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SW. 5;. Merl. Vol. 27. No. II. pp. 1171-1182. 1988 0277-9536:88 53.00 + 0.

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Printed m Great Britain. All rights reserved Copyright c 1988 Pcrgamon Press plc

ENTRE SICKNESS ET ILLNESS:


DE LA SOCIALISATION A
LINDIVIDUALISATION DE LA MALADIE*
ANDRAS ZEMPL~NI
Directeur de recherche au C.N.R.S., Laboratoire dEthnologie et de Sociologic Comparative de
IUniversitt de Paris X, 200 Ave. de la RLpublique, 92000 Nanterre. France

Abstract-Dam les conceptions biomedicales, psychiatriques. voire psychanalytiques. il ny a de maladie


que de lindividu. La promotion de lindividu producteur est une des fonctions sociales re@rables de cet
axiome occidental en voie de lente diffusion dans le Tiers Monde et, pour ce qui est de notre propos, en
Afrique. Si les soci&& africaines actuelles assimilent les apports techniques de la mtdecine cosmopolite,
elles y opposent encore leurs propres usages sociaux, fort di&ents et dif%renci&, de la maladie. Tkmoins
privil6giCs. les diverses conceptions de la &essivit& sociale de celle-ci: htriter dune maladie incompl&e-
ment traitee de son p&e mort; souffrir dune affection Clective de son lignage dont on devient le support
homologut; p&enter les symptBmes dune souillure ou dune transgression commise par un parent ou
par un alli. qui sera, B la place du malade trait6 etc. . La rencontre entre IOccident et IAfrique achoppe
ici sur la notion mime de maladie. A vouloir enfermer celle-ci dans les limites du corps propre de lindividu,
la mkdecine cosmopolite est bien souvent percue en Afrique comme une puissante technologie de
traitement smpromatique quil convient de comp1Cter par une dimarche traditionnelle de traitement
6tiologique. Cette vision persistante de la compltmentarit&-entre les soins i lhdpital et la gukrison au
village-seffacera-t-elle, et si oui i quels prix, sous leffet de lindividualisation de la maladie?

Dans les conceptions biomidicale, psychiatrique ou disease and illness. Plus pr&isiment: the process
psychanalytique, il ny a de maladie que de through which worrisome behavioral signs, particu-
Iindividu. Force est dadmettre que lanthropologie larly ones originating in disease, are given socially
midicale commence B peine B relativiser cet axiome recognizable meanings, i.e. they are made into symp-
mbdico-culture1 dominant de loccident revitu des toms and socially significant outcomes. Car, ajoute
prestiges de la science. I1 est implicitement p&sent le mime auteur, every culture has rules for translat-
dans la plupart des approches thtoriques fondies ing signs into symptoms, for linking symptomatolo-
sur les distinctions disease/illness ou maladie du gies to etiologies and interventions, and for using the
mCdecin/maladie du malade [l], distinctions indis- evidence provided by interventions to confirm trans-
pensables qui nont pourtant gdre effact mais plut6t lations and legitimize outcomes. The path a person
confortk la conception individualisante de la maladie. follows from translation to socially significant out-
Pour nevoquer que les travaux influents dA. Klein- comes constitutes his sickness [4, p. 2701. Quelles
man ou de B. Good, les notions de modile explicatif que rtserves mineures que lon puisse formuler au
[2] ou de semantic illness network [3] sont, pour sujet de cette conception-notamment des notions de
Iessentiel. des constructions cliniques centrbes sur le socialisation et de traduction-elle permet assuri-
malade et le praticien. sur Iadaptation du premier et ment de rendre raison de certains diterminants so-
sur IefficacitC du second dans la processus individu- ciaux, politiques ou idlologiques du processus de
alis de la maladie et dans la relation gitnCralement maladie et des pratiques mCdicales. De montrer, par
dyadique du processus thtrapeutique. Comme le note exemple, que les itiologies contiennent et vkhiculent
A. Young au sujet de ces travaux, disease-illness des axiomes ou des valeurs concemant Iordre social.
view does not require writers to give an account of the Que la maladie de la sociCti ne coincide pas toujours
ways in which social relations shape.and distribute avec la maladie du maiade, ni mZme du mbdecin.
sickness [4]. Que les pratiques id&ologiques sont indissociables des
Mais. en est-ii autrement des inventeurs de la pratiques mtdicales. Que celles-ci sont B loccasion
notion de sickness, autrement dit des anthropo- productrices de nouvelles relations sociales qui sub-
logues qui abordent demblte la maladie en tant que vertissent lordre Ctabli. Que les d&marches thbrapeu-
fait social? R&umant 1Ctat actuel de la question, A. tiques peuvent jouer un r6le crucial dans des
Young entend par sickness a process for socializing processus sociaux tels que la segmentation des
groups lignagers ou, au contraire, le maintien de la
distance sociale entre groupes voisins, le redressement
lCe travail ayant ktt rtdigi en 1983, nous en avons intbgrk
des rapports sociaux structurellement contradictoires
certains passages dans deux articles icrits depuis lors:
(a) Zempltni A. Le sens de IinsensC: de linterprbtation des societts dites dysharmoniques ou la mise en forme
magico-religieuse des troubles psychiques. Psychiuf. des revendications des catigories sociales minoritaires
Frianf. 4, 29-47, 1983. (b) Zemplini A. La maladie et . Que la guerison du malade-et, B plus forte
ses causes. Introduction. LErhnogrphie (Paris) 81, raison, son adaptation--est loin detre la seule
9697; (2-3). 13-44, 1985. finalitt observable des pratiques mCdicales etc.

