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Remarques sur le destin de la psychanalyse dans les usages sociaux du


traumatisme
par Richard RECHTMAN

| Pr esses Univ e rsit air es d e F rance | Re vue f r a na ise de psychosoma t ique

2005/2 - N 28
ISSN 1164-4796 | ISBN 2-1305-5226-9 | pages 27 38

Pour citer cet article :


Rechtman R., Remarques sur le destin de la psychanalyse dans les usages sociaux du traumatisme, R evue franaise
de psychosoma t ique 2005/2, N 28, p. 27-38.

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RICHARD RECHTMAN

Remarques sur le destin de la psychanalyse


dans les usages sociaux du traumatisme

En 1980, la psychiatrie amricaine alors en pleine mutation fait


entrer dans la classification officielle du DSM-III un nouveau diagnostic,
ltat de Stress Post-Traumatique, mieux connu sous son acronyme
anglais PTSD1. Sur le plan symptomatologique, cette nouvelle entit
ressemble sy mprendre lancienne nvrose traumatique qui depuis
la fin du XIXe sicle circule dans les manuels de psychiatrie, les comptes
rendus de socits mdico-lgales, les traits de psychiatrie militaire et
les crits psychanalytiques toutes tendances confondues. Prsente
devant les instances dirigeantes de lAssociation amricaine de psychia-
trie comme une innovation dcisive qui va enfin rendre la parole toutes
les victimes, la renaissance des troubles post-traumatiques va conqurir
en moins de vingt ans, grce un battage mdiatique sans prcdent, une
audience quaucune catgorie psychiatrique ne pourra galer. Mme la
dpression, dont le succs actuel a t largement tudi2, ne saurait riva-
liser avec le PTSD. Mieux accepte par la population que les autres trou-
bles mentaux, bnficiant mme dun effet de mode indiscutable, la
dpression nen demeure pas moins une maladie, elle signe un ratage, un
chec, une incompltude, certes que lon ne blme plus de nos jours,
mais qui relve cependant de la pathologie. Rien de commun avec le
PTSD, la dimension pathologique est mise de ct au profit de laffirma-
tion quil sagit d une rponse normale une situation anormale .
Non seulement on ne blme pas les sujets prsentant un PTSD par respect

1. PostTraumatic Stress Disorder (1980), Diagnostic and Statistical Manual of Mental


Disorder (DSM-III,) (3rd ed.), Washington, APA Press.
2. Voir ce propos Ehrenberg, A. (1998), La Fatigue dtre soi. Dpression et socit, Paris,
Odile Jacob.

Rev. fran. Psychosom., 28/2006


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pour leurs souffrances passes, mais aussi, et peut-tre surtout, parce


que ceux qui en sont atteints sont devenus la mmoire vivante des
horreurs que les socits humaines modernes sont capables de produire.
Dans une interview accorde en 1980 la revue amricaine Hospital
and Community Psychiatry, Robert Spitzer, larchitecte de cette nomen-
clature qui allait bouleverser limage de la psychiatrie moderne, convient
que lintroduction du PTSD dans la classification officielle a t une
opration difficile, alimentant une controverse qui ne sest pas teinte
avec la publication du manuel1. Pour un peu, linclusion des troubles
post-traumatiques aurait t un vnement politique aussi important,
aussi dstabilisant pour la psychiatrie et la psychanalyse, voire aussi
critique socialement, que le furent quelques annes plus tt llimination
du diagnostic dhomosexualit, en 1973, et labandon partiel du terme de
nvrose, en 19792. En renommant lancienne nvrose traumatique, sans
finalement rien changer de sa smiologie, la psychiatrie amricaine
aurait ainsi pris le risque, selon son plus minent porte-parole, de faire
avorter lensemble de lentreprise de rnovation du DSM-III et, plus grave
encore, de ruiner le fragile quilibre entre la socit amricaine et la
psychiatrie, que Spitzer et ses quelques collgues venaient peine
dobtenir.

