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03/02/2017 [Psychopathologie africaine]

[ Article publi sur http://psychopathologieafricaine.refer.sn ]

Articles
Lenfant nit ku bon. Un tableau psycho-pathologique traditionnel chez les Wolof et Lbou du Sngal
Par Rabain J., Zemplni A.
Psychopathologie africaine vol I, 3 p 329-441

LENFANT NIT KU BON

Un tableau psychopathologique traditionnel chez les Wolof et Lebou du Sngal

A. ZEMPLENI[1] et J. RABAIN[2]

PLAN

I. - EXPOSE GENERAL

Introduction
Signes de reconnaissance et symptmes.
Reprsentations concernant lidentit de lenfant.
Attitudes lgard du nit ku bon.
Comportements lgard de lenfant.
Coutumes et procds de soins.
Conclusion.

II. - LENFANT NIT KU BON AU SEVRAGE (Observations denfants dans leur milieu familial)

Un tableau modle: lhistoire de Thilao.


Un nit ku bon en voie de rintgration familiale: cas de Daba.

III. - UN ENFANT NIT KU BON A LAGE SCOLAIRE (Entretiens cliniques)

Cas de Maty

SYSTME DE TRANSCRIPTION

Tout au long de cet article, les termes, les expressions et les textes wolof sont transcrits laide des signes
suivants:
Voyelles:
: a long; dnu (tomber).
a: a bref; man (moi).
(a): e nal qui sapproche du e muet franais; bgg(a) (vouloir).
: o long; tg (rester tranquille, sasseoir)
: eu franais; kr (maison)
u: ou franais; urus (or)

Consonnes:
j: dy; jat (verset magique).
c: ty; cep (riz).
x: kh; xam-xam (connaissance).
: gn; n (demander).
q: proche de x (kh), mais plus uvulaire et plus sonore; laqarci (dcouvrir).

Les transcriptions en wolof et leur traduction ont t revues par MmeAbdoulaye Diop (Universit de Dakar). Nous
len remercions vivement.

I. - EXPOSE GNRAL
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03/02/2017 [Psychopathologie africaine]
I. - EXPOSE GNRAL

Introduction

La relation entre culture et maladie mentale a fait lobjet de nombreux travaux. Le but vis, dans la plupart des cas,
a t de mettre jour les variables culturelles qui pouvaient expliquer la spcicit ou la frquence de certains
syndromes: ou de certains symptmes dans une culture donne. Mais, les troubles ont t le plus souvent dcrits en
termes nosographiques occidentaux et les modles de causalit utiliss taient ceux de la psychiatrie ou de la
psychopathologie occidentales[3].
Dans ce travail, nous nous proposons une dmarche inverse: montrer comment une culture construit et dcrit,
utilise et explique une entit pathologique par le moyen de ses propres signiants.
Chez les Wolof et Lbou du Sngal, comme sans doute partout ailleurs en Afrique, la maladie mentale nest pas
considre comme un phnomne naturel. La classication traditionnelle des troubles mentaux constitue une
"tiologie" dordre culturel, organise autour de deux axes principaux:
laction des esprits (esprits introduits par lIslam; esprits ancestraux traditionnels);
laction des hommes (sorcellerie, envotement, "maraboutage").

La description des syndromes et des symptmes occupe une place mineure, elle est trs peu systmatise.
Le consensus collectif qui se cre autour de linterprtation de la maladie, le diagnostic du gurisseur ou du
marabout, attribuent une place signiante au malade dans un systme culturel form par des units de
reprsentations. Lenfant dit "nit ku bon" constitue une telle unit de reprsentations.

Nous essaierons de montrer comment les reprsentations proprement dites, les symptmes et les signes de
reconnaissance de la maladie, les attitudes et les comportements lgard du malade, les procds prventifs et
thrapeutiques sy articulent pour former un tout cohrent pour la comprhension duquel il faut se rfrer bien plus
au groupe qu lindividu malade lui-mme.
Nous ne pouvons pas aborder ici le problme complexe du pathologique et du normal dans les cultures qui forment
lactuel Sngal. Mais il convient de remarquer, avant daller plus loin, que lensemble particulirement cohrent
que les wolof dsignent par le terme nit ku bon ne saurait tre assimil un syndrome au sens occidental. Sil y a
unit, elle se trouve avant tout au niveau de la reprsentation de lorigine des manifestations pathologiques. Nous
entendons par l que la culture a ses propres raisons et elle peut amener au dnominateur commun des troubles
dexpression et dorigine trs diverses. Ce problme sera discut dans la deuxime partie de notre travail.

Nos donnes proviennent essentiellement des wolof et des lebou. Mais lunit de reprsentation que nous allons
dcrire se retrouve chez les Serer: o kin o paher: la personne qui est mauvaise et o kon o paf: la mort qui
passe. La similarit des signes de reconnaissance, des symptmes, des comportements lgard de lenfant
semble autoriser un rapprochement troit avec les donnes wolof et lebou. Nanmoins, certains traits diffrentiels
apparaissent: par exemple, en milieu serer, linterprtation par le retour de lanctre lemporte sur les autres
reprsentations. Ou encore: lenfant est dot du pouvoir de la bilocation, trait que nous navons pas rencontr chez
les wolof. A ce niveau, la mise en parallle des reprsentations inter-ethniques nous semble autorise par lidentit
de leur structure[4].

Nous voquerons, dans notre texte, quelques informations qui proviennent des Peul de la Haute-Casamance. Elles
concernent lenfant appel burdo surpasse, que linformateur donne pour homologue du nit ku bon et dont la
description rpond assez bien nos donnes wolof. Lenqute reste approfondir sur ce point et les passages en
question doivent tre considrs comme des illustrations.

1.- Signes de reconnaissance et symptmes[5]

Trs tt, le borom xam-xam (connaisseur) peut porter son diagnostic. Certaines matrones seraient capables de
reconnatre le nit ku bon peu aprs sa naissance: il a un cri particulier; il a une gure claire; il refuse de
tter; ou bien: il grossit et maigrit brusquement; il grandit trop vite; il se met marcher sept mois;
il a le sexe propre[6]; ou bien encore, il a une sorte de crise: la chaleur ltouffe, il tend les bras et puis il fait
comme sil tait mort.
Cependant, la majorit des informateurs saccordent pour dire quon ne peut le reconnatre quaprs le sevrage (18
mois-2 ans)[7]. Ds le sevrage et pendant toute son enfance, il prsente une srie de caractristiques et de
symptmes facilement reconnaissables:

II sagit dun bel enfant, bien bti, aux gros yeux blancs comme de la percale[8], au teint clair. Il est
plus beau que son pre et sa mre; il est borom bt (quelquun qui attire les regards).

Il baisse la tte que lon dit, gnralement, grosse;


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Il ne regarde jamais les gens en face, mme pas ses camarades[9]: On dirait quil a honte de regarder;
son regard est dans le vide, ailleurs: Il se regarde vers lintrieur. Comme dit linformateur: On ne peut
jamais voir leur visage, ni leurs yeux, chaque fois que vous les regardez, ils ont tendance cacher leur visage
pour viter que vous les xiez.

Il ne parle pas ou parle trs peu. Il ne se cone pas aux autres, il ne participe jamais aux conversations. On
remarque une grande discontinuit dans son comportement verbal: Il parle, puis soudain, il cesse de parler,
il ferme sa gure, il se plie et il dit: je suis malade, alors quil na rien.

Il aime se retirer dans un coin, sisoler de ses camarades. Il ne joue pas avec les autres, il ne les taquine
pas. Si jamais il participe aux jeux, il est naf, il ne rpond pas aux taquineries, ni aux coups quil
reoit.

Il a souvent des petites maladies: Pendant trois jours il est grognon, il est malade, il fait fatiguer son pre et
sa mre et chacun pense que lenfant ne laime pas.

Ses ractions se font contretemps, dune manire discontinue, inhabituelle: Dun seul coup, il change de
caractre; Il se met brusquement pleurer ou rire; Il est en train de faire quelque chose et dun seul
coup, il tombe, il se relve, il tombe comme les personnes qui ont des rabs[10].

Mais le symptme principal, le signe le plus sr pour le reconnatre est son caractre rserv, sa retenue et
son extrme sensibilit dans certaine... situations.

Dafay ty bopam: toujours, il se retient, il se rserve; ces enfants sont effacs: il fait comme sil
avait honte; nit u bopam ou nit ki ci bopam, expressions qui signient un tre qui est en lui-mme, qui
na pas de relations avec les autres.

Certaines occasions rvlent son caractre; On lamne dans un autre village, sans ses parents, il ferme les
yeux; lorsquon organise une sance de tam-tam ou un palabre, il les vite soigneusement. Lenfant au dos,
pleure ds que la mre entre dans une foule ou ds quun tranger arrive la maison.

Parfois, on va plus loin: Ils sont rvolts en eux-mmes, alors ils sont rservs; xol bi dafa w: son
cur est laid i.e. il est mchant; xol bu aw se dit de lenfant qui reste seul et qui nest jamais gai, dont on
sait quil nest pas content. Dafay raglu: il est triste, cest--dire: il est en colre.

Tout ceci, se mble-t-il , ne suft encore pour dire avec certitude quil sagit dun "nit ku bon". Il ne montre
son vrai visage, ne se rvle entirement que dans des situations quil ressent hostiles son gard. Il est bien
difcile de prvoir celles-ci, car: Quelque chose dinsigniant peut lui causer un chagrin ineffaable.
Comme on dit: Il naime pas tre dtest. Quand on le gronde mme lgrement, plus forte raison
quand on le punit, mais aussi, tout simplement quand on na pas assez dgards pour lui; il ferme les yeux, il
pleure, il se tait, il refuse toute nourriture, il peut devenir brusquement malade, dafay sis: il est
asocial[11]. Il peut avoir les mmes ractions quand il lui arrive dassister des scnes dites violentes:
bagarre, dispute, accident de voiture, enterrement, etc. Mais ces motions fortes, une brimade svre, une
forte punition peuvent aussi provoquer une vritable crise: il se met pleurer et crier, puis tombe par terre
et gt immobile; ou bien: Si on le frappe, il peut rester un jour couch ou trois jours pleurer.

Mais ces pisodes peuvent prendre une tournure tragique et ici nous entrons, moiti, dans les reprsentations: au
lieu de rester immobile ou pleurer, il peut mourir sur-le-champ aprs une telle scne. Le "nit ku bon" est lenfant
qui peut mourir dun moment lautre. La mort peut survenir nimporte quand, nimporte quel endroit, sans
prparation: On les trouve morts, et pourtant ils ntaient pas malades. Si la mort nest pas instantane, une
maladie grave se dclare et lachve en quelques jours.

Nous verrons plus loin que cette possibilit de "partir" ou de "repartir" chaque moment est le motif organisateur
de toutes les donnes relatives au nit ku bon.

Dune fragilit extrme, lenfant na pas, gnralement, la vie longue. Trs peu survivent, dit-on, ladolescence.
Cette limite dge nest pas arbitraire. A la n de ladolescence, lpreuve la plus dangereuse les attend: pour le
garon, cest la circoncision; pour la lle, cest laccouchement. Quant cette dernire, ce nest pas les douleurs de
laccouchement que lon rend responsables de sa mort, mais la peur qui la saisit en voyant son placenta. Aussi -
et nous anticipons sur un chapitre ultrieur - lui bande-t-on les yeux an dviter cette motion.

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Il se trouve nanmoins, quelques nit ku bon qui survivent ces preuves. Sur ce point, une certaine divergence
apparat entre les informateurs: peut-on maintenir la dnomination nit ku bon pour un jeune homme mari et pour
une femme qui a dpass au moins le cap du troisime accouchement? Quelle que soit la rponse cette question,
certains dcrivent ladulte nit ku bon[12].

Quil soit homme ou femme, le rescap est une belle personne, forte. Lhomme est bien muscl, aime son travail,
aussi est-il rcompens par de belles rcoltes; il parle peu et surtout il ne parle pas de ce qui ne le regarde pas;
il ne se mle jamais des affaires des autres; il mne une vie solitaire en cultivant son champ. Il garde parfois un
certain nombre de ses anciens symptmes: tte baisse: regard qui ne se xe pas; il est calme, hospitalier,
gnreux. Vieux, il devient respectable. En somme, il serait, par bien des cts, lhomme idal. La femme est trs
belle; on lpouserait de prfrence; la dot est la mme que pour toute autre femme; dans son mnage, elle est
modeste, travailleuse, bonne mre de famille; son regard, la tenue de sa tte peuvent trahir, comme chez
lhomme, son origine. Par ailleurs, tout ne rentre pas tout fait dans lordre: une femme adulte nous dit: Je suis
nit ku bon, on ne me la pas dit, mais je le sais; parfois pendant la nuit, je vois des choses et puis, je suis fche
toute seule.

On a pu apercevoir au cours de lexpos qui prcde la prsence de certains lments difcilement comprhensibles
lintrieur dun tableau pathologique somme toute assez cohrent et comparable certains tableaux
psychopathologiques occidentaux: le nit ku bon est beau, il a une grosse tte (tous les nit ku bon - et il y en a
beaucoup - ne sauraient prsenter ces traits); il meurt dun moment lautre; la femme meurt en voyant son
placenta, etc.

Ces lments proprement culturels sont les indices des reprsentations sur lidentit de lenfant, reprsentations
dont nous devons maintenant dgager la structure.

2. - Reprsentations concernant lidentit de lenfant.

La question que les Wolof et les Lbou se posent au sujet de lenfant nit ku bon est avant tout celle de son identit
ou, plus prcisment, celle de limpossibilit de lidentier.

La perception des difcults de communication entre lenfant et ses familiers poussera peu peu lentourage
mettre des hypothses sur son origine, hypothses qui, nous le verrons, ne recevront jamais de preuves.

Il convient dvoquer ici une constatation importante issue de lobservation des enfants wolof et serer dans leur
milieu familial: lentourage cherche toujours par des commentaires, des incitations verbales, des questions et des
suggestions faire expliciter les dsirs et les demandes de lenfant comme si celui-ci tait cens porter un vouloir et
une conscience mres, mais cachs, semblables ce que lon est en droit dattendre dun adulte[13].
Linterrogation sur le nit ku bon sinscrit dans ce contexte.

Le problme est le suivant:

- Un enfant manifestant des difcults de communication, certaines anomalies de comportement et certaines


particularits physiques, est prsent dans la famille;

- Les dsordres de la conduite et de la communication, pour les wolof et les Lebou, ne peuvent pas sexpliquer par
le jeu et les conits des positions interindividuelles. Lindividu est agi plutt quil nagit. La culpabilit est
faiblement intriorise;

- Pour linterprtation et lintgration de ces dsordres, la culture dispose dun ventail de reprsentations dont les
chapitres principaux sont: la sorcellerie, la possession et lagression par divers esprits et lenvotement.

Compte tenu de ces trois donnes, comment la culture situera-t-elle lenfant nit ku bon?

Il existe trois sries majeures de reprsentations son sujet:

a) Nit ku bon et rab

Une premire srie de reprsentations veut que lenfant nit ku bon soit possd par un rab ou soit lui-mme un rab.
Les rab (animal) sont des esprits ancestraux dont le lieu de rassemblement gnralement admis est la pointe de
Sangomar[14]. Invisibles, ils peuvent emprunter des formes varies, soit humaines, soit animales. Il existe trois
tats des rabs:

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- Le rab errant, inconnu, qui recherche un lieu dhabitation et une personne qui lui fera des offrandes et des
sacrices, qui le nourrira. Pour arriver leurs ns, ces rab errants investissent la personne, la rendent malade
jusqu ce quune crmonie complexe appele ndp[15] les apaise et leur xe un lieu dhabitation. Au cours de la
crmonie, on identie le rab (ou les rab) du malade, et on construit lautel domestique (xamb) dans lequel lesprit
rsidera dsormais et qui servira de lieu de culte.

- Lesprit frachement identi et domestiqu a un nom et un bak (chant-devise). Il est sexu et, sil est un
personnage humain, il peut avoir une profession (berger, pcheur...) et certains traits de caractre. Maintenant, il est
attach un lieu et quelques appts de nourriture et le chant-devise sufsent pour le faire venir; il ne se
manifestera plus quau cours des sances publiques de possession du ndp.

- Enn, le tur est un rab puissant qui a conclu autrefois un pacte avec le fondateur dune ligne (gnralement
maternelle) ou avec le premier occupant du sol[16]. Les tur sont connus, xs de longue date. Ils se sont allis
toute la ligne ou tout le village. Essentiellement protecteurs, leur nom est prcd du mot mm (couramment:
grand-pre ou grand-mre, mais au sens plus large: anctre). Ils reoivent des sacrices et des offrandes rguliers
soit sur leur xamb, soit dans un endroit naturel sacr.

Le culte des rab est pratiqu, sous sa forme la plus pure, par les femmes lebou de la presqule du Cap-Vert, mais il
est largement rpandu dans tout le pays wolof et une partie du pays serer[17].

Le nit ku bon est-il de substance humaine et simplement possd par le rab ou est-il lui-mme un rab? Certains de
nos informateurs se sont consciemment poss cette question. Pour lexaminer de prs, nous devons ouvrir une
parenthse:
Si lon veut saisir ltat desprit des wolof et des lebou lorsquils parlent de personne et de rab, il convient de se
reporter aux mythes dorigine des rab. Ceux-ci sont des mythes gmellaires. En voici le plus courant: laeule a
mis au monde un enfant de sexe mle ou femelle. Le placenta (and: compagnon), sest transform en serpent.
Celui-ci sest introduit dans le creux dun arbre ou sest cach dans un grenier. Une calamit sest abattue sur le
village et le serpent a offert eau, fcondit, bonheur, chance... en contrepartie de la nourriture rituelle. Les hommes
ont accept le pacte et le rab sest attach au lieu.

Ce type de mythe prsente le rab comme un doublet de lenfant de lanctre. Et, quoique peu vriable pour des
gnalogies prcises, on admet que les descendants de laeule seront "suivis" (top) par les descendants du rab
primordial[18]. Il y aurait donc, en thorie, deux gnalogies parallles. En fait, comme le dit justement Je docteur
M.Diop[19], le rab est, la limite, une zone invisible, toujours actualisable de la personne: la sparation entre nit
(personne) et rab na pas pu tre aussi radical que le veut le mythe; la personne contient les deux germes et il reste
concevable que chacun deux sclose.

Quelque peu arbitrairement, on peut isoler cinq sortes de liens entre personne et rab:

* IDENTITE TOTALE: lenfant n avec des malformations importantes, lhydrocphale, lenfant qui ne se dveloppe
pas (qui a les os mous), lenfant en tat de kwashiorkor avanc... sont considrs comme dm u rab ou dm u
jinne (enfant de rab ou de jinne)[20]; dau ko wce (on la chang) dit-on de ces enfants. Autrefois, le
gurisseur les renvoyait lexpditeur laide de versets magiques dont nous donnerons un exemple qui
sappliquerait aussi, dans certains cas, au nit ku bon.

* SURVEILLANCE PROTECTRICE ET IMPERCEPTIBLE: le rab suit la personne, celle-ci nen voit pas les
manifestations extrieures et ne cherche pas en tirer prot. Ici borom rab (possesseur, propritaire, matre de rab)
veut dire peu prs: une forte personne et le contenu smantique de rab est faible. On peut citer ici le statut de
Jesprit dans les familles depuis longtemps aflies un tur. Les membres de ces familles sont "inspirs", "suivis"
par lesprit afli de la mme manire protectrice, mais le contenu smantique de tur est charg de mythes
dorigine, de traditions familiales.

LA POSSESSION SUBITE, INVESTISSEMENT TOTAL DE LA PERSONNE: ku rab japp (celui qui est attrap par le
rab). Il ny a aucun doute sur lidentit de la personne. Elle est envahie par lesprit; la crise de danse et de chant,
la chute[21]stituent un signal: le rab veut cohabiter avec la personne. Le ndp les aidera conclure un pacte.

MODUS VIVENDI instaur laide des rites appropris (ndp, samp) entre la personne, autrefois malade, et son
rab, fond sur un circuit dchange tendu et individua1is: offres de nourriture (1ait, mil, co1a, sang et dans une
certaine mesure le corps mme du possd pendant les crises rituelles de possession), dune part; promesses de
sant, de bonheur, de protection... de lautre. L non plus, il ny a aucun doute sur lidentit de la personne.

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CONTROLE ET UTILISATION DU rab: dans un rapport ambivalent de domination-soumission. Borom-rab (ici,
plutt: matre de rab) au sens fort, le gurisseur, le connaisseur par une humilit moiti feinte, par 1appt de la
nourriture et de 1a parole atteuse, mais, parfois, en menant contre eux une 1utte serre, se rendent matres des rab.
L non plus, pas de doute sur lidentit de la personne, mais une ombre de sorcellerie.

O situer le nit ku bon par rapport ces ples? Daucune faon parmi ceux qui peuvent tre, comme des chvres
innocentes, "attraps" par les rab. Ni parmi ceux qui, aprs les crmonies dusage, ont simplement normalis leurs
rapports avec le rab. Mais il est difcile daller plus loin:
Un gurisseur nous dit: Cest quelquun qui est venu l pour regarder. Cest un gir u rab (gir: race, ligne;
ici, plutt: espce). Il y a des gir u nit (personne) et des gir u rab comme des gir u fas (cheval). Le nit ku bon cest
comme quelquun qui ne trouve pas sa parent. Comme une personne qui a quitt un village pour habiter ailleurs.
Ku joge ci rab (celui qui arrive de chez les rab) nous dit une autre borom xam-xam, elle-mme mre de
plusieurs enfants nit ku bon. Elle ajoute: Ils retournent Sangomar[22] et ensuite ils reviennent.
Ou bien: Le Bon Dieu a donn une connaissance aux rab. Ils ne respirent pas, ils expirent seulement[23]. Ils
sont comme des nains. Ils ont une longue barbe et beaucoup de cheveux. Ils se marient des femmes qui ont un
teint clair. Parfois, on dit que leur enfant est le nit ku bon.
Il ne doit pas aller en mer et passer ct de Sangomar. Il sera attir par les chants et les danses des autres nit ku
bon. Il quittera.

Ces tmoignages tendraient prouver que le nit ku bon est tenu pour un rab en chair et en os: ce nest pas un nit,
cest un dm u rab (enfant de rab). En fait, certains informateurs ne sont pas daccord:
Ils ont des rab seulement.
Si laccouche est nit ku bon, ses rab vont accourir pour voir le sang qui a coul laccouchement; on doit
marquer le front de la femme dune croix de suie de marmite (rn) pour que les rab ne la reconnaissent pas. Sinon,
les rab lui feront du mal, car elle verse son sang, nimporte o, sans leur demander leur autorisation.

Cette incertitude, malgr le but clairement indiqu du verset et malgr les ruses du gurisseur, se lit dans le jat[24]
suivant:
Jat Pour empcher le nit ku bon
DE VOIR SES CAMARADES[25]

Ce jat sert fermer les yeux du nit ku bon effacer les tentations, les visions quil peut avoir pendant la
nuit[26] et lempcher de suivre ses camarades, cest--dire de mourir.

Le gurisseur amne lenfant au milieu du village et lattache au pied dun arbre. Il fait sept fois le tour de larbre,
prlve une pince de sable dans les traces de lenfant, il en fait un cawri[27] et il dit[28]:

Bissimilhi Rahmni Rahimi Alhamdulilhi rah, rah, rah, rah, rah, rah, rah[29] Bissimilhi toi, personne-ci,
ferme tes yeux jusqu ce que tu deviennes adulte. Aprs tu regarderas toutes les personnes. Tu dois prendre
exemple sur tes parents si tu es destin tre une bonne personne; ta mre avait ferm les yeux jusqu te mettre
au monde; et puis, elle a regard; ton pre avait ferm ses yeux jusqu tavoir, et puis, il a regard[30]. Donc, toi
aussi, ferme tes yeux jusquau moment o tu auras des enfants[31]. Aprs tu regarderas.

Moussa[32] coute les conseils! Moussa ne regarde pas lest; ne regarde pas louest! Ne regarde pas ceux-l
dont tu sais quils ne sont pas des personnes, ou bien ceux-l qui ne ressemblent pas des personnes! Moussa,
quoi que tu regardes en dehors de moi, tu es sur le mauvais chemin. Moussa, ne suis pas ceux dont tu sais quils ne
sont pas aussi forts que toi[33]! Moussa, tu es meilleur queux! Ils ne sont pas toi et tu nes pas eux[34]. L o tu
es, vaut plus que lendroit o ils sont.

Tu es ls dAdam, mais eux, ils ne le sont pas. Toi, tu es une crature, mais eux, ils ne sont pas des cratures[35].

Toi, tu es propre; eux, ils sont sales. Toi, tu es beau; eux, ils sont laids. Toi, tu as une connaissance, et eux, ils ne
connaissent rien[36].

Toi, tu as une mre, et eux, ils nont pas de mre. Toi, tu as un pre, et eux, ils nont pas de pre. Toi, on taime, et
eux, personne ne les aime.

Toi, Moussa, ferme tes yeux, parce que si tu les regardes, tout ce que tu avais, ira chez eux et tout ce quils
avaient viendra chez toi[37].