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Mais, outre que ces problemes ou ces decouvertes de son emprise incapacitante sur le corps-et son
ne sont pas tout a fait nouveaux-pour la plupart, ils enjeu latent: la mort-la maladie est une experience de
ont ete prefigures ou clairement formulCs par Rivers, dependance vitale qui appelle une action eficace, gin-
Ackernecht, Hallowell, Evans-Pritchard, Turner et eralement une intervention des partenaires sociaux
dautres anthropologues-ils ne nous eclairent pas proches, puis Cloignes, profanes ou specialistes, du
sur la maniere dont les relations sociales donnent malade. Rien que pour cette raison-et toute concep-
forme et distribuent la maladie. Pour reprendre la tion etiologique ou toute consideration de soin mises
division proposee par A. Young [4], pas plus que a part-he est, par definition, un Cvenement tout ti
1anthropology of illness centree sur Iindividu, une la fois individuel et social. Vu sous cet angle. Iaxiome
anthropology of sickness focaliste autour du social occidental selon lequel il ny a de maladie que de
ne nous apprend pas comment Iindividuel et le social Iindividu est un non-sens anthropologique lourd de
sarticulent dans les processus de maladie et dans la sens idiologique.
resolution des episodes de maladie. Or une des tlches Ltvenement-maladie se distingue en outre par sa
specifiques et majeures de lanthropologie medicale repdtitivite individuelle, sa recersibilite et son historic-
contemporaine est pricisement la mise en evidence ire personnelle et collective conjuquee. A la difference
des processus et des mecanismes qui conjuguent de la naissance et de la mort, elle est un evenement
Iindividuel et le social, les Ctats du corps propre et les recurrent et generalement reversible de la vie de
etats des corps sociaux. Cest dans cette direction que Iindividu qui Iinscrit dans la trame narrative de sa
jaimerais poser ici un jalon. patho-histoire personnelle au moyen des divers types
Comme jai cherche a le montrer ailleurs [S], les de connaissances theoriques ou empiriques--inter-
mtdecines, au sens large, ne sont des arts de guerison subjectives, existentielles, negocites [7]-quil peut
ou de soin des individus quen itant, simultanement, mobiliser lorsquelle reapparait. De ses maladies suc-
des arts dusages sociaux de leurs maladies. cessives, il conserve diverses sortes de memoriaux: (I)
Lapproche anthropologique de celles-ci nous invite des memoriaux corporels: une marque, une mutila-
en somme a inverser le sens habitue1 de nos interro- tion, un organe diminut, une sensation courante quil
gations: a nous demander non pas comment a symptomatiste . .; (2) des memoriaux objectaux:
lindividu se sert des moyens offerts par sa societe un medicament, un autel protecteur, un aliment ou
pour resoudre ses probltmes de Sante, mais comment une action interdits lors dun episode anterieur .;
sa societe se sert de ses maladies pour assurer sa (3) des mtmoriaux proprement sociaux : son apparte-
propre reproduction ou pour faire face i ses muta- nance durable a un culte therapeutique ou a la
tions. A nous demander aussi en quoi et comment cattgorie des diabitiques . . Bien plus que ses mod-
Iefficacite ou la productivite sociule des demarches eles explicatifs au sens de Kleinman (21 ou ses
mtdicales peut conditionner leur choix et leur prototypes au sens de Young [4)-autant de moyens
efficacite proprement therapeutique. A nous deman- de constitution de sa patho-histoire personnelle-ces
der enfin et surtout en quoi consistent au juste les memoriaux corporels, objectaux ou sociaux de ses
usages sociaux de la maladie et comment ils se maladies sont generalement homologuts par son
realisent duns ou ci Wavers les experiences milieu social auquel ils servent de rep&es lorsquil
pathologiques des individus. sagit de determiner le sens dun nouvel episode, ce
La portee et Iinteret heuristique de cette inversion qui signifie aussi de Iintegrer dans la patho-histoire
methodologique apparaitra peut-etre plus clairement de son groupe.
a Iexamen de quelques proprietes specifiques de la Lhistoricite individuelle de la maladie se soutient
maladie encisagee comme PvPnement [6]. Evenement de son historiciti sociale. Certaines representations et
domestique par excellence, la maladie se caracterise pratiques medicales traditionnelles ont Iavantage de
dabord par sa selectivite indiriduelle. De par son donner exphcitement corps a cette proposition. A lire
ancrage biologique--et tout comme la naissance par exemple P. Bohannan [8] et D. R. Price-Williams
ou la mort-elle constitue une cattgorie get&ale [9], les Tiv du Nigeria appellent akombo untel tout a
devenements bio-sociaux indistribuables, en leur to- la fois un symptome donni (lecoulement de sang ou
talite, selon les divisions du champ social: elle est une la crise depilepsie), Iagent non humain responsable
realite experimentee, anticipable et anticipee, par tous du symptome en question et les objets rituels attaches
les membres de la societe. Aussi, son irruption hit et i cet agent particulier et nomme. A chaque akombo
nunc-chez un individu et dans un groupe parti- correspond un cycle de reparation rituelle ou,
cuhers+quivaut-elle a une selection, souvent tnig- comme il est dit, de redressement de Iaffaire
matique, qui requiert, elle-mime, une explication (kwugshoron), cycle divise en phases payantes qui
particuliere et distinctive: pourquoi Untel-ou peuvent itre effectuees separtment et graduellement.
moi&et en ce moment-ci? Ajoutons a cette reformu- II est frequent que le malade naccomplisse pas tout
lation des idles bien connues dEvans-Pritchard que le cycle rituel de son vivant. Aussi le symptome
la maladie est pour ainsi dire plus fiable pour sa prtsentt par un individu don& est-if souvent impute
repetition que les autres phenomenes aleatoires. En a, ou plutot consider& comme Iakombo dun ascen-
dtpit ou plutot a cause de sa banalite, elle a une dant mort, par exemple du pire, qui na pas acheve
valeur selective plus &levee que les accidents ou la reparation de cet akombo particulier. A son de-
les infortunes collectives comme par exemple les scendant de continuer alors la reparation rituelle de
calamites agricoles ou les revers guerriers. cet agent-symptome dont il a legalement herite et
Une autre proprieti distinctive des Cvinements- quil partage avec son parent comme sil sagissait de
maladies graves est leur forte emprise tmotionnelle et la m&me maladie qui nest assurement pas celle du
leur reactivite sociale. En raison de ses effets dis- seul individu. Dans cette societe segmentaire bien
solvants sur lintegrite de la personne et du groupe, itudiie, Iaxiome de la continuite de la patho-histoire
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de Iindividu, de son lignage agnatique et, plus large- distinguent des autres ivenements bio-sociaux ma-
ment, de tome sa communaute locale est, en outre, jeurs et qui rendent possible son usage regulier pour
attest6 par les anciennes ceremonies collectives que etayer, confimer, legitimer les axiomes, les valeurs ou
leurs officiants ne pouvaient adresser aux grands les inonces qui servent a linterpreter ou a conjecturer
akombo de la terre qua la suite de la reparation son issue. Par son historisation individuelie et collec-
rituelle complete de tous les akombo lignagers du tive conjuguee qui lui confere, dans maintes socittes,
groupe risidentiel [9]. Autrement dit, et dans la un sens social diachronique revelateur dun itat de la
conception et dans la pratique rituelle tiv, la maladie collectivite, itat social auquel les actions therapeu-
de Iindividu est traitee comme une sorte de symp- tiques subsequentes visent a remedier.
tome presenti par un segment de la societe dont le Ajoutons a ces traits deux autres prop&es bien
bien-ttre depend de la resolution rituelle de ce symp- connues des anthropologues et qui concernent les
tome particulier. rapports que les mentalitis traditionnelles etabhssent
Frequentes en Afrique et sans doute dans dautres entre Itvenement-maladie et les autres tvenements.
aires culturelles qui mettent en exergue le principe La connexitP des categories de maladie, de malheur
lignager, de telles conceptions comportent bien sou- ou dinfortune, individuels et collectifs, est un des
vent Iantique representation de la r&essivitP sociale leitmotiv des monographies notamment africaines.
de certaines maladies. Les exemples les plus connus Non pas, bien sdr, que dans les sociites en question
en sont les affections electives attribuies a certaines ces categories soient fusionntes sous Iempire don ne
instances ou esprits qui ne protegent le groupe qua sait quelle pen&e prelogique ou magique, ni que
la condition den investir physiquement un membre 6 Ion ne dispose pas de moyens pragmatiques
chaque generation. Comme en timoignent, par exem- differencies pour faire face a la maladie, aux acci-
pie, les biographies des ndi;ppkat wolof du Senegal dents, aux revers du climat, du coeur ou de la
[IO] ou ies croyances relatives au sZd& des !%noufo politique, soit aux divers ales de la vie individuelle ou
de Cote dIvoire [I I], ces affections electives se carac- sociale. Mais, cest une prop&i souvent Cvoquee
terisent, entre autres, par deux traits. LClu precedent mais encore peu explorie de la pensie sauvage
devant etre remplact a moins de declencher des troublee par langoisse que denchainer dans la m&me
cataclysmes dans le hgnage, elles sont attendues et sequence les tvenements individuels ou collectifs ne-
prefigurees comme un destin auquel les anciens et les fastes les plus disparates. Un malheur nanive jamais
devins donnent parfois le coup de pouce dun diag tout seul et ceux qui le suivent ou le preddent--la
nostic preventif concernant un cas sous la main. Les fracture de mon oncle, Iincendie de notre maison, le
maladies electives imposies sous la pression des tarrissement de nos vaches, ma bronchite aigiie, la
infortunes collectives sont un des nombreux cas de fausse-couche de ma tante, mon echec commercial ou
figure de Iusage social de la maladie. Par ailleurs, les sentimental . .-tous ces Cvinements peuvent se
affections en question tendent a sorganiser en parho- renvoyer les uns aux autres comme autant deffets
types lignagers [ 121qui se transmettent delu en iiu et de la mime chaine causale ou comme autant de
qui perpetuent tout a la fois le symbolisme specifique coups port& a Iintegrite du mime corps ou domaine
de leur agent suppose et Iexperience pathologique, les social [ 141.
symptomes. que celui-ci est censt provoquer. Ces En quoi ces prop&t& concernent notre question
deux realites sont difficilement discemables et, 1P initiale? On sait que R. Horton [lS] a cherche a
encore. la maladie de Iindividu est demblte inscrite montrer que la commutabilite des causes magico-
dans la patho-histoire de son groupe. rehgieuses pour le mCme effet empirique-par exem-
On pourrait multiplier ces exemples et reconsidirer pie, une maladie--est un des postulats imphcites qui
ici en detail des cas comme celui des S&toufo ou opposent la pensee traditionnelle africaine a la
Iivenement-maladie en general est con9ue comme la pensee scientifique. Sans revenir ici sur la critique
reactivation dun Cvenement anterieur, la fonction du detaillee de cette proposition [I I, pp. 289-2901,
dispositif divinatoire ttant de le reinscrire et de le notons que nous pouvons tout aussi bien Iinverser:
stocker dans la memoire collective du segment de la commutabihte des effets-une mort, une maladie,
matrilignage, autrement dit dalimenter cette mem- un echec technique, une calamite agricole . . .-pour
oire avec ses propres schemes-instances, pathotypes, la mdme cause magico-religieuse-par exemple la
memoriaux-constitutifs [I 1, pp. 291-2921. Ou en- co&e des aieux-serait alors une prop&i corollaire
core. analyser les nombreux cas africains-par exem- des modes de pensee traditionnels. Tout cela, dans les
pie beti ou evuzok [ 13]--ou la maladie est pour ainsi limites, ma1 percues par Horton, que les codages
dire scindee entre un individu support tant du symp- etiologiques traditionnels imposent a priori d la per-
tome que du traitement symptomatique et un parent mutation des causes et des effets: nimporte quelle
agent dune souillure ou dune transgression respons- maladie ou autre ivinement nest pas imputable a
able de cette maladie quil na pas subie mais dont nimporte quel agent. Quoi quil en soit, darts les
il subira, en cas daveu, le traitement itiologique. On mentalitts traditionnelles africaines, les tvinements
voit que la rencontre entre IOccident et 1Afrique collectifs et individuels nefastes sont connexes et
achoppe ici sur la notion mhme de maladie. concatenables parce quinterpr&ables au moyen des
Consideree come evenement, celle-ci se caracterise memes schemes et chaines etiologiques; cest un tru-
done par la combinaison de plusieurs proprittts. Par isme africain: dans Iesprit de mes proches ou des
son interpellants selectivitt individuelle, son caractere devins, ma bronchite aigiie, les cauchemars de mon
de dtpendance vitale et sa haute reactiviti sociale qui oncle, la perte de notre betail sont des ivtnements
appellent sa maitrise congnitive et Iaction efficace des conjuguables parce quils sont autant de manifesta-
partenaires sociaux du malade. Par sa repetitivitt tions possibles des memes causes ou agents invisibles.
individuelle et par sa reversibihte frequente qui la Aussi, la patho-histoire de Iindividu est-elle ipso
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facto integrte dans lhistoire evenementielle de son trouble-ci reactive les experiences des uns et des
groupe. Pour nous, deux consequences importantes autres, reveille les malheurs dormants, focalise
en decoulent. La valeur ivenementielle et done so- lattention autour des mimoriaux, aiguise ou, au
ciale-la gravitedune affection don&e est fonc- contraire, apaise ou redistribue les conflits et les
tion de son contexte historique et relationnel. Des tensions contemporains.
affections benignes, telles une blessure ou une douleur Tout ceci na, dans le fond, rien de specifiquement
rhumatismale, peuvent passer inapercues ou, au con- traditionnel ou africain. Ce qui Iest davantage ce~r
traires, declencher de multiples demarches medicales la nature et les fonctions des rkfkrents magico-religieux
si elles sont precedees dune serie de malheurs ou si au moyen desquels seffectue le processus dinterpre-
elles surviennent dans un Ctat de tension qui leur tation de la plupart des maladies. Quest-ce, au juste,
confere la valeur dun prodrome au sens social du une interpretation magico-religieuse dun trouble,
terme. Par ailleurs, la connexite des Cvenements ni- dune infortune, dune maladie? Comme le deja cite
fastes explique que la maladie mobilise et implique les R. Horton la note [15, pp. 53421, cest dabord une
partenaires sociaux proches du malade pour autant operation intellectuelle comparable a certaines dl-
quelle rkactive chez ceux-ci les autres troubles ou marches rationnelles-scientifiques pour autant quelle
malheurs qui les affectent, eux, a titre collectif ou consiste a mettre en rapport un fait empirique (la
individuel. I1 ne suffit en aucun cas de connaitre letat maladie) avec un autre fait empirique (un conflit
objectif et les idles du seul individu malade pour dheritage, une transgression) au moyen dune entite
savoir ce qui est mis en fonne dans les diagnostics ou dun scheme cognitif (une divinite, la sorcellerie)
successifs et ce qui sera done traite dans les cures. La qui, eux, ne relevent pas du sens commun et remplis-
maladie, son interpretation et son traitement est, dans sent la mtme fonction de liaison abstraite que certains
ces conditions, necessairement un processus intersub- concepts scientifiques. Mais, outre que des etudes
jectif et social qui se soutient dautres inter&, dtsirs attentives de la divination font penser que la mise en
et strategies que ceux du seul individu malade. rapport du trouble avec un evinement passe pricis
Pour revenir B notre question initiale, comment nest pas un fait generalisable [18], lanalyse poppkri-
cerner alors ce processus et plus geniralement les enne de Horton p&he-ou pro&de par-exds de
micanismes au moyen desquels lindividuel et le rationnalisme.
social sarticulent dans la maladie et dans les efforts Les instances magico-rehgieuses couramment mises
de sa resolution? Pour certains lecteurs, les hypothe- en jeu dans les interpretations africaines de la maladie
ses presenttes par la suite [16] peuvent presenter le ne sont pas seulement des entites ou des schemes
triple inconvenient detre nourries, pour partie, de thioriques dotes, comme tels, defficacitt cognitive.
matiriaux psychiatriques, de faire appel a des con- Elles ont, de plus, la propriite commune soit detre
cepts psychanalytiques Cltmentaires et de concerner inherentes a des sujets humains-comme le principe
au premier chef des societes exotiques africaines qui, de sorcellerie Vest au witch-soit de posstder les
comme on le sait, socialisent fortement la maladie B attributs distinctifs de ICtre humain: Iintentionnalite,
la difference de maintes sociites complexes qui. le dbir, la reciprocitt, le langage etc . . Les esprits,
comme Young (171 la note, linteriorisent et la deso- les manes, la magie, les fetiches . . sont aussi des
cialisent. Mais, outre que les reponses probablement instances subjectives doutes, comme telles, defficacitt
divergentes a la vaste question poke passeront sans imaginaire ou symbolique.
doute par de telles approches partielles, jespere pou- De plus et cest crucial pour notre propos, ces
voir eclairer indirectement quelques causes et implica- instances symboliques sont a proprement parler con-
tions de Iindividualisation et de la desocialisation de stitutives de Iorganisation et de Iordre social. Les
la maladie. Mon approche peut, en outre, encourir le mythes et lanthropologie religieuse le disent sans
reproche evident et justifit de passer sous silence tout equivoque. I1 ny a pas de lignee ou de lignage sans
ce que Ion considtre habituellement comme aspects ancetres tenses en controler lunite et la bonne
empiriques ou pragmatiques de la midecine. Cest marche; il ny a pas de veritable communauti locale
mon propos seul qui justifie ce parti pris. sans quelque diviniti tuttlaire, genie, fetiche, Saint
Les societts dont je parle possedent, commes les Patron . . . qui en assure Iinttgrite, la prosperiti et la
autres, des corps de connaissances anatomo-physio- paix civile; la sorcellerie nest pas un jeu de hasard
logiques et des savoir-faire pragmatiques qui leur entre joueurs occasionnels: comme une volumineuse
permettent de faire face, tant bien que mal, aux littirature anthropologique en ttmoigne, elle se pra-
dertglements de Iorganisme humain et notamment tique entre partenaires sociaux bien difinis-tels les
aux maux courants et familiers quelles se contentent membres du mCme matrihgnage ou de clans voisins-
de soigner par des moyens domestiques et dimputer et elle a devidentes fonctions sociales comme la
A leurs causes observables par le sens commun. Une promotion de la fission lignagere ou, au contraire, le
maladie a soigner nest pas necessairement le signe maintien de la distance sociale etc . .
dune affection sociale a gdrir. Elle le devient, en En bref, les instances magico-religieuses en ques-
regle get&ale, lorsque sa duke inaccoutumie, sa tion ont au moins trois propriitts sous langle qui
brusque aggravation ou apparition, son evolution nous inttresse: (1) elles sont des entites ou des
atypique et surtout sa repetition-dans le meme modeles cog&ifs qui permettent dexpliquer les expe-
groupe ou chez le mime individu-mobilise riences pathologiques ou les evenements nefastes;
langoisse des autres et fait surgir la question: dou (2) elles sont des instances ou des realitts subjectives
vient-elle? Elle ne vient jamais-faut-il y insister?- qui permettent, comme on le verra, de les interpreter;
sur un terrain social vierge. Cest, par ailleurs, la (3) enfin, elles sont des instances symboliques consti-
patho-histoire du groupe restreintdisons les altas tutives de Iordre social qui permettent, de ce fait, de
de son roman social-qui determine le moment oti ce les utiliser B des fins sociales.
Entre sickness et illness 1175

