement de terre, de professionnels de la sant men-
tale dorigine armnienne que le drame subi par leur pays a particulire-
ment affects et qui se portent volontaires pour partir sur le terrain. Certains
vont jouer un rle important dans la prparation de lenqute de Mdecins
du monde en collaboration avec lInstitut psychosomatique de Paris.
Dautres vont nouer des relations sur le terrain avec les populations locales
bien au-del des usages habituels dans ce type dintervention, notamment
dans le cadre de la mission de Mdecins sans frontires. Les acteurs suscep-
tibles de reconnatre le traumatisme psychique, de le dnombrer et de le soi-
gner sont donc rassembls sur place. Mais probablement deux donnes
structurelles sont-elles aussi runies pour permettre la psychiatrie huma-
nitaire de trouver pleinement son objet et donc sa lgitimit. Si lon consi-
dre que le traumatisme psychique est fondamentalement le produit de la
rencontre entre un vnement et des victimes, on a dans le cas armnien une
conjonction dramatiquement vidente. Dabord, un vnement brutal et
dvastateur, puisque lon compte vingt-cinq cent mille morts, tus pour la
plupart en quelques heures : ds lors, le traumatisme collectif impose son
vidence de faon indiscutable. Dautre part, un peuple victime dont la
catastrophe ractualise, pour les membres de la diaspora armnienne, le
souvenir du gnocide de 1915 et qui peut apparatre une nouvelle fois
comme atteint par une affliction infinie. Autrement dit, lvnement
comme la victime se manifestent ici dans une sorte de puret absolue que ne
troublent pas, comme ce sera le cas sur le terrain des guerres, des enjeux de
neutralit ou des problmes de tmoignage. Le traumatisme y est dgag de
toute conflictualit.
De prime abord, on peut tre frapp par la concomitance de ces initiatives
avec le succs rencontr, la mme poque, par la catgorie de PTSD sur le
territoire national. Pourtant les logiques sont ici presque inverses, dans la
mesure o le traumatisme justifie plutt quil nexplique lintervention
humanitaire. Des professionnels ont un profond dsir dintervention et sur le
terrain dcouvrent des troubles auxquels ils donneront ultrieurement un
nom. Sur place, il est question de souffrance psychologique secondaire
des vnements violents ou de souffrance psychique dans des situations
extrmes plus que dentit psychiatrique, et notamment de syndrome post-
traumatique. Le langage de lmotion et de lempathie prcde le discours de
la clinique et de la science. La procdure diagnostique vient conforter une
impression premire et lgitimer la mission, notamment quand il sagit de
convaincre les mdecins les plus rfractaires lintervention des psychiatres

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La deuxime vie du traumatisme psychique
Cellules mdico-psychologiques et interventions psychiatriques humanitaires

et des psychologues. Des gurisons spectaculaires apportent la dmonstra-


tion de lefficacit possible des spcialistes de sant mentale, laquelle bien
peu accordaient jusqualors de crdit.
partir de cette scne fondatrice, au sein des deux grandes organisations
mdicales durgence, les psychiatres et les psychologues se mettent multi-
plier leurs interventions, sous limpulsion de quelques acteurs entreprenants.
Les lieux de la plante les plus exposs sont galement investis par ces nou-
veaux acteurs : prise en charge des victimes de la violence ethnique Sara-
jevo et de la rpression politique en Hati, en 1994 ; des adolescents et des
ex-prisonniers en Palestine en 1995, puis en 1997 ; des enfants en Tcht-
chnie en 1995, puis des rfugis en Ingouchie en 1999 ; des femmes violes
durant la guerre civile au Congo en 1999. Dfini comme la consquence sur
le psychisme dun vnement prsentant une particulire gravit, le trauma-
tisme apporte a posteriori un cadre thorique ces nouvelles pratiques, en
adquation avec la mission de laction humanitaire centre sur les drames
collectifs que les institutions locales ne peuvent prendre en charge.
Mais linnovation tient finalement moins la nature des pratiques thrapeu-
tiques, qui nobissent pas des protocoles particuliers, quaux modalits
de leur exercice, qui a pour cadre les scnes des malheurs du monde (Fas-
sin, 2002). Les acteurs ne revendiquent pas une formation et un savoir sp-
cifiques, nayant pas suivi des enseignements sur le traumatisme, mais, au
contraire, lutilisation sans frontires dune comptence et dun savoir
ordinaires, la plupart tant des psychiatres et des psychologues de ville ou
dhpital en France. Cest sur le tas et souvent incidemment, parfois lors
dune lecture, ou bien au cours dune rencontre avec des collgues, que
ces professionnels largement autodidactes de la psycho-traumatologie en
dcouvrent les auteurs, les catgories nosologiques et les dbats thoriques.
Le PTSD, qui fonde le renouveau de la psychiatrie du traumatisme en
Amrique du nord et bien au-del, est peu mobilis par les agents. Plus
exactement, ils en contestent souvent la pertinence au regard de ce quils
observent, attestant au moins que ce cadre de rfrence est dsormais suffi-
samment install pour autoriser laccentuation de ses variantes : les
tableaux cliniques sont atypiques, on relve souvent lexistence de troubles
antrieurs, on constate des frquences moindres que ce qui est rapport
dans la littrature. Plus encore, la pratique elle-mme savre bien plus
banale que ce que prconisent les spcialistes internationaux : psycholo-
gues et psychiatres adaptent pragmatiquement leur exprience ce nouveau
cadre, qui peut tre une tente par exemple, sans quils en remettent en ques-
tion les fondements conceptuels.