UNE SOUDAINE VIDENCE

Cette annotation pourrait paratre trange aux yeux dun observa-


teur daujourdhui. Qui douterait, en effet, de la ralit des troubles
post-traumatiques ? Qui douterait, au-del de la mise en cause du
battage mdiatique organis autour de la prise en charge psychologique
des victimes de catastrophes, de la souffrance psychique de ceux qui
auraient directement vcu une catastrophe naturelle, une guerre, un exil

1. Spitzer R. (1980), An in-depth look at DSM-III. An interview with Robert Spitzer (interview
by John Talbott), Hosp. Community Psychiatry, 31 (1), 25-32.
2. Voir ce propos Bayer, R. (1987), Homosexuality and American Psychiatry. The politics of
diagnosis (1981, 1st ed.), Princeton University Press. Bayer R., & Spitzer, R. (1982), Edited corres-
pondence on the status of homosexuality in DSM-III, J. Hist. Behav. Sci., 18 (1), 32-52. Bayer R.
& Spitzer R. L. (1985), Neurosis, psychodynamics, and DSM-III. A history of the controversy ,
Arch. Gen. Psychiatry, 42 (2), 187-196. Rechtman, R. (2001), Les politiques minoritaires de la
psychiatrie , PTAH, 1999.
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forc, un accident davion, un attentat, une prise dotage, etc. ? Mme


notre vocabulaire semble aujourdhui consacrer cette vidence puisque
le terme de traumatisme remplace et dpasse dans limaginaire de
linsupportable tous les qualificatifs habituellement rservs la diver-
sit des motions humaines. On ne parle plus de la colre des ouvriers
licencis, mais on voque leur traumatisme psychologique pour faire
entendre leur prjudice. On ne smeut plus de la misre, mais on
dplore les consquences psychiques et le traumatisme du chmage. On
nvoque plus la rvolte de ces enfants dimmigrs injustement expulss
de leur squat insalubre un jour de rentre scolaire, mais on sinquite
des consquences traumatiques dun tel vnement. On ne partage pas la
consternation de ces familles de victimes devant linjustice de certains
procs, mais on compatit devant lvident traumatisme de ne pas obtenir
justice. Rendre la justice devient parfois une simple affaire de rpara-
tion psychologique susceptible de favoriser un trs ventuel processus de
deuil1. Mme la difficult des conditions de travail de certaines catgo-
ries sociales, les enseignants en particulier, ne retient plus lattention de
la population, quand elle ne suscite pas linverse le rejet devant ces
professions juges privilgies , alors quexprim en termes de souf-
france et de traumatisme, leur prjudice psychologique suscite un
lan gnral de sympathie. Chaque motion, chaque achoppement de la
parole, chaque silence devant un vnement douloureux, quelle quen
soit la nature, devient la marque dun traumatisme pour mieux faire
entendre quun point inacceptable vient dtre dpass. On stonnera,
bien sr, que la richesse de la langue franaise se soit ce point appau-
vrie pour dire la varit des sensations et des expressions humaines
devant laffliction.
Mais, si le traumatisme a pu venir incarner la figure de la spoliation la
plus inacceptable aujourdhui, si ses effets psychologiques symbolisent au
mieux une limite radicale de lhumain, et si ses traces, enfin, doivent tre
conserves dans le corps mme des victimes pour garantir un trs hypo-
thtique plus jamais cela , ce nest certes pas parce quune poigne de
cliniciens engags dans la cause des victimes lont voulu2. Leur rle,
largement survalu dans lhistoriographie contemporaine des troubles
post-traumatiques, nest au mieux quun des instruments dune pro-

1. Cesoni, M. L. & Rechtman, R. (2005), La rparation psychologique de la victime : une


nouvelle fonction de la peine ? , in Revue de droit pnal et de criminologie (fvrier), p. 158-178.
2. Pour une analyse plus approfondie de lhistoire sociale de la redcouverte des troubles post-
traumatiques et des usages sociaux contemporains du traumatisme, voir Fassin D. & Rechtman R.
(2006 sous presse), La Fin du soupon. Politiques du traumatisme, Paris, Flammarion.
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fonde mutation sociale qui a soudainement, et pour des raisons ext-