Compte term de ces considbrations somme toute Cest Ii que reside une des differences essentielles
classiques, quest-ce done une interpretation magico- entre les pratiques midicales africaines et la demarche
religieuse dune maladie? En sa forme Climentaire, biomedicale et psychiatrique, voire psychanalytique.
cest Iattribution du trouble, autant par le malade Tandis que la pratique biomedicale ignore, minimise
que par les autres, B une intention ou une force ou miconnait et que la cure psychanalytique inter-
externe et socialement sit&e. Que jimpute ou que le prite cest a dire dtsamorce les conduites projectives-
devin et mon pere imputent mes symptdmes a la persicutives de Iindividu malade, les pratiques
sorceleerie de mes rivaux, a Iappel ambigu des aieux traditionnelles africaines activent et 1Pgitirnentsa ten-
de notre lignage, au mauvais oeil dUnte1 ou au dance profonde a situer la source de ses troubles
fetiche de notre village, voire a mon propre double dans une instance subjective ou dans un autre sujet
ou esprit gardien localises dans un autel . . . , je humain.
percois, nous percevons disormais mes troubles Mais, tout ceci ne nous explique pas encore com-
comme Ieffet de laction intentionnelle dun Autre, ment ces pratiques articulent Iindividuel et le social
comme Ieffet du d&sir dun Autre. Qui est cet Autre dans les experiences pathologiques et comment ils
et quest-ce qui a motive son intervention?, ce sont les approprient la maladie a ses usages sociaux. Pour-
questions canoniques des midecines dominees par tant, le noeud de notre question est Ii, en ce lieu oti
ce que Foster appelle improprement les etiologies la limite toute theorique de Iindividuel et du social
personnalistes [ 191. sefface au profit dun processus intersubjectif dont
Paradoxalement, cest pour comprendre la port&e Iefficace reside precisiment dans Ioccultation
sociale da ce mode dinterpretation que nous devons magico-religieuse de ses enjeux et de ses effets
faire appel a quelques notions psychanalytiques. latents. Pour reformuler dune autre maniire la meme
Quest-ce done cette maladie, effet dune intention question, il ressort nettement des travaux des anthro-
externe, effet du desir dun Autre? Cest le merite de pologues, tel Turner [2 11,que les cures africaines sont
IEcole de Dakar davoir montre que les interpreta- rarement des therapies individuelles et bien souvent
tions magico-religieuses en question sont regies par des processus sociaux complexes dont Ienjeu latent et
les micanismes psychiques de projection et de perse- primordial est la regulation des rapports Cconomi-
cution [20]. Mais, a lCpoque+omme tant dautres ques, juridiques ou politiques a Iinterieur dun
chercheurs-nous navons pas poussi assez loin cette groupe ou entre plusieurs groupes. La maladie de
analyse parce que nous avons centre notre attention Iindividu nest bien souvent quun prodrome: elle
tantot sur le malade tantot sur sa culture et rarement declenche une experience collective qui permet
sur les processus intersubjectifs mis en jeu par ces dexpliciter, de mettre en forrne et, Cventuellement, de
interpretations. resoudre les troubles ou les tensions, bien plus am-
La projection est, on le sait, Ioperation par laquelle ples, qui affectent la vie du groupe. La resolution de
le sujet expulse de soi et localise dans Iautre, per- la maladie est intimement lite 21ce processus. Com-
sonne ou chose, des qualites, des sentiments, des ment comprendre le passage de Iexperience individu-
desirs quil meconnait en lui-mime. La persecution elle a Iexperience collective, de la maladie au
consiste, quant a elle, en la projection et linversion processus social?
des souhaits censures qui reapparaissent alors sous Freud dit au sujet du President Schreber que son
forme didees persecutives. Freud y insiste a plusieurs delire de persecution est le moment oi son monde
reprises, ces mecanismes archaiques ne sont pas seule- englouti sort du ntant, la libido se reinvestit dans les
ment des modes de defense propres aux psychoses, objets du monde exterieur et ses liens avec autrui se
notamment a la paranoia, mais aussi des phenomenes restituent, quoique ntgativement, cest a dire sur le
normaux et courants de notre vie psychique. IIs mode persecutif. Ici comme ailleurs, la persecution est
sactualisent notamment dans les conditions regres- ipso facto une restitution du lien sociaI. Pourtant, le
sives, narcissiques. des &tats de maladie caracterises moins quon puisse dire est que son dtlire ne pet-met
par le retrait du monde exterieur et par le riinvestisse- pas au Pt Schreber de renouer avec son milieu social
ment massif du corps propre. Pour me resumer par habituel. Bien au contraire, ce delire Iisole des autres.
une forrnule. tout malade est en quite dun autre, Quest-ce qui distingue alors les interpretations
personne ou chose, i qui ou a quoi imputer magico-religieuses des africains (ou de maints
Iexptrience de deplaisir quil ne veut pas reconnaitre europeens) du delire de persecution du paranoiaque?
en lui-meme. Deux chases au moins. Le dispositif symbolique de
Constatons alors que de nombreuses socittes leur culture offre, voire impose H leurs partenaires
africaines semblent prendre acte et tirer parti de cette sociaux, a tous et en permanence, des supports collec-
disposition, generale et archaique, du sujet trouble a tifs et organises, communement investis et Ikgitimes,
situer au dehors et a localiser dans un autre la source de Iinterprttation persecutive des malheurs ou de la
du deplaisir quil iprouve au dedans. Lorsque les maladie. La magie qui me travaille, Iesprit ancestral
annonces des proches du malade africain proposent qui ma penitre, le witch qui me consume . . . cela
et que les enonces du devin designent-et legiti- concerne mon groupe et cela dit quelque chose a
ment-lagent magico-religieux de sa maladie, ils chacun. Connexe et conjuguable avec les experiences
induisent le support projectif-persecutif susceptible de nefastes des autres, mon trouble mobilise ceux-ci
lui renvoyer le sens social de son experience. Autant pour autant quils projettent leurs propres aficfs
dire que ce mode dinterpretation inscrit demblee sur ces instances ou itres qui me renvoient, d er4x
dans son preconscient Iouverture sur autrui, disons aussi, le sens social de leurs experiences pas&es ou
la sociabilite, de sa maladie. Son mal est demblte le presentes. En bref, nous disposons de foyers ou
mal de Iautre, il est pour ainsi dire en mal de Iautre de lieux communs de persecution appropries a la
au dire commun de son groupe. communication.
1176 ANDRASZEMPL~NI