Moussa, ferme tes yeux. Ferme tes yeux compltement[38] et ne cligne pas de lil[39]. Ferme tes yeux
compltement[40].
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Bien que la rfrence ne soit pas explicite, "eux", "ils" dsignent les rab, "camarades" du nit ku bon[41].

Mais le gurisseur ne situe pas entirement lenfant du ct des rab. Si ctait le cas, il ne prononcerait pas le jat.
Paralllement son effort, bien comprhensible, et pouss lextrme, de faire admettre au nit ku bon quil est une
personne humaine, lon peroit une incertitude de fond quant lidentit de lenfant.

En rsum, il nous semble juste de situer le nit ku bon sur une chelle tendue allant du simple borom rab
lextrmit de lenfant chang. Les conduites, les attitudes, les caractristiques physiques de lenfant
dterminent la zone o linterprtation, souvent latente, non explicite, sarrte. Ceci ne peut, cependant, vider de
son sens la phrase la plus frquente des informateurs: Le nit ku bon est un tranger, il vient faire une visite et,
aprs, il retourne. Cest un tranger parmi nous. On peut formuler une hypothse au sujet de lvolution de celte
interprtation: au fur et mesure que sa survie semble assure, quil entre dans lchange en se mariant, le nit ku
bon safrmerait de plus en plus comme nit (personne humaine) et, par voie de consquence. Deviendrait borom
rab au sens fort[42].

b) Lanctre rincarn.

Un deuxime ensemble de reprsentations, plus frquent en milieu serer, mais aussi largement prsent chez les
wolof et les lebou, voit dans lenfant nit ku bon un anctre rincarn[43]. Avec les rab, ce sont les reprsentants
des lignes desprit homologues aux lignes humaines qui reviennent. Ici, cest lanctre lui-mme qui est de
retour.

Il choisit, quil soit homme ou femme, un descendant mle de la famille et il revient dans le sein de sa femme[44].
Chez les lebou, pour identier de quel anctre il sagit, on prsente lenfant nit ku bon divers objets ayant
appartenu aux dfunts. Lobjet choisi dterminera lidentit de lanctre. Un informateur serer raconte: Il y a eu
un enfant (nit ku bon) qui ne voulait pas dire "papa" son pre. Il grandissait. Au moment de sa mort, il a dit: Je
vais dire maintenant pourquoi je ne voulais pas dire "papa" mon pre: parce que mon pre tait mon ls. Dans
cet ordre dides, la naissance du nit ku bon peut sanctionner la mauvaise conduite du pre envers le grand-pre:
Je ne donne pas manger mon pre, je linsulte et avant de mourir, il me dit: Je vais me venger "; alors, il
renat sous la forme dun beau garon et il meurt. Mais, il nest pas ncessairement son propre grand-pre, ni
ncessairement porteur dintentions vindicatives. Il peut tre un anctre plus lointain qui revient pour arer un
danger qui menace la famille ou pour augmenter la puissance de celle-ci. Ou bien alors, et cest sans doute la
reprsentation la plus frquente, il revient avec un dsir obscur de "voir" ce qui se passe parmi ses descendants. Ses
grands yeux blancs comme la percale cherchent une qualit humaine qui rpond son propre jiko (caractre,
personnalit, ensemble dhabitudes).

Ce jiko est entre lenfant, la mre et le pre; il cherche un jiko chez le pre, sil ne le trouve pas, il repart. Mais:
"on ne sait pas exactement quel jiko il veut, il narrive pas le dire". Et sans connatre son propre jiko, lui, on ne
peut pas le satisfaire:

Jiko, cbi rek la am, borom m ko am.


(Le jiko na quune cl (et) cest le propritaire qui la.)

Les borom xam-xam cherchent donc savoir qui il est, quels taient ses gots, ses habitudes, sa manire dtre.
Cest encore une fois un jat qui nous servira pour illustrer cette qute de la personnalit de lanctre rincarn:
Jat POUR RECONNAITRE LE MEMBRE DE LA FAMILLE QUI EST REVENU.

PROCEDE: Il faut "diatter" lenfant vers lge de neuf ans. Tu le gardes chez toi et tu le "diattes" chaque matin,
pendant quarante jours[45]. L, il te montrera quil tait tel membre de sa famille avec tel ou tel caractre.

Bissimilhi, je cherche savoir, Rahmni quelque chose, Rahimi sur cette personne qui tait absente pendant
longtemps et qui est revenue de nouveau. (Cest) pour savoir ce qui lui dplaisait l o il tait et ce qui lui plat ici
o il est revenu. Salali Mohamed, Valali Mohamed[46].

Moussa, cest cause de toi que je suis ici! Cest pour toi que je suis ici! Moussa, que je sache tout ce qui te
dplat! Moussa, que je sache tout ce qui te plat! Moussa, que je sache tout ce que tu veux! Moussa, que je sache
tout ce que tu ne veux pas!

Moussa, ne regarde personne! Regarde-moi! Moussa, si tu as faim, moi jaurai faim. Moussa, tu es moi, je suis
toi. Moussa, toi, ctait toi qui tais ici pendant longtemps, et puis, tu es parti. Donc je veux que tu me dises
comment tu existais autrefois.
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03/02/2017 [Psychopathologie africaine]
Moussa, comment tu parlais? Moi, jtais sourd[47]. Moussa, comment tu mangeais? Moi, jtais aveugle.
Moussa, comment tu marchais? Moi, je te tournais le dos. Moussa, montre-moi ton Islam[48], moi, jtais indle.
Moussa, dis-moi ce que tu rejettes (ce que tu naimes pas), moi, je ne le savais pas. Moussa, montre-moi ce que tu
veux (ce que tu aimes), moi, je ne le savais pas.

Moussa, l o tu es parti, nous ne nous sommes pas accompagns. Moussa, cest toi seul que je regarde! Cest
toi seul que jcoute! Cest toi seul que jobserve! Moussa, montre-toi!

Moussa, remue-toi, parce que si le coq est seul dans le wolu[49], il creuse avec une seule patte[50]. Donc,
Moussa, toi (qui es galement) seul du ct de ta mre et du ct de ton pre, montre-leur qui tu es[51].

Dieu, toi, je te demande: tout ce que je cherche voir sur Moussa, que je le vois! Tout ce que jcoute de lui,
que je lentende[52].

c) "Dom u yaradal"

Un troisime groupe de reprsentations applique la dnomination nit ku bon certains dm u yaradal (enfant de
yaradal). Les yaradal sont des mres qui ont perdu successivement plusieurs enfants. Les garons et les lles qui
se sont succds seront considrs alors comme les rapparitions dun seul et mme enfant qui ne fait que
revenir.Celui ou celle qui survit est dom u yaradal[53]. Il est particulirement expos devenir nit ku bon, mais
ne le devient pas forcment. Cette croyance sexplique aisment: en un sens, le dm u yaradal est obligatoirement
nit ku bon, car il a dj plusieurs fois fauss compagnie sa mre, donc capable de mourir pour un oui ou un non,
sur sa propre dcision. Or, la caractristique principale du nit ku bon, cest bien ce pouvoir de suicide. Ceci dit, le
dm u yaradal peut prsenter ou ne pas prsenter, selon le cas, le tableau clinique que nous avons dcrit plus haut.

Le dm u yaradal est un enfant qui "surpasse". Il peut tre dangereux pour son cadet. On dit de lui: Dafa ko
jital) (il le fait prcder), que lon pourrait traduire: Il fait prcder son jeune frre et sa jeune sur dans la
mort);

Il peut empcher leur naissance. Par la mdiation des dm u yaradal, il est possible dtablir une connexion
entre nit ku bon et jumeaux. Chez les wolof, lun des jumeaux est tenu pour plus fort que lautre: m ko pp bop:
cest lui qui a la tte plus grande i.e. cest lui qui a plus de connaissance. Comme les dm u yaradal, il peut
prcipiter son frre ou sa sur dans la mort, ou simplement il peut lui faire du mal. La signication de cette
connexion apparatra plus loin dans notre expos. Il est intressant de signaler ici quun tableau trs semblable
celui du nit ku bon a t relev par G. DEVEREUX chez les jumeaux mohave[54].

Les trois registres que nous venons de prsenter font preuve dune apparente diversit. Par lintermdiaire dun
quatrime qui nest que laboutissement logique des trois premiers il est possible dtablir une structure sous-
jacente commune.

Le nit ku bon est un enfant qui a de la puissance et de la connaissance :

En tout premier lieu, il possde la suprme connaissance, celle de la mort. Cest, invariablement, lenfant qui
peut dcider de sa propre mort. Le pouvoir de se suicider est le fondement mme du statut du nit ku bon. Sil veut
mourir, il meurt; sil veut rester, il reste. Il est matre de sa destine ds la naissance. Nanmoins, ce pouvoir est
double tranchant: Il a une connaissance qui lui vient de la naissance. Il peut tout. Cest cause de cette
connaissance quil meurt vite; la plus grande connaissance est de savoir mourir. Dans ce passage apparemment
contradictoire, un autre motif est prcis: il a une connaissance telle, quil en meurt. Comme on dit: Il na pas la
tte assez forte pour supporter toute la connaissance quil a. Cet aspect est rarement voqu.

Lorsquil est reprsent comme un anctre rincarn, on lui accorde explicitement une double intelligence. Il
cumule deux ges: le sien propre et celui de lanctre, et il cumule deux connaissances: celle de "lancienne
gnration" et celle de "la nouvelle gnration". Un dicton peul sappliquant au burdo montre bien de quoi il
sagit:
Samba est plus long que Samba mais il est domin par Samba. A quoi il faut rpondre, daprs linformateur:
La route est plus longue que larbre, mais elle se trouve sous larbre, ce qui veut dire: Chez le burdo la
premire vie a t plus longue que la seconde, mais aujourdhui, bien quil soit enfant, cest la deuxime vie qui
domine parce quelle est plus rcente. Elle renferme la premire et la deuxime. Ce motif rapparatra lorsque
nous parlerons des attitudes: le nit ku bon peut dcider de mourir parce quil se voit trait comme un enfant,
alors quil est plus savant quun vieillard.
Dune manire peut-tre plus vague, mais signicative, on dit, en wolof, de cet enfant qui se lient toujours assis et
qui ne parle pas: Ki say-say la, ki borom kr gi la: celui-l est un say-say, celui-l est un chef de famille
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03/02/2017 [Psychopathologie africaine]
(say-say est une insulte et veut dire peu prs: "voyou"; borom kr exprime galement lide de "matre dans la
concession", homme adulte, responsable).

La connaissance du nit ku bon est presque toujours prsente comme personnelle: indisponible pour la
socit: Dans son intrieur il sait quil a de la connaissance; Il se connat lui-mme. Il est capable de voir son
ombre dans la glace; Les nit ku bon ont une connaissance entre eux. Ils ne nous disent pas. Cest comme un
maure qui veut apprendre le franais. Il ne pourra jamais le savoir vraiment. Ce sont des gens que nous ne pouvons
pas comprendre. On dit quelquun qui a une connaissance et qui la garde pour lui-mme: Yow danga bon, yow
nit ku bong -(toi, tu es mauvais, tu es un nit ku bon).

Il "voit"; on dit de lui: Du gis dara) (il ne voit rien) et on sait tout de suite quil a vu quelque chose. Il
voit dcs et baptme, malheurs et bonheurs futurs. Il peut dire brusquement sa mre: Maman, il ne faut pas
sortir aujourdhui, la mre restera chez elle. Il voit au-del des gens, il voit les jinne. Il peut protger sa famille
des dmm (sorciers), car il les voit. Il prvoit la mort des autres: il fait les gestes de la personne qui va mourir (nit
ku rep)[55]. Il prvient lorsque des trangers arrivent. Il peut prvoir la pluie, mais il peut, aussi bien, lempcher
de tomber. Il est capable de bilocation (chez les serer): on vient de le voir dans un village et aussitt, on le signale
dans un autre.

Sa science peut tre estime tel point que le borom xam-xam, soucieux de perfectionner ses connaissances,
nhsite pas lui demander son savoir concernant les esprits, les sorciers, les procds denvotement, les anges...

Le jat suivant est destin soutirer ces connaissances au nit ku bon. Aprs lavoir rcit, le connaisseur "crache, le
jat"[56] dans du lait caill, passe le rcipient huit fois autour de la tte de lenfant, puis il lui donne le lait boire.

Bissimilhi, je tourne le dos Yalla qui ta cr et je me dtourne de son prophte[57] grce qui tu as t cr,
parce que, moi, tu me sufs, en tout sens. Moi, Abdou]aye[58], je tai saisi avec mes quinze mains; je ne connais
pas celui qui tu ne sufs pas; mais moi, tu me sufs. Je ne connais, pas celui qui tu ne plais pas; mais moi,
tu me plais. Toi, Moussa, je te demande de te souvenir chaque moment que quelquun se suft de toi. Tes pres
me sufsent, tes grands-parents me sufsent. Donc, Moussa, tu me sufs.

Moi, Abdoulaye, que rien ne mchappe en ce qui concerne (ce qui se passe chez) les jinne[59], les seytane[60],
les anges si tu en connais quelque chose - les dmm[61], le mauvais il, la mauvaise langue, la mauvaise
plume[62] - parce que, si tu vois que tu me sufs[63], (cest que) moi, je ne sais rien sur tout ce qui concerne
lcriture[64].

Moussa, dis-moi de venir chez toi chaque fois que je suis inquiet, que jai peur[65]. Sois moi, je suis toi! Sois
mon tout, je suis ton tout!

Moussa, je ne crois plus aux xarbx[66], cest aux xrm[67] que je crois. La foi (en Dieu), je te la vends,
achte-la! Moussa, partir daujourdhui, tout ce que tu me dis, me suft. O que tu mappelles, je te rpondrai.

Moi, je te demande une seule chose: que je connaisse tout ce qui nest pas nit (personne humaine) et tout ce
quils (ces tres) font.

Que je connaisse ce qui est arriv! Que je connaisse tout ce qui doit arriver![68]

Ainsi, le gurisseur conclut un vritable pacte avec cet enfant savant et puissant. Il faut remarquer laccent mis dans
ce jat sur la ncessit de se dtourner des voies de Dieu pour accder aux connaissances du nit ku bon. A notre
sens, ce nest quune des faons de concevoir la puissance du nit ku bon qui nest pas forcment malque. Celle-ci
peut saccomplir dans le respect de Dieu.

Pntr ainsi de xam-xam, il peut devenir un grand homme: On pense aussi que les grands saints (waliyu) sont
des nit ku bon: il sera gurisseur: Il peut soigner beaucoup de maladies, il est nit ku bon, il a reu le pouvoir de
soigner. Dune faon gnrale, il aura toujours de la chance: Il aura de belles rcoltes; il deviendra un
homme savant, important, recherch; il pourra devenir dput, ingnieur, technicien ...

*
**

Lensemble des donnes que nous venons de prsenter permet de tenter une dnition provisoire du nit ku bon.

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03/02/2017 [Psychopathologie africaine]
Dans ces donnes, le problme de lidentit de lenfant occupe, nous semble-t-il, la position centrale. Le nit ku bon,
quelles que soient les formules particulires pour lexprimer, est reprsent comme un tre non identiable
lintrieur de la socit humaine. Que faut-il entendre par l? Certes, il ne sagit pas dun tre totalement oppos au
nit, la personne humaine. Les interprtations concernant son identit (rab, anctre) doivent tre traites comme
des hypothses r auxquelles la culture, prise de court par la nature nigmatique et droutante du nit ku bon, accorde
plus ou moins sa foi.

Ceci dit, la culture - aussi bien que nous-mmes - tend, dans un mouvement inconscient vers la cohrence interne
de ses systmes de reprsentations, poser le nit ku bon comme un terme invers de la personne humaine, un tre
autre, un tranger.

Nous avons une srie doppositions o il est dans la position de ltre non humain, sacr, non social:

Enfant ordinaire, Nit ku bon


Personne humaine
peut tre lui-mme un rab (donc conjoint);
peut tre possd par les rab (donc disjoint); anctre lui-mme qui revient: ges,
pas de rapport avec lanctre, ou dans certains cas, lme de connaissances cumules;
lanctre se rincarne; tue ses frres: il les surpasse: dm u
sintgre dans la fratrie; yaradal;
sa mort est dcide; dcide de sa mort;
a de la connaissance en devenant vieux; a de la connaissance ds sa naissance;
voir son ombre, cest sa mort. il peut voir son ombre dans la glace. Etc.

Cette inversion peut se rpter linni.

Le nit ku bon, sauf de rares exceptions, est entirement f sujet des vnements qui lui arrivent et des comportements
quil prsente. Il agit, il ne ragit pas. Ses comportements deviennent les signes de son altrit et leur cadre de
rfrence est sa seule subjectivit[69]:

Quand il baisse sa tte, cest que sa connaissance est lourde supporter;

Quand il vite de regarder droit dans les yeux, cest quil se regarde vers lintrieur ou ne veut pas quon le
reconnaisse;

Quand il est mcontent, il sagite, il pleure, cest quil veut retourner, rentrer, etc.

Davis gnral, on ne peut dire quun garon a cess dtre un nit ku bon quaprs la circoncision et le mariage;
pour une femme, le cap dpasser est son troisime, voire son septime accouchement. L, cet tre qui ne se
rfrait auparavant qua lui-mme, accepte les contraintes fondamentales de la vie en socit, entre dans 1change,
se socialise[70].

En rsum, appliquer la dnomination nit ku bon un enfant est un procd double face:

cest signier que lenfant nest pas identiable dans la socit humaine;

mais cest aussi lui donner, par hypothse, une identit un autre niveau de la culture: esprit ancestral, anctre.

Ce procd dinversion aurait pour contexte historique la longue exprience de haute mortalit infantile. Sa
fonction, nous semble-t-il, est de prmunir la socit contre une mort non mdiatise, brutale et redoute en tout
premier lieu.

Aprs cet essai de dnition, reprenons les donnes concrtes. Commenons par les attitudes.

3. - Les attitudes lgard du nit ku bon.

Nous pouvons dire ds le dpart, quen passant par des attitudes positives et ngatives fortement prononces, nous
aboutirons une position essentiellement ambivalente.

Au niveau le plus bas, nous trouvons des afrmations de cet ordre: La famille sera contente, car elle a un bel
enfant aux gros yeux et srieux; ils sont tout simplement contents, car ils ont un bel enfant; on laime parce
quil est poli, gentil, srieux[71].
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03/02/2017 [Psychopathologie africaine]
Lattente de ce que deviendra lenfant est un facteur important: Une famille africaine qui a un petit nit ku bon
dans son sein est autorise aux plus grands espoirs; la famille maternelle le considre comme un avantage
acquis; il sera un sujet de ert, deviendra un honneur pour la famille: homme beau, savant, important, puissant,
respectable, etc. Nanmoins, on sait quen Afrique de tels "avantages acquis" sont double tranchant: beaut,
intelligence, trop belles rcoltes, savoir, chance ne sauraient sacqurir tout simplement et, par ailleurs, veillent la
jalousie, Il faut donc "cacher" lenfant, Pour les informateurs qui ont tenu les propos prcdents, nit ku bon
(mauvaise personne) sous-entend nit ku bax (bonne personne). On emploie le premier terme pour viter la
jalousie. De mme, les prnoms dits orduriers, dont nous parlerons plus loin, seraient destins dprcier lenfant
prcieux devant les autres. La fragilit de ces interprtations est manifeste.

Parfois, on prsente mme le nit ku bon comme une rcompense pour les qualits de sa mre: le mendiant dit la
femme qui lui a donn laumne: Vous aurez un nit ku bon. Mais 1 aussi une certaine ambigut apparat:
voici ce que dit un des informateurs: Le nit ku bon nat toujours dune femme chaste et qui est correcte avec son
mari et avec ses prochains, qui entretient bien sa maison. Il se cache toujours dans une famille saine qui peut le
garder des dtestations et des offenses. Si une femme se dispute avec son mari, celui-ci peut lui dire: "tu nauras
jamais un nit ku bon ", cest--dire un enfant sage et savant, On voit que cela peut vouloir dire aussi: " la mre a de
si grandes qualits quelle arrive mme tenir en vie un nit ku bon ".

Et, dun autre ct, nous dcouvrons des expressions franchement ngatives et hostiles:
Tout dabord, bien entendu, cest la menace permanente de sa mort, de son "dpart" que 1on voque: Moi, je ne
serais pas contente (den avoir) parce que cet enfant meurt. Il est beau, il est tranquille. Des fois, il se plaint de
maux de tte et il meurt le lendemain. On ne veut pas un enfant comme a, il nous fatigue, il nous fait perdre du
temps; vous prenez une femme pour avoir des enfants. On se plaint de largent investi en soins et en ducation:
On attendait quil travaille, quil aide ses parents et il meurt; certains disent quil sappelle nit ku bon parce
quil doit ses parents par une mort subite.

Va-t-il rester, partira-t-il, cette cruelle incertitude saggrave par le fait que, comme on dit, il ne prvient pas, on
ne sait jamais ce quil veut[72]. Un jour, il tombe, il se lve, il tombe... on na pas conance; ils viennent et
repartent brusquement.

Leffet nfaste ne se limite pas au moment immdiat de sa mort. Sa mort entranera des consquences intrieures
dont la famille ne se rend pas compte tout de suite: par exemple, un dcs vient aprs beaucoup de temps, aprs
loubli du nit ku bon qui a quitt sa famille.

Et de son vivant, sa position nest pas toujours aussi passive et peu dtermine. Il peut faire ("donner") des
"mauvais souhaits": yu bon: Il peut emporter ton mari ou ta femme. Le souhait de lenfant est trop fort.
Les souhaits sont toujours envers le pre. Le pre sort, il souhaite quil ne revienne pas. Si on le vexe, ou bien
ils meurent, ou bien ils vous font quelque chose de mauvais: ils vous rendent borgne, ou bien boiteux, ou bien ils
vous font mourir. On va jusqu dire: Ce sont des gens sans pre, des gens noirs. Quand la femme nit ku bon
touche une femme enceinte, elle avorte. Ils sont mauvais. Quand ils meurent, on ne peut pas les laver et ce qui est
dans le corps, sort. a sent mauvais.

Dailleurs, le simple fait quil ne parle pas est ressenti comme une menace, car celui qui ne parle pas est
mauvais[73].

Quelquefois, on va jusqu l"attacher" (tak), le "travailler" (ligey)[74] pour prserver son entourage de ses
mauvais souhaits[75]. Ils chercheront lui faire perdre tout ce quil connat, croyant quil va les tuer un beau
jour. Le marabout crit quelques mots de Coran, il travaille lenfant pour attraper toutes ses forces, pour quil ne
puisse rien faire.

Ainsi, lautre bout de la chane, le nit ku bon devient un sorcier (dmm) en germe. L, il est une "mauvaise
personne" au sens fort du terme.

Un jat pourra encore une fois illustrer la position du nit ku bon. II est destin dcouvrir son vrai caractre, ses
vritables intentions. II traduit le dsarroi des hommes devant cet tre impossible saisir.

PROCD: Tu prends une corde et tu lenveloppes dun morceau de percale de manire en faire une cravache.
Chaque nuit, deux heures du matin, tu rveilles lenfant. Tu "diattes" la cravache. Tu fais dissoudre dans de leau
de la cendre du bois de daxar[76] tu y trempes la cravache et, aprs avoir attrap son gros orteil[77], tu tapes huit
fois sur sa tte. Tu recommences autant de nuits quil est ncessaire pour que le nit ku bon montre son vrai
caractre.

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Bissimilhi, je dcouvre celui qui sest cach dans une personne. Moussa, je jure quaujourdhui tu vas savoir
quau dmm qui a fait longtemps le dmm et qui est revenu (de sa chasse nocturne), personne ne peut faire le
dmm[78] ou bien il y aura de la bagarre[79]. Donc, Moussa, je te dis denlever ce boubou dautrui[80] que tu
portes et de porter ton boubou. Abandonne le caractre[81] dautrui que tu as emprunt et prends ton caractre!
Cesse de te cacher et dcouvre-toi!

Moussa, ta mre a dit quelle est fatigue de toi. Moussa, ton pre a dit quil est fatigu de toi. Moussa, toi, je crois
que si on sest fatigu pour toi, tu pourras faire quelque chose toi-mme (te dbrouiller tout seul)[82].

Moussa, ton pre est rab! Ton grand-pre (ou grand-mre) est rab! Ton arrire-grand-pre (ou grand-mre) est
rab[83]!

Moussa, tu ne peux pas te cacher, devant moi, parce que je te connais. Moussa, cest toi qui nous suis, mais, nous,
nous ne te suivons pas, parce que nous ne voulons pas de toi. Moussa, toi, tu fais du tort ceux qui tenvoient.
Pourquoi changes-tu ton caractre? Comme si le caractre de tes anctres ne te sufsait pas[84]. Moi, je crois que
celui qui change: son bien, cest que son bien ne lui plat pas[85]. Moussa, pourquoi changes-tu ta faon
dapparatre, tes manires dtre[86] (et) tes dsirs?

Salali Mohamed; Valali Mohamed. Cest Salali qui attrape le jinne ; cest Valali qui attrape le rab[87].

Moi, je crois que si je me prpare[88], le rab ne pourra rien faire et tout ce quil cachait sera dcouvert[89].