rieures au champ de la clinique, recompos la figure du traumatis dans
celle du tmoin principal des terreurs de notre poque.
Il ne sagit pas de sinterroger ici sur la pertinence clinique de ces
usages du traumatisme. Il sagit encore moins de dnoncer les pratiques
mdico-psychologiques de lurgence qui, nen dplaise de nombreux
dtracteurs, apportent incontestablement rconfort et apaisement des
individus en souffrance autrefois dlaisss. Il ne sagit pas plus dinvo-
quer une quelconque psychiatrisation de la socit, dont on verra plus
loin que la hantise actuelle nest quun avatar supplmentaire de ce mme
mouvement social quelle prtend dcrire. Et sil ne sagit pas, enfin, de
croire que nos contemporains se complaisent dans une attitude passive
de souffrance, cest prcisment parce que ces pratiques nouvelles et
laccueil trs positif quelles reoivent dans lopinion publique traduisent
un phnomne social dune tout autre ampleur. En moins de vingt ans, le
tmoignage du traumatisme psychologique sest impos sur la scne
sociale pour dire la vrit dune certaine conception de lhomme1.

LA VRIT DU TRAUMATISME

Or, cette conception dune vrit du traumatisme, jusqualors totale-


ment absente des travaux sur la nvrose traumatique et surtout des
pratiques cliniques, sest progressivement impose au lendemain de la
Seconde Guerre mondiale partir de lexprience concentrationnaire.
Les crits psychanalytiques en ont t lun des principaux vecteurs de
diffusion et ont largement contribu lui donner une assise thorique.
Sous cette inflexion, lexprience traumatique est devenue le lieu dune
mmoire collective confirmant dans la souffrance des rescaps le fran-
chissement dune limite radicale de lhumain, une frontire psychique
au-del de laquelle les dfenses individuelles ne suffisent plus2. Cest
dans la littrature, dans les sciences sociales et bien sr dans les crits
psychanalytiques que cette conception de la mmoire traumatique a

1. Rechtman R. (2002), tre victime : gnalogie dune condition clinique , in Lvolution


psychiatrique, 67 (4), p. 775-795.
2. Rechtman R. (2005), Du traumatisme la victime : une construction psychiatrique de
lintolrable , in Fassin D. & Boudelais P. (ds), Les Constructions de lintolrable. tudes
danthropologie et dhistoire sur les frontires de lespace moral, Paris, La Dcouverte, p. 165-196.
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conquis une audience grandissante1, alors que son influence est reste
beaucoup plus modeste, voire absente, dans les pratiques cliniques de la
nvrose traumatique. Consacrant une nouvelle figure du traumatis
psychique, tmoin privilgi des drames de son poque, cette conception
sest progressivement impose au milieu des annes 1960 aux tats-Unis,
puis plus tard en France, pour tmoigner de toutes les formes doppres-
sion subies par les groupes minoritaires, le traumatisme y devenant la
trace et la preuve de linacceptable. Les mouvements fministes amri-
cains, les associations de protection de lenfance maltraite et les asso-
ciations de dfense des vtrans de la guerre du Vietnam vont semparer
de cette nouvelle conception de la mmoire traumatique pour tenter de
faire valoir, en dehors du champ restreint de la clinique, la lgitimit de
leur combat politique. Mais cest pourtant au nom de cette mme vrit
que ces mouvements sociaux vont soudainement se retourner contre la
psychanalyse et dnoncer son incapacit leur apporter les preuves
matrielles ncessaires la reconnaissance publique de leurs droits civi-
ques. Ce renversement tmoigne du profond malentendu qui va
sinstaller entre les discours psychanalytiques et les aspirations de ces
groupes sociaux mergeant sur la scne politique amricaine, pour fina-
lement aboutir au dclin de linfluence de la psychanalyse dans les prati-
ques sociales du traumatisme. Lenjeu principal ny est donc pas
clinique ou thorique, mme sil en prend la forme, il est en fait essentiel-
lement politique. Cest cet aspect que je voudrais prciser, en limitant
mon propos la mise en perspective de la dynamique de la rencontre
manque entre les conceptions psychanalytiques du traumatisme et les
attentes politiques des mouvements de dfense des victimes. On laura
compris, il ne sagit pas danalyser dans le dtail la logique des concep-
tions psychanalytiques et encore moins den faire une critique conceptuelle.
Plus modestement, je me propose de porter un regard anthropologique
sur les mutations sociales qui ont contribu transformer la figure du
traumatis en victime, puis en tmoin, au cours des cinquante dernires
annes.