Pour paraphraser Freud, disons que linterpre- ment, elle pourrait tout aussi bien dire: je te demande
tation magico-religieuse de la maladie est un proces- si . . tu crois que cest Aisa . . . Ou alors: ye
sus intersubjectif dans lequel le malade est invite a tengage ci croire . que cest Aiisa . . Quant aux
renouer ses liens sociaux d-la fois sur un mode nkgatif implications perlocutoires de ce genre de paroles.
et positif. Sur un mode negatif: il est invite a reinvestir nous pouvons aisiment les imaginer. Par exemple: je
en tant que persicuteurs ces etres de son umwelt tengage a croire, moi que tu dPlaisses, que cest Aissa,
culture1 que sont les divinites, le sorcier, les ancitres, ma jeune coPpouse que tu me pr+res et que je dtheste,
les forces magiques, i.e. les instances subjectives qui a marabouti mon ~51s Libass quelle ceut faire
designees par linterpretation. Sur un mode positif: souffrir parce quil est mon ait+ qui oa ci IPcole, alors
ces instances subjectives ou ces sujets &ant investis que ses enfants ri elle . . etc. I1 ne mtchappe pas que
Cgalement et deja par ses partenaires sociaux qui sy je conjecture ici une interpretation psychologique
referent pour rendre compte de leurs propres expiri- triviale dune interpretation magique elle-mfme
ences nefastes reactualisees par levenement-maladie, banale dont une des proprietis significatives est pre-
il engage avec ceux-ci lichange de messages projectifs cisement quelle interdit ce langage psychologique
ou, plus precisement, la communication projective- courant en Occident et quelle focalise lattention
persecutive. autour dun acte symbolique, lacte magique suppose
Jentends par la un processus intersubjectif de et credible de la coepouse. Linterpritation dAwa
communication didPes et daffects au moyen des ntvoque que cet acte magique, le maraboutage de
actes de parole ou de metacommunication que sont Libass, et sa preoccupation de femme wolof va vers
les interpretations magico-religieuses successives dun un autre acte magique, celui quelle pourrait com-
trouble donne qui vient de surgir dans un contexte mander, elle-mime, a son marabout pour casser le
relationnel et social donne. Cette tentative de travail de sa cotpouse.
definition deviendra plus Claire a lexamen rapide de Pour etre elementaire, cet exemple permet de
la difference, souvent meconnue, entre explication et reperer deja un trait distinctif de ces actes dinterpre-
interprktation magico-religieuse de la maladie. tation magico-religieuse qui constituent les outils de
Jappelle explication ces assertions Ctiologiques base de la communication projective-persecutive: ce
rarement sophistiquees par lesquelles la maladie dun sont des actes de communication dont le referent est
individu donnt est imputee a un agent, une instance une force ou une instance subjective situie en dehors
ou une cause empirique ou magico-religieux, non pas des sujets qui parlent et dont le sens comme leffet est
dans lintention de maitriser ou de modifier cet itat, determine par lacte de mitacommunication que con-
cest a dire de sy impliquer, mais au contraire dans stitue le fait mime de leur effectuation dans une
le souhait de sen defendre et de sen remettre a relation et dans une conjoncture intersubjective don-
quelque dessein incontrolable ou a quelque fait objec- nie. Par son interpretation des troubles de Libass,
tive. Quelle prenne la forme dun &once biomedical Awa communique simultanement un affect et une
dans la bouche dun profane, dune reference his- idte a son fils, a son mari et son entourage familial:
torique a la vengeance des morts, sans parler des lidee explicative de lacte magique dAissa et sa haine
caprices ou de la volonte insondables des dieux . . ., envers sa cotpouse. Soulignons encore que son mes-
le propre de lexplication est dutiliser un scheme sage persecutif est adresst au premier chef a son mari
cognitif courant pour se dkconnecter du sujet de son et quil concerne moins le fils malade et sa maladie
&once. Cetait la sorcellerie, cest Dieu seulement. que ses propres ennuis conjuguaux et sa propre
il est schizophrene, cest lhypertension . . ., les strategic envers sa rivale haie.
enonces explicatifs sa reconnaissent a leur tournure Sans mise en jeu des dbirs et des strategies,
constative. individuelles ou collectives, des partenaires sociaux
I1 en est autrement des interpretations, notamment du malade, il ny pas de communication projective-
magico-religieuses, qui peuvent, bien stir, se figer en persecutive. Doti, au demeurant et par contraste,
explications. Pour reprendre la terminologie bien limportance de la fonction arbitrule des interventions
connue dAustin [22], je dirais quune interpretation divinatoires qui ponctuent ce processus. Les enonces
se reconnait a sa fonction illocutoire et a ses effets du devin se distinguent des messages interprttatifs
perlocutoires, autrement dit au fait que son enoncia- communs en ce que celui qui les prononce se r&use
tion constitue, en elle-mfme, un acte de parole qui ab ovo et est r&use par definition comme le sujet de
engage celui qui la formule vis a vis de son destina- son Pnonciation. Le sujet de Iinonciation, celui qui
taire et qui modife ipso facto ses relations avec son parle, est un Autre (la Terre, une divinite, un disposi-
interlocuteur present du potentiel. Voici un exemple tif aleatoire) qui na ni disir ni strategic dans les
tres simple recueilli au tours dun travail clinique au conjonstures subjectives et sociales qui se tissent
Senegal. Libass est un lyceen hospitalise a Fann pour autour de la maladie [23].
troubles de comportement. Sa mere, Awa, premiere Mais, reprenons au depart lhistoire de Libass.
et plutot vieille ipouse son mari nomme Ousmane, Lorsque je le rencontre, ce jeune homme incon-
doit supporter quotidiennement la presence de sa testablement trouble ne veut rien savoir des idles de
jeune coipouse Aiissa. Awa dit a Ousmane: est-ce ses parents quant a lorigine de ses conduites in-
que ce ne serait pas Aiissa qui a maraboute (attaqui senstes. I1 rejette toutes leurs protections, recrache
en magie) Libass? Ou encore: on ma dit que cest leur safara (eau btnite) senfuit de chez leurs
Aissa qui la travaillt (en magie). Dans les deux cas, marabouts . dans lintime conviction que tout cela
Awa inonce quelque chose, mais son Cnonciation lempoisonne. 11 nous parle-comme tant dautres
mime est un acte qui oblige son mari et qui lengage, de sa gintration-de ses microbes eventuels ou de
elle, vis a vis de lui. Elle linterroge ou elle ladjure. son surmenage, il r&lame des radios-pour que le
Sinon psychologiquement, du moins linguistique- medecin voie sa maladie-et il navale mime pas les
Entre sickness et illness 1177