Un tel jat nest prononc que lorsque lentourage est vraiment excd par cet enfant dconcertant: sous une
apparence humaine ordinaire, il est le lieu possible dobscurs complots, dintentions lourdes de consquences ou,
simplement, de farces cruelles et gratuites. A la limite, il vaut mieux se mettre en face de la vrit, aussi
dsagrable quelle soit. Mais est-ce un vu ralisable?

Voici donc une position sociologiquement ambivalente: promesse de grand avenir et menace de mort, bonheur
pour la famille et "mauvais souhaits" pour les parents, le nit ku bon est entour dun halo dapprhension et
despoir.

*
**

Cette dualit nous ramne aux reprsentations: le nit ku bon est un tranger, un tre-autre sur lequel on na pas de
prise, qui peut tout, qui est matre de sa mort et de ses actes, qui agit sans prvenir en bien ou en mal.

Et lambivalence, autant quelle constitue, labore le tableau pathologique, autant, elle sen nourrit
quotidiennement: le beau nit ku bon, srieux et calme, reste toujours en retrait, ne regarde pas en face, ne rpond
pas aux sollicitations, se dcharge en rires et pleurs violents, inattendus. Il reste en dehors de lchange. Il est toute
volont et tout abandon, cest--dire quil renvoie toujours son interlocuteur lui-mme.

Les valences positives et ngatives de Jattitude ne peuvent stablir, ]e plus souvent, que par la mdiation dun
lment externe ]a relation entre Jenfant et son entourage: il est comme, il fait comme: le gurisseur (qui ne
livre pas ses connaissances...), lenfant dj duqu (srieux, poli...), le sorcier (mauvais souhaits...), les possds
(discontinuit: crise et chute...), etc.

Ainsi, nous revenons aux reprsentations et nous nen sortons pas.

4. - Comportements lgard de lenfant.

Comment se traduit cette ambivalence clans les comportements? Comment traite-t-on cet enfant taciturne,
solitaire, extrmement sensible? Connatre ces comportements est dautant plus important quils sont, tout comme
les attitudes, la fois indices et lments oprateurs des reprsentations.

Une protection permanente, une attention sans limite, voire une sollicitude morbide les caractrisent:
Quand ils ne te voient pas, il ne faut pas que tu les touches brusquement[90] en faisant un tour ou que tu parles
brusquement. La phrase qui revient le plus souvent: Il ne faut pas lui donner des ordres, il faut le choyer, le
contenter; Quand ils apprennent que leur enfant est nit ku bon, les parents essaient dviter tout ce qui peut
loffenser et le fcher Si on veut lenvoyer quelque part, il faut lui parler doucement. Sil est fch, il faut le
contenter, essayer doucement, doucement jusqu ce quil arrive accepter; On ne lui dit pas: "pourquoi tu ne

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me regardes pas en face?" car il aurait honte et pourrait mourir; Si lenfant en exprime le dsir, il faut que la
mre prpare vite la cuisine, sinon, il peut svanouir pour donner une leon; On ne doit jamais le juger devant
lui, mais si on persiste le faire on ne fera que le atter, louer ses actes, bien sr, mme lorsquil sagit du
contraire...; on essaie de faon trs douce de savoir ce quil veut[91]

On doit lui offrir souvent des cadeaux: jouets, biscuits, botes, etc. Quand il a une crise, il faut lui donner tout de
suite quelque chose.

Sil dit quil veut manger avant les autres, on attend quil nisse; les parents mangeront aprs. On interdit aux
autres enfants de le taquiner, de lnerver.
En cas de dcs, de fte bruyante ou aprs nimporte quelle "scne violente", on lamne dans la case et on
lenferme jusqu ce que le danger passe.

Il est inutile de multiplier ces exemples de conduite. L "attitude surprotectrice a t invariablement releve dans
toutes les rgions, par tous ceux que nous avons interrogs.

Seuls les proches parents de lenfant, toujours en connaissance de cause, peuvent prendre un lger cart: lorsque
lon peroit une tension, un ottement dans la communication, une crispation de lenfant, on peut dire: Tuk! say-
say, f bgg(a) dem, togl, ly yakkamti ak ku la yebal?[92] (Tuk! tu es say-say, o veux-tu aller? Reste
tranquille! Pourquoi tu te presses et qui ta envoy?). Si cette phrase tait dite en public, elle quivaudrait
dnoncer lenfant, dvoiler son identit, ce qui serait fatal. Par contre, si elle est dite par un familier, elle
signie peu prs: Tu dois te rendre compte que lon te connat, donc reste tranquille![93]

Gnralement donc, un milieu sans heurts, une gratication permanente doivent tre assurs lenfant. De l, dire
que celui-ci reoit ce dont il semble prcisment avoir besoin, cest--dire un milieu rellement scurisant, est plus
hasardeux, car ces conduites de protection sinsrent dans des relations profondment perturbes: elles sont, le plus
souvent, aveuglment appliques du fait de la menace de mort de lenfant.

Llment moteur de ces conduites se trouve avant tout[94] dans les reprsentations, sur un registre proprement
culturel: cest le fonctionnement mme des reprsentations qui se rvle: elles polarisent, mettent en forme sans
cesse une ralit intersubjective tout en la transformant. Sans les reprsentations sur lorigine et les dsirs de
lenfant, les attitudes et les conduites lgard de lenfant ne seraient pas ce quelles sont. Mais sans les
reprsentations, I"enfant lui-mme ne serait pas ce quil est.

Les reprsentations sont, sans doute, partie intgrante des relations intersubjectives entre lenfant et son entourage.
Mais elles en sont les donnes les plus priphriques; empruntes la culture, elles sont les plus aptes la
structurer, Le trs fort accent mis, dans les entretiens, sur la ncessit des comportements de protection, se
comprend si lon considre que la mort ou la survie de lenfant entrane, de par les reprsentations, toujours une
double consquence:

Il meurt: il sanctionne la mauvaise conduite des siens par sa mort en les privant des promesses quil contenait;
en plus, il peul se venger ultrieurement;

Il survit: il rcompense la conduite des siens par sa survie qui est une preuve de sa bonne volont; en plus, il
apportera la richesse, la puissance, la chance, la renomme, etc. dans sa vie future.

Un passage se rapportant au burdo peul que nous citons sans rien changer au texte de linformateur, donne un
tableau imag de la position de cet enfant dans la socit:

Lenfant incarne des mystres multiples et complexes. A partir du moment o on lui donne le cadeau[95], sil vit,
il mne une vie isole: volontairement les yeux colls au sol, jamais dans les yeux de ses interlocuteurs, il mne
une vie quand mme et malgr tout prcaire, chancelante, une vie surveille, une vie lombre du public, des yeux
et des langues, pargne des injures et des vectations (sic), dtach de ceux de ses camarades qui ne savent de qui
il sagit; une vie train normal comme les autres (!) jusquau jour o saccomplit progressivement mais srement
un miracle, soit de bonheur total pour sa famille (richesse et vie carte de toutes menaces) ou leur malheur selon la
cause du retour de cet enfant, ancien de la famille.

V. - Coutumes et procds de soins.

Les conduites de protection que nous venons de dcrire sont compltes par un certain nombre de "procds de
soin".

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03/02/2017 [Psychopathologie africaine]
* Le premier et le plus rpandu est "dattacher" lenfant. Ce procd, appel dott[96] en wolof, fait partie dun
vaste arsenal de procds magiques dimmobilisation, de restriction des mouvements et de la volont de la
personne. Voici quelques exemples en ce qui concerne le nit ku bon:

Le gurisseur ou le marabout prend de longues racines darbre. Il "mesure" (cest--dire, il coupe un morceau
aussi long que) la main droite, le pied gauche, ensuite la main gauche et le pied droit[97]. Il "mesure" aussi le
visage: le nez et le front. Il "tourne" trois fois les racines autour de la tte de lenfant. Il prend du sable dans les
traces que le nit ku bon a laisses sur le sol, verse ce sable dans une bote de conserve et plante, au milieu, les
morceaux de racine quil a ligots avec un l. Il enfouit cette bote sous le lit de lenfant. Il ne bougera pas de la
place o il est.

* Une autre manire de faire le dott est la suivante:


Le soir aprs avoir mang, on prend une poigne de couscous ou de riz et on la met dans une calebasse. Le matin,
on remplit deau la calebasse et on lave avec cette eau, lenfant. Puis, on prlve du sable dans les traces de
lenfant. On enveloppe le sable dans un chiffon et on accroche le paquet sur un clou enfonc dans le mur. Il ne
quittera pas la maison, comme la calebasse. On peut faire le dott laide de simples versets coraniques, tels que le
"Chapitre du Dcret Divin"[98] que lon enterre sous le lit de lenfant.

Mais cette opration est accomplie, le plus souvent, grce un jat associ au rituel. Voici un exemple riche en
signications:

PROCEDE: Tu rassembles trente-cinq francs en monnaie blanche (pices de 1 et de 2 francs). Tu attaches


largent dans un morceau dtoffe blanche. Tu creuses un trou et tu cris le nom de lenfant sur un papier que tu
mets au fond du trou. Ensuite, tu enterres le paquet de monnaie et tu poses un canari sur le trou[99]. Le canari ne
doit tre drang que lorsque lenfant est lge de se marier[100].

Bissimilhi, Rahmni, Rahimi, Bissimilhi, je diatte la personne qui a un pouvoir[101] et celui qui diatte la
personne qui a un pouvoir doit demander la permission Dieu qui les a crs tous les deux. Donc, Bissimilhi, je
demande la permission Dieu, je demande la permission Mahomet, je demande la permission Fatumata
Bintu[102].

Bissimilhi, je retiens une crature de Dieu; Rahmni, jaugmente la race du prophte. Aujourdhui je fais du
bien cette personne qui a quitt une autre famille[103].

Bissimilhi, toi, Moussa, si tu as laiss la paix lendroit que tu viens de quitter, tu trouveras la paix ici. Seytane
disparais! Intrigant[104] tourne-toi! Disparais! Que je vois la poussire de tes pas qui sloignent! Sors de mon
ombre[105] parce que je ne gte rien, je suis en train de rparer.

Moussa, parle-moi et ne parle pas aux seytane! Ne parle pas tes ennemis! Parle-moi! Parle ton pre! Parle
ta mre, Moussa, ne pars pas! Reste tranquille! Moussa, ne sois pas lourd, sois lger[106]! Moussa, ne ferme pas
tes yeux, regarde! Moussa, ne pars pas, cette maison est ta maison.

Bissimilhi, je reois un tranger et laccueil que je lui rserve est meilleur que tous les accueils. Moussa, toi, je
sais que tu nas plus besoin de ceux que tu viens de quitter. Moussa, tu es venu ici; cest cet endroit-ci que tu veux.
Cest ici que lon veut de toi (que lon taime).

Vous, Mamadou et Fatou (les parents)! que les langes[107] de cet enfant soient en argent, quil soit envelopp
dun pagne en or[108]. Inche Allhu[109].

Toi, Moussa, oublie lendroit que tu viens de quitter! Je ne cherche pas critiquer ta race et ta famille[110]. Je
ne te regarde pas dun mauvais il. Je ne te parle pas de mauvaises choses. Je ne te parle pas une langue trangre.
Je ne te raconte pas des fables. Je te parle la langue des ls dAdam. LAnge Djibril est devant toi, Mikilu est
derrire toi, lsrlu est ta droite, lsrilu est ta gauche[111].

Je me couche devant toi et je te demande seulement de rester. Bissimilhi, jattache, Rahmni jusqu ce quil
(cela) soit solide[112]. Reste! Reste! A jamais![113]

Ce mlange de persuasion, de atteries et dimplorations se passe de commentaires. On peroit nettement la


volont du gurisseur de ne pas blesser, froisser lenfant. Il a conscience de jouer avec le feu.

Notons en passant quen cas de crise (lenfant reste immobile, puis il tombe par terre; ou bien se met,
brusquement, pleurer et se raidit) on met dans ses narines et sur son front un peu de sable sur lequel on a urin, ou
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03/02/2017 [Psychopathologie africaine]
un sobe quelconque cest--dire une matire souille. Pour la comprhension de cette coutume certains lments
doivent nous chapper, car le nit ku bon est prcisment tenu pour un nit ku set (une personne qui est propre) et lon
voque souvent comme raison de son dpart son dgot de la souillure humaine en contraste avec lordre et la
propret de Sangomar.

Dans lventail des rites associs au culte des rab, le dott ou le donc (garder) du nit ku bon occupe une place
spciale.

En effet, les reprsentations concernant lenfant interdisent triplement de lui organiser un ndp[114] complet:

En premier lieu, le nit ku bon peut tre considr lui-mme comme un rab. Or le ndp, pour tre concevable,
suppose la sparabilit de la personne et de son rab. Le rab est le principe ancestral qui vient investir la personne et
que lon nomme, domestique, rend manipulable au cours du ndp. Le rsultat nal en est un "modus vivendi" entre
lesprit et la personne, une intgration symbolique du patient la ligne maternelle ou paternelle. Tout ceci, en
principe, est impraticable pour le nit ku bon qui ne se rattache qu une ligne de rab ou qui est lui-mme un
anctre rincarn.

En second lieu, le nit ku bon, issu de Sangomar, peut tre sduit par les chants de ndp et dcider aussitt de
"repartir".

En troisime lieu. le ndp comporte un sacrice sanglant et quelques autres phases "violentes" (transes induites
dune manire drastique, manipulation du sang, scnes diverses pendant les sances publiques de possession). Ces
squences peuvent mortellement traumatiser lenfant. Mme un samp[115] discret pourrait lui tre nfaste, car la
partie centrale en est le sacrice dun mouton.

*
**

Compte tenu de tout ceci, le rite suivant sera effectu:

Lofciant de ndp prend des bchettes de bois (de provenance indiffrente). Il "mesure" (natt) (coupe des
morceaux aussi longs que...)[116] les doigts des deux mains et les orteils des deux pieds du nit ku bon.

Il prend une racine de snc et il mesure la plante du pied gauche en partant du gros orteil jusquau talon.

Il prend une racine de sam et il fait les mmes mesures sur la plante du pied droit.

Il mesure la bouche du nit ku bon en plaant une bchette, comme un mors de cheval.

L, le nit ku bon doit se mettre debout. Il a les pieds joints et lofciant lenveloppe dune percale blanche an
quil ne voit pas les oprations qui suivent: Autrement, il partirait.

Lofciant prend un faisceau de sept faley[117] (ou quatre pour le garon et trois pour la lle). Il pose les longs
ls sur la tte du nit ku bon et il attache un bout du faisceau au petit orteil gauche. Il tend les ls et il y dcoupe un
morceau de faon que les ls arrivent juste -en passant par la tte - au petit orteil droit de lenfant. Il attache lautre
bout au petit orteil.

Puis, il prend une tige de fer et il effectue une mesure sur la partie extrieure du pied droit de lenfant. Cette tige
de fer reprsente une racine; elle sera en quelque sorte, le pilier du petit autel que lon va construire, car le fer
rsiste au temps lencontre des racines qui pourrissent.

Lofciant prend alors le morceau de snc, de sam et la tige de fer. Il les celle, attache avec le faisceau de faley.
Il creuse un trou (gnralement prs dun des canaris principaux dans lenceinte de ses xamb) et il plante le paquet
des trois objets attachs en disant (trois fois sil sagit dun garon, quatre fois sil sagit dune lle, il rpte le nom
du nit ku bon):
Moussa, tgal manga lay dnc manga Zay denkane ba sa set fek la ak sa setat.
Moussa, reste tranquille ici je vais te garder ici je vais te coner ici jusqu ce que ton petit-ls trouve toi ici et ton
arrire-petit-ls.)

Lofciant peut ajouter: Je retiens tes pieds et tes mains pour que tu ne bouges plus. Il plante ensuite les
bchettes qui ont servi la "mesure" des doigts, des orteils et de la bouche autour du paquet central. Il rcite les
mmes paroles que plus haut.
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Le nit ku bon est alors assis ct du trou, les pieds tendus. Dans la trace de son sant et de ses pieds, lofciant
prlve une pince de sable et la jette dans le trou. On coupe les ongles des pieds el des mains ainsi quune partie
des cheveux de lenfant et on les jette galement dans le trou. Puis, il en croire une ofciante de ndp qui fut une de
nos meilleures informatrices, on ferait le vace (descendre). Le vace constitue une phase importante du ndp
ordinaire. Elle est troitement solidaire des "mesures". Il sagit, par des procds quil serait trop long de dcrire
ici, de "descendre" le rab du corps du patient. Plus on est malade, plus le rab monte, plus la maladie se gnralise
dans la personne. Dans le cas du nit ku bon, cette opration semble quelque peu contradictoire, car le nit ku bon
peut tre lui-mme un rab daspect humain. Lofciante qui nous avons soumis cette contradiction la vite
limine: le nit ku bon, bien quil soit un habitant de Sangomar, a gard une appartenance humaine. Dans son cas,
le sens du vace est invers: alors que dans le ndp ordinaire on fait "descendre" le rab et on le xe (samp: planter)
dans lautel domestique, ici, cest ce qui participe du nit (personne) que lon essaie dattacher. Ce vace se rduit,
dans notre cas, la manipulation du pilon. Lofciant prend le bout le plus mince dun pilon cass en deux[118], il
le pose devant le visage de lenfant et il le fait pivoter sur lui-mme autant de fois quil est ncessaire pour arriver
aux pieds de lenfant. Il recommence la mme opration de dos, du ct gauche et du ct droit. Enn, il plante le
pilon dans le trou en rptant toujours: Je vais te garder ici, je vais te coner ici jusqu ce que ton petit-ls te
trouve ici et ton arrire-petit-ls.

Ce rituel ne scarte que trs peu des autres procds de dott. Le souci obsdant de tout "mesurer", cest--dire de
mettre sous son contrle les dplacements, les paroles, voire les penses de lenfant, en est le motif principal. Le
faisceau de ls entourant tout le corps symbolise ce dsir de contrle
absolu et les paroles sont claires: Reste ici, ne nous abandonne pas.
Selon certains ofciants, on organiserait des ndp pour des ni ku bon "rescaps", adultes. Dans ce cas-l, il faut
couper les cheveux au-dessus du front et de la nuque, les ongles des doigts et des orteils et mettre le tout dans un
chiffon que lon cachera pendant la crmonie. Ces prcautions, on le voit, reviennent encore "retenir" le nit ku
bon. Elles ne sappliquent pas, notre connaissance, dans un ndp ordinaire.

Le nit ku bon - dm u yaradal (enfant de femme qui a perdu successivement plusieurs enfants)[119] - peut recevoir
un nom individuel spcial. II aura un nom intrieurement (tur u bir), un vritable nom, mais personne ne le
prononcera. Pour le moment, il nest pas respectable, il est quelquun qui nest pas compt dans la socit. On
lui donnera les noms suivants: sagar (toffe, chiffon), sn (dpt dordures), mbalit (salet), xott (dbris de bois),
kenn bggul (personne nen veut), ngir Yalla (pour lamour de Dieu: formule de souhait), wragul (il nest pas
encore sr), xr Yalla (attends Dieu), bgguma (je nen veux pas), amul ykr (il ny a pas despoir), yaqa mbtu
(il gte le pagne; tissu blanc dans lequel on enveloppe le nouveau-n), yagg yn (le chemin qui dure: tu es rest
longtemps)...[120]

On afrme parfois que Je nom ne doit pas tre rpt devant lenfant. Ah, elles font a pour que je reste, dirait-
il. Mais en ralit, il est frquent de rencontrer des kenn, des sagar.
La coutume, bien connue en Afrique Occidentale, de la mutilation du corps des enfants dcds, sappliquerait,
dans certains cas, au nit ku bon[121].

Enn, dans certains cas, on se dbarrasserait du nit ku bon. Sur ce point, nous navons aucun renseignement tout
fait sr. De plus, il est difcile de faire le partage entre les procds qui sappliquent lenfant difforme, monstre,
au nit ku bon maladif, prsentant un retard de dveloppement, et au nit ku bon physiquement bien portant.
Nous donnons donc sous rserve le jat suivant destin faire partir le nit ku bon:
PROCEDE: Je fais coucher lenfant sur le dos, sur un van. Pour chaque pied et chaque main, je pose un van par
terre (il y a donc cinq vans au total). Sous chaque van, je dispose trois racines de daxar[122] et une motte de terre
qui provient dun monticule. Je mets mon lar[123] sur le van qui se trouve sous le dos de lenfant. Jcris sur le
sable droite de la tte de lenfant, le nom de son pre; gauche, le nom de sa mre et au-dessus de sa tte, son
propre nom. Je diatte lenfant six heures du soir et minuit, il quitte. En le diattant, je fais quarante fois le tour de
lenfant. Lorsque jai ni, je rentre chez moi quelle que soit la distance entre sa maison et la mienne. Lenfant qui
entendra le bruit du nit ku bon qui quitte, sera sourd pendant toute sa vie, il sera extrmement difcile de le
soigner.

Bissimilhi, Slli Mohamed, Vlli Mohamed ; dikum, dakum[124]; Bissimilhi, jnumre[125] les sortes de
personnes que Dieu a cres: une personne qui est acheve (complte), celle qui nest pas complte[126] et une
personne qui surpasse la personne[127]. Aujourdhui, toi, je vais te comparer aux (autres) personnes. Si tu les
surpasses, je vais prendre une dcision en ce qui te concerne[128].

Moussa, dis-moi o sont tes parents! Parle-moi de ta famille! Moussa, dis-moi do tu viens! Moussa, laisse la
famille dautrui[129]! Laisse la mre dautrui! Laisse le pre dautrui et retourne Sangomar do tu es
originaire!

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Bissimilhi, moi, Abdoulaye (le gurisseur) je vais Sangomar. Aujourdhui, je dclare la guerre ibi[130], je
fusille Sd[131] qui est le roi de ibi. Sd qui sait que si quelquun surpasse les autres, cest lui qui la fait
ainsi[132], que si quelquun est incomplet, cest lui qui la rendu incomplet.

Bissimilhi, jnumre la famille de Sd, ce quil aime entendre. Aujourdhui je vais jusqu nommer son
arrire-grand-pre, parce que je sais que, avant dy arriver, il reprendra son petit-ls[133].

Sd, Farid est son pre, Farid, Fgulde est son pre, Fgulde est n ibi, il a t lev Sangomar;
Fgulde, Samintrink est son pre, Samintrink, Kuntu est son pre.

Bissimilhi, jnumre leurs lieux dhabitation, car celui qui parle des rab doit citer leurs lieux dhabitation sil
les connat, Sd: Sikding; Farid: Walalan; Fgulde: ibi; Samintrink: Sangomar; Kuntu: Natalr.
Farid se fche (il) gurit[134].
Fgulde (dit) celui qui nen veut pas, quil me le donne[135].
Samintrink: celui quil envoie, tu retourneras chez lui[136].
Kuntu refuse celui qui pose sa famille sur un van[137].

Sd qui dit: celui qui cite mes anctres, tout ce que tu me demandes, je te le donnerai, parce que moi, je ne
suis par un bdlo[138].

Donc, toi Sd, aujourdhui tu seras noble et moi, je suis griot[139].

Toi, tu as dit: (que) celui qui te demande, tu lui donneras. Alors, moi, Abdoulaye, aprs avoir cit tes anctres, je
te demande une seule chose: prends ta famille (ta race)[140] et que son arrire soit clair[141].

Bissimilhi an karaji[142]; Bissimilhi, jinne, fermez les yeux! Rab, ouvrez vos yeux et regardez votre enfant!
Allhu Akbar[143]. Rab! Venez avec des mains vides et ne rentrez pas avec les mains vides!

Bissimilhi, je caresse[144], Rahmni, je trompe[145], Rahimi, je prends ce qui ne mappartient pas[146] et je


le renvoie chez ceux qui il appartient[147].

Lanalyse complte de ce jat nous entranerait trop loin)[148]. Nous remarquerons simplement quaprs une courte
hsitation aujourdhui, je vais te comparer aux autres personnes; si tu les surpasses, je vais prendre une
dcision...; dis-moi o sont tes parents...), lenfant napparat plus - ainsi que dans les autres jat - comme un tre
autonome, matre de tout ce quil fait et de tout ce qui lui arrive. Il nest plus matre de sa mort. Il devient le simple
enjeu des ngociations du gurisseur avec les rab.

Pour tre dni comme tel, le nit ku bon authentique semble donc devoir se tenir constamment la lisire de deux
identits sans jamais se confondre avec lune ou lautre: identit sombre mais pleine du rab, identit lumineuse du
nit.

Les procds de "soin", les rites de sauvegarde reproduisent dlement ce que nous savions par ailleurs, ou plus
exactement ce que nous ignorions sur le nit ku bon: la socit tente dapprhender en lui son propre reet qui se
drobe. La diversit des jat qui le concerne nous tonne: pour lempcher de voir ses camarades, pour
reconnatre le membre de la famille qui est revenu, pour obtenir ses connaissances, pour dcouvrir son vrai
caractre, pour le retenir, enn peut-tre pour le faire partir. La parole caressante, limploration, la
tendresse mme alternent avec lagacement, la mance, le rejet.