Du stress aigu au tmoignage


Ce nest quavec le dplacement progressif des soins psychiatriques vers la
temporalit de lurgence quune innovation va intervenir dans la clinique.
Du constat du symptme distance, qui faisait la matire mme du PTSD,

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RFAS No 1-2004

on passe insensiblement la prise en charge immdiate du stress aigu et la


prvention dun trouble possiblement venir. la fin des annes quatre-
vingt-dix, en effet, lintervention se rapproche de la survenue de lvne-
ment potentiellement traumatique lorsque les associations mandatent des
psychologues auprs des Kosovars quelques semaines seulement aprs le
dbut des frappes ariennes de lOtan contre la Serbie. Les cliniciens pou-
sent ds lors la logique urgentiste du mouvement humanitaire autrefois
rserve aux anesthsistes, chirurgiens, mdecins. Il nest plus question de
soigner un tat posttraumatique, distance de lvnement, mais dune
part, den prvenir lapparition et, dautre part, den soulager la souffrance
psychique diffuse immdiatement perceptible.
Cette volution trouve sa conscration en novembre 2000, avec la mise en
place dune clinique des tranches , pour reprendre lexpression dun psy-
chiatre de Mdecins sans frontires, o il sagit dsormais de soigner le stress
aigu des civils palestiniens victimes de la seconde Intifada. Cest dsormais
lvnement dramatique, la mort des proches, la spoliation des terres, la des-
truction des maisons, les blessures physiques, bref les multiples dimensions
du conflit arm, qui sont interprtes et encadres par les acteurs associatifs
en fonction de critres psychologiques. On se rend sur les lieux immdiate-
ment aprs le bombardement ou la fusillade pour sentretenir avec les person-
nes qui y ont assist ou en ont t victimes. Pour les professionnels qui
dfendent cette nouvelle pratique, elle correspond la fois des connaissan-
ces nouvelles publies dans la littrature internationale sur le stress aigu et
des ncessits pratiques dintervenir dans un conflit qui devient permanent,
brouillant ainsi les limites temporelles de lvnement traumatique.
Paradoxe : alors que le PTSD pouvait apparatre comme la consquence
retarde et en quelque sorte chronique dun vnement frappant par son
acuit temporelle, la nouvelle configuration associe dsormais un stress
aigu une situation qui se chronicise sur le terrain.
En prenant explicitement pour modle lintervention des psychiatres mili-
taires au front et les pratiques durgence mdico-psychologique plus
rcemment dveloppes en France, les intervenants inaugurent ainsi en
Palestine de nouvelles pratiques cliniques en contexte humanitaire. Dans la
bande de Gaza et Hbron, les psychologues se rendent dans les familles
dans des zones daffrontement entre soldats israliens et les combattants
palestiniens. Ils nont pas de dispensaires mais interviennent l o ils le
peuvent, dans la salle commune dune maison, sisolant tant bien que mal
pour conduire des entretiens chaud. Eux-mmes plongs dans lespace du
conflit et soumis des facteurs de stress, ils avouent leur difficult prendre
du recul et appliquer les normes psychiatriques auxquelles ils se rfrent :
pratique diagnostique lude, entretien seul seul impossible, neutralit
bienveillante perturbe.
Nanmoins, si lon considre le volume dactivit dploye au sein des
associations humanitaires, les programmes de sant mentale restent minori-
taires et mme la prise en charge du stress aigu demeure exprimentale.