1. Linflation des publications dans ce domaine rend toute recension exhaustive impossible ; voir
pour leurs synthses Leys R. (2000), Trauma. A genealogy, Chicago, The University of Chicago
Press ; Caruth C. (ed.) (1995), Trauma : exploration in memory, Baltimore, Johns Hopkins Univer-
sity Press ; La Capra, D. (1999), Trauma, absence, loss , in Critical Inquiry, Summer (25), 696-
727.
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LOBSTACLE DE LA THORIE DU FANTASME

Ds le milieu des annes 1960, aux tats-Unis, les fministes vont


semparer de la notion de mmoire traumatique pour dnoncer les
crimes sexuels dont certaines femmes furent victimes dans leur enfance.
Ce combat sinscrit dans lensemble des mouvements minoritaires qui,
la mme poque, vont lutter pour lgalit des droits. Mais chez les fmi-
nistes de la premire gnration, cet enjeu politique se double dune
volont de faire reconnatre la domination dont elles sont victimes. Or,
les abus sexuels de lenfance reprsentaient un puissant argument poli-
tique pour dnoncer la fois le systme actuel, la domination patriar-
cale et la conspiration du silence dont elles taient victimes. Florence
Rush, une travailleuse sociale en milieu psychiatrique, va la premire
associer le combat des fministes la dnonciation des abus sexuels de
lenfance1. Sinspirant de la monte en puissance des mouvements de
protection de lenfance maltraite, Florence Rush va sappuyer sur la
recherche des preuves de ces abus passs pour demander non seulement
dengager des poursuites contre les auteurs, mais aussi dobtenir rpara-
tion au nom de toutes ces femmes maltraites, violentes et opprimes
dans le silence. Elle en appelait donc au tmoignage des femmes
daujourdhui pour apporter la preuve de ces abus passs, linstar des
rcits quelle avait dj recueillis auprs de fillettes et qui dmontraient
la ralit et lampleur des crimes sexuels, au premier rang desquels figu-
rait linceste. Inaugurant un militantisme plus combatif, les fministes
vont se saisir des conceptions psychanalytiques de la mmoire trauma-
tique de la Shoah pour faire valoir que loppression dont elles furent et
sont encore victimes saccompagne du dni de leur propre mmoire trau-
matique. Car cest au nom de leurs traumatismes passs, au nom de tous
les abus dont elles furent victimes dans leur enfance, au nom du silence
qui leur fut impos et de linadmissible indulgence dont bnficient leurs
oppresseurs quelles revendiquent dsormais un droit rparation. Les
survivantes de linceste , comme elles se dcriront elles-mmes la
suite de la confrence de Florence Rush, vont pour la premire fois
directement attaquer Freud et la psychanalyse. Lenjeu de ce combat

1. Lors dune confrence en 1971 au cours des assises des Radical Feminists New York, repris
dans Rush, F. (1980), The Best Kept Secret : Sexual Abuse of Children, Englewood Cliffs, NJ,
Prentice-Hall.
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sest immdiatement focalis sur la seconde thorie de lhystrie et plus