Cette diversit sclaire, pourtant, si lon se reporte lincertitude et lambivalence qui fondent la position du nit
ku bon dans la socit. Ce "boubou dautrui" qui est son vtement de tous les jours sera noir ou blanc, lger ou
lourd, uni ou orn suivant les impulsions profondes de ses tailleurs: la famille. En partant il sa qute, on risque de
ne jamais rencontrer que soi-mme.

Conclusion

Pour nir, il convient de mettre laccent sur les articulations internes, sur laspect dynamique du tableau nit ku bon.

Il a t reconnu que le registre central est celui des reprsentations sur lidentit de lenfant.

Au premier abord, lenfant nit ku bon semble se prsenter comme un terme invers de la personne humaine: au lieu
de venir occuper une place prtablie dans un rseau de parent, dans un systme de statuts et de modles de
comportements, lenfant nit ku bon apparat demble comme un tranger, un autre, un tre achev ds sa
naissance. On ne lui concderait que lidentit dun esprit ancestral ou dun anctre rincarn.
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En fait, cette inversion nest pas totale. Si elle ltait, le nit ku bon ne poserait plus de problmes:
* Comme nous lavons dit, la rincarnation nest pas lapanage exclusif des enfants nit ku bon[149]. De mme, le
rab est la partie invisible de toute personne. On reste donc dans les limites des virtualits de la personne.
* De plus, un examen plus approfondi des documents, lobservation, linterrogation des nit ku bon eux-mmes et de
leurs familiers montrent que ces interprtations sont, en fait, des hypothses aux yeux mme de la socit dont
lenfant fait partie.

Pour la comprhension de ce tableau, le fait de linterrogation passe avant les tentatives de rponse: tre nit ku bon
cest, en n de compte, ne rpondre entirement aucune identit, si ce nest, prcisment, celle de nit ku bon qui
nous apparat ici comme un degr zro de lidentit: rab ou ls de tel et telle, enfant ou vieillard, lun et lautre la
fois, le nit ku bon occupe une position dont lambigut essentielle voque dautres cas-limites, qui, sans y chapper
compltement, rsistent la mdiation sociale: cas du sorcier-anthropophage, cas de ltranger... La socit a,
semble-t-il, besoin de ces positions insufsamment mdiatises pour faire fonctionner pleinement ses systmes
symboliques.

Nanmoins, les comportements, voire les traits du nit ku bon, tendent, dans nombre de cas, devenir les signiants
dune inversion par rapport la personne humaine, perptuellement inacheve et essentiellement sociale:

Il reste en retrait, taciturne: Il sait ce quil veut, il se suft lui-mme.

Il se met en colre: Cest un vieux qui ne supporte pas dtre trait comme un enfant.

Sa tte est baisse: Sa connaissance est lourde supporter.

Il pleure, il est grognon, agit: Il veut retourner Sangomar.

Il ne parle pas: Il ne veut pas donner sa connaissance.

Les attitudes et les conduites envers lui tendent, elles aussi, sorganiser en fonction de limage que la
reprsentation collective offre de lenfant. Elles rpondent moins une problmatique interpersonnelle quau
modle partag par toute la socit: promesse de grand avenir et menace de sa puissance et de sa mort.

Les procds de soin et les coutumes sont entirement btis sur les reprsentations.

On voit quel pouvoir dalination, au sens le plus immdiat du terme, peut avoir un tel ensemble de reprsentations.
Il ne dnote pas simplement la perturbation profonde des rapports entre lenfant et son entourage, mais il peut la
favoriser activement. Il est impossible disoler le trouble initial et celui quentrane la mise en jeu des
reprsentations. Ce processus circulaire, bien connu en psycho-pathologie occidentale se fait ici avec de puissantes
reprsentations collectives et reste soutenu par le groupe tendu des personnes qui savent que lenfant est nit ku
bon.

Ces constatations sont en partie valables pour tous les autres systmes dinterprtation de la maladie (rab, jinne,
ligey, domm). Mais alors que ces derniers dplacent langoisse sur des signiants manipulables par toute la
collectivit et situent le sujet dans la position de lagress ou du perscut, dans le cas du nit ku bon langoisse de
lentourage reste xe sur le sujet qui, son tour, renvoie son interlocuteur lui-mme.

Mais seules les tudes de cas, auxquelles nous laissons maintenant la parole, peuvent valuer la porte relle et
profonde de cette unit de reprsentations.

***

II - LENFANT NIT KU BON AU SEVRAGE


(Observations denfants dans leur milieu familial)

Un tableau modle: histoire de Thilao

CONTEXTE FAMILIAL ET SOCIOLOGIQUE

Thilao est un enfant serer de trois ans habitant un village de trois cents habitants de la zone arachidire du
Sngal[150] (rgion de This) peuple de serer "ol"[151], islamiss, habitus au contact avec les Wolof dont les
adultes parlent la langue[152].
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Ces villages serer se caractrisent par un habitat dispers, les concessions pouvant parfois tre distantes lune de
lautre de plusieurs kilomtres. Le pre de Thilao, bien qutant sous lautorit de son grand frre, possde sa
propre concession clturant sa case et celle de ses deux femmes.

Lhistoire de Thilao commence par celle de sa mre, Seye. Celle-ci pouse le pre de lenfant, Ablaye, alors quelle
est divorce dun premier mari. Dans ce premier mariage, Seye tait la deuxime femme. La premire pouse avait
deux enfants lorsque nat son premier enfant, une lle. Lenfant meurt lge de 1 an, avant son sevrage. Cest peu
de temps aprs que, suivant la grand-mre maternelle, Seye est pour la premire fois prise par les rab " les rab de
son pre. Par la suite, elle a deux autres enfants. Elle divorce alors que le deuxime, un garon, nest pas encore
sevr. Sur ce divorce nous navons pu avoir que peu de renseignements sinon quelle se serait sentie dlaisse et
aurait dit son mari: Si tu mabandonnes,jeparsaveclesenfants. Seye a donc alors pous Ablaye, le pre de
Thilao, qui possdait dj une premire femme, Guian, mais celle-ci tait strile.

Il est important de situer la parent des deux femmes avec leur mari[153]. En effet, Ablaye est parent de sa
premire femme la fois par ses maternels et ses paternels, de Seye par ses paternels seulement. Les deux femmes
qui sont elles-mmes des parentes - leurs pres sont dom i ndey, cest--dire que leurs mres ont la mme mre -
occupent des situations la fois analogues et inverses par rapport au mari.

Prcisons: elles ont des situations analogues en ce sens que leurs pres ont tous deux pour oncle maternel (nijay) le
pre dAblaye. Ablaye pouse donc chaque fois la lle dun cousin crois patrilatral.

Mais un lien inverse unit en plus Ablaye et Guian. Cest que le pre de Guian nest pas seulement neveu, il est
aussi oncle, il est loncle maternel de la mre dAblaye (voir schma).

Ablaye pouse alors en Guian une cousine croise matrilatrale de sa mre, Guian est la fois dune gnration
suprieure et dune gnration infrieure Ablaye[154].

Si la parent dnit dabord les relations entre le pre et ses femmes, dans le cas de Guian, femme strile, quelle
pouvait tre lattitude du pre? Selon le droit musulman, la strilit de la femme nest pas une cause de divorce
comme limpuissance de lhomme. Cependant, dans la ralit, elle peut en tre une. Le mari peut y tre pouss par

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sa famille, mais plus encore la femme qui se trouve dans une position difcile en particulier avec la venue dune
copouse et la naissance des enfants de celle-ci. De toute manire, en milieu traditionnel, le mari ne prend gure le
risque de donner cette raison, aux yeux des autres, un divorce, craignant dtre poursuivi par le mauvais sort,
cest--dire en fait les mauvais souhaits de la famille de la femme. Ici la relation doncle neveu utrin qui unit,
dans les deux sens, les parents dAblaye et le pre de Guian, la position redoute de celui-ci dans le village voisin
o il est borom xam-xam et mari de la sur du chef, excluait compltement cette solution. Bien plus, il semble
quAblaye ait cherch retenir Guian et cest un renforcement des liens entre Ablaye et Guian auquel on va
assister; en particulier travers Thilao, le troisime enfant de Seye et dAblaye.

Reprenons lhistoire de Seye. Aprs son divorce, la mre, Seye, emmne avec elle les deux enfants de son premier
mariage. Elle se marie avec Ablaye. Avant la naissance de leur premier enfant, Aliou, la mre est une nouvelle fois
prise par les rab, Aliou nat et tout va bien jusquau sevrage de lenfant, A ce moment-l, il est donn Guian
qui mange le pain[155] et il va coucher dans sa case. Cest la naissance de lenfant suivant: Elimane,
quAliou est son tour pris par les rab. La premire femme lemmne chez un borom xam-xam qui est son
propre pre et qui porte le diagnostic il a les rab de sa mre. Le sacrice est fait sur le xamb de la grand-mre
maternelle, au village maternel (qui est le mme pour les deux femmes). Aucun incident ne se produit avec
Elimane, lenfant suivant. Il est galement pris par la premire femme, au sevrage, mais il ne couche pas chez elle
plus dun mois. Il sen va, dans la case du pre, pour ensuite revenir coucher chez sa mre. Enn, le troisime
enfant nat: Thilao. Lenfant recevra deux noms; lun sera le nom serer de la ligne paternelle, le nom de larrire-
grand-pre paternel: Thilao. Quant lautre nom, ce nest pas la mre qui le choisit, mais Guian qui demande
quon lui donne le nom de son pre elle: MBaye. Cest MBaye qui, dira-t-on, est son homonyme[156]. Cest
ce nom qui sera employ par la famille. Ou bien, selon la coutume, on lappellera Gorgui ou Gor maq (le vieux)
pour ne pas prononcer le nom de MBaye par respect pour le vieux borom xam-xam. Ds le dpart, lenfant se
trouve tre symboliquement par son nom rattach la ligne paternelle et celle de la premire femme, comme sil
tait lenfant dAblaye et de Guian.

Thilao, deux mois aprs son sevrage, dans un paralllisme tonnant avec Aliou, est pris par les rab. Il couche,
lui aussi, dans la case de la premire femme. Bien plus, peine "guri", cest sa mre qui est, sa suite, nouveau
prise par les rab.
Si nous rsumons:
* La mre aurait t trois fois prise par les rab;

A la mort de sa premire lle (1er mariage);

Avant la naissance dAliou (1er enfant du 2e mariage);

A la suite de Thilao.
* Les enfants:

Aliou et Thilao sont lun et lautre pris par les rab maternels quelque temps aprs leur sevrage. Nous
reparlerons plus loin de ce paralllisme.

Il nous faut maintenant situer ces faits par rapport aux donnes habituelles du sevrage, aux rapports ordinaires entre
les copouses et aux reprsentations qui les sous-tendent. Nous dcrirons ensuite, sur ce fond gnral, la tonalit
avec laquelle les faits ont t exprims par lentourage: les deux femmes, le pre, la grand-mre maternelle, la
femme du pre de la premire femme.

Il arrive quau sevrage, un des enfants de la mre, en particulier une lle, soit donn compltement une grand-
mre, une tante ou toute femme qui na pas denfant[157], la plupart du temps, il sagit de quelquun de la famille,
"grande sur" du ct maternel ou paternel. La phrase qui accompagne ce don: ay yaxam lau la laj (on ne te
rclame que les os), montre bien quelle attitude de dtachement la mre doit montrer. Cependant, dans le cas de
copouses, un don de ce type est rare - il est considr comme un signe de grande entente entre les femmes.
Nanmoins, lenfant peut aller coucher temporairement chez les copouses, parfois sur sa propre initiative.

Ici, la situation est particulire:


Le pre na pas divorc de sa femme strile, la situation comprend un ferment de dsquilibre qui doit tre rsolu.
Le pre afrme: De la mme faon quil faut le mme plat pour toute la maison, lenfant est pour tous. Lenfant
ne fait pas de distinctions entre les deux femmes[158]. Le pre exprime explicitement les avantages de cette
situation: Quand lenfant grandit, il va traiter Guian comme sa mre. Si la femme veut quitter, il va dire: non,
tu es ma mre; celle-l qui sen occupe, chez les serer on peut dire que cest sa vraie mre[159].

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03/02/2017 [Psychopathologie africaine]
La vraie mre, Seye, est donc chaque sevrage dpossde, sevre elle-mme plus radicalement de son enfant qui
est "donn" la premire femme. La description spontane des rapports entre les enfants et Guian par la bouche
de la femme du pre de celle-ci (sa mre est morte) exprime avec intensit cette dpossession:
Les enfants prfrent Guian, Guian seule. Guian a un bon cur, a ne repousse pas les enfants mais les attire.
Ds la naissance, elle sen occupe bien. Ds que Thilao est n, rampant, cest Guian qui le portait. "On dirait que
Seye na pas denfants", ajoute-t-elle en riant. "Aliou tait comme Thilao". Mme maintenant, Guian part Dakar,
Aliou dit: "Mre, ne pars pas sans moi", elle continue comme a tenir les enfants, les "attraper". Quand ils
grandiront, ils satisferont Guian et les parents de Guian.
*
**

Les lments familiaux tant poss, revenons en arrire pour retrouver la premire rencontre que nous faisons avec
Thilao.

Cest port par la premire femme que nous avons vu la premire fois lenfant, dans le carr voisin, celui de la
matrone du village o nous parlions avec quelques femmes des ractions des enfants au sevrage. Et cest
rapidement, quinterroge par moi sur le comportement de Thilao aprs son sevrage, quelle me livre la cl, la
meilleure rponse quelle peut me faire: Lenfant est un enfant nit ku bon. A lhivernage pass, lenfant tait
malade, il avait le corps chaud, il pleurait, ne faisait rien, il tait mou, il ne samusait pas, ne riait pas. ) Le borom
xam-xam leur a dit: Ce sont les rab.

Avec cette phrase tout est dit et il serait indlicat de rclamer dautres prcisions[160].
Cest lobservation qui va se montrer la plus riche[161]. On verra se drouler en tableaux successifs et
complmentaires les comportements de lenfant et les ractions de lentourage, les uns ragissant sur les autres
pour laisser percevoir laction continue de la reprsentation sous-jacente, soigneusement manie dans un accord
commun, inpuisable pour engendrer sans cesse de nouvelles conrmations delle-mme.
*
**

PREMIER CONTACT AVEC LENFANT

Le premier entretien hors du carr familial situera demble le problme central quest pour cet enfant la relation
lautre et plus encore un tranger. Il illustrera comment lentourage (ici la premire femme) estime ce que lenfant
peut supporter.

Lenfant, cette poque, a deux ans neuf mois.

Thilao arrive au dos de la premire femme, Guian, dans cette concession qui est celle de la matrone, distante de
quelque huit cents mtres de la sienne. Quand les salutations sengagent avec Guian, bien que celle-ci ait pris soin
tout de suite, de rester toujours de face pour que lenfant ne soit pas sous le feu des regards, lenfant commence
grogner et geindre. Guian alors, debout, se secoue lgrement de faon rythmique. Comme lenfant ne se calme
pas, elle jette un pagne sur son dos pour le recouvrir, il se tait. Elle sassied, la conversation sengage. Lenfant ne
dort pas. A un moment, on lentend tousser, Guian alors se balance davant en arrire quelques instants.

Au bout dun quart dheure environ, Guian annonce: Je vais enlever le pagne, sans esquisser un geste. On
entend un grognement. Lenfant a refus, nous dit-elle. Ce nest quun certain temps aprs quelle enlvera le
pagne et, tout en se balanant, fera glisser lenfant devant elle, dans ses bras. Et Thilao apparat, il est l, droit, ne
faisant aucun mouvement pour se cacher ou se blottir, tranquille, le regard grave, soutenu et lourd - il y a comme
une anxit matrise- il scrute. Puis son regard nous quitte, sa tte sincline doucement sur la poitrine de Guian.

Je remarque, comme mon interprte, la beaut de lenfant. Ce ne sera pas un lment ngligeable comme nous
verrons. Il a un visage harmonieux, de grands yeux lourds, des traits ns; il est vtu dun boubou rose ple, soign,
porte trois colliers et un bracelet la main gauche et au pied droit.

Le comportement que nous venons de dcrire est inhabituel pour un enfant qui a presque trois ans. Il traduit de sa
part limpossibilit de se sentir assez en scurit, en tant simplement assis ct de la mre ou sur ses genoux
pour affronter ltranger, comme il est courant pour les enfants de son ge et mme pour les plus jeunes. De la part
de la mre, il y a une docilit aux exigences de lenfant qui est lattitude de base dune mre africaine. Mais on
entrevoit dj un souci plus grand que de coutume rpondre toutes les sollicitations de lenfant.

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03/02/2017 [Psychopathologie africaine]
Aprs ce premier contact, intresss par le cas, nous avons entrepris des visites rgulires au carr familial durant
six mois. Dans les pages qui suivent, nous donnerons une description des relations de Thilao avec son entourage en
nous plaant:
1 Du point de vue de lenfant: ses attitudes, ses comportements.
2 Du point de vue de lentourage: les positions respectives du pre et des deux femmes.

1 LENFANT

En tout premier lieu, cest de son extrme sensibilit autrui que nous devons parler. Elle est chaque fois traite
dune manire signicative par lentourage.

* Au moment de la quatrime visite, Thilao peut tre considr comme familiaris avec nous:
A larrive, Thilao est sur les genoux de la premire femme -comme de coutume- mais ds que nous approchons,
il se dtourne, la gure contre la poitrine de Guian et laisse chapper un pleur. Le grand frre, Issa, se dirige vers
lui, le prend et le conduit au pre qui nous accueille debout avec bonne humeur. Le pre le prend dans les bras, lui
parle doucement, il se calme.

* Au cours dune autre visite:


Lenfant est assis, calme, sur les genoux de la premire femme, dans sa posture habituelle, le regard lourd et
scrutant, sans nous perdre longtemps de vue. Je ne suis pas en face de lui mais sur le ct, un peu en retrait. Je sors
des petits cubes et les fais glisser sur le van qui se trouve devant lui. Avant quaucune incitation ne lui soit faite
pour les prendre, il se met pleurer doucement.

Aussitt la premire femme minterroge comme pour dtourner lattention.

Cependant ce pleur de lenfant ne dure pas, cest ce qui est caractristique et il accepte trs peu de temps aprs de
prendre une balle que jai fait rouler vers lui.

Il ne sagit pas seulement dun comportement en face de ltranger, comme en tmoigne cette squence-ci:
Lenfant, debout, sest appuy un instant sur lpaule de sa mre pour sasseoir entre elle et sa grande sur de
quatorze ans. Celle-ci pluche larachide. A un moment, elle se tourne vers lui et, comme pour jouer, elle approche
sa bouche et fait semblant de happer la main de lenfant; celui-ci se met pleurer. La premire femme, assise
quelques mtres, se penche et lattire aussitt pour le consoler, le retirant du groupe mre -grande sur.

Cette "sensibilit" ne sexprime pas toujours par des mouvements de dtresse de cet ordre. Sur un mode beaucoup
plus volu, cest par exemple cette rponse faite par lenfant questionn sur une petite poupe que les enfants
appellent dom u toubab (enfant deuropen): Cest une personne, mais jai peur delle. Cette rponse brutale et
surprenante nous introduit un comportement caractristique de lenfant que sont ses imprvisibles et brefs
changements de tons, rires brusques, dcharges soudaines o il quitte son registre habituel de dtachement, de
lenteur ou de repliement sur lui-mme.

Le pre, assis ct de lenfant, lui prsente le livre dimages que jai apport, Agossou, le petit Africain. Il le tient
devant lenfant et linterroge. Lenfant ne le touche pas mais ses yeux regardent limage et il rpond au pre qui lui
demande: Quest-ce que cest a? par un "hein" grogne faiblement. Puis il murmure: Ce sont des
personnes... voil encore des personnes. Ses rponses sont faites dans un mince let de voix peine audible, sans
que ses lvres ne bougent, du bout des dents, comme un soufe. Son visage est toujours grave et triste. Ses yeux
continuent de suivre limage tandis que sa tte est immobile, ses mains sont en retrait.

A une nouvelle question du pre: Quest-ce quils font?, lenfant a une brusque saute de ton, sa poitrine se
soulve et il rpond assez fort, distinctement: Cest une personne. Leffet est trs insolite; la mre rejette la tte
en arrire pour respirer profondment. Le pre souriant toujours ninsiste plus, regarde ailleurs. Aprs quelques
minutes, le chef du village, venu parler avec le pre, soupire lui aussi en disant: Il est fatigu (ceci se passe au
dbut dune matine).

On nous signie par l quil ne faut pas insister auprs de lenfant.

Dans dautres relations, on voit lenfant quitter brusquement cet tat de retrait, ce masque de gravit, pour une
explosion brve:
Le grand frre essaye un jeu de balle avec lui. Lenfant est debout, assez raide, le visage extrmement srieux,
triste mme. Soudain, alors que la balle lui tombe sur le nez, il est comme dbord et se met rire brusquement
pour reprendre ensuite, sans transition, sa gravit habituelle.

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Sa relation avec la premire femme, qui prend le pas sur toutes les autres, est profondment disharmonique:
Labsence dchanges affectueux, de regards mutuels, de mimiques sociales forme le fond du tableau. Lenfant est
le plus souvent sur ses genoux, pendant plus dune heure, dans cette attitude enfonce et avec ce regard lourd dcrit
plus haut, il contrle ce qui se passe et ne sabandonne jamais un jeu avec elle. Il ne sabandonne que dans la
dtresse, compltement il plat ventre sur les jambes de Guian ou accroch son dos, les bras pendants. Cependant,
il a avec elle, parfois, un change brusque et trs intense comme celui-ci:

Lenfant se promne, il sarrte quelques instants contre le dos de la mre, sappuie son paule, tandis quelle
pluche larachide, puis la quitte pour se diriger vers le pre. Cest alors que la premire femme qui se trouve sur
son passage lui dit: "Viens". Il sapproche, elle lattire, le presse en le soulevant un peu sur elle, pour le faire sauter
comme lon fait avec un enfant plus jeune en rythmant: Toukoutou-koutou, elle lembrasse bruyamment.
Lenfant rit soudain trs brusquement, et aussi bruyamment quelle, ce qui parait trs inattendu de sa part. Elle le
renverse en arrire en continuant son toukoutou. Il rit: Yaye Guian (maman Guian). Puis ce rire par
saccades sarrte, comme Guian sarrte, et son visage perd son air anim. Aussitt que ses yeux me rencontrent,
ses sourcils se froncent.

Remarquons ici que cette dcharge brusque de lenfant rpond une dmonstration daffection inaugure par la
premire femme. Nous reviendrons sur ce point. Pour linstant, bornons-nous constater celte discontinuit: pleurs
soudains, rire, explosions joyeuses, toujours brefs, toujours fragmentaires, touchant rarement la motricit
densemble. Dans ces ruptures de temps, lenfant quitte son ordre pour retrouver, pour un instant, un comportement
"normal": parler haut, rire, rpondre aux baisers.

Dans ces relations autrui, nous avons dgag jusquici deux thmes:

son extrme "sensibilit" autrui;

la discontinuit de son comportement.

Ajoutons-en un troisime:

cest un enfant qui ne "reoit" pas. Lchange est pour lui bloqu.

Ainsi, chaque visite o nous apportons biscuits ou noix de kola et que ceux-ci sont offerts lenfant, celui-ci ne
fait aucun geste vers eux et mme sen dtourne, se cachant la gure dans la poitrine de Guian. Ainsi, une fois, il
mettra plus dun quart dheure saisir une petite voiture qui lui a t donne en cadeau, lors mme que lattention
est dtourne de lui.

Il ne sagit pas seulement dune attitude de refus en face de ltranger, mais dune attitude quil peut adopter dans
nimporte quelle relation.

Un comportement courant chez les enfants de cet ge est lopposition verbale: le non, le je refuse sorte
dafrmation dautonomie, jeu mobile avec la mre, qui souvent reste verbal, lenfant faisant plus tard ce quil a
refus. Ici, lattitude de refus de lenfant nest pas du mme ordre. Elle ne sexprime jamais de faon franche et
tonique, mais comme un refus de communication; il rpond avec un gmissement, un grognement, une posture
"abandonnique", un regard dabsence:

Guian tient une bote de talc, par jeu elle lapplique sous la joue droite de lenfant qui est sur ses genoux. Il a un
mouvement de recul, un peu morne, sans sourire. Lapplication a laiss un rond blanc; Guian, quelques secondes
aprs, fait la mme chose sur la joue gauche. Il ajoute son recul un geste de la main pour repousser dun air las.

Autre squence:
Lenfant vient de manger du lait caill assez tonique, assis sur Guian. "Lave la cuiller ", lui dit-elle. Il est
immobile. Elle rpte doucement lordre. Il ouvre la main et, sans regarder son geste, le regard lgrement baiss,
la bouche molle, il laisse tomber la cuiller. Guian veut lui plonger la main dans leau, il grogne, elle lui parle
doucement, mais il ne bouge pas. Finalement, cest elle qui sajuste lenfant, elle prend un peu deau pour lui
arroser la main.

La relation entre lui et Guian est une relation o lattention demande est totale sur le mode de linsatisfaction. La
demande parat tre inpuisable.