comprimts toubab (blancs). Disons quil renvoie en quotidiens pour attendre que les vetements neufs
bloc les messages perskcutifs de sa famille qui veut le susent, pour assurer la paix de sa maison en
tuer, me dit-il. maitrisant ses &actions face aux provocations de sa
Pendant ce temps. sa mire et son pbe consultent, cotpouse. Malgrk ces efforts, Akse est pass&e $ lacte
tan& ensemble tant6t skparkment, leurs marabouts magique. Et maintenant, lesprit de la mtre est tout
et voyants et obtiennent dabord un diagnostic flou, occupk par cet acte magique responsable de la mal-
approximativement celui-ci: cest une femme au feint adie de son firs: elle sy rkfkre constamment et cette
clair nhabitont pas loin sa maison qui lui fait du mal. rkftkence B lacte magique occulte les enjeux de sa
Des femmes au teint (plus ou moins) clair, dans son propre stratkgie. II ny a plus quune solution, tout
quartier surpeuplt de Yoff, il y en a beaucoup. Mais, aussi magique: casser le travail de sa cokpouse.
cet Cnonck divinatoire flou-courant au SCnigal et Jajoute que cetta histoire nest pas quun Cpisode
assorti souvent de quelque panacie magique-livre banal dun feuilleton familial wolof. Comme une
tout de meme trois indices (femme, teint clair, prox- volumineuse littkrature sur la sorcelletie en ltmoigne,
imitC) et rkduit B deux les cattgories dagresseurs dans maintes socittks, les troubles des Libass sont les
potentiels: il sagit soit dune dkmm (sorcitre-anthro- dktonateurs de la fission, sociale et spatiale, du
pophage) soit de la comrnanditaire dun IiggPPy, dun lignage agnatique en segments de lignage issus des
acte magique. cokpouses dun ancttre commun.
Nous connaissons dkjd la teneur du message illocu- Mais, tout ceci nest que laspect si je puis dire
toire que la mtre de Libass, Awa, envoie B ladresse dCnCgatif de linterpritation magico-religieuse
bien lisible de son mari, Ousmane, qui la dklaisse au adoptke par le pt+e de famille: ce sont les di;mm
profit de sa jeune coipouse: on ma dit que . . . ou ltbou cachks ti Yoff qui attaquent Libass. Cette
est-ce que ce ne serait pas Aksa qui a maraboutt interpretation dkplace le trouble du terrain conjugual
Libass? (sous-entendu: je tengage B croire . .). Elle polygame et le replace dans le contexte social bien plus
na gutre besoin den dire plus pour communiquer B large de lopposition ethnique, religieuse, kconomique
son mari ses souhaits de mort envers sa rivale et sa et politique fort ancienne de deux groupes rksidentiels.
profonde ambivalence envers lui. Nous autres, CtranGes, riches et bons musulmans
Aprts une nouvelle consultation maraboutique, la wolof ., cette fois, linterprktation du trouble
version et la rkplique tout aussi illocutoire du mari ne rkactive et recollectionne les multiples conflits. ten-
tarde pas: ce sont les dl;mm kbou cachPs ti Yoff gui sions CvCnements qui ont fait et font Ihistoire de la
nttaquent Libass. Quest-ce B dire de sa part? I1 se cohabitation mouvementte des deux groupes dans
trouve que la riche lignie paternelle du p&e de leur milieu polyethnique. Autant dire que le p&e de
Libass, installtte depuis trois gkntrations B Yoff, Libass et probablement ses ascendants paternels
village dorigine lkbou, est originaire du Wale pro- wolof se servent cette fois-ci de ses troubles-toujours
fondkment islamisk et que ce ptre wolof lui-meme se en toute bonne conscience et droit-pour rkafirmer
prkvaut volontiers de lorthodoxie distinctive de sa Iidentitk ethnique et religieuse de leur groupe par
famille dans ce milieu paien libou cest $ dire notoire- rapport aux fondateurs kbou de Yoff. Ou plut6t que
ment anthropophage aux yeux des bons musulmans. la distance sociale entre ces groupes, par ailleurs
Or ses deux femmes, Awa et Aissa, sont, quant d elles, imbriquts par toutes sortes de liens-matrimoniaux,
toutes les deux, lktou et originaires de Yoff. Alors religieux, kconomiques .-se rPuj5rme au moyen de
quitte ?I forcer les traite, paraphrasons: je vous linterpritation magico-religieuse des troubles en
renvoie dos 1 dos, je ne veux rien savoir de vos haines question. Car, l$ encore, la rkfkrence aux d2mm
de cotpouses. De toutes fa$ons, vous ites complices ltbou cachks g Yoff et responsable de la maladie de
de votre vieille parenttle paienne ltbou qui nous envie Libass est le moyen de loccultation magico-re-
et dkteste, nous autres Ctrangers, riches et bons ligieuse des v&tables enjeux subjectifs et sociaux de
musulmans wolof du Walo installis parmi vous et la stratkgie du p&e et de sa faction. Ce ptre ne doute
arm&s de notre Coran pour vaincre votre sorcellerie. non plus quil nagit que dans IinttrCt de son fils
Vos dtimm nous attaquent B prtsent en la personne de Libass quil ne tirera daffaire quen confiant aux
mon fils Libass, mais vous allez voir la force de nos chasseurs de sorcier la tdche delicate didentifier et de
marabouts . etc. neutraliser les sorciers cachts dans le village.
Jai construit cette sorte dexigtse $ partir dine Le psychiatre sktonnera peut-&tre de Iabsence
dizaine de pages de commentaires. Sauf erreur quasi totale du principal intkressk, du malade
majeure de ma part, on voit dabord comment Libass, dans tout cela et jusque Ii. Mais, il compren-
linterprttation endossie par le pke communique g dra aussi peut9tre que celui-ci avait de bonnes
qui veut lentendre son souhait de se dkbarrasser de raisons de recracher les midicaments de ses parents,
son pknible problkme de mari polygame pris en de senfuir de chez leurs marabouts et de se rtfugier
tenaille entre ses deux kpouses qui se haksent comme $ lh6pital. Sans doute refusait-il dGtre lenjeu des
il se doit. Ce problime banal-qui est aussi un fait de d&sirs occultks et mortifkres de ses bienveillants g&n-
structure sociale+st riactivk, et de faGon cuisante, iteurs et autres ascendants ou collatiraux. Pourtant,
par les troubles de son fils ou, plus prkiskment, par il meurt denvie de renouer, de rentrer i Yoff, de
linterprktation accusatrice quil en reqoit de la mire retrouver ses copains de village.
de Libass, laquelle mere ne doute ni de ses bonnes Alors, la vie est faite de compromis, fussent-ils
intentions maternelles ni de son bon droit lorsquelle inconscients. Au tours dune nouvelle consultation
se sert des troubles de leur fils pour promcuvoir sa maraboutique proposte par son p&e, il accepte
propre stratkgie dksirante envers sa rivale haie. Pour dentrer timidement dans le jeu. A prtkent, il est
elle, les troubles en question sont prkcistment la question dun t&s banal maraboutage par ses cama-
preuve. elle me la dit, de la vanit. de ses efforts rades, dkcole ou de village, on ne sait trop. Je ne
1178 ANDRAS ZEMPL~NI