prcisment sur le moment historique, partir de la parution de
LInterprtation des rves1 en 1900, o Freud revient sur sa premire
thorie, celle des tudes sur lhystrie et tout particulirement la
thorie de la sduction2. Largument est simple mais efficace. Les fmi-
nistes considraient que Freud avait, sans doute le premier, dcouvert
lampleur des svices sexuels subis par ses patientes, mais quil aurait
renonc divulguer plus longtemps cette ralit pour se retrancher
derrire lhypothse dune sduction bien moins troublante pour la
socit viennoise de lpoque. Pour Rush, ce recul nest rien dautre que
lemprise de la conspiration du silence qui sest toujours abattu sur
le sort des femmes3. Cette thse sera largement reprise par les mouve-
ments de protection de lenfance maltraite et par les cliniciens acquis
leur cause4. Mais cest avec la parution du livre scandale de Jeffrey
Moussaeff Masson quelle trouvera un large cho dans la socit am-
ricaine. partir des archives Freud et surtout dune partie de sa cor-
respondance avec Wilhelm Fliess reste cache, lauteur reprendra
les arguments des fministes, sans apporter les preuves dcisives quil
invoque, pour dmontrer que Freud aurait subi les pressions de la
socit viennoise et renonc par lchet dvoiler ses secrets5.
Malgr la faiblesse des arguments invoqus, lissue du dbat sera nan-
moins largement dfavorable la psychanalyse qui se verra contester,
par la psychiatrie alors naissante du DSM-III, sa place dans la prise en
charge psychologique des femmes victimes dabus sexuels. Les rponses
des psychanalystes ne se firent pourtant pas atteindre et dmontrent un
un les arguments de Masson6. Mme la presse gnraliste contesta les
hypothses de ce psychanalyste dissident en soulignant ses incoh-
rences7. Mais pour les mouvements fministes, comme pour lensemble
de la mouvance mergente de dfense des victimes, lenjeu ntait finale-
ment pas l. La controverse sur la thorie de la sduction recouvrait une
question bien plus politique qui allait rapidement devenir dcisive. En

1. Freud S. (1900), LInterprtation des rves (rd. 1980), Paris, PUF.


2. Freud S. & Breuer J. (1956), tudes sur lhystrie, Paris, PUF.
3. Cf. Rush (1980).
4. Olafson E., Corwin D. L. & Summit R. C. (1993), Modern history of child sexual abuse
awarness : cycles of discovery and suppression , Child Abuse & Neglect, 17, 7-24.
5. Masson J. M. (1984), Le Rel escamot, Paris, Aubier.
6. Lequel perdra son poste de directeur intrimaire des archives Freud.
7. Voir par exemple la recension consacre cet ouvrage dans The New York Review of Books,
par Charles Rycroft, qui souligne les incohrences du livre (Rycroft, 1984, #862). Voir galement la
rponse dfensive de Masson dans ldition du 16 aot 1984 de ce mme journal.
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effet, la reconnaissance de la lgitimit du combat des militantes fmi-


nistes reposait galement sur leur capacit trouver des preuves indiscu-
tables de la ralit de leur prjudice. Or, lpoque ntait pas encore
propice prendre en considration la parole des femmes, le mouvement
fministe dans son ensemble tait justement l pour tmoigner de cette
injustice. Il leur fallait donc des allis lextrieur de leur mouvance pour
tablir publiquement les preuves quon leur rclamait. La controverse
sur la thorie de la sduction tait une faon de demander aux psychana-
lystes de prendre parti, de sortir de leur rserve et de tmoigner sur la
place publique de la ralit des traumatismes de leurs patientes et surtout
de lauthenticit de leur parole et de leurs souvenirs. En rappelant que
Freud lavait lui-mme reconnu puis thoris, pour secondairement
abandonner cette perspective thorique sans pour autant jamais nier
lexistence de linceste, elles offraient finalement aux psychanalystes une
issue pour simplement dire tout haut ce quils entendaient dans le secret
de leur cabinet. Mais le malentendu fut justement total. la question
dune prise de position politique, les psychanalystes rpondirent par une
discrtion clinique, en soulignant que la clinique, toujours empreinte de
laveu de soi , ne permettait pas dobtenir une telle certitude. Pour
les mouvements fministes, lpreuve de la narration traumatique, la rv-
lation des secrets de lintimit ou des fantasmes, lhypothse dun
dsir incestueux sous-jacent, mme sil ne fut pas la cause de labus,
comme lventuelle complicit de la victime, taient inacceptables car ces
lments ne pouvaient pas se transformer en preuve matrielle. Il leur
fallait une prise de position plus claire, plus immdiate, plus insoupon-
nable, en un mot plus politique. Elle demandait la psychanalyse de
reproduire ce que les pdiatres avaient fait pour lenfance maltraite en
exposant les preuves mdicales de la ralit des maltraitances. Or, la seule
preuve mdicale que les mouvements fministes pouvaient obtenir rsi-
dait dans le traumatisme. Il fallait que sa dcouverte signe la nature de
lvnement, dmontre lauthenticit de la narration et confonde dans le
mme temps les coupables. Les conceptions psychiatriques et psychanaly-
tiques du traumatisme ne le permettaient pas encore, car lvnement ny
avait pas le statut dagent tiologique unique. Les conceptions sur la
mmoire traumatique ouvraient ainsi une perspective politique, que la
clinique ne pouvait dcidemment pas accompagner, malgr les transfor-
mations que la psychanalyse avait introduites depuis lre souponneuse
de la nvrose traumatique.
La preuve tant attendue par les fministes allait venir dun tout autre
courant de pense, alors minoritaire mais sapprtant conqurir
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lensemble de la psychiatrie amricaine avant de stendre la quasi-