Les situations o lenfant a le monopole de la mre dans un contact physique o il ny a pas toujours dchanges
mimiques, de regard, sont courantes chez les autres enfants. Mais elles comportent toujours une satisfaction
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sufsante et rciproque des deux partenaires qui est comme le point de dpart dune activit de lenfant, soit sur la
mre elle-mme, soit quil passe son temps en un va-et-vient de sa mre vers lextrieur. Ici, il nexiste ni une
orientation relle vers Guian, ni une satisfaction sufsante, mais une dpendance trs grande. Par exemple:

Guian veut se lever pour aller faire la cuisine. Thilao sur ses genoux, refuse de se lever. Elle me le fait
remarquer, Guian lui parle: "Va avec elle ", dit-elle en dsignant la mre. Il ne bouge pas. Finalement, il se lve et
se place debout contre le dos de Guian assise, les bras en crochets, coll sur elle, Guian le prend et part courbe
avec ce grand corps pendant (lenfant a trois ans huit mois).

Sa relation avec Guian est extrmement ambivalente. Car, en mme temps quil rpond son dsir en la rclamant
sur un mode passif, en paraissant naimer quelle (il faut quelle le porte ds quelle sen va quelque part, il faut
quelle lui donne manger, etc.), il refuse ses avances. Aux autres exemples donns plus haut, ajoutons celui-ci, o,
exceptionnellement, il arrive une expression active, directe, de son opposition:
Lenfant tient dans ses mains une petite voiture, donne en cadeau. Il sen est, jusquici, peu occup, laissant Ses
frres la toucher, ne cherchant pas la leur reprendre, Guian la prend; Thilao, alors, la lui reprend assez vivement,
le regard lourd, un peu vengeur, et comme tonn lui-mme de son geste.

Se refusant au contact, incapable de raliser un change rel, satisfaisant, il se rfugie dans limaginaire: ainsi,
tandis quil refuse aussi bien les avances de mon interprte. Thioro, que les miennes, Guian nous raconte quil a
chantonn en notre absence: Thioro, Thioro, noti noti kam bugom[162] (Thioro, Thioro, noti noti je taime).
De mme, il annonce toujours larrive de notre voiture. Ou bien encore, aprs stre fait promener par le pre
autour de la voiture. Il lui dclare trs bas, en un petit gmissement, sans bouger les lvres, quil veut rester dedans,
quil veut aller Khombole[163]; cependant, quelques instants aprs, au moment du dpart, Guian lui tend une
petite bote que jai apporte. Muet et raide, il la repousse par terre.

Ma relation avec lenfant a peu volu au cours de cinq mois de visites successives dans la famille. Thilao a de
deux ans neuf mois trois ans deux mois. Lenfant, que je trouvais le plus souvent sur Guian, restait en retrait sur
elle et ne cessait de me regarder pour se dtourner lorsquil croisait mon regard. Il se sentait toujours observ, ne
sabsorbant quasiment jamais dans une activit.

Son altitude a toujours tranch fortement avec celle des autres enfants de son ge. Ces enfants senhardissent au fur
et mesure des visites jusqu venir deux-mmes me saluer, amorcer parfois de petits jeux avec moi, ou bien
semblaient oublier compltement ma prsence, sadressant librement la mre, aux frres, ou sadonnant, par
exemple, des jeux de corps corps sur le sable.

Nous avons vu que tous ces comportements sont trangers Thilao. Cependant, lamorce dun change agrable est
apparu deux reprises (dans les dernires visites, lenfant a alors 3 ans 8 mois). Bien que trs furtif et, ce
moment-l, vritable "accident" en dehors du cadre familial habituel, il est le signe sans doute dun assouplissement
de la situation, dune volution possible de lenfant dont nous trouverons aussi les indices dans sa relation avec les
frres. Ainsi ces deux exemples:

Lenfant est sur Guian dans sa posture habituelle, enfonc sur elle, il me regarde de temps en temps labri. Il a
dans les mains une petite voiture que je lui ai donne par lintermdiaire de Guian et quil a mis plus de dix
minutes prendre. Une demi-heure plus tard, je mapproche de son grand frre Issa, assis ct de lui. Je tends la
main, il me laisse la voiture. Traant une route sur le sable qui va dIssa lui, jy fais rouler la voiture en disant:
"Issa... Thilao ", et la voiture arrive sur lui. II se renverse en arrire, vif, et laisse chapper un rire. Mais aussitt
aprs, il reprend son air grave et lourd.

Une autre fois:


Je trouve toute la famille aux champs, lenfant est adoss un sac darachides, je viens mappuyer un sac ct
de lui. Cinq minutes aprs, tout en parlant aux autres, je lui tends, en le regardant peine, une petite celle. Il la
saisit tout de suite. Cependant, plus tard, il refusera des arachides que je lui offre, cadeau beaucoup plus manifeste,
et ira se rfugier vers Guian.

2 LENTOURAGE

a) La mre:

Quoique sans proportion avec celui que Thilao a avec Guian, le contact entre lenfant et sa mre existe:
Lenfant a pris dans ses doigts une souris morte que son grand frre a tue; il la considre, la tourne, la retourne
longuement; puis il vient sappuyer sur le bras de la mre, il lui dit quelque chose que je nentends pas, croque une

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arachide, se balance un peu en remuant les mchoires. La mre regarde vers lui et lui sourit. Lenfant rpond son
sourire.

Cette squence tout fait dtendue est dautant plus remarquable que les sourires de lenfant sont rares. Mais
lattitude de la mre lgard de lenfant est le plus souvent une attitude dchec. On la voit plusieurs reprises
tre dpossde de lenfant:
* Soit quune situation de malaise se soit installe chez lenfant, la mre est alors consacre impuissante; Guian
attire lenfant:
Lenfant a t amen la mre par son grand frre aprs une procession autour de la voiture. La mre lui parle;
ils sont trs proches -bouche bouche- mais lenfant parait tendu; il sassied nalement ct, saisit un bton et se
met progressivement gmir tout en plantant son pieu dans la terre. Aussitt, Guian rappelle: "Viens" et tend un
bras qui lattire. Une fois sur elle, il se tait.

A un autre moment, lenfant assis entre sa mre et sa grande sur, se met soudain pleurer parce que celle-ci a fait
semblant de le mordre. Guian lattire aussitt.
* Soit que lenfant, assis sur la mre, de lui-mme, tende les bras vers Guian comme "appel par elle":
Lenfant est blotti sur sa mre, tte sur sa poitrine. Guian revient du puits. La mre se lve et pose lenfant
terre pour aider sa copouse descendre de sa tte la bassine. La mre reprend Thilao et retourne sasseoir prs de
moi.

Peu de temps aprs, Guian sest approche, elle reste debout prs de la mre. Le bras de lenfant, alors, se lve
lentement et se tend vers elle. Sa tte est toujours lgrement baisse, il ne la regarde pas, elle saisit son bras et le
prend des bras de sa mre.

Cette squence est la dmonstration de la possession russie de lenfant par Guian. Lenfant revient toujours elle.
Les rexions de la mre montrent bien comment cet chec est ressenti. L se fait jour son ambivalence lgard
de lenfant:
Comme je lui demande pourquoi elle a donn lenfant Guian, elle ne me fait pas la rponse courante "parce
quelle na pas denfant" ou encore "parce que le pre la dit ", mais: "parce que lenfant laime ". Elle ajoutera
plus tard: quand elle le prend, il refuse, il prfre aller avec Guian mme avant le sevrage, il prfrait Guian.

Une autre fois, la mre interviendra brusquement -alors quelle demeure en retrait et sassombrit chaque fois que
lon parle de lenfant pour dire que lenfant allait avec elle un peu aprs le sevrage, mais que, quand elle a eu ses
rab, elle gmissait toujours. Lenfant a eu peur delle et sest sauv vers Guian. Le rappel de cet pisode la fait
rire. Pourquoi? Il nous semble que lintroduction des rab, comme cest bien souvent le cas, a une fonction
extriorisatrice, dculpabilisante. Ce nest pas la mre qui est lorigine de la rupture, ce sont les rab.

Des prcisions sur les moments dapparition des rab et leur succession, chez la mre et chez les enfants, auraient
vraisemblablement clair le rle que joue la maladie des enfants sur la nvrose maternelle.

Mais il na pas t possible daller plus loin, En effet, les renseignements concernant les rab ont t recueillis, pour
lessentiel, soit auprs de la premire femme seule, soit auprs du pre, seul dans son champ. Ia tension que nous
percevions chez la mre lorsque la conversation sengageait sur lenfant, parfois mme son regard traqu, a t
ressentie par nous comme une limite. Elle ne se dtendait que dans les plaisanteries des conversations gnrales. La
squence suivante illustre combien la dpossession de la mre lui tait prsente chaque instant et avec quelle
sensibilit elle y ragissait:
Nous avons fait un essai de test avec lenfant. Au dbut, lenfant tait assis sur les genoux de la mre et celle-ci
lincitait rpondre, construire une tour de cubes. Au milieu des preuves, Guian reprend lenfant. Alors,
lattitude de la mre change brusquement. Elle ninterroge plus, ne sourit plus, reste en arrire en se frotte les dents
avec une baguette.

Quant Guian, on la voit chaque instant se faire conrmer dans sa position de prfre de lenfant. Elle seule
peut le contenter. On voit comment les prescriptions concernant le nit ku bon: prvenir les dsirs de lenfant,
viter tout prix de lindisposer, devraient lui permettre de prserver entre elle et lui, cette harmonie indispensable
pour que lenfant devienne rellement le sien.

On a vu comment lenfant, lui, prote de cette situation, mais sous le signe dune dpendance, dun tiraillement et
dune insatisfaction perptuelle.

b) Position et comportement du pre:

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Le pre joue un rle central. Il est llment organisateur de toutes les relations dans la famille. Les positions
respectives de Guian, de Seye et des enfants, les unes par rapport aux autres, reoivent, en dernier ressort, leurs
fondements de lui. Ceci a une double consquence:

Les deux femmes sont trop engages dans une rivalit dont lenjeu est Thilao, pour quune prise de distance soit
possible. Etre ou non mre de lenfant, cette question toujours pose, massivement investie, les ge dans leurs
positions.

Le pre est le seul pouvoir agir, cest--dire manier librement Thilao en tant que nit ku bon.

Voyons deux exemples:

Les biscuits que nous avons apports sont donns par le pre il Guian qui les tient prs de lenfant. Celui-ci,
toujours cach, ne bouge pas. Le pre, debout ct du groupe, quelques instants aprs, attire lenfant doucement
lui. Thilao rpond au mouvement en levant un bras, mais toujours le visage baiss, et se trouve assis sur le pre qui
lui parle bas. Le pre a runi tous les cadeaux: les noix de kola, les biscuits, une petite bote, et les lui offre, le tout
runi dans sa main. Mais lenfant se cache nouveau la gure dans la poitrine du pre, lentement, comme
submerg par quelque chose dinsupportable. Le pre trs bas: "Je les mets dans la poche?" (les biscuits). Lenfant
dans un soufe, le visage cach, rpond: "Oui ". Dans la mme position, il a remont une main vers la poche de
son boubou, tandis que le pre la lui remplit. Un instant il regarde de mon ct, puis se dtourne dun geste ralenti,
comme sil ne pouvait supporter.

Le pre porte Thilao dans ses bras. Il le descend doucement en lui parlant: "Mets tes chaussures", il laide, et en
souriant lengage aller chercher un poulet qui va nous tre offert en cadeau. Lenfant ne se dcide pas tout de
suite, les yeux lourds, debout, trs droit. Le pre attend, puis lenfant savance de sa dmarche trs lente, Pendant
ce temps, le grand frre est parti chercher la poule et lapporte vers Thilao pour aller jusquau pre qui lui attache
les pattes. Le pre alors parle nouveau trs doucement il lenfant qui, ainsi sollicit, sest empar du poulet
attach et avance lentement vers moi, me le tend avec son visage triste et grave.

Dans ces deux squences, nous constatons deux faits:

Les noix de kola sont habituellement distribues par le pre aux membres de la famille, Or, ici, le pre avant de
les distribuer, les prsente Thilao, avec les autres cadeaux que lon sait spcialement destins lenfant.

Le pre sollicite Thilao de nous remettre la poule. Ce nest pas lenfant qui sy associe de lui-mme, ce qui
serait un comportement denfant courant. Mais il est pri de remplir une fonction "de grande personne". Une telle
"mise en vedette" est si peu ordinaire quelle ne peut tre interprte comme une rponse simple mon intrt pour
Thilao. Lenfant est rellement trait ici non comme un enfant ordinaire, mais comme un nit ku bon, comme la
personne la mieux: place pour tre le centre par lequel passe lchange des cadeaux.

Les prcautions du pre lgard de Thilao sont parfois pousses trs loin:
Nous avons trouv toute la famille aux champs et avons propos au pre demporter dans la voiture les sacs
darachides jusquau carr. Une fois la voiture charge, le pre, qui a pris Thilao par la main, lui parle doucement et
lemmne vers la voiture. Thilao, soutenu par le pre, grimpe dans la voiture devant et sinstalle seul ct de Z.A.
au volant, tout en le regardant de son regard de biais sans tourner la tte.
Le pre veut entrer son tour devant, il hsite, ne veut pas pousser lenfant, entre une jambe, sassied moiti, il
donne seulement un lger mouvement de reins pour tenter de faire pousser lenfant.

Lattitude habituelle aurait t de prendre lenfant sur ses genoux ou de lui dire ce mot si souvent employ:
"dgage".

La mme scne aura lieu au retour. Le pre attendant que lenfant se dcide monter.

Tout le comportement du pre avec lenfant est une sorte de dmonstration mon intention, lintention des autres,
du bon fonctionnement de la reprsentation, de lefcacit sociale de ce statut qui, une fois donn, permet de
manipuler lenfant et dans une certaine mesure de lui redonner la possibilit davoir des relations avec les autres,
mais des relations bien spciales, des relations de nit ku bon -vers lesquelles il est pouss manifestement. Tmoin
cette autre scne:

Le pre annonce que lenfant assis sur lui vient de lui dire trs bas: "On va voir la voiture ". Lenfant refusant de
mettre des chaussures, le pre se lve en le portant dans ses bras et part vers la voiture, accompagn dun grand
frre de lenfant. Thilao sattarde, et va mme rentrer lintrieur. Je lapercevrai une fois, me regardant par-
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03/02/2017 [Psychopathologie africaine]
dessous la voiture. A la n, il est reconduit vers le groupe, toujours port. Cest par trois fois que cette procession
se reproduira au cours dune mme visite. Bien plus, lentretien suivant, le pre appellera lenfant alors couch
sur Guian, pour recommencer ce mme pisode.

Ainsi, un dsir exprim par lenfant est saisi et consacr comme la relation distante et indirecte quil peut entretenir
avec moi, ltranger, tabli comme un rituel par lequel lenfant est enfonc dans son ordre. Cet ordre est celui du nit
u bopam, celui qui vit en lui-mme[164].

La femme du pre de Guian dsignera explicitement Thilao par ce terme. Le pre, lui-mme, voquera dans une
conversation gnrale les reprsentations concernant le pouvoir de connaissance quont certains enfants. Il
dveloppera dune manire directe, ce qui est un fait exceptionnel, combien cette connaissance de lenfant peut tre
considre comme dangereuse pour lenfant lui-mme, mais surtout pour lentourage. Ce sont ces enfants qui font
des "mauvais souhaits"[165]. Il laissera apparatre une rfrence pins explicite Thilao, en conclusion: Les
enfants ont beaucoup de connaissance, mme Thilao se rappelle le nom de Thioro (linterprte).

c) Les frres:

La relation de Thilao avec ses frres a t longtemps presque inexistante, lenfant ne quittant gure Guian. Chez
les autres enfants de cet ge, si la relation avec la mre est encore privilgie, le rle que jouent les frres ans
comme substitut de la mre, dans les corps corps avec lenfant plus jeune, dans certains jeux verbaux, est trs
important. Ces contacts, a-t-on limpression, aident beaucoup lenfant se dtacher de la mre, supporter par
exemple la naissance dun nouvel enfant.

Or, ici, les relations entre Thilao et ses frres nont pas t pendant longtemps de vritables changes.

Les frres sadressaient lui, le nommant en passant prs de lui, ou lui disant Gorgui, reste tranquille sans que
leur intervention soit suivie dun jeu rciproque dune certaine dure, ou mme dune simple rponse de lenfant.
Les relations restaient tributaires de lattitude familiale, les frres servant de relais entre lenfant, le pre, Guian
(par exemple, la procession autour de la voiture, inaugure par le pre, tait reprise par les frres). Cependant, la
faveur dune situation rompant la monotonie familiale (une balle, une petite voiture donne en cadeau), cest des
frres quest venue lattitude la plus libre lgard de lenfant, une stimulation capable de le mouvoir: par exemple
Lve-toi et joue, devant le cadeau de balle, parole laquelle lenfant ragit cette fois-l en amorant un jeu.

CONCLUSION

Les reprsentations culturelles qui en font un nit ku bon canalisent lactivit de Thilao et constituent une sorte
dimmobilisation par le seul fait que tout comportement, toute relation par lesquels il pourrait sexprimer sont
comme interprts lavance sous lemprise des reprsentations. Sa seule possibilit est dtre un enfant nit ku bon.
Nous avons vu que lorsque lenfant paraissait sortir de son cadre habituel pour avoir une raction dchange
immdiate, un comportement spontan, il retombait presque toujours dans lattitude masque de celui qui nest
pas atteignable.

Dun autre ct, on voit cependant quen le faisant exister comme nit ku bon, le pre loblige des relations
sociales. Son statut lui donne ainsi quaux adultes, de faon privilgie, certaines possibilits dchange.

Ce statut rpond trois relations ambivalentes, relations avec les deux femmes et avec le pre. Il permet chacun
de vivre une ambivalence insoutenable. II recre une relation qui ne trouvait plus daboutissement.

Voyons comment les tensions personnelles de chacun sy rsolvent:


* Pour Guian: Que lenfant soit nit ku bon lui permet de lavoir sa merci, de le maintenir dans une relation
primitive de dpendance physique qui dmontre chaque instant que lenfant la dsigne comme sa mre, Thilao est
lenfant imaginaire qui vient remplir la place laisse vide, qui vient raccorder Guian elle-mme sa ligne. Sans
descendance, quest-elle? Cette projection narcissique sur lenfant remonte jusquaux parents de Guian qui
cherchent un enfant pour les satisfaire". La place de Thilao est prte ds le dpart lorsquil prend un nom dans la
ligne paternelle de Guian.
* Pour la mre: Son ambivalence vis--vis de la copouse qui lui prend ses enfants est culturellement non
exprimable. Elle ne peut tre dite qu travers Thi1ao. La mre donnera Thilao, mais elle donnera un nit ku bon,
cest--dire un enfant insaisissable, frapp du signe de la mort.

En mme temps, cette mise en forme la retient dans sa revendication envers Guian:

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03/02/2017 [Psychopathologie africaine]
Tous les efforts doivent tre concentrs autour de lenfant pour quil soit satisfait et quil reste: il ne faut pas
lever la voix, ne pas lui donner dmotion. La mre ne peut plus rien exprimer.

Le fait que lenfant soit nit ku bon fait de la mre, une mre qui nest pas bonne, qui na pas su contenter
lenfant. Elle doit laisser agir celle qui le contente.

Ajoutons quune rplique des tensions familiales surgit au niveau proprement culturel: interprtation par les rab de
la maladie, la fois extriorisera le conit et assurera la mre la reprise de possession symbolique de lenfant. Les
rab sont la voix de protestation de la ligne maternelle contre la coalition des lignes du pre et de Guian. Cest
une gnration qui vient de chez nous, laissez-nous la personne[166]. On voit donc la mre stre investie dans la
maladie de ses enfants pour les rclamer par la voix des rab de la ligne. Toute la socit lui reconnat le droit de
cet appel. Cest le pre mme de Guian qui porte le diagnostic: Thilao a les rab de sa mre.

* Pour le pre: Le statut de lenfant lui permet de raliser un quilibre dans la famille et vis--vis des allis en liant
ainsi rune et lautre femme. Apparemment plus dtach de lenfant, cest lui qui dtient la cl de ce statut.

On voit donc que lenfant, en se faisant nit ku bon, concide avec le dsir de chacun des adultes. Travers par les
projections de chacun, dralis par leur jeu narcissique, il lui est impossible de se construire avec eux dans une
relation. Il est bien lenfant imaginaire, lenfant entre la vie et la mort.

Le 6 fvrier 1965, peu aprs la rdaction de cet article, nous avons revu Thilao (lenfant a alors 4 ans). Nous avons
constat un assouplissement notable de la situation. En effet, alors que le tableau se prsentait jusque-l sous le
signe dominant du retrait, de limmobilit, et nvoluait pas ou peu, nous avons vu, cette fois-l, samorcer un
processus dvolution. Une certaine activit est apparue chez lenfant. Cest par les frres que cette dtente se
ralise. Nous avions esquiss dans les pages prcdentes comment eux seuls, du fait de leur attitude plus libre,
russissaient plusieurs reprises le tirer de son retrait. A cette visite, Thilao, dune faon trs perceptible, sera
capable de proler dun contact propos par lan et un jeu de manipulation rciproque, sans paroles, sinstallera
entre les frres: limmobilisation, tirement, balancement du corps o lenfant semble prouver un relchement
tonique trs rel qui semble pouvoir subsister ensuite dans sa relation avec Guian ou avec la mre. Cependant, et
cest l o se dcouvre la fragilit de ce gain, ses comportements gardent un caractre instable et rversible. Son
rire, se prolongeant un instant vide, parait sexercer pour lui-mme. Il peut facilement se convertir en pleur et en
refus brusque, en particulier lgard de Guian et de la mre. Lentourage est sensible ces changements et reste
prudent.

Un nit ku bon en voie de rintgration familiale: cas de Daba

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03/02/2017 [Psychopathologie africaine]
Daba, llette wolof, a t observe, comme Thilao, de trois ans quatre ans six mois. Elle habite un village wolof
du Baol, quinze kilomtres au sud-est de Tivaouane. La famille a une situation un peu particulire dans le village
en ce sens que lendogamie familiale y est beaucoup plus marque que dans les autres lignages. Ceci semble tenir
lorigine lbou de la famille dont une branche habite un village ctier du Cap-Vert et au fait que ce lignage est le
seul dans le village possder un lieu de culte familial (xamb) si ce nest un carr danciens serer avec qui il
entretient des relations privilgies.

Latmosphre du quartier est domine par la prsence de trois vieilles du lignage qui sont dites borom xamb. La
gardienne principale, forte personnalit. Penda, se trouve tre la grand-mre maternelle de lenfant. Elle est aussi la
lle de la tante paternelle (dm u bajen) du pre de Daba, sa cousine croise patrilatrale, mais son ge la situe dans
une position de tante (bajen) par rapport au pre.

Le pre, Alassane, est un homme jeune qui ne parat pas avoir plus de trente-cinq quarante ans. Il vit sous
lautorit familiale du frre de Penda, le neveu de son pre. Cependant, il habite une maison en dur qua btie son
pre dans une enceinte spare. En effet, son pre tait un borom xam-xam renomm, il soccupait du xamb familial
et tait aussi chasseur de sorciers. Mais sa mort, cest un neveu (nhabitant pas au village) qui "a pris la
connaissance", tandis que Penda, la nice, soccupait du xamb. Le pre, trop jeune, naurait pas "support" cette
connaissance. En revanche, le pre safrme par un certain modernisme[167] et fait de frquents va-et-vient entre
le village et Dakar o est tablie sa petite sur.

La fratrie o se situe Daba comprenait quatre enfants au dbut de lobservation: deux ans, garons de 11 et 7
ans; Daba, 3 ans; un frre plus jeune. Puis un cinquime enfant sy est ajout. Sur ces quatre enfants, deux seront
dits nit ku bon: Bakari, 7 ans, et Daba, 3 ans. Remarquons que la naissance de Daba a suivi le dcs de lenfant
prcdent, une lle, morte quand elle ne pouvait encore parler.

Il nest pas exceptionnel de rencontrer cette donne: des familles o une srie de nit ku bon apparatraient une
mme gnration ou dans les gnrations successives. Cela peut aller jusqu ce cas dune femme lebou nous
dclarant, preuve lappui, que tous ses enfants (dix, dont quatre dcds) taient nit ku bon.

Lintrt du cas de Daba rside prcisment dans le fait que la reprsentation nit ku bon est intgre comme une
caractristique familiale. Dans cette famille o les traditions, grce aux grand-mres maternelles et paternelles, sont
trs fortes, tre nit ku bon se relie troitement au caractre de borom rab qui est en quelque sorte un privilge
familial.

PRESENTATION DE LENFANT

Daba est une llette aux joues rondes, aux yeux peu enfoncs et comme lgrement tirs. Son regard est
caractristique: ses paupires larges, un peu tombantes, en accentuent lexpression voile. Sa bouche, bien
dessine, est souvent entrouverte. Elle porte gnra1ement une longue robe tombant aux chevilles, qui souligne la
lenteur grave de sa dmarche.