72
La deuxime vie du traumatisme psychique
Cellules mdico-psychologiques et interventions psychiatriques humanitaires

Limportance quacquirent ces missions excde donc ses moyens. Sa signi-


fication nest pas chercher uniquement dans lefficacit thrapeutique
annonce, dautant que les conditions de son exercice rendent toute valua-
tion difficile. Il ne suffit pas que des traumatismes psychiques soient recenss
au sein dune population et que le systme de soin apparaisse dfaillant
arguments officiellement avancs pour justifier une intervention pour que
lassociation sengage sur le terrain. Et, inversement, une mission peut tre
mise en place alors mme que bien des doutes subsistent sur sa pertinence cli-
nique dailleurs, on entend rgulirement remettre en cause, au sein des
organisations elles-mmes, lefficacit de tels programmes.
Lintervention rpond dautres considrations que strictement mdicales.
Elle obit aussi des impratifs politiques et moraux. Lors de la mise en
place de la mission palestinienne, tous les membres de Mdecins sans fron-
tires saccordaient dire quen dpit dune absence de besoin dassistance
mdicale ou chirurgicale, lenvoi dune quipe de psychologues et de psy-
chiatres correspondait leur volont de rester prsents sur ce terrain. De
mme, Mdecins du monde, ct du souci dassister les personnes
atteintes de manifestations psychiques, le dsir de tmoigner des souffran-
ces endures par le peuple palestinien fut un lment dterminant, tout
comme le fut ultrieurement leur proccupation de tmoigner du malheur
des victimes israliennes des attentats. En effet, si les professionnels de la
sant mentale ont trouv dans le mouvement humanitaire un nouveau
champ dapplication de leurs comptences, ses acteurs associatifs ont, en
retour, puis dans le discours sur le traumatisme un nouveau langage de
dnonciation politique.
L o la violence laisse une trace dans le psychisme des individus, le trau-
matisme permet aux acteurs associatifs den dnoncer les effets. Dans les
rapports de Mdecins sans frontires sur les Kosovars et de Mdecins du
monde sur les Tchtchnes, lapproche clinique des psychologues permet
de restituer des squences de vie bouleversantes o sinscrit une violence
intolrable, vnement traumatique fondateur lorigine de squelles psy-
chologiques durables. Singularisant les situations, psychologisant lvne-
ment, lmergence de ce registre de dnonciation sinscrit dans une
perspective plus large de reconfiguration du politique o la psychologie et
la psychiatrie fournissent un langage culturellement acceptable pour dire
les rapports de domination dans notre socit et o la compassion devient le
registre privilgi dexpression de la solidarit.
Mais la relation entre assistance et tmoignage devient plus complexe sur la
scne palestinienne, alors que les psychologues et les psychiatres pratiquent
une clinique durgence. En situation, les cliniciens tmoignent de la porte
phmre de leur action et de leur sentiment dimpuissance. Leur prsence
aux cts des victimes dont ils sont solidaires de la cause, les relations
dempathie quils nouent dans leur pratique clinique et la frustration que pro-
voquent les limites de leur intervention, rveillent leur militantisme. Se pose
alors aux acteurs le dilemme suivant : faut-il sortir de la rserve habituelle du

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RFAS No 1-2004

clinicien et tmoigner de la souffrance de celui qui gnralement se confie


parce quil sait que celui qui lcoute, est tenu au secret ? Comment concilier
la mission de soin et celle de tmoignage ? Comment dnoncer pour mobili-
ser lopinion publique internationale, tout en rpondant aux consignes du
sige dsireux de calmer les esprits chauffs ? Pour les diffrents acteurs, le
discours sur le traumatisme offre alors un compromis, insistant moins sur les
causes que sur les effets de la violence. Et, dans les Chroniques palestinien-
nes, que publie Mdecins sans frontires, les psychologues sappuient sur
leur exprience clinique pour, travers leurs rcits, dnoncer les effets de
loccupation isralienne et des abus de pouvoir des militaires auxquels ils
assistent quotidiennement, impuissants. Le traumatisme leur fournit une cl
de lecture des drames vcus et des humiliations subies. Paralllement, Mde-
cins du monde publie deux rapports qui se veulent symtriques sous lintitul
Il ny a pas de bonnes et de mauvaises victimes, analysant les consquences
de loppression isralienne, dun ct, et des attaques palestiniennes, de
lautre. La psychologie apporte ainsi, ct du dcompte des morts, une
dimension plus humaine et donc plus proche ces valuations tragiques.
Dans les deux cas, la prsentation des vignettes cliniques et des fragments
narratifs singularise avec force les drames individuels, sans rendre intelligi-
bles les conditions historiques de leur production.

! Conclusion
Pour les victimes de lexplosion de lusine AZF, comme pour les victimes
palestiniennes ou israliennes pendant la seconde Intifada, le traumatisme
psychique fait dsormais partie du langage commun. Il sert dire la douleur
de la perte, mais aussi dnoncer linjustice et loubli. Il permet dentrer en
contact avec des psychologues, mais galement avec des journalistes qui
pourront tmoigner de leur situation et avec des responsables politiques qui
sauront entendre ce discours. Il justifie une demande de rparation devant
un tribunal ou face lopinion mondiale. Parfois, il donnera lieu une prise
en charge effective dans le cadre de la sant mentale.
Le succs du traumatisme psychique se mesure ainsi peut-tre moins au
nombre de cellules durgence mdico-psychologique prtes intervenir sur
le territoire national ou de missions de psychiatrie humanitaire ouvertes de
par le monde qu la banalisation de la notion et ses usages sociaux divers.
Rarement une innovation nosographique venue de la psychologie, de la psy-
chanalyse et finalement de la psychiatrie aura-t-elle connu une diffusion
aussi rapide au-del des cercles des spcialistes. Mais, en retour, cette rus-
site publique ne vient-elle pas entriner ce qui faisait prcisment la spcifi-
cit de la catgorie introduite avec le DSM-III : le fait quen qualifiant des
patients sans pathologie pralable, elle ouvrait de nouveaux horizons pour
une clinique de la sant mentale possiblement destine des non-malades ?

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La deuxime vie du traumatisme psychique
Cellules mdico-psychologiques et interventions psychiatriques humanitaires

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