totalit de la plante. Car les refondateurs de la psychiatrie amricaine
allaient semparer de cette requte des fministes et de lensemble des
dfenseurs de la cause des victimes pour affirmer que lvnement tait
le seul agent des troubles post-traumatiques1. En renommant PTSD
lancienne nvrose traumatique, les architectes du DSM-III firent plus
quun toilettage dune notion marginale de la psychiatrie, ils accompa-
gnrent le mouvement global de la socit amricaine en attribuant au
traumatisme psychique une dimension morale dsormais indiscutable2.
Par la dcision unanime dun groupe de quatre experts runis dans le
sous-comit des troubles post-traumatiques du DSM-III, le PTSD devenait
la rponse normale une situation anormale. Dsormais les victimes
nauront plus besoin de prouver la ralit de ce qui leur est arriv. La
mise en vidence des signes cliniques du PTSD suffit pour dclarer
lauthenticit de la rencontre avec un vnement hors du commun 3.
Pour les civils, comme pour les combattants, le PTSD consacre dfinitive-
ment cette nouvelle morale du traumatisme indpendante des qualits de
la victime, indpendante de sa conscience ou de son inconscient, exclusi-
vement collective, dans laquelle le traumatisme sinscrirait comme un
lieu finalement extrieur lhumain o cependant se dvoilerait la
preuve de lhumanit de ceux qui en sont atteints.

CONCLUSION

Sil fallait rsumer en une phrase le parcours de la psychanalyse dans


les usages sociaux du traumatisme, alors il faudrait dire quelle fut ds le
dbut lun des principaux opposants aux pratiques en vigueur, mais sans
doute trop docile, avant den constituer lavant-garde claire, puis la

1. Pour une lecture critique de linvention du PTSD, voir les travaux pionniers de lanthropologue
canadien Allen Young et notamment Young A. (1995), The Harmony of Illusions Inventing Post-
Traumatic Stress Disorder, Princeton, Princeton University Press ; Young A. (2002), Lauto-victi-
misation de lagresseur : un phmre paradigme de maladie mentale , in Lvolution psychiatrique,
67 (4), p. 653-675.
2. Rechtman R. (2005), Du traumatisme la victime : une construction psychiatrique de
lintolrable , in Fassin D. & Boudelais P. (ds), Les Constructions de lintolrable. tudes
danthropologie et dhistoire sur les frontires de lespace moral, Paris, La Dcouverte, p. 165-196.
3. Pour reprendre les termes de la dfinition du PTSD dans le DSM-III, qui sur ce point restera iden-
tique dans les versions ultrieures DSM-III-R, DSM-IV et DSM-IV-TR.
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rfrence essentielle imposant une domination sans partage, pour fina-