Elle peut rester de longs moments presque immobile derrire sa mre, efeurant ses cheveux, son foulard. Ses
paupires largement baisses semblent lui envahir le visage. A dautres moments, ce sera un mur quelle touchera
sur lequel elle suivra des traces, tourne vers la paroi, alors que les autres, assis ct delle, font face.

COMPORTEMENT DE LENFANT

Nous ne nous tendrons pas sur la description du comportement de Daba sinon pour faire ressortir qu travers une
attitude qui sapparente fort celle de Thilao: lenteur de la dmarche, gravit de lexpression, effondrements
soudains, "sensibilit" nvrotique, la qualit de ses relations est diffrente. On pourrait dire que le comportement de
Thilao a une certaine unit dont la cl se trouve dans les relations familiales perturbes. Lambivalence de sa
position lintrieur de la famille se lit chaque instant dans ses attitudes de retrait, la lourdeur scrutatrice de son
regard en face de ltranger, son tat dinsatisfaction permanente. Chez Daba, le tableau est plus complexe.
Lenfant na nullement un comportement de repliement sur soi massif.

Au dbut de mes visites, lenfant na pratiquement jamais fait preuve de cette rticence anxieuse dcelable chez
Thilao. La plupart du temps, elle sapprochait, tenue par la main ou par lpaule par son frre Bakari, pour me
tendre la main aprs lui. Son regard tait particulier, portant toujours une expression lgrement voile qui donne
une distance son contact. Mais i1 ne sagit pas dun regard inquiet. Cependant, la plupart du temps, elle tient son
regard baiss et ne le xe pas dans une relation dchange durable. La poursuivre dune attention insistante lamne
il se drober.

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03/02/2017 [Psychopathologie africaine]
La caractristique de toutes ses relations, celle quelle a eue avec moi de trois ans il quatre ans six mois, celle
quelle avait avec chacun des membres de la famille, a consist en une alternance de priodes o lenfant tait
calme et de priodes deffondrements, de pleurs, de fuite du face face et dune sorte de prsence physique
"parallle" autrui. Lexamen des passages dune priode lautre travers des relations avec diffrentes
personnes rvle un fond permanent de fragilit intrieure que nous essayerons de comprendre et dinterprter par
ces relations et leur histoire.

LES PLEURS

Donnons-en diffrents exemples:

Daba est partie soudainement, seule, sans rien dire vers le carr de la grand-mre Penda. Elle part de sa
dmarche lente, mais aprs avoir travers toute la cour, elle trbuche lgrement dans le sable, lentre du carr.
Elle se met pleurer doucement. La "grande sur" se prcipite, la rejoint, lui donne la main et marche avec elle.

A mon arrive, Bakari, le grand frre (sept ans), est all chercher Daba qui tait derrire la maison. Puis il
repart avec son compagnon de jeu. Daba le suit. Comme elle est trois mtres derrire lui, elle sarrte et sanglote
soudain et tend un bras vers Bakari: "Viens (sanglot), viens...". Bakari revient sur ses pas. Elle a perdu cinq francs
dans le sable. Bakari cherche. Les cinq francs retrouvs, Daba va les montrer au pre prs de nous. Elle reste auprs
de lui.

Daba se trouve debout entre la mre et une "grande sur". Elle a ramass une culotte, la tient quelques
minutes suspendue, la tourne, tous ses gestes sont trs lents, puis se retourne vers la sur pour lui dire: "Mets-la
moi". Habille, elle regarde un enfant de deux ans. Celui-ci se met pleurer soudain. Daba se met aussi pleurer.
I.a "grande sur" la prend dans ses bras.

Daba vient de rire avec le pre qui lavait aide monter sur une pierre. Quelques minutes aprs, le pre est
quelques mtres. La mre dit Bakari daller lui chercher un tamis. Daba se met pleurer. "Cest, dit-on, quelle
veut aller avec lui". Elle sapproche du pre dun pas lent, se frottant les yeux. Le pre lui met la main dans celle de
Bakari qui lemmne.

Comment interprter ces situations:


Lorsquelle est en voie dentreprendre une action pour son propre compte (se rendre seule chez Penda), un incident
minime ramne se dcouvrir soudain abandonne, dpourvue des repres habituels que lui donnaient les
accompagnants (Bakari, la grande sur).

Elle utilise le pleur la place du langage (quelle ne matrise pas: elle a effectivement un retard de langage) pour
raliser une communication. Au cours de lpisode du tamis, un second dtour lui est ncessaire, celui de Bakari,
pour se donner une relation avec la mre.

Les pleurs, quoique adresss aux diverses personnes de lentourage, nexpriment pas une demande clairement
articule la relation avec la personne qui devrait les recevoir, mais constituent des veils brusques dun tat
motionnel dabandon sous-jacent toutes les relations.

LES DROBADES

Alors quun contact bref, ne sollicitant delle gure dinitiative ou une initiative effectue dans le sillage de Bakari,
se produisait sans heurts, une mise en situation personnelle entranait non un refus total mais des drobades:
Elle venait de saluer, accompagne de Bakari, sans rticences. Un instant aprs, je lui offre du pain. Elle saisit le
pain vivement, se retire avec en tournant le dos et restera plus dun quart dheure face au mur, se frottant,
chantonnant, visiblement pour ne pas se trouver face face. Ce nest quau bout de ce laps de temps quelle
retrouvera la position face face sur le pre.

Un autre incident peu de temps aprs la plongera de nouveau dans la mme attitude glissante:
Elle jouait dehors avec Bakari. Le pre, qui est assis prs de moi, les appelle, ils viennent. Bakari la tient par
lpaule, elle le tient par la taille, docile. Mais lorsquelle nest plus qu quelques mtres, ses larmes coulent.
"Cest, dit-on, que Bakari lui a parl brusquement ".

En fait, lenfant parat stre trouve brusquement dborde. Aprs un instant dincertitude, Japproche du face
face la fait basculer dans la fuite:

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03/02/2017 [Psychopathologie africaine]
Elle refuse dentrer. Ce nest que lorsque le pre sera sorti, quelle entrera avec lui, tte baisse, se glissant sur le
lit face au mur. Son mouvement est compos, cest une fuite qui se sait regarde. Cela ne lempchera pas de
rpondre une demi-heure aprs un jeu libre avec des animaux-jouets que je lui propose. Ses commentaires seront
anims, elle acceptera ma prsence quelques centimtres. Le pre restera lcart du jeu, tonn et mme rticent
devant cette animation insolite.

Les pisodes la plongeant dans de semblables attitudes de louvoiement venaient la plupart du temps dune invite
directe, non tamise par un lent et prudent accord son rythme, dune mise en situation publique, dun regard trop
prolong. Nous verrons que le contact avec le pre est russi en ce quil offre une attention de soutien Daba qui
prend comme point de dpart ses petits murmures, son rythme, ses gestes.

PRESENCE "PARALLLE" A AUTRUI

Les drobades constituent une rponse prcise une sollicitation. Lorsque Daba se sent lobjet dune attention plus
diffuse, lorsque la prsence dun tranger ou un dplacement de personnes modie son environnement social, elle
adopte un mode de prsence "parallle":

Une de ses positions favorites assez rvlatrices sera de se tenir debout, silencieuse, prs du groupe des femmes,
sans chercher un contact autre quefeurer dune main lpaule de la mre, dune grande sur, pendant un moment
assez long, demi dtourne du centre des changes, lexpression voile comme si elle ntait jamais tout fait
prsente, le bras repli au-dessus de la tte.

Cest aussi lattitude quelle adopte lorsquelle est venue avec Bakari dans un carr tranger. Lenfant reste de trois
quarts, les yeux mi-clos, tandis que sa main tient les vtements de son frre[168]. Avec ladulte privilgie, elle
prfrera souvent cette position distante au blotissement observ chez Thilao. Parfois mme, elle se rtracte
lorsquun change rciproque lui est propos et maintient un certain dcalage:

Lenfant se tient colle prs du lit o Penda est assise. Elle nest pas appuye elle, mais au lit. Cependant elle
touche, efeure la main de la grand-mre tandis quelle parle. Mais quand Penda rpond son geste, elle-mme
sarrte, la tte baisse, elle dfourne sa main de Penda tout en gardant une position dappui parallle.

*
**

Daba donne limpression damorcer avec beaucoup de peine un apprentissage social qui se trouve dj trs avanc
chez les enfants de son ge habitus aux jeux verbaux. Nous navons pu dcider rellement si le retard du langage
de Daba, sa maladresse psycho-motrice, son incapacit raliser compltement certaines preuves simples de test
(par exemple: planchette du Terman russie facilement par les enfants de son ge[169]) sinscrivait dans un
tableau de dbilit lgre sur lequel se serait greffe une perturbation affective importante, ou bien si le retard de
langage vident tait le signe mme des relations perturbes.

En tout tat de cause, lorsque Daba sort de ses murmures et de ses jeux solitaires ou parallles, elle a constamment
besoin dun intermdiaire, dun relais delle-mme qui mdiatise ses relations. Cette fonction est assume
principalement par Bakari et la "grande sur", jeune lle du carr de Penda.

La valeur de cet "accompagnant", de ce relais, grand frre, grande sur, qui suit lenfant dans ses premires
initiatives sociales, est trs grande aprs le sevrage. Mais dans les cas ordinaires, il ne sagit pas uniquement dune
relation d"accompagnement", il existe entre ces deux personnes une relation de jeux verbaux, de luttes physiques
qui hisse progressivement lenfant une relation de rciprocit qui lintroduit aux changes sociaux.

Dans le cas de Daba, la dimension de rciprocit est trs faible, Elle napparat quaux meilleurs moments de sa
relation avec son pre,

UN CARACTERE FAMILIAL

Le comportement de Daba, bien que qualitativement diffrent de celui de Thilao, a voqu pour nous, ds la
premire visite, le comportement du nit ku bon: lenfant joue solitaire, srieuse, silencieuse, loffre dun jouet la
fait pleurer, etc.

Le pre, une question directe que je lui adresse, me rpond dabord par une formule dafrl11ation dguise:
Peut-tre lenfant est nit ku bon... mais dans notre famille, a existe. Comme je lui montre que jai saisi ce quil
voulait dire, il commente progressivement: Ces enfants-l ne veulent pas quon parle brusquement avec eux.

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03/02/2017 [Psychopathologie africaine]
Mme Bakari (sept ans), si on le lui faisait, il restera trois jours pleurer. Ils naiment pas quon les insulte...
Dans leur famille, les grandes personnes naiment pas quon leur fasse comme a... Ce caractre-l, lui (le
pre), sa petite sur, Bakari et Daba lont "hrit". Daba porte le nom de la petite sur (sa bajen). La petite
sur est pareille: elle naime pas quon la dpasse dun seul mot qui nest pas juste, quon lui parle fort... Moi
(le pre parle), mon homonyme ne parlait pas; moi aussi, je peux passer la journe avec des milliers dhommes, je
ne parlerai pas.

Ainsi, il apparat que le pre, lui-mme, se voit nit ku bon, et qu la limite, tre nit ku bon devient une lection,
comme davoir t choisi par le rab. Les affaires de nit
ku bon ne vont pas toutes les personnes, mais quelquun qui peut faire des sacrices au tur, qui peut tout faire
pour eux et ne rien dire. Eux qui ont des tur, qui sont des nit ku bon, ils voient que1que chose qui est dans leur
cur, la nuit, ils voient le bien et le mal qui arrive pour toute la famille. Mais les tur ne vont jamais chez celui qui
parlerait de ce quil voit. Ils vont trouver un homme calme, qui peut voir tout et se taire. Et comme je valorise le
fait de leur endogamie et de leur connaissance familiale, le pre ajoute: Oui, cest une famille o il faut
rester, o lon naime pas quon parle fort. Ils ne permettraient jamais une autre famille- dentrer dans 1a leur
pour faire des dgts.

Il sagit dun vritable systme dauto-protection familial. Nous verrons que les difcults prouves par le pre
lui-mme dans ses relations sociales ainsi que les questions que posent les enfants seront intgres et normalises
par ce systme.

RELATIONS DE DABA ET DE SON ENTOURAGE

A linverse de Thilao, plusieurs personnages de la famille ont une relation privilgie avec Daba: Bakari, la
"grande sur", la grand-mre, le pre. Ce sont toutes les relations quasi-institutionnelles de la priode intermdiaire
entre le sevrage et lintgration complte dans la classe dge. Ici, tous jouent le rle de consolateurs. Cest
paradoxalement la mre qui nassume gure ce rle auprs de Daba dans ses moments de dsarroi.

Relation avec la grand-mre Penda

La vie de Daba se rythme par les va-et-vient entre le carr paternel et le carr de la grand-mre qui se trouve
quelques mtres. Elle effectue ses trajets, accompagne de la grande sur ou de Bakari. Si japporte un cadeau
Daba, la grande sur emmne aussitt lenfant pour quelle le montre la grand-mre. Penda manifeste quelle est
concerne en me faisant envoyer son cadeau elle.

Lenfant a couch dans la case de Penda les premiers jours de son sevrage, car elle pleurait la nuit[170]. Puis
lenfant est retourne chez sa mre. Aux yeux de la famille, Penda, la gardienne du xamb, et les autres vieilles du
carr sont, grce leurs connaissances, les mieux places pour avoir lintelligence des comportements de Daba et
de Bakari. Elle na pas pris en charge Daba comme la fait Guian au sevrage de Thilao, elle occupe, dune faon
plus distante, une position symbolique de force. Nanmoins, dans certains cas elle peut intervenir directement:
Daba (elle a alors quatre ans cinq mois) tait avec nous dans la case de Penda, la grand-mre; elle en est
ressortie, revient avec la mre et le petit frre, tenant des arachides dans sa robe. Elle se dirige prs du lit entre la
"grande sur" et Penda. Maladroitement, elle laisse chapper ses arachides. La grand-mre les ramasse, mais un
instant dsempare, Daba gmit doucement et murmure quelque chose devant la grand-mre. "Bot?" (porter au
dos), interroge celle-ci tonne. Et la grand-mre, toujours assise, va aider Daba grimper, se coller son dos.
Elle sy attachera elle compltement avec un pagne, tandis que la mre sexclame plusieurs fois avec une lgre
indignation, que vraiment "Daba est trop impolie" (reo), "quelle napprendra rien ".

Nous avons vu se drouler une scne semblable entre Thilao et Guian, scne absolument exceptionnelle cet ge.
Cependant, on ne saurait en dduire que Penda occupe auprs de Daba la position de Guian auprs de Thilao. Il
sagit de modes de relations diffrents.

Relation avec la mre

Daba se tient assez souvent prs de sa mre, assise dans le sable ct, mais un change plus intime: recherche
dun appui physique, dune position de clinerie extrmement courant cet ge, est absent (linverse se produira,
nous le verrons, avec le pre).

De mme, sur le plan verbal, nous navons jamais vu se produire entre elles une suite dinteractions stables. La
seule squence verbale de longue dure laquelle nous ayons assist tait, en fait, un monologue de lenfant:
Daba, au cours dun jeu solitaire dans le sable, non loin de la mre, prononait de temps en temps quelques mots
en direction de celle-ci; ses paroles semblaient suivre un droulement fantasmatique, nommant une tante, le pre,
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03/02/2017 [Psychopathologie africaine]
nonant une activit imaginaire, et la mre y rpondait au minimum, comme trangre cette suite dvocations.
A linverse, quelques minutes aprs, lorsque la mre essaie dattirer lenfant, lappelant longuement par son nom et
reprenant les questions mme de lenfant pour ramorcer lchange, Daba y demeure sourde, et nit par dclarer:
"Laisse-moi ".

Aprs le sevrage, la plupart des enfants continuent avoir une relation privilgie avec la mre, soit sur un mode
harmonique, la mre tolrant bien les positions rgressives de lenfant et ses demandes tout en les canalisant, soit
sur un mode de revendication, parfois spectaculaire, il lgard du plus jeune. Cependant, certains enfants prennent
plus rapidement une distance physique nette vis--vis de la mre et se tournent vers des activits de lutte, de corps
corps, des jeux moteurs avec des morom[171] de la classe dge.

Ici, il sagit dun enfant qui na pas encore russi cette intgration, qui manifeste une dpendance affective trs
grande vis--vis dun grand nombre de personnages familiaux: Bakari, la grande sur, Penda, le pre. On constate
que cest avec la mre que Daba a la relation la "moins affectueuse".

Quelle a pu tre lhistoire de cette relation? La mre raconte que lenfant est wex (littralement: amre, qui pleure
souvent) depuis quelle a commenc ramper, vers sept-huit mois. Elle pleurait la nuit et na pas cess depuis lors
de pleurer beaucoup. Elle a march normalement, mais tout le monde a remarqu son retard de langage. Pleurs,
rserve, gne sociale, cette enfant dite timide depuis la naissance semble stre singularise ds le dbut aux
yeux de tous.

Il nest pas indiffrent que lclosion de ces comportements ait eu lieu dans un milieu attentif en dceler larrire-
plan. Une simple rexion dune des grand-mres sur lenfant qui suit Daba, sevr depuis deux mois, laisse
apercevoir comment les reprsentations collectives peuvent sintroduire et colorer la relation mre-enfant qui ne se
joue jamais deux personnages: Il pleure tout le temps depuis quil est sevr. On dirait que cest un vieillard, il
connat tout ce quon dit.

Daba a t sevre plus tard que la moyenne[172], environ vingt-cinq -vingt-six mois, alors que la mre tait
enceinte denviron six mois, ce qui est une tolrance exceptionnelle. Faut-il y voir une prcaution prise vis--vis
dun enfant n aprs le dcs dune sur (morte avant mme le sevrage) et qui manifestait aux yeux de tous une
difcult nouer des relations sociales? En effet lenfant, trois ans, ne fait que quelques bribes de phrase
correctes et ne joue avec les autres, dit-on, que depuis trois mois.

Une certaine difcult de la mre sexprimer autrement que de manire rticente et brve, nous a empch
dlucider ce qui sest pass cette priode. Il semble quune gne antrieure ait exist entre lenfant et la mre.
Ltat actuel de leurs rapports, un peu distants, pourrait reter le dsir quaurait eu la mre de se protger contre la
mise en cause personnelle quentranait ce comportement disolement et de pleurs de;
lenfant; labondance des relations de sou lien offertes Daba (plusieurs "grandes surs", Bakari) visant lui faire
prendre au plus vile le chemin de lintgration dans la fratrie, est une issue dculpabilisante pour la mre.

Relation avec le pre

La relation la plus harmonieuse est celle que Daba entretient avec son pre. Celui-ci se montre extrmement
sensible ses mimiques, son jargon peine audible, ses roucoulements, la caressant, la touchant, suivant et
soutenant ses gestes. Il est frquent de voir les pres avoir un type de contact privilgi avec les enfants de cet ge,
lles ou garons, contact qui disparatra par la suite. Dans notre cas, cependant, lattitude tendre du pre, la
satisfaction et lentente mutuelle qui clatent certains moments, ne servent pas Daba de point dappui pour
soutenir dautres changes. Cest comme une relation close. Si un autre terme sajoute, la perturbation rapparat:

Daba est venue jusqu linterprte prendre un petit chien en plastique. Celle-ci lenvoie au pre. "Va montrer
ton pre". Elle avance mais bientt sarrte, se frotte les yeux, mains au-dessus de la tte. mi-chemin et met un
pleur. Le pre lui propose alors de redonner lobjet et il carte un soulier qui se trouve sur sa route. Elle a alors
avanc un peu vers linterprte, puis sest arrte et nouveau fait mine de pleurer. La "grande sur" slance, la
prend, lassied sur ses genoux. Le pre ct dit la "grande sur": "Laisse-la", et il arrange sa robe comme pour
sexcuser de lui avoir trop demand. Puis il va ouvrir la radio.

A plusieurs reprises le pre se fait celui qui prvient le seuil de tolrance de lenfant. Il donnera limpression
doprer en sourdine, un vritable dialogue de nit ku bon. Tmoin cette scne:
La "grande sur" a amorc un jeu de mains quelques instants avec Daba, elle la fait avancer, reculer, Daba est
assez tonique. Puis elle revient vers le pre qui lui dit: "On veut te faire courir, refuse, il faut dire: je ne cours pas".
Daba montre alors silencieusement du doigt la jeune lle. Le pre dit la jeune lle: "Laisse-la", et Daba: "Dis-

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lui: laisse-moi". Daba va refaire son geste quatre cinq fois avec un murmure et le pre rptera toujours: "Dis-lui:
laisse-moi".

Le pre se fait reet en mme temps quinducteur, soutien des mois de lenfant, comme il est miroir de ses petits
gestes, murmures. A certains gards, le pre de Daba a une position analogue celle dAblaye vis--vis de Thilao.
Dans les deux cas, quil sagisse de faire prendre des initiatives lenfant ou de modrer le comportement des
autres son gard, cest le pre qui est le plus laise pour tenir compte des possibilits de lenfant. Alassane est
plus proche de Daba quAblaye de Thilao. II mnagera lenfant une issue: sa relation privilgie avec Bakari.

Une relation culturellement privilgie: la relation avec le grand frre

La relation de Daba avec Bakari sera tudie sur deux plans:

Du point de vue de lenfant: Induite principalement par le pre, cette relation culturellement privilgie est
comme la voie moyenne, actueI1ement la seule praticable pour sortir Daba de Jisolement et lintgrer au groupe
denfants de son ge, ce qui est le but nal.

Du point de vue de lentourage: Bakari tant lui aussi considr comme nit ku bon, il sagit de socialiser les
deux enfants lun par lautre tout en les constituant en couple autonome. Le pre dira: Quand Daba est seule avec
Bakari, ils parlent comme il faut, mais quand il y a une personne prs deux, ils ne veulent plus parler.

La relation entre Daba et Bakari dpasse en intensit celle dun grand frre vis--vis dun petit. EI1e porte une
qualit dambivalence trs spciale. Daba, dit le pre, saccompagne toujours avec Bakari, cest lui seul quelle
aime. En effet, la dpendance est trs grande entre eux actueI1ement, elle se concrtise par le fait que Daba suit
Bakari partout o il va, le tenant par la main, touchant ses habits. Mais, dans les carrs trangers, la diffrence de
Bakari, elle na pas de commerce direct avec les enfants.

Cependant, Daba ne se contente pas de suivre son frre. Elle fait de cette relation le centre de ses demandes. Ceci
est largement induit et appuy par lentourage, en particulier par le pre. Tmoin cette squence:

Daba revient en larmes dans les bras dun petit frre du pre qui la conduit au pre, elle a les yeux baisss quand
il la descend, lui tient un doigt. Le pre a appel Bakari qui arrive. Daba prend le doigt de Bakari puis, comme
Bakari sallonge demi par terre, Daba tend une main vers lui, puis se met genoux derrire son dos. Le pre dit
Daba: "Daba, Bakari tait parti, il tavait laisse". Daba reste ainsi silencieuse, touchant Bakari. Quand Bakari se
lve, elle le suit en tenant son boubou.

Dans cette relation, le regard a une importance particulire. Celui de Bakari porte pour Daba une charge agressive
que le pre est prt relever:
Daba montre avec un petit cri les fourmis par terre. Le pre fait attention ses petits gestes. Elle a alors un
gmissement. Etonne, je questionne le pre: "Bakari la regarde seulement" me dit-il, et Bakari, il ordonne:
"Laisse-la". La mre proteste: "Elle est vraiment impolie" (gte: reo). Bientt cependant. Daba se rapproche de
Bakari et posera sa main sur son bras.

Cette ambivalence, soutenue sinon induite (comme elle lest la limite dans cet exemple) par le pre, opre dans
les deux sens: Jusqu maintenant. Bakari se fche quand on donne quelque chose Daba.

BAKARI NIT KU BON

La comparaison entre ces deux enfants dge diffrent nous montre, elle seule, quels contenus divers se cachent
sous la dnomination nit ku bon. Bakari est nit ku bon essentiellement travers les paroles du pre et de la grand-
mre. Son cas se rapprocherait de celui de Mat y (voir plus loin). Ds le dpart, le pre en donne pour preuve le fait
que Bakari peut rester trois jours pleurer sil le frappe, lui parle fort.
Quand tu lui donnes un ordre, que tu lui parles brusquement, il ne te regarde mme pas.

Ici, comme dans tous les autres cas de nit ku bon, le regard est le lieu privilgi de lagressivit. Dans une relation
deux personnages, le jeu quilibr du regard baiss et relev sassocie toujours la parole ou lexcution sans
quivoque dun ordre.

Bien que le pre afrme que Bakari se comportait comme Daba son ge, en donnant pour exemple: Son frre
Al Hadj (lan) la port au dos, plus mme que Bakari na port Daba, on peut dire quil sagit de deux ples de
comportement trs diffrents runis sous le mme vocable nit ku bon. Ecoutons la grand-mre Penda parler des
deux enfants:
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Cest le cur qui est laid: xol bi dafa aw. Le retrait en eux-mmes, le silence, les deux enfants les partagent,
mais la tonalit essentielle des ractions de Daba est cette fragilit intrieure en face de laquelle ladulte est souvent
en porte faux. Daba sexprime par le moyen de dtours et ne supporte, si ce nest du pre, quune certaine dose
dintervention directe sur elle.