saurais restituer les paroles exactes que le marabout, dkfendre conwe les rub. Ca vient de leurs uncPwes. 11s sent
le p&e et le fils se sont &hang&s. Mais, il ressort de plus forts que moi. Tant que cette race (de lkbou) est vivante.
mes entretiens que le p&e a communiquk B son fils ils auront $a. Nous sommes impuissunrs. Les rub se bagarrent
avec leurs gens parce quils (les gem de la famille) ant des
quelque chose comme ceci: moi, ton p&e, gardien ce
conditions i respecter Dans le cas des rub. je ne peux pas
marchi, je suis quotidiennement en butte aux hos- fencer. Chaque famille (Ikbou) fait le tuuru chaque annke.
tilitks des marchands et aux jalousies de mes col- Sil y a quelquun dans la famille qui ne respecte pas (ses
lkgues, sans doute i leurs mareboutages. Je tengage ascendants les exigences rituelles des rub) ~a rombe sur
d croire, ce marabout tengage A croire que tu es /es difuillunts (pas nicessairement sur le transgresseur du
toi-mfme victime de la jalousie de tes camarades, de moment car sa faute r&active le dOfaillances anttrieures de
leurs maraboutages. Par ailleurs, le p&e me dit qu ses parents .). Mime Awu est une d+illunte (car) je lui ai
il a pensi: que Libass a trouvC sa maladie chez les dCfendu duller h-bus (a fiukkt+ub) sa jalousie est
copains od il a passe tout son temps, tout mange, formidable! Des fois, elle reste trois jours en coke. M&me
les gosses le savent! Libuss hi-m@me ne sawit rien de
qu il sest bagark avec un de ses copains et qu il
flukkhb. On lui a dir plusieurs fois daller Ii-bas, muis jui
(le pkre) a pris toutes ses protections (magiques) dt!fendu. Alors, on a fini de me convaincre _
contre la famille de ce gosse etc . . Sur ce fond
didentjication persecutive ci son p&e, Libass se p&e Quelle est la logique sous-jacente de ces propos
aux opirations magiques du marabout, emporte ses dapparence embrouillke? Dans la conception tant
protections et avale son safara quil continue B pren- wolof que ltbou, les rub ou plut6t les tuur u cosuan
dre pendant quelque temps. Notons que cette fois (les tuur des origines) sont les instances symboliques
IinterprCtation de ses trouples Ptaye la rPgle dPgalitP constitutives du lignage utkrin ou agnatique [26].
qui rPgit les rapports sociaux de sa classe dcige et de Comme le disent m&me les grands musulmans wolof,
tous les nawle wolof [24]. Sil a tti maraboutk par ses personne ntchappe A ses muum (aieux. tuur) [27].
camarades cest quil a ktk ou fait plus ou moins que Lorsque la m&e et la grand-mere maternelle de
ceux-ci. Doti une nouvelle modalitk de lusage social Libass se saisissent de linonci divinatoire flou du
de sa maladie [25]. voyant pour mettre en place la batterie lourde des rab
Enfin, voici un dernier Cpisode qui se situe de leur lignage maternel /Pbou et lorsquelles im-
chronologiquement vers les dkbuts de cette histoire, pliquent le ptre tant soit peu dans le rituel quelles
mais qui resurgit significativement dans mon dernier adressent a leurs manes, elles envoient si je puis dire
entretien avec le p&e. Je rksume. En prksence de une salve de messages mktacommunicatifs dont le
Libass, sa m&e et sa grand-m&e maternelle consul- sens et les effets de sens se lisent clairement dans les
tent un seetkat, un voyant de passage, qui dit ceci: un propos paternels citks. Trts schkmatiquement:
jour, tu es sorti au crPpuscule et tu as rencontrt! un --Libass est demand6 ou puni par nos rab, il est
espPce de seytaane. Sans nous arr&ter sur cet eu- en tous cas sous leur emprise, il nous appartient. Son
phtmisme musulman-ce seytaane peut&re un amtlioration passagire valide ce message aux yeux de
demm, un rub ou un esprit islamique--disons que les la mtre et du pPre.
deux consultantes entendent immkdiatement par 16 --Libas est dtsormais prottgi par nos rub
que Libass est sous lemprise das rub de leur lignage contre nos propres dt+mmlkbou ou contre les sorciers
utPrin IPbou et que ces rub maternels r&lament un oh quils se cachent. Ce message qui contrecarre
sacrifice au lieudit flakkhab od se trouvent leurs IinterprCtation paternelle concernant lagression des
autels dorigine. La mire avertit son mari qui les d?mm cachks $ YolT est rejetk par lintkresst: ce sont
amine tous dans cet endroit isolk, mais nassiste pas ses propres avant-gardes magiques qui prottgent
au rituel. Libass lui-mime sy soumet i contrecoeur Libass contre les sorciers: si cktaient les d@mm, il ne
puisquil me dit: on ma demand& de dire mes serait pas 19 (i lh6pital) . . . (car), jai mes chases.
souhaits dans le canari, mais je nai rien dit parce que -Le message suivant est nettement lisible au
je pensais que ma famille voulait me tuer. Pourtant. creux de la dCnCgation vihkmente de lexistence de ces
son p&e et sa mere sont pour une fois daccord pour x?r?m, de ces chases paiennes kbou, dans le bon
constater, rttrospectivement, son amklioration i la groupe wolof et musulman de mon interlocuteur.
suite de ce rituel. Nous le connaissons dkjjri:personne, pas mgme vous,
Et voici quelques extraits de mon dernier entretien p&e pieux de Libass, nkhappe k la loi et aux dksirs
avec le p&e: de ses aieux, aux sanctions des rab nCgligCs de sa
famille. Notons ici que 1Islam a refoulk avec un
je sais que les Ltbou et les Walo-Walo (ses paternels
wolof) sont d@renrs. Eux, ils frequentem les xBr&n (les succts tout relatif la religion familiale des rub, com-
chases paiennes, les autels des rub etc), nous, nous nen mune aux Wolof et aux Lebou [28]. Si le p&e de
avons pas . Awa (la mire de Libass) avait une soeur qui Libass ne peut pas fencer dans le cas des rub, sil
a perdu la vie. Elle avait des crises. 11s Iont amenee g reconnait que nous somes impuissants (contre les
fiukkhab. Cest 18 quelle a attrapk la maladie. EUX, ifs onr rub), sil sait quen difinitive pour Libass ce sont les
des rub. Je ne veux pas que mon lils aille I&bas. Quand $a rab, si ses marabouts finissent par la convaincre de
a commence avec Libass, je nai pus voulu. Ce sent les tout cela au point de faire les frais de Nakkthb
marabouts qui monr convuincu de cu. Je mets des prolecrions cest bien parce quil sait et que ses marabouts savent
dans ma chambre conlre les x&cm. Cest moi qui protige
quil est lui-m&me parmi les dtfaillants et quun
Awa. Elle-m&me a peur dy aller Dans ma concession,
jui mes uvunr-gurdes (magiques). Je suis que pour Libuss ce
jour Ca peut tomber sur lui. I1 a beau faire de la
SON /es rub. Si cktaient les dgmm (sorciers-anthropophages), mauvaise ethnographie en assignant B la race des
il ne serait pas 18 (zi IhBpital). Jai mes chases (ma Lebou la culte et les croyances aux rub, ce nest pas
magic). Les poulets (de sacrifice) et le nukk (offiande), je lai seulement contre feurs x&t!m quil accumule dans sa
fait B Nukktirub. Cest moi qui ai fait les frais. Libass a chambre ses avant-gardes et autres protections
accepti de se baigner et ii u/lair mieux. Je ce peux pus me magiques.
Entre sickness et ihesS 1179