lement se voir sacrifier sur lautel de la nouvelle raison traumatique
comme la dernire victime malheureuse de ce long processus.
En ce sens, le destin de la psychanalyse dans les usages sociaux du
traumatisme nest pas la simple rplique du mouvement de fond qui
traverse la psychiatrie moderne depuis lapoge de la psychanalyse entre
les annes 1950 1975, jusqu lannonce rpte de son dclin partir
des annes 1980. Certes, la conscration plantaire du DSM-III signe la
perte dinfluence de la psychanalyse dans la psychiatrie amricaine,
mais dune faon bien moins radicale quon a trop souvent tendance
limaginer en France. Mme parmi les pionniers de la troisime rvision
du DSM, on retrouve de nombreux psychanalystes qui surent saccom-
moder dun manuel, dailleurs moins destin encadrer les pratiques
cliniques qu fournir les bases dune prise en charge assurantielle des
troubles mentaux1. Lhistoire de la perte dinfluence de la psychanalyse
dans la psychiatrie amricaine reste encore crire, mais dans le cas du
traumatisme le contexte social et politique permet dj den brosser
quelques aspects. Par leur nature mme, et par leur extraordinaire
permabilit aux mutations des sensibilits collectives, les pratiques
sociales du traumatisme ont toujours entretenu un rapport ambigu avec
les conceptions psychanalytiques. Dun ct, des conceptions thoriques
qui vont progressivement nourrir une reprsentation collective de la
mmoire, faisant du traumatisme psychique le lieu dune affirmation
universelle de ce qui reste de lhumain aprs un cataclysme. De lautre,
des pratiques cliniques prcisment rserves aux patients souffrant de
nvrose traumatique qui, linverse, inscrivent la vrit du traumatisme
dans une vrit du sujet toujours en devenir.

1. La place du DSM-III dans la socit amricaine mrite dtre replace dans le contexte trs spci-
fique de la protection sociale. la diffrence de la couverture universelle quoffre la Scurit sociale
franaise, ce sont des compagnies dassurances prives qui couvrent, aux tats-Unis, les soins mdi-
caux. Elles proposent des contrats dassurance, bass sur les modles classiques de lassurance prive
(type assurance automobile), en prcisant lavance la nature des troubles pris en charge, la dure
des traitements, le montant de la prime (qui volue en fonction des maladies, ainsi lapparition dune
maladie potentiellement rcidivante entrane de facto une augmentation de la prime si le malade
souhaite tre couvert pour une ventuelle rcidive). Le DSM-III a permis de mieux couvrir les troubles
mentaux, jusqualors trs peu pris en charge, en imposant sa classification lensemble des compa-
gnies dassurances. On comprend lampleur de lenjeu politique et conomique autour de la question
nosographique, comme on comprend que les psychanalystes amricains, par ailleurs tous mdecins,
trouvaient galement dans ce manuel un intrt indiscutable. En disant cela, nous souhaitons simple-
ment replacer les termes du dbat dans le contexte nord-amricain et aucunement justifier lven-
tuelle pertinence clinique de cette classification.
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Remarques sur le destin de la psychanalyse 37

Pour navoir pas su brandir publiquement les preuves attendues, pour


avoir refus de transformer la clinique du traumatisme en politique du
traumatisme, la psychanalyse sera dsavoue par ceux qui, pourtant, lui
devaient lessentiel dans leur combat initial. La dnonciation de la conspi-
ration du silence prtendument entretenue par la thorie freudienne du
fantasme apportera un redoutable argument moral pour accuser la
psychanalyse de tous les maux, pour lui contester son caractre progres-
siste et pour enfin esprer la ranger aux oubliettes de lhistoire.
partir de cette date, le destin du PTSD va saffranchir de celui de la
psychanalyse. Le traumatisme nest plus un processus psychique, cest
un fait, le sexuel nest plus traumatique dans le psychisme, il est trauma-
tis, laveu de soi par lintrospection y est devenu inutile, voire contes-
table, seule compte laffirmation traumatique comme mode dnonciation
quil y a bien de lhumain derrire celui qui snonce traumatis. Un
humain, certes innocent, mais dpourvu de ses caractristiques psycholo-
giques, dpourvu mme de sa propre conscience, un humain dont lultime
trace dhumanit ne se dvoilerait que dans la fracture traumatique que
laissent apparatre les signes cliniques de sa souffrance. Maigre consola-
tion, diront certains. Sans doute. Mais justement le territoire de prdilec-
tion du langage du traumatisme nest dj plus, et depuis bien longtemps,
le privilge de la clinique psychiatrique ou psychanalytique. Il nest
mme plus limit au domaine plus vaste de la sant. Il appartient de plein
droit aux dispositifs politiques qui aujourdhui rgulent et gouvernent
lespace de lintime, noncent la norme, valuent le prix de la vie et assi-
milent lidal moral la raison sanitaire. En ce sens, parler dune
psychiatrisation de la socit nous loigne de la ralit et surtout de la
comprhension du phnomne social qui se droule sous nos yeux. Il
faudrait plus justement parler dune colonisation politique et morale sans
prcdent de la sphre de lintime, et par extension des discours psychia-
triques et psychanalytiques, sous couvert dune raison sanitaire.