Bakari pose aux adultes un problme bien diffrent. Il ne sagit plus dun enfant solitaire, partenaire fragile et
incertain de toute tentative de contact. Bakari est socialement intgr sa classe dge. Cest sa relation avec les
adultes qui est en cause: Quand on est l, il ne parle pas, dit la grand-mre. Dans dautres cas de nit ku bon de
lge de Bakari, on se plaindra que lenfant ne se ferme que devant les adultes. Il ne sagit plus du tableau de
rtraction massive du jeune enfant qui naime pas les personnes.

Le plus sensible cette attitude de Bakari demeure le pre. Si lambivalence du pre concerne le couple Daba-
Bakari (Quand il y a une personne prs deux, ils ne veulent plus parler), lobjet principal en est Bakari: De
tous les enfants, cest Bakari que je souponne, cest pour lui que jai peur. Bakari, miroir trop dle du pre qui
ne parle pas, qui naime pas quon le brusque, lui renvoie sa propre image quil ne supporte gure. A linverse, la
relation quil a avec Daba nit ku bon, lui apporte des satisfactions. Dans son interprtation des murmures de Daba,
il met en cause une mauvaise intention de Bakari: Cest Bakari qui se moque delle.

Aussi se produira-t-il entre le pre et Bakari un jeu desquives tout fait signicatif:
Le pre vient de nous parler longuement des rab, Bakari entre dans la case, sallonge sur le lit prs du pre. Le
pre lui dit: "Les moutons nont rien mang depuis ce matin... Il faut emmener les moutons". Lenfant ne rpond
rien; il ne regarde pas le pre. Son visage manque denthousiasme. Le pre alors lui parle doucement en lui
caressant la tte (mon interprte me fait la rexion: il le console pour quil aille le faire), il dit Bakari: "Est-ce
que tu veux de largent pour aller conduire?", "Oui" rpond lenfant. Le pre lui donne 10 francs. Bakari les prend
et reste sur le lit sans bouger. Un quart dheure aprs, lenfant qui a jou avec dautres devant le carr, revient. Le
pre demande: "Est-ce que tu nas pas vu les moutons?" (ce qui est une faon indirecte de lui dire quil ne les a
pas conduits), mais il najoutera rien de plus.

Prcisons ce que ce comportement a dexceptionnel par rapport ce que lon est en droit dattendre dun pre vis--
vis dun garon de cet ge, lge de lcole coranique o la relation essentielle avec ladulte est celle de lordre
donn et excut. Dans cette squence, le pre se dvoile comme la source de cette relation de nit ku bon dont les
autres ne font que renvoyer lcho. La grand-mre: Bakari nest pas bon, il ne veut pas quon le dpasse
(jalle[173]): Bo ko jalle dina mer, si tu le dpasses, il se fchera.

CONCLUSION

Daba par les pleurs, la fragilit, Bakari par lhumeur, la "susceptibilit", le retrait dans le silence, chappent tous les
deux une "ducation". Penda, aprs le pre, reprendra les thmes du particularisme familial pour rintgrer les
enfants dans une tradition o sont rsorbs les lments de dissociation, daffrontement. Les deux enfants
deviennent respectivement ce qutaient leur pre et mre. Le pre lge de Bakari est dcrit par la grand-mre
comme cel. calme, ne parlant pas, ne voulant pas que lon parle de lui. La mre, comme Daba, ne faisait que
pleurer.

La dmarche de Penda est formellement la mme que celle qui consiste mettre en forme des troubles de
comportement par linterprtation borom rab. Ces jiko (caractre) familiaux sont hrits sur le mme modle.

Nanmoins, Penda afrme que les deux enfants sont en mme temps nit ku bon et borom rab, mais quil sagit de
deux choses distinctes. La diffrence rside pour elle dans le fait quune enfant nit ku bon, on peut lui ter a,
un enfant qui a des rab, on ne peut pas lter. Cette distinction met en valeur que la qualication de nit ku bon
sapplique ce qui rsiste une socialisation normale, ce qui est rupture dchange, tandis que borom rab
concerne une varit spciale de lchange. Or, il est vident quune rsistance massive lchange, telle que nous
lavons vue chez Thilao, se perptue rarement avec la mme intensit. Elle diminue, change de forme, elle cde la
place de nouvelles positions, tout en continuant les colorer de lincertitude dautrefois.

Les quatre positions principales de ce cas: celle du pre, de la mre, de la grand-mre et de lenfant sont moins
bien dessines que dans les cas de Thilao et de Maty. En particulier, la place occupe par la grand-mre, en tant
quautorit ancestrale, par rapport au pre et la mre reste peu lucide.

Thilao et Daba ont le mme ge. Mais, alors que la trs grande tension familiale interdit pour linstant au premier
toute mobilit, Daba, elle, semble plus avance sur le chemin de la socialisation. La multiplication des mdiateurs,
notamment le grand frre Bakari et la tradition familiale, habitue intgrer de tels tableaux de comportement, ont
favoris, semble-t-il, cette volution.
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III. - ETUDE DUN NIT KU BON. A LAGE SCOLAIRE

(Entretiens cliniques)

Maty D..., 11 ans, cas n180

Maty est envoye en fvrier 1965 au service de neurologie du Centre hospitalier de Fann par le Centre mdical
scolaire, pour syncopes frquentes lcole et la maison. Les examens neurologiques et lE.E.G. se rvlent
normaux. Elle est adresse la consultation de psychologie.

Maty est une llette de onze ans, scolarise depuis deux ans. Sa famille habite depuis quatre gnrations dans les
trois localits du Cap-Vert, Dakar, Rusque, Gore qui ont eu avec Saint-Louis, la n du XIXe sicle, le statut de
"commune de plein exercice" impliquant la citoyennet franaise.

Avant mme ce sjour prolong dans un milieu urbain, europanis et "wolos", les traditions familiales avaient
t syncrtiques: un anctre toucouleur est venu du Fouta pour mettre prot sa science coranique dans le Sine, y
a pous une serer animiste qui sadonnait au culte des esprits ancestraux. La famille a gard ce culte. Plus tard,
une partie de la branche familiale de Gore se convertit au catholicisme et prit des prnoms catholiques, ce qui en
milieu toucouleur est exceptionnel.

Lenfant est leve, ainsi que son frre de treize ans, par sa tante paternelle, NDeye. Celle-ci se rvle ds labord
le personnage central: Cest moi qui ai fait le ncessaire pour le mariage du pre, cest moi qui ai fait le baptme
dAssane, le grand frre, cest moi qui ai donn le nom de baptme de Maty, dit-elle en se prsentant avant mme
de parler de lenfant. Le pre a "disparu" brusquement lpoque du sevrage de Maty, son deuxime enfant, nous
apprend la tante qui dclare navoir aucune nouvelle de lui depuis neuf ans. La mre sest alors remarie et, depuis,
na jamais voulu revoir sa lle. Mat y la rencontre pisodiquement dans la rue mais la mre refuse de dire o elle
habite. Mat y ne connat que moi, dit la tante, elle na ni pre, ni mre, cest pourquoi je ne veux pas quon lui
fasse du mal.

LES SYNCOPES

Les "chutes" ont commenc sept mois auparavant, en juillet 1964. Au retour de lcole, Maty a dclar quelle avait
mal la tte. Un marabout, appel par la tante, lui a fait des massages. Elle allait mieux, elle est alle chercher de
leau. Un homme est revenu la portant dans ses bras, vanouie. La tante a eu peur, elle croyait que lenfant tait
morte, elle a mis du lait caill dans son nez, lenfant sest releve.

Depuis, elle fait des chutes pisodiques:

A lcole, lenfant est tombe deux ou trois fois. Ainsi, alors quelle avait demand sortir pour aller au W.-C.,
elle fait une "chute" dans la cour.

A la maison, souvent, quand elle joue avec les enfants. Il suft quon la tape, elle ouvre et ferme les yeux,
glisse de la chaise, elle ne remue pas, ou bien: Assise les mains sur les genoux, la tte penche, elle xe les
yeux sur quelquun, ouvre la bouche. Si on lui demande: Maty, quest-ce que tu fais?", elle tombe... Quelquefois
elle rit toute seule: "K, k, k..."; "Mat y, quest-ce que tu as?", elle tombe.

Les crises se greffent sur un comportement parfois insolite que la tante dcrit volontiers.

LE COMPORTEMENT QUOTIDIEN

La description de la tante oscille constamment entre deux visages de Maty: Lenfant est courageuse, trs brave;
quelquefois, elle se rveille 6 heures du matin, sen va puiser, se lave, balaie la cour, lave le canari. Elle dit la
tante: "Je vais prparer du caf". Un autre jour: elle ne veut rien faire la maison, ni aller chercher de leau, ni
laver sa robe, elle se bat, elle se fche trop vite, elle a des griffes dans la gure cause des bagarres. Quand elle se
bat, une grande personne ne peut pas la sparer.

Ce qui est considr par la tante et les "grandes surs" comme surprenant, cest que, par instants, elle se mette en
colre, frappe les enfants, refuse de travailler, se dispute au robinet avec les plus gs, alors qu dautres

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moments, elle correspond parfaitement et au-del mme ce que lon attend dune llette de son ge. On lui
reproche dtre tantt bonne, tantt mauvaise, dtre ce quelle veut.

Il nous faut insister sur la signication culturelle de ces comportements. Permis et codis pour la classe dge
immdiatement infrieure[174], pour un enfant de lge de Maty frapper, lutter, insulter, refuser les ordres sont
considrs avant tout comme un refus de la rgle sociale: Cest une enfant qui na peur de rien, dit-on trs
tonn. Disons, ds maintenant, que ces ractions vives ne semblent pas sorganiser chez Maty dans une
revendication prcise envers autrui, mais constituent, et cest ce qui tonne, la manifestation dune personnalit
prcoce, trs prsente, dune llette presse dentrer dans sa priode pubertaire.

Chez le jeune enfant, jusqu trois-quatre ans environ, la socit permet et mme provoque lexpression dun dsir,
dune position personnelle: Ah, il a refus, dit-on dun enfant qui on a propos quelque chose et qui reste
muet. Il ne saurait tre question dinsister, sinon aprs avoir attendu un certain temps. Cest alors un jeu verbal, une
vritable tactique de promesses o lenfant est partenaire reconnu, sollicit de se prononcer. Les dsirs et
oppositions de lenfant tant des positions exprimables, permises, ils sont par l mme canaliss. Il sagit dune
attitude qui na que de rares quivalents en Europe.

Tout change la priode dge suivante. Lenfant doit avoir intgr sa position dintermdiaire dans le systme
dchange social et tre compltement manipulable par ses ans. Cest lge o il est "messager", excute des
ordres. Aucune contestation verbale ne lui est permise. Xal buy ba yonen, du gudu fan (lenfant qui refuse
dtre envoy naura pas une longue vie). Une discussion mettrait en cause non seulement cet aspect essentiel de la
stratication sociale quest la place quoccupent ans, gaux, cadets (mak, morom, rak)[175] les uns par rapport
aux autres, mais la possibilit mme de communication, dchange.

On constate la primaut absolue qua lapprentissage de lchange social dans lducation. A un bb de quelques
mois vers lequel une femme aura fait un geste ou dit un mot, on dira: Rponds ta mre, rponds il ta tante et
on lorientera vers celle qui lui a fait signe. La rponse lappel, la prsence autrui (venir se prsenter, passer,
saluer) prime toute activit objective. Cest le tissu sur lequel se constituent tous les apprentissages. Entre adultes,
si une salutation na pas reu de rponse, lappel est immdiatement repris par un tiers. Le pralable des salutations
avant toute autre forme dchange, et leur dure, comportant lnonc des articulations sociales constituantes de
lindividu, la rptition qui est une rassurance sans cesse cumule des positions respectives de chacun, tmoigne
de limportance de la parole comme rgulateur social. Ces premiers automatismes du contact, en hissant lchange
du plan interindividuel au plan collectif[176], oprent comme un premier ltrage et une mise en forme de lhorizon
interindividuel.

Lenfant de six-sept ans devra pouvoir rpondre immdiatement par son nom de famille tout appel. Lordre
"viens", sans commentaire, prcdera toute explication. Toutes les personnes prsentes, adultes ou enfants plus
gs, veillent au respect absolu de cette rgle.

Mais revenons Maty. A son ge, nous pouvons imaginer, lintrieur de ce contexte, limportance que revt un
refus considr comme dsorganisant. Par rapport la priode prcdente, il nexiste plus de place pour
lexpression dune volont personnelle: des manifestations dhumeur, des hsitations obir ne sont plus
reconnues. Elles ne doivent plus exister, sinon lenfant est mauvais, dangereux, inintgrable. Tous sacharnent le
lui rpter. Ds lge de cinq-six ans, lge de lcole coranique ou des apprentissages sociaux de la petite lle, les
ans ont pour tche de rduire les carts personnels. Ont cette fonction les immobilisations dans les corps corps
(lan, encourag par les adultes, fait sentir son cadet ses limites), les remarques des grands sur les postures des
plus jeunes, lemplacement o ils sont assis et surtout sur leurs regards. Toute expression personnelle en dehors du
groupe dge (des gaux: morom) est manque de respect, donc menaante pour lan. Lenfant ne connat pas sa
part: Gunne xamul wallam[177].

Chez Maty, la tante incrimine effectivement ses fantaisies: Quelquefois, elle vient tirer les gens, les caresse, elle
saute. Ces expansions insolites ne sont admises que de la part denfants plus jeunes ou de llettes pubres qui
sont sur le point de sintgrer dans la classe des jeunes femmes. Que la communication dborde les cadres qui lui
sont assigns (par les statuts de la personne, sexe, ge, lien de parent...) est un cart aussi dangereux que la
coupure.

Ces comportements de Mat y seront tous interprts par laction des rab et visent annuler la part personnelle quy
prendrait lenfant, position non supportable:
Quelquefois, elle ne dit rien, cest le rab; quelquefois elle arrache le mouchoir de tte de quelquun: "Maty,
pourquoi fais-tu cela?", "Je mamuse seulement", cest le rab qui lui fait faire cela... Quelquefois, dans son coin,
elle rit toute seule: "Pourquoi ris-tu? ", "Je ne ris pas".

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Maty est nurtique. Si on la rveille pour lui dire daller pisser dehors, elle te regarde seulement,
automatiquement elle se met sur le dos et elle pisse, ce sont les rab seulement, ajoute la tante. Au dbut, elle
avait pens que ctait say-say, de la malignit, mais devant la persistance du comportement, son caractre
irrductible, linterprtation par les rab pouvait seule soulager la tension quil avait provoque.
Le comportement qui tient du dbordement insolite, il suft de le rapporter au rab. Par cette interprtation, une
relation affective particulire stablit entre Maty et son entourage. En effet, le borom rab a un grand pouvoir de
sduction: Quand Maty va l-bas au dispensaire, tout le monde lui dit: tu es venue et la caresse, elle est
tellement charmante, elle tattire ajoute linterprte. La tante dcrit ses conduites comme contrlables: quand elle
fait cela: tirer, caresser les gens, la tante aussi ( lexemple de Maty) "change son caractre": Elle la regarde,
comme a, sans bouger, Maty redevient tranquille.

Linterprtation par les rab ouvre toujours la possibilit dintgrer immdiatement et dune manire signiante les
incongruits de comportement, les dsirs insolites. Il sagit l dune amplication des qualits et des dfauts
humains; ces comportements ne sinterprtent pas lintrieur dune relation fantasmatique, mais renvoient un
lment extrieur: les rab.

Il en va tout autrement lorsque la tante voque ce quelle ressent comme rupture de communication chez lenfant,
car linterprtation par les rab npuise pas la question qui se pose. Cest pourquoi la tante dira dune manire
indirecte que lenfant est nit ku bon: Maty, du nit, ce nest pas une personne. Elle (la tante) donne tout ce
quelle a et laisse ses propres enfants, elle est trop fatigue avec elle. Maty baxul (Maty nest pas bonne).
Dans ce contexte, le mot baxul signie nit ku bon[178].

Interrogeant alors la tante sur ses raisons de supposer que lenfant est nit ku bon, elle me rpond trs tonne:
Comment, tu connais les nit ku bon?.. Si tu vois ses yeux seulement, tu sais que cest un nit ku bon. Peu aprs
elle prcisera: Un jour, tu lui dis: "Tejel sa geme rek" (tiens ta bouche seulement). On voit ses yeux se
baisser[179],
cest nit ku bon.

Cest le comportement typique du nit ku bon qui ne veut pas quon le mprise, quon linjurie et qui ragit
silencieusement en rentrant en lui-mme. Dans la vie quotidienne, on ne laisse pas lenfant vivre une colre rentre.
Il doit toujours lexprimer. On attire lenfant soi et, avec un soin particulier, on le questionne; on prend le temps
ncessaire pour quil arrive exprimer quelque chose ou recevoir la promesse dune revanche quon formule pour
lui. Dune manire gnrale, le fait de rester en retrait et silencieux au milieu des changes est investi de toute une
agressivit inexprime.

Pour sortir de cette relation entre le nit ku bon et son interlocuteur, qu la limite on peut qualier de spculaire, le
connaisseur pose au grand jour une question rituelle. Cest ainsi que la tante nous explique: au moment o lenfant
"ferme sa gure", on sait quil pense: Celui-l memmerde; le connaisseur doit prononcer alors cette phrase:
Tuk say-say, f bgg(a) dem, tgal, ly yakkamti ak ku la yebal?(Espce de vaurien (say-say), o veux-tu partir,
reste tranquille, pourquoi tu te presses et qui ta envoye?).

Cette phrase devance et dvoile lintention mauvaise dsamorce pour un temps car elle est passe du fantasme
une parole o la position daffrontement est reconnue:
Il sait quon le connat, il ne fait plus de mal personne, il est calme.

Dans cette interrogation, le tiens-toi en place spatial voque le tiens ta place dans lordre social. Le
connaisseur cherche circonscrire lautre en tendue, en intention. O est ton lieu? Cest la premire rfrence
exige de quelquun qui vient darriver: do viens-tu? o tais-tu? Cest en connaissant ton lieu, en sachant o tu
es x que lon connatra tes dsirs, ton projet, que tu deviendras contrlable. Peut-on faire alliance avec toi[180]?
Prends le temps de te dvoiler, cesse de nous surprendre. Qui ta envoy? Cette force, cette intention qui rsiste ne
peut venir que dailleurs. En mme temps lenfant, cest sa position sociale habituelle, est situ dans une relation
mdiatrice denvoy.

Les termes dune alliance sont proposs, cest cela qui provoque le "refroidissement"[181] qui survient chez le nit
ku bon. En fait, cest autant linterlocuteur qui se refroidit puisquil sagit dune relation en miroir.

Cependant, ces questions ne reoivent jamais totalement de rponse. Elles sont reposes chaque instant. Dans le
cas de Maty, le contrle que nous dcrit la tante parat tout thorique. Il nexiste quau prix dun lien de dpendance
mutuelle o lentourage a sans cesse rvaluer sa position, considrer la demande de lenfant.

Depuis que jai remarqu a, je la caresse, lui fais tout du bien. Tout le monde laime parce quon sait que cest
un nit ka bon. Mme sa marraine lui donne des slips, des robes.
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On remarque entre la tante et Maty cette relation de dpendance, de protection et de contrle qui semble toujours
relier le nit ku bon et un personnage privilgi de la famille: mre le plus souvent, grand-mre, pre ou grand frre.

Tout le temps, Maty tait mes cts, Maty na jamais t isole. Je la gardais quand elle courait. Mme quand je
lai mise lcole, jallais la chercher.

*
**

Les systmes de reprsentations rab - nit ku bon proposent lindividu dviant une rintgration familiale et
culturelle. Etudier lusage quen fait la tante, la signication familiale que revtent ses comportements de soins
nous clairent singulirement sur la relation entre la maladie de Maty et la position occupe par la tante dans la
famille.

LES COMPORTEMENTS DE SOINS DE LA TANTE

Si ce ntait pas les marabouts, Maty ne serait pas reste, afrme-t-elle, faisant allusion la menace permanente
de la mort du nit ku bon.

Elle a qut dans toutes les directions:


* Un gurisseur lui a donn un collier de nuds lui conrmant que Jenfant tait nit ku bon: un autre, sept petites
racines dindigo porter aux hanches: Avec cela, elle ne partira nulle part.
* Quand les chutes reprennent, elle va voir un grand nombre de marabouts gurisseurs qui lui ont donn des tere,
du sunguf, du sfara, des galaj[182] de toutes sortes.
* Cependant, au moment des chutes, elle soignait lenfant avec sa seule connaissance:

tantt, lui appliquant le traitement traditionnel pour les chutes des borom-rab, laspergeant de lait caill dans la
bouche, le nez, la nuque et les pieds;

tantt, elle rcite des paroles coraniques que lui a apprises son pre et lenfant se lve, alors que les efforts des
autres navaient pas abouti.

Cette prolifration de pratiques se rattachant des traditions qui ne sont pas toutes strictement lies au culte des rab
ou aux soins du nit ku bon, est assez banale en milieu dakarois. Cela nempche pas linterprtation rab - nit ku bon
de rester toujours linterprtation stable. Cependant, si nous examinons de quelles traditions familiales la tante
dispose pour servir de support Jinterprtation de la maladie de
Maty, nous verrons que son comportement traduit fort bien la volont de la tante dagir pour son propre compte.

HISTOIRE FAMILIALE ET RAB

La famille paternelle possde des traditions qui sont ds le dpart un mlange de reprsentations desprits
ancestraux allis la famille et de reprsentations dorigine islamique:

Le grand-pre de son grand-pre, raconte la tante, vient de la mer, de leau. Il ntait pas dun homme et dune
femme, il tait de Jeau, il est venu de leau pour marier sa grand-mre... Non, ce ntait pas un rab, ctait
comme un waliyu[183], comme Serigne Bamba[184] qui priait sur la mer sur sa peau de mouton.

Nous lavons vu, la famille possde des xamb dont lorigine remonte au mariage de laeul toucouleur avec une
serer. A la mort du grand-pre paternel (pre de la tante), quand la tante avait environ dix ans, deux surs du pre
en taient les gardiennes Rusque. Cest dans celte maison que NDeye (la tante) et Omar (le pre) ont t levs.
Puis, lune des surs, Tuku, se marie MBour et emmne une partie des canaris (du xamb) l-bas. Lautre sur,
Coumba, continue soccuper du culte. Cette tante Coumba meurt en n dhivernage 64. Au deuxime entretien, la
tante reliera la maladie de Maty la mort de cette gardienne:

Depuis que la grand-mre est morte, Maty est malade. Au dbut de la maladie de Maty (juillet 64), la grand-
mre tait malade. La tante veut exprimer par l que le rab a choisi de "prendre" Maty quand la grand-mre est
morte.
Toute la famille na pas des rab, cest seulement Maty....
Cest parce que cest la plus jeune de la famille que le rabla prend. Elle (la tante paternelle parle), elle commence
tre vieille, le tur na pas besoin delle.

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Cependant, malgr celte afrmation, la tante na pas fait soigner Maty lintrieur du systme familial puisque
aucun turu[185] na t fait sur le xamb de Rusque comme on aurait pu sy attendre. La tante dclare que
Coumba ou Tuku ntaient pas au courant de la maladie de lenfant. A dautres moments, on la voit refuser demi
ces rfrences familiales pour Maty: Notre rab ne fait pas tomber, bien quelle reste dle linterprtation
rab: Cest un rab u xalel (rab denfant) qui va l o lon verse les ordures, ou l o il y a la mer, leau, le
robinet... Les critures (ligey[186]) nattrapent jamais Maty ou elle.

*
**

Ce qui apparat travers chaque entretien, cest le rcit dune srie de dmarches que la tante entreprend seule de
tous cts pour gurir lenfant. A chaque fois, elle annonce triomphalement ses nouvelles dpenses, entre autre le
don de ses propres pagnes dont elle paie les gurisseurs. On a l limage conforme de lenfant nit ku bon qui fait "se
fatiguer" les parents. Tout ceci pour signier quelle seule connat quelque chose de lenfant, quelle seule peut
faire quelque chose pour lenfant (elle refusera que les hommes de la famille viennent me voir: son mari et le pre
dont elle afrmera ignorer le lieu de rsidence alors quelle a retrouv sa trace This).

Pour la tante, ce comportement a une fonction deux niveaux:


* Dune part, il rpond une norme sociale: Chez nous, les wolof, si tu as un frre (camin[187]), tu aimes
lenfant de ton camin (tiamin) plus que tes enfants. Sinon, si tu ne laimes pas, les gens disent: "Elle aime plus ses
enfants que les enfants de son camin", ce nest pas bien. Tu le caresses, tu laisses tes enfants pour toccuper de lui.
(la tante a eu treize enfants dont lan, trente ans, travaille en France, et le dernier a trois ans).
* Dautre part, cest en tant que lenfant la met narcissiquement en cause quelle sinquite. Quand je lui demande:
Quest-ce qui est le plus important dans le souci quelle a de Maty?" elle me fait la rponse suivante:
Cest moi qui ai amen la mre de Maty laccouchement, cest moi qui ai fait le baptme, qui lai prise sur le
dos.

Elle va jusqu dire: Cest moi qui lai mise au monde (engendrer).

Elle conclura: Maty tait longtemps bien. Maintenant, elle taquine les gens, elle rit toute seule, bat les enfants.
Cest a seulement.
Remarquons que les chutes ne sont pas voques, mais uniquement les incongruits de comportement.