De ce message qui renvoie le p&e a ses propres confrontation et Cventuelment la resolution des prob-
aieux a loccasion des troubles de son fils, autrement lemes sociaux, ideologiques, politiques qui hantent la
dit qui mobilise ses sentiments de dette qui se trans- vie du groupe. Idtalement, chacun peut faire entendre
forment en idles de persecution par les xkk?m des ses souhaits autrement censures au moyen des mes-
Libou, d&vent, a mon sens, ses propos suivants qui sages metacommunicatifs que le dispositif symbol-
timoignent dun curieux phenomene de prise de ique commun lui pennet de formuler. Quelles que
conscience magico-religieuse. soient la forme et la portte stratigique de ces mes-
En effet, laffirmation defensive et toute magique sages, leur circulation est un aspect semble-t-i1 essen-
de la dtference entre les pieux musulmans wolof et les tie1 du processus therapeutique. Enfin, leffet du
redoutables paiens lebou est, semble-t-il, la condition processes intersubjectif en question est tout autant la
m&me a laquelle ce pere peut reconnaitre deux erreurs modification de Iitat de lindividu malade que la
de sa propre strategic magico-religieuse: vis a vis modification de la texture relationnelle du groupe ou
dAwa, sa femme, et vis a vis de son fils. Chez eux, des groupes affect& par sa maladie. A la limite,
me dit-il en somme, $a-les rub-tombent sur les Iaxiome de base de beaucoup de systemes midicaux
defaillants. II croyait bien faire dinterdire a Awa de africains serait celui-ci: le traitement des etats du
celtbrer le culte annuel, daller a %zkk&ab, puisque corps propre des individus passe par le traitement
sa femme avait, elle-meme, une peur bleue de subir le approprie des Ctats des corps sociaux auxquels ils
sort de sa soeur, secouee et tuee par leurs rub. Apres appartiennent.
avoir Cvoque ce malheur reactive par linterpretation
rub des troubles de Libass, le p&e me dit: mime
CONCLUSIONS
Awa est une defaillante, je lui ai difendu daller
la-bas. Autant dire quil reconnait implicitement Une des tlches majeures de lanthropologie mtd-
davoir contribui a exposer sa femme a la sanction icale contemporaine est, avons-nous dit, de mettre en
mystique des rub de son lignage: de lavoir rendue evidence les processus et les mecanismes darticu-
defaillante. lution de lindividuel et du social dans la gentse, le
Et qui sait, puisque le p&e associe, si la jalousie developpement et la resolution des episodes de mal-
formidable dAwa-un autre trouble que meme les adie. Pour le dire a la man&e anglosaxonne,
gasses savent-ne vient pas de la? Aprts tout, les rub /interaction constante et attestable de la realite bio-
sont capables de la rappeler a lordre de leur loi au physique (disease), psychique (ifmess) et sociale (sick-
moyen de cette jalousie pathologique qui lisole de ness) de la maladie est lobjet proprement dit de
son entourage. On voit comment pourrait se reor- cette discipline irrtductible tant a la biomtdecine qua
guniser ulors tout le rkseuu intersubjecttf tisse, jusque la psychologie ou a lethnologie. Dans les pages qui
la, amour des troubles du firs ou plutdt comment ce preddent, nous avons cherche a montrer que la
reseuu pourruit ttre uborde a purtir des troubles de Ia communication projective-persecutive est une des
mere : si la jalousie formidable dAwa itait imputable modalitts possibles de cette articulation et de cette
a ses rub, alors ses accusations de maraboutage contre interaction dans certaines societes africaines. Ces
sa jeune coepouse seraient invalidees et, malgre son societes tendent-a-t-on dit souvent-a socialiser la
erreur, le mari sensuel pourrait se rasstriner . . . etc. maladie. Pour conclure, notons dabord quelques
Mais, le pere ne va pas jusque la et renchaine differences davec nos propres sociites qui tendent a
aussitot sur sa seconde erreur; Libass lui-meme ne individualiser et a desocialiser celle-ci.
savait rien de &kki;rub, on lui a dit plusieurs fois dy Pour etre importantes, ces differences sont davan-
aller, mais jai defendu . . je ne voulais pas que mes tage de forme que de fond si lon considere les
gasses aillent Ii-bas. Autant dire quil reconnait, la demarches de nos innombrables concitoyens qui se
encore, davoir eu sa part possible de responsabilitt pressent dans lantichambre de nos propres voyants,
dans les troubles de son fils. Mais, cette prise de dtsorceleurs et autres guerisseurs refoules par la
conscience est toute vacillante et passe par les refer- biomedecine, la justice et la religion [29]. En re-
ents mugico-religieux qui occultent toujours ses enjeux. vanche, elles sont de plusieurs ordres si lon se refere
Lorsque je perds de vue Libass lui-meme, il me a nos societes officielles. Comme on la vu, les
semble avoir fait un peu la part des chases et des idles pratiques de nos midecins ou de nos psycho-
magico-religieuses de ses parents. II na quune envie: therapeutes+t aussi notre mentalite commune-
reprendre ses trajets quotidiens entre Yoff et le lycee, miconnait, minimise ou desamorce nos propres con-
retrouver ses copains et sa liberte. duites qui visent a imputer nos maladies ou maux a
Aussi simplifiee, peu traditionnelle et psychologi- une instance subjective ou P un autre etre humain.
see quelle soit, cette histoire peut donner un premier Dans les mondes africains, la reaction persecutive est
apercu de la communication projective-persecutive. une reponse normale et courante non seulement a la
Dun processus intersubjectif qui saccomplit au fiI maladie grave et aux infortunes majeures, mais aussi
des interpretations successives et urticulees dun trou- aux experiences plus banales de conflit, dechec ou de
ble individuel inde@i et indijmissable hors de son tension relationnelle. Dam les mondes euro-amtri-
contexte social et relutionnel. Des transformations du cains elle ne lest pas et lorsquelle apparait elle se
champ social que ce trouble induit sous leffet mime heurte aux multiples barrages rationnalistes mis en
du processus de son interpretation par des partenaires place au fil dune longue histoire qui va de la science
sociaux qui le mettent, suns le suvoir, au service de grecque et du paradigme hippocratique jusquau pos-
leurs propres strategies determintes par Iordre social itivisme du XIXeme siecle, en passant, bien sur, par
et par Ihistoire. Lenjeu mantfeste de ce processus 1Age des Lumieres.
intersubjectif est la guirison des maux de lindividu Une autre difference conceme la position des pro-
malade. Son enjeu latent est la mise en forme, la fessionnels reconnus comme tels par nos socittes
1180 ANDRASZEMPLBNI