RICHARD RECHTMAN
CHS La Verrire
78321 Le Mesnil-Saint-Denis Cedex

RSUM Lorsquen 1980, la psychiatrie amricaine transforme lancienne nvrose


traumatique en tat de Stress Post-Traumatique, sans pourtant rien changer de la smio-
logie classique, cest une toute nouvelle conception du trauma qui voit le jour. Pour la
premire fois dans lhistoire du stress post-traumatique, la figure du traumatis va se
confondre avec celle du tmoin des terreurs de notre poque. Aprs avoir t lun des
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lments prfigurant cette transformation, la psychanalyse va cependant tre sacrifie sur


lautel de cette nouvelle raison traumatique. La lecture anthropologique des usages sociaux
du traumatisme psychique nous permettra de prciser les enjeux de ce renversement.

MOTS CLS Trauma. Stress post-traumatique. Anthropologie. DSM-III.

SUMMARY In 1980, when American psychiatry transformed the term of traumatic


neurosis into the State of Post-Traumatic Stress without modifying the classical semio-
logy, a whole new conception of trauma was created. For the first time in the history of
post-traumatic stress, the traumatized figure finds itself confused with being the witness
of the terrors of our era. After having been one of the elements prefiguring this transfor-
mation, psychoanalysis ends by being sacrificed on the altar of this new traumatic reaso-
ning. Viewing social usages of psychical traumatism from an anthropological perspective
enables the author to point out what is at stake in this reversal.

KEY-WORDS Trauma. Post-traumatic stress. Anthropology. DSM-III.

ZUSAMMENFASSUNG Als die amerikanische Psychiatrie 1980 die ehemals traumatische


Neurose in den posttraumatischen Stresszustand verwandelt, ohne jedoch etwas an
der klassischen Semiologie zu verndern, wird damit eine vllig neue Traumakonzeption
geschaffen. Zum ersten Mal in der Geschichte der posttraumatischen Stressforschung
sind die Grenzen zwischen der traumatisierten Persnlichkeit und derjenigen des Zeugen
des Terrors unserer Zeit verwischt. Nachdem die Psychoanalyse eines der Elemente
gewesen ist, die diese Verwandlung vorausahnten, wird sie jedoch auf dem Altar der
neuen traumabezogenen Denkungsweise geopfert. Die anthropologische Lesart sozialer
Gebruche des psychischen Traumas erlaubt uns, deutlich zu machen, was bei diesem
Umsturz auf dem Spiel steht.

STICHWRTER Trauma. Posttraumatischer Stress. Anthropologie. DSM-III.

RESUMEN Cuando en 1980 la psiquiatra americana transforma la antigua neurosis


traumtica en Estado de Estrs Postraumtico, sin cambiar nada de la semiolgica
clsica, aparece una nueva concepcin del trauma. Por primera vez en la historia del
estrs postraumtico, la figura del traumatizado se confunde con la de testigo de terrores
de nuestra poca. Tras haber sido una de los elementos que prefiguran esta transforma-
cin, el psicoanlisis ser sacrificado en el altar de esta nueva razn traumtica. La
lectura antropolgica de las costumbres sociales del traumatismo psquico nos permitir
de precisar los riesgos de este cambio.

PALABRAS CLAVES Trauma. Estrs postraumtico. Antropologa. DSM-III.