Ce que la maladie de Maty signie pour la tante, nous lapprenons en tudiant de plus prs quelles ont t les
relations de NDeye et de la mre, de NDeye et du pre, dans leur jeunesse.

LA MERE DE MATY

Les premiers propos de la tante concernant la mre, mettront en vedette, comme pour Maty, ses propres
interventions. Entre le pre et la mre, elle a jou au maximum et dpass le rle que la coutume impose la sur
du pre. Elle les a hbergs, sest occupe de leur vie matrielle, a organis les baptmes des enfants. NDeye
tait toujours pour parler du bien entre moi et elle (la mre), elle a fait tous les arrangements possibles, dira le
pre. La tante dira mme que cest elle qui a pouss la mre divorcer devant labandon du pre (la version du pre
sera linverse, la mre aurait la premire abandonn le domicile). Tu es trop jeune pour rester seule, a dit la
tante la mre.

Plus tard, en particulier quand Mat y commence ses chutes, elle fait tout, dit-elle, pour que la mre sintresse
lenfant. La rencontrant dans la rue, elle lui dit: Le lait de la mre est un remde pour lenfant, montre-moi ta
maison, mais la mre refuse de dire o elle habite ou daller chez la tante. La tante rvle pourquoi: Elle a la
lpre... elle a honte... Maty aussi avait la lpre, mais je lai soigne, elle est gurie.

Par la suite, elle clairera singulirement ces premiers propos en laissant chapper ces mots: Cest moi qui tiens
(jap, ty: tenir en main) bien les enfants, et elle ajoute: Quand Maty sera gurie, sa mre viendra la prendre.
Or, cest bien ce quelle repousse. La gurison de lenfant signie pour elle le risque que la mre de Maty la
reprenne. Puis la tante raconte lhistoire dune de ses parentes qui a bien lev un enfant que sa mre avait laiss
tomber. Quand lenfant sest marie, on a donn pour la dot beaucoup de choses: une machine coudre, une
perruque. La mre est venue ce moment-l et a eu honte.

On voit ce que les propos de la tante lgard de la mre ont dambivalent. La cl de cette relation se trouvera en
dnitive dans la position inconsciemment incestueuse de NDeye lgard de son frre Omar[188]. Aussi nous
faut-il maintenant aborder leur histoire.

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03/02/2017 [Psychopathologie africaine]
LA RELATION DE COUPLE PERE-TANTE

A la mort de leur pre, Omar (le pre) avait alors environ quatorze ans et NDeye dix ans. Les enfants restent dans
la maison paternelle. NDeye et Omar nont pas la mme mre. Omar est le seul enfant de sa mre. Celle-ci meurt
quelques annes aprs. Puis Omar part au service militaire en Haute-Volta. Il a vingt ans. Quand on est jeune,
dira-t-il spontanment, on a peur de quitter notre pre, on reste toujours auprs de notre pre (pre au sens
classicatoire, maison paternelle).

A son retour, NDeye est marie Dakar. Tuku, qui aurait lev le pre la mort du grand-pre, est partie rejoindre
son mari. Omar, qui semble-t-il aurait eu dautres possibilits, va habiter chez NDeye: Je ne voulais pas quitter
NDeye. Il dcrira le dbut de cette priode comme la meilleure poque de sa vie. Il habitera ainsi plus de dix ans
chez NDeye, exerant le mtier de menuisier. Il part un jour au Fouta avec une entreprise. Il y restera quatre ans. Il
a alors environ trente-sept ans. Cest l quil pouse la mre de Mat y sans prvenir personne. Cest lentrepreneur
qui fait le mariage.

Manifestement, ce mariage tardif, solitaire, sans la prsence daucun membre de la famille, reprsente une tentative
dautonomie personnelle trs mal accepte par sa sur et les vieux de la famille.

Au retour, Omar vit seul avec sa femme jusqu la naissance de son premier enfant, Assane. Puis NDeye le
persuade de revenir habiter chez elle, Ce nest pas bon dhabiter seul. Les difcults commencent entre Omar et
sa femme, dans la nouvelle maison, propos dun ami de sa femme. Le pre avait cette poque un travail
intermittent. La femme reproche Omar de ne pas lui donner de vtement. NDeye, selon le pre, aurait t jusqu
donner des bijoux la mre pour faire larrangement.

Sur le divorce, les versions dOmar et de NDeye diffrent:

Selon NDeye, le pre disparat un jour sans rien dire alors que la mre est enceinte de Maty, et cest NDeye qui
soccupera de la mre et la fera divorcer.

Selon le pre, cest la mre qui demande le divorce cause de son ami. Lui reste alors encore quelque temps
avec NDeye, puis un jour, part sans rien dire. Javais beaucoup de fatigue avec ces histoires et pas de travail.
Rester comme a sans travailler devant la famille, a faisait honte pour moi[189].

Au bout de six mois, le pre donne de ses nouvelles et enverra un peu dargent pisodiquement. NDeye ne
rpondra pas. Omar ne retournera pas Dakar car il a honte de venir les mains vides.

Enn,lamortde la tante Coumba (celle de qui Maty est suppose avoir hrit les rab) prcipite les choses. La sur
et le frrese revoient. Une srie de discussions familiales ont lieu. Finalement Omar, qui navait plus de travail,
reviendra chez NDeye en juin 65, un an aprs 1e dbut des chutes de Maty, alors que 1enfant est suivie depuis
quatre mois lhpital. Cest maintenant un homme de cinquante-six ans, fatigu, dent, parlant peu et malade.

Cest de longue date que la famille de Maty ne donne plus limage dune famille traditionnelle homogne.
Alliances entre serer-toucouleur-manding, syncrtisme conscutif des traditions familiales, symbiose avec un
mi1ieu europanis et "wolos", allaient de pair avec lmergence de fortes personnalits parmi lesquelles se situe
la tante de Maty. Mais alors que les premires safrmaient dpositaires et reprsentantes de traditions symbolisant
la totalit familiale (culte des esprits ancestraux), NDeye, elle, pour une raison mal connue, na pas pu occuper
cette position; Le tur na pas besoin de moi, dira-t-elle en parlant de Maty. Cest dune faon priphrique
quelle intgre pour son propre compte la place de connaisseur: elle est voyante sans culte. Elle a le regard qui va
un peu loin, elle racontera plusieurs de ses visions.

Ce choix correspond bien sa position individualise lintrieur de la famille. Ds son mariage, contemporain
dun pisode de dispersion familiale, elle assumera dune faon personnelle le rle dane, lieu de rfrence
familiale. Nous sommes nombreux, dira NDeye, numrant les "frres" et "surs"; puis, un autre moment:
De toute la famille, il ny a que moi qui reste, moi seule... avec lui ajoutera-t-elle en dsignant le pre. Quant
celui-ci, en lhbergeant jusqu trente-sept ans et en le reprenant aprs son mariage, elle renversera les rles
familiaux. Petite sur, elle deviendra pour lui, la fois mre, grande sur, pouse, voire pre. Cest elle qui
dirige la famille, dira Omar.

Ces interventions constantes de NDeye dans la vie du pre semblent porter la marque dune relation incestueuse.
Les deux versions du divorce que donnent le pre et NDeye pourraient sclairer sous ce jour. Le pre le prsente
comme consquence de la fuite de sa femme, NDeye comme celle de labandon du pre. On voit comment la
substitution sopre chez NDeye: ce nest pas la mre qui est abandonne par
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03/02/2017 [Psychopathologie africaine]
Omar, cest elle-mme. Cette relation nous donnera la cl de la maladie de Maty.
*
**

LENFANT

Mat y est une llette de onze ans qui, ds labord, se prsente sans embarras, le visage souriant, brillant et
remarquablement veill. Son attitude contraste avec celle de la plupart des llettes de cet ge en ce quelle parat
de plain-pied avec ladulte. Elle en est sa deuxime anne dcole o elle russit bien, mais ne parle ou ne veut
parler que quelques mots de franais. Cest en wolof, avec ou parfois sans interprte, que les entretiens auront lieu.

Nous avons vu Maty une dizaine de fois entre le 12 fvrier et le 6 aot 65: au dbut avec la tante; puis celle-ci a
plusieurs fois prtext des "maladies", dlguant ses "lles" sa place; enn, aprs le retour du pre, la tante nest
plus apparue.

Les entretiens avec lenfant se sont drouls sur plusieurs plans bien distincts qui ne se sont que faiblement
recoups:
1 Les dessins avec les associations quils ont engendres;
2 Les rfrences la vie quotidienne;
3 La description de visions.

Les dessins nont amen que trs peu dassociations. Un problme mthodologique se pose dabord: est-il possible
dassocier en wolof dans une relation absolument trangre la relation habituelle entre un enfant de cet ge et un
adulte? En fait, lexamen dautres cas nous fait rpondre par lafrmative.

Il est probable, et les thmes des dessins semblent le conrmer, quune expression fantasmatique personnelle de ce
niveau tait ressentie comme dangereuse par Maty face aux positions de sa tante.

A linverse, un niveau o lexpression est habituellement difcile: celui de la description des visions, Maty a t
remarquablement prcise et spontane, donnant des tableaux riches et dtaills, tonnants pour son ge. Elle est
alle jusqu se mettre en cause elle-mme en tant que malade:
Ce que je ne comprends pas, cest que les autres ne voient pas ce que je vois.

Examinons de plus prs chacun des niveaux signals plus haut:

1 Les dessins

Les thmes renvoient sans cesse aux possessions de la tante, la maison en dur, orne, la table eurie, la chaise, le
pilon et le mortier o lon pile en chantant pour la tante, une robe ge sur un cintre, une robe "pour apprendre" que
lui a achete sa tante.

Parfois un glissement sopre: cest la chaise et le lit de la lle ane de la tante; Maty ajoute quelle-mme na
pas de lit mais dort sur une natte (car elle est nurtique). Cest une robe achete aux autres llettes par leur pre.

A la maison orne et eurie de la tante soppose enn la case en paille habite par une femme trangre la
gure trs noire.

Cette dernire image nous conduit lamorce dautres thmes o tout nest plus orn, joyeux, euri, mais qui
voquent un danger.

Un animal sans nom, aux formes mal assures, associ au nom du grand frre.

Une patte de lion avec des griffes. Un fantasme suit propos dun malade de lhpital: Elle a vu le fou dans la
rue avec son singe. Un enfant sest moqu du singe, le fou a pris lenfant et la cras par terre. On ne reconnaissait
plus lenfant.

Un petit serpent qui dvore une personne (graphiquement trs similaire aux eurs de la tante), puis le serpent
deviendra une plante qui pousse dans la mer, dont personne ne fait rien, qui nest pas bonne.

Ces thmes ne sont apparus que vers le troisime et le quatrime entretiens, alors que la tante accompagnait Maty,
donnant son accord implicite ce ""travail de gurison".
Lorsquelle nest plus venue, les thmes ont repris leur strotypie. Maty exprimera clairement quune parole
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autonome lui est interdite par la tante en rpondant mon incitation:
Tout ce que javais dire, je lai dit, maintenant cest ma tante qui peut dire.

De ce matriel limit, nous pouvons cependant dgager les points suivants:

* Limage de la maison de la tante et de ses attributs exprime la situation mme de Maty: Je suis une possession
de ma tante. Elle rete limage idale dune parfaite lle de la tante en mme temps que lidal du moi par
rapport leuropenne qui lcoute: la personne "bien" a une table, des chaises pour recevoir "ses trangers", des
eurs. A loppos se situe limage de ltrangre la gure noire que
Maty pourrait tre, ne possdant quune case en paille.

* La tante est celle qui assume la fonction paternelle. Cest elle qui habille Maty[190], qui la ge aussi sur un
cintre. Mais cette fonction paternelle est-elle sre: Peut-on avoir droit la chaise, au lit, aux robes neuves quand on
na pas vritablement de pre? Peut-on rivaliser avec les lles de la tante et safrmer comme elles? Maty viendra
une fois lhpital habille de faon provocante, portant de hauts talons de la grande sur, un mouchoir de tte
nou trs haut.

* Cet affrontement prsente un danger. On voit apparatre la menace dtre celle qui nest pas bien, qui na
quune case en paille, quune natte pour dormir, menace se prcisant dans le fantasme de lenfant qui sest moqu
du singe et que le fou crasera par terre en le rendant mconnaissable. Une association, propos dune compagne
de jeux, montrera quelle se sent en danger en tant quenfant dune mre menace et non reconnue (la mre de
Maty a la lpre):
Aminata tait prise par les rab Dakar, elle est alle rejoindre sa mre qui tait trs malade Tivaouane et elle est
morte l-bas...

2 La vie quotidienne

Au cours des entretiens proprement dits, aucune ombre napparatra au tableau des relations de Maty avec sa tante.
Ce nest quindirectement, propos des llettes de son ge, des locataires de la maison, des gens quelle rencontre
au robinet public, quelle avoue parfois un sentiment de malaise, quelle exprime des critiques: on lui fait du tort
(ton), on dit quelle nest pas bien.

Lorsquelle se "bagarre", elle sent quelque chose de plus fort quelle: Brusquement elle va sur quelquun. Elle-
mme dit: Cest lapparition, le rab qui la pousse aller se battre et quelquefois pleurer beaucoup. On lui
demande pourquoi, elle rpond quelle ne sait pas.

La prise en charge personnelle de pulsions ressenties comme dangereuses ne peut se faire quen les projetant
comme des forces extrieures: cest son rab qui la fait agir.

3 Les visions

Maty parle aisment de ses visions. Cest le domaine o elle se reconnat le droit la parole. Voil les images
principales quelle nous a dcrites successivement:

Elle voit une personne, ni homme, ni femme, qui a des ailes sur la tte, le long des tempes, comme des cheveux.
Le dessus de la tte na pas de cheveux. Le personnage la regarde, sans rien dire, elle a peur, elle tombe... Ce
nest pas une personne, bien que a ait la forme dune personne.... Elle le voit quand elle va au robinet chercher
de leau[191], quand elle joue, quand elle se bat ou quelquefois quand elle est assise seule.

Cest un homme avec la tte creuse, de gros yeux, des pieds dforms. Il a la gure rouge, allonge. Il la regarde
xement, passe par derrire elle, elle a peur de se retourner.

Quelques heures aprs sa dernire chute ( lhpital), juste aprs le retour du pre: Cest une femme qui na
pas de doigts, noire. Quand elle la voit, elle se dtourne, mais elle rencontre nouveau les yeux. Les yeux sont gros
et lui font peur... Ses pieds sont tordus, ses doigts sont colls, coups l (elle montre la premire phalange).

Ces visions terriantes constituent un matriel syncrtique o les images traditionnelles des rab et des seytane
senchevtrent. Par analogie dautres cas tudis dans le service, on pourrait dire quelles mettent en scne
"lesprit" qui demande tre identi, x, nomm par les rites thrapeutiques traditionnels (ndp, samp). La
famille, Maty le nommeront rab, mais ce rab ne symbolisera pas la totalit familiale et linterprtation garde toute
sa charge fantasmatique. Cest ainsi que lon aboutit un fantasme de corps dform associ limage maternelle
lpreuse (femme qui na pas de doigts).
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En mme temps, laffrontement existe un niveau plus organis: celui du regard. Lanxit reste matrise, Maty
peut voquer facilement ses visions. En effet la vision, malgr sa charge fantasmatique, est ressentie comme un
spectacle, comme un vnement extrieur elle-mme. De plus, dans le contexte culturel, des visions de ce genre
sont banales. Sa "grande sur" en a galement, mais elle ne tombe pas car elle est "assez forte" pour les supporter.

La seule faon pour Maty de refuser dtre lobjet de sa tante est de chercher safrmer personnellement face
ses compagnes de jeux, mais aussi face aux plus ges. Vis--vis des grandes surs, il sagit autant dune tentative
didentication que dun affrontement. Elle tente de se faire reconnatre comme femme (port de lhabillement de
lane). Mais en mme temps, la charge pulsionnelle investie en particulier dans les "bagarres" avec les plus ges
est menaante pour Maty. Il nest pas indiffrent que ses chutes aient lieu souvent aprs ces luttes ou au robinet,
lieu de "discussion" par excellence[192]. Linterprtation par les rab est un moyen ambigu pour elle de retrouver
une position relativement saine. En effet, cest le seul terrain o lindividualisation lui soit permise par la tante
dans la mesure o la position de "gisgis" (voyante) lidentie la tante elle-mme. Lambivalence de la demande
de la tante a jou dans le sens dun renforcement de ces mcanismes.

CONCLUSION

Le tableau que nous prsente Mat y scarte considrablement de celui de Thilao et de Daba. Nous ne retrouvons
gure chez elle cette attitude permanente de retrait, ce masque de gravit, cette fragilit intrieure, ce regard lourd
ou bien voil si caractristique de Thilao et de Daba. Bien au contraire, chez Maty, les symptmes principaux du nit
ku bon (baisser le regard, ne rien dire, pleurer tout coup, etc.) se greffent sur une personnalit tonique et veille.
Lquivalence stablit par un certain dsquilibre de la communication. Coupure et absence de mesure reviennent
au mme pour la tante qui pose le diagnostic. Nanmoins, ce dernier versant sera, dune manire plus prononce,
mis au compte des rab, alors que coupure signe le nit ku bon. Maty, en face de sa tante, se trouve dborde par ses
affects; elle ne parvient pas totalement les canaliser par les voies ordinaires permises sa classe dge.

Elle est nit ku bon avant tout parce quelle fait ce quelle veut. Elle se fait reconnatre prcocement par une
maturit qui est suspecte. Cette autonomie personnelle concide avec limage du nit ku bon rete par les
reprsentations culturelles (voir expos gnral).

Au point de vue pathognique, la place privilgie tenue par la tante a t reconnue. Son attitude captatrice envers
Maty se rapproche singulirement de celle de Guian lgard de Thilao. Cependant, comme toujours, cette
relation est solidaire de tout un puzzle familial. Comme dans le cas de Thilao et de Daba, quatre personnes sont en
jeu; ici, la tante, la mre, le pre et lenfant. Une relation privilgie existe entre lenfant et une femme qui, dans
ces trois cas, nest pas la mre. Le pre occupe la position organisatrice.

Pour la tante, la maladie de Maty lui permet de supplanter dnitivement la mre, car elle seule, par ses
connaissances et ses dpenses, peut relever le d que constituent les troubles de Maty, mais surtout elle lui permet
de perptuer un lien de dpendance entre elle et son frre. La tante soigne elle seule: sa propre mre (toujours
vivante), Maty et son frre Omar. A la limite, elle occupe la place du pre. Le refus de la tante de revenir lhpital
aprs le retour du pre montrait que le regard dautrui lui tait indsirable dans cette unit retrouve avec son frre.
Il nous a empch dapprofondir cette relation frre -sur apparemment de nature incestueuse.

Linterprtation de la maladie de Maty devait rester ottante. La tante accepte linterprtation par les rab sans faire
pleinement usage du systme symbolique familial (tur). Ceci pour deux raisons: en premier lieu, le systme est lui-
mme en voie de dgradation; en second lieu, cet acte aurait impliqu la soumission aux "ans", sa dpossession
de Maty au prot de la totalit familiale.

En ce qui concerne Maty, on voit de quelle manire le tableau nit ku bon peut cder progressivement la place
celui de borom rab. Une issue lui est offerte par la socit que la tante limite une position mdiane: elle ne lui
permet pas une totale intgration au patrimoine familial des rab. Elle lui offre une position plus individualise
quoique collectivement reconnue: celle de la voyante. Mais pour Maty le problme nest pas rsolu pour autant. II
lui est impossible de voir reconnu sans ambigut son dsir car elle reste celle qui nest pas bonne, celle dont la
mre nest pas reconnue et le pre contest.

RESUME

LENFANT NIT-KU-BON. UN TABLEAU PSYCHOPATHOLOGIQUE TRADITIONNEL CHEZ LES WOLOF


ET LEBOU DU SENEGAL

Ltude des problmes de psychopathologie dans une culture donne exige deux modes dapproche simultans et
complmentaires: dune part, la description et lanalyse des symptmes selon la nosographie psychiatrique
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classique; dautre part, la comprhension et lanalyse des syndromes pathologiques tels quils sont codis et
interprts dans la culture mme laquelle appartiennent les malades.

Dans ce travail, nous nous proposons de montrer comment la Socit Wolof et Lebou du Sngal construit et dcrit,
utilise et explique une entit pathologique par le moyen de ses propres signiants.

Lenfant appel nit-ku-bon, la personne qui est mauvaise, prsente un tableau clinique trs cohrent, dni par
le refus dchanges, une sensibilit extrme, des crises frquentes, des ractions violentes toutes les actions ou
intentions considres comme hostiles son gard.

Ces comportements trouvent leur explication dans la dnition donne par la culture de lidentit du nit-ku-bon. Il
est tenu soit pour un esprit ancestral dsirant visiter les hommes, soit pour un anctre rincarn. Ces reprsentations
tendent il en faire une forme inverse de la personne humaine, un tre-autre, un tranger. Il est entirement
sujet des vnements de son existence et des comportements quil manifeste. Il agit, il ne ragit pas. Ses
comportements sont rfrs sa seule subjectivit.

Mais, en fait, un examen approfondi des documents (en particulier des textes magiques utiliss par les gurisseurs)
montre que ces reprsentations constituent seulement des suppositions pour les Wolof et les Lebou eux-mmes.

Etre nit-ku-bon, enn, signie ne, correspondre entirement ni une identit sociale, ni une identit culturelle.

Lenfant est constamment le reet de ses interlocuteurs. Parfois promis un grand avenir, parfois menac de mort,
il est le terrain privilgi des projections de son entourage.

Contrairement dautres systmes utiliss par les Wolof et Lebou, ce mcanisme culturel semble avoir
imparfaitement rsolu le problme qui lui a t propos. Ce nest pas sans ambigut quil tend dporter
langoisse sur des signiants culturels manipulables par la collectivit.

Dans les 2e et 3e chapitres de cette tude, nous prsentons 3 observations de cas denfants nit-ku-bon : Thilao et
Baba ont t observs aprs leur sevrage, pendant 8 mois, dans leur village; ils prsentent tous les deux le tableau
dune perturbation massive des relations. La description de leur comportement correspond exactement au modle
culturel expos prcdemment. Lexamen de la structure familiale et des traditions fournit, dans chaque cas, des
suppositions sur la pathognie des troubles.

Le 3e cas, celui de Maty, llette de 11 ans, a t tudi travers une srie dentretiens lHpital de Fann. Maty
prsente un tableau complexe de troubles mineurs, pourtant elle est dite nit-ku-bon. On peut comprendre
pourquoi si on considre la place limite que cette reprsentation occupe dans ce cas paralllement dautres
interprtations culturelles des troubles.

SUMMARY

THE NIT-KU-BON CHILD. AN ANALYSIS OF TRADITIONAL PSYCHOPATHOLOGY AMONG THE


WOLOF AND THE LEBOU OF SENEGAL.

The study of the mental problems in a given culture requires two simultaneous and complementary modes of
approach: on the one hand, the description and the analysis of the troubles in nosographical terms and according to
the models of the culture of reference; on the other hand, the understanding and the analysis of the pathological
units as they are codied and interpreted in the studied culture itself.

In this study, we propose to show how the Wolof and Lebou society of Senegal constructs and describes, utilizes
and explains a pathological entity by means of its own signicants.

The so-called nit-ku-bon child person who is had presents a very coherent clinical picture: refused any social
relation, extremely sensible frequent ts, violent reactions towards action or intention regard as hostile.

The representations of his identity give a cultural basis and an explanation of these comportments. The nit-ku-bon,
is taken either as an ancestral spirit wanting to visit men or as a reincarnated ancestor. The representations tend to
present him as an inverted term of the human person, another being, a stranger. He is entirely the subject of the
events which happen to him and of the comportments which he presents. He acts, he does not react. His
comportments become signs of his being other and their frame of reference is his only subjectivity.

But, in fact, a thorough examination of documents (in particular of magical texts utilised by medicine-men) shows
that these representations constitute only suppositions for the Wolof and Lebou themselves. The problem of the
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childs identity occupies the central place: to be nit-kubon, at the end, means to correspond entirely neither to a
social identity nor to a. cultural one.

The child constantly reects his interlocutor upon himself. Sometimes promise of a great future, sometimes threat
of death, it is the privileged area of his entourage of projections.

Unlike other systems which Wolof and Lebou use frequently, this cultural mechanism seems to have solved
imperfectly the problem which has been proposed to it. It could not shift, without ambiguity, the anguish to cultural
signicants manipulable by the collectivity.

ln the second and third chapters of this work, we present three studies of nit-ku-bon cases:

Thilao and Daba, observed after weaning, during eighteen months in their village, both present the picture of a
massive disturbance of relations. The description corresponds exactly to the cultura1 model preceedingly exposed.
The examination of the family structure and traditions furnishes, in each case, suppositions on the pathogenesis of
the problems.

The third case, Matys case, eleven years old girl, has been studied through series of clinical interviews at Fann
Hospital. In a composite picture of light comportment troubles, the meaning of the nit-ku-bon interpretation
becomes clear by the limited place it has beside other cultural interpretations.

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