officielles. Les devins, les prophetes, les guerisseurs organique attestable est larchi-critere de la legitima-
africains parlent en virtuose le &me langage que tion sociale de la maladie. La prevalence des soma-
leurs clients. Sils ne souscrivent pas necessairement a tisations de tous ordres dans toute population en
leurs modeles explicatifs individuels [30], ils inter- voie doccidentalisation medicale est certainement en
pretent et traitent leurs maux au moyen des mimes rapport avec lemprise ideologique de ce modele de
r&f&rents itiologiques invisibles, soit des mCmes en- validation objecrive de la maladie par definition indi-
tit& magico-religieuses ou encore des mCmes in- viduelle et organique.
stances ou foyers projectifs-pericutifs. Quelle que Un autre facteur ideologique promeut egalement
soit lttendue de leurs connaissances empiriques, lindividualisation de la maladie. On a vu que pour la
rituelles ou pharmacologiques, ce nest pas la posses- biomedecine, pour la psychiatric voire pour la psych-
sion dun savoir et encore moins dun langage analyse, il ny a de maladie que de lindividu. Malgrt
spPciJique qui les distingue, pour lessentiel, des hom- lapparence, cet axiome occidental dominant sou-
mes du commun. En quoi, ils se distinguent par tient, lui aussi, un usage social specifique de la
contre aussi bien de nos medecins que de nos psy- maladie: la promotion de Iindividu producteur dont
chothtrapeutes: lorsquils exercent leur metier, ils se les experiences pathologiques sont deconnecttes de
situent dans le mime registre de subjectivation persdc- ses relations sociales, rabattues sur son corps propre
utive de la maladie que leurs clients. Si leurs pra- et reifiees comme des faits de nature desocialisees
tiques sont gagees, elles aussi, sur une coupure- ]331.
inhirente i toute relation therapeutique-cette Passage de la conscience persecutive du ma1 a la
coupure se situe non pas tant au plan de leur langage conscience de la culpabiliti, dtclin simultant des
et de leur savoir mais plutot d celui de lacquisition anciennes structures sociales et des anciens usages
et de lentretien de leur pouvoir therapeutique. sociopolitiques de la maladie, effet ideologique du
Enfin, les societes africaines dont il a et6 question paradigme occidental de la maladie de lindividu,
se distinguent a levidence de la notre en ce que les promotion thirapeutique de cet individu producteur
interpretations et les cures magico-religieuses y con- dont lidentite sociale nest plus a Iabri des aleas de
stituent encore des modes de traitement fkgifimes de ses entreprises personnelles . . ., la conjonction de
la maladie. Elles sont substantiellement legitimes en tous ces facteurs explique, pour partie, la fortune
vertu de la tradition et elles sont formellement et croissante de la conception individualisante de la
regulitrement ltgitimtes par la divination. Une des maladie dans Iactuel Tiers Monde. I1 est vrai qua
raisons majeures en est que dans ces societts les voies vouloir enfermer la maladie dans les limites du corps
de linterprttation magico-religieuses ne sont pas propre de lindividu, la mtdecine cosmopolite y est
seulement courantes et normales mais elles sont aussi bien souvent percue encore comme une puissante
normalives pour autant quelles soutiennent les usages technologie de traitement symptomatique quil con-
sociaux differencies-lignagers ou residentiels, seg vient de completer par une dimarche traditionelle de
mentaires ou unitaires, hitrarchiques ou Cgalitaires traitement Ptiologique. Cette vision persistante de la
[31]-que chaque societi: africaine fait de la maladie. complementaritt entre les soins a lhbpital et la
Quen est-il, pour finir, de livolution actuelle de la guerison au village seffacera-t-elle, et si oui a quel
situation africaine caracteriste par la rencontre de ces prix, sous leffet de lindividualisation de la maladie?
deux systimes de penste et de soins? Documents La question est largement ouverte et elle est de taille.
cliniques a lappui, il est possible de montrer [32], que
les transformations socioeconomiques, familiales, td-
ucationnelles plus ou moins rapides qui affectent REFERENCES
maints milieux africains ont pour correlats linterior-
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1982.
tiques muets auxquels aucune representation persec- 6. Dans un remarquable travail publie posttrieurement a
utive ou autre nest a mime de conferer un sens la redaction du present article, M. Auge a finement
verbalisable. Comment comprendre ces somatisa- analyse la maladie comme une forme eltmentaire de
tions massives, multiformes, recurrentes qui con- Ievenement. 11me semble cependant que son approche
stituent, on le sait, la principale Pierre dachoppement aurait gagne P une plus Claire distinction et description
de la clinique psychopathologique de toute popula- des proprit+s Pv~nementielles spkifques de la maladie.
tion en voie dacculturation rapide? Pour Cest ce que je tente ici. Voir: Auge M. Ordre biologique
lanthropologie de la maladie, la production sociale et ordre social; la maladie, forme Clementaire de
de celle-ci est aussi importante que son iventuelle livtnement, in Auge M. et Herzlich C. Le Sens du Ma/.
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Wilson B. R.), pp. 131-172. Blackwell, Oxford, 1970. 25. Sexprimant dans un autre langage. Ortigues et Ortigues
16. Nous avons diveloppe les hypotheses et le cas presentis M. C., Ref. [20], Chap. V, soulignent deja que. chez les
par la suite dans larticle mentionne plus ham: Zempleni Wolof, la magie est regulatrice des rapports sociaux.
A. Le sens de linsenst: de linterpretation magico- 26. Le lecteur trouvera une definition plus nuancie des
religieuse des troubles psychiques. Psych&. Franc. 4, notions de rub et de tuur, une description detaillee du
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17. Young A. Some implications of medical beliefs and wolof-lebou dans nos publications anterieures. Notam-
practices for social anthropology. Am. Anthrop. 78, ment: (a) La dimension therapeutique du culte des rab.
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95(l), 1985. Le diagnostic divinatoire moundang ne Gallimard. Paris, 1984.
procede pas non plus par reconstitution dun tel ivlne- 27 En wolof, maam signifie aussi bien grand-parent
ment: Adler A. et Zemplini A. Le Briton de IAveugle. quaieul et cet tpithtte precede generalement le nom
Divination. Maladie et Pouvoir Che: les Moundang du propre des fuur ott des rab identifies de longue date.
Tchard. Hermann, Paris, 1972. I1 reste que Ihypothese 28. Au suJet de Ievolutton du culte des rab et son syn-
de R. Horton est confirm&e par dautres systtmes cretisme, voir: Zempltni A. Ref. 1261, pp. 429434.
divinatoires comme par exemple celui des Dorze: 29. Des travaux r&cents comme celui de J. Favret-Saada,
Sperber D. The management of misfortune among the Ref. [14], en France rurale en temoignent.
Dorze. In Proceedings of the Fifih International Confer- 30. Ce en quoi ils ne se distinguent pas de nos medecins: cf.
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liaieuse. In ErhoDsichiarria Oaai. No special de Psichi- persecution a la culpabilitt. In ProphPtisme et Thkru-
alria e Psicorerapia Analirica (&hia& Transulturale), peutique. Albert A&ho el la CommunuurP de Bregbo
Rome. Vol. 4, p. 1. 1985) que, malgrt lapparence, les (Edited by Piault C.), pp. 153-218. Hermann, Paris,
referents des interpretations dites magico-religieuses 1975. Voir aussi Ortigues M. C. et Ortigues E., Ref. (201.
sont des forces impersonnelles. 33. Lexpression est de Taussig M. T. Reification and the
20 Voir notamment: Diop M., Zempleni A., Martin0 P. et consciousness of the patient. Sot. Sci. Med. 148, 3-13,
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dans les cultures africaines. Compte rendus du CongrPs cialisation de la-maladie-a tte developpee. a une
de Psychiarrie et de Neurologie de Lungue Franfaise, ichelle historique, par Horton R. Tradition and
62eme Session, Marseille, Vol. 1, pp. 333-343, 1964 modernity revisited. In Rafionaliry and Relativism
[Version anglaise: The meaning and values surrounding (Edited bv Hollis M. et Lukes S.). Blackwell. Oxford.
persecution in African cultures. In Readings in African i982. .

Abstract-In biomedicine, psychiatry and psychoanalysis, there are not sicknesses but rather individual
illnesses. If medical anthropology takes for granted the universality of this Western medical, cultural
axiom, it will hardly be able to understand traditional conceptions of sickness, which do not separate what
is individual from what is social in pathological and therapeutic processes. One of the main tasks of
contemporary medical anthropology is to discover the devices and processes that connect these two
1182

spheres-the states of health of the persons body and of the social body/group of which he is a
part-through the origin. development and experience of illness.
To do this, the distinctive properties of sickness as an event must be defined: its individual selectivity
and social reactivity; its recurrence and reversibility; its individual and collective history as a singular event
or as a pathotype that, by means of bodily or material memorials, is part of the pathohistory of the
sick person and of his group; its social recessiveness; and its interconnections with other types of ill.
In traditional societies, individual ills are, through magico-religious interpretations, converted into
social disorder. Each referent (divinity, ancestor, magic, witchcraft, etc.) of such interpretations is a
cognitive, subjective and social entity that activates the individual through the social, and the social
through the individual. by bringing into play the interpretors personal and collective strategies.
Magico-religious interpretations of illness rely on psychic processes of projection and persecution.
Contrary to biomedicine, traditional practices activate, shape and legitimate the universal propensity of
the sick to expel1 ills from inside and to locate their outside, either in an invisible or a human being. In
African societies, persecutive interpretations are not only normal, frequent and legitimate but also
normative since they underlie the various social or political uses to which illness is put.
Persecuriue communication is the process by which an individual trouble, ill or woe is converted into
social disorder. This intersubjective process cannot be defined without distinguishing explanations from
interpretations of illness. The latter are metacommunicative acts by which the sick persons social
partners use his illness to promote their own strategies. Healing the patient is the obvious issue in
persecutive communication, but its hidden stakes are how to define. face and settle the various social
conflicts that indwell the group. The effect of this intersubjective process is both to modify, positively or
negatively, the state of the sick person and to change the relational contexture of the group affected by
his illness. Accordingly, treating the persons body involves healing the social body/group to which he
belongs. A case study of the successive interpretations of the troubles of a Wolof secondary school student
is used to illustrate these remarks.
In conclusion, the major differences between the medical systems that socialize illness and those that
individualize sickness are pointed out. The medical Westernization of the Third World implies the
therapeutic promotion of the individual as a producer. Gradually passing from the persecutive
consciousness of ill to a conscience of guilt means, in particular, that sickness is being turned into an
individual, somatic, desocialized experience. Hence, Africans very often perceive biomedicine as a
powerful technology for treating symptoms that needs to be completed by traditional practices for
etiological healing. Will this view of the complementarity of treatment administered at the hospital and
of healing in the village be abandoned? If so. what will be the price-will it be the individualization of
sickness?

Key words-sickness, socialization, illness and group dynamics, illness behavior