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7/11/2016 Badell&Grau

DerechoConstitucional

CrisisdelPrincipiodelaSeparacindePoderesenVenezuela

RafaelBadellMadrid
ConjuezdelaSalaConstitucionaldelTribunalSupremodeJusticia
ProfesordeDerechoAdministrativo
UniversidadCatlicaAndrsBello
UniversidadCentraldeVenezuela

Conferencialedael9deenerode2003,enlaUniversidaddeSanPabloCEUdeMadrid,enlosV
CursosdeEnero

Sumario:

I. FUNDAMENTOS Y ORIGENES DE LA SEPARACIN DE PODERES EN VENEZUELA. 1.
Introduccin.2.ConsagracinnormativadelPrincipiodeseparacindelosPoderes.3.ElPactode
Punto Fijo. II. QUIEBRES AL PRINCIPIO DE SEPARACIN DE LOS PODERES. 1. El proceso
constituyente de 1999. 2. La intervencin sobre los Poderes Pblicos. 3. El llamado Rgimen de
TransicinylaconcentracindePoderes.4.EldesequilibriodePoderesenlaConstitucinde1999.
4.1.Perspectivaformal:LanovedosadistribucinhorizontalyverticaldePoderesenlaConstitucin
de1999.4.2.Perspectivamaterial:EldesequilibriodePoderesyelexcesivofortalecimientodelPoder
Ejecutivo.5.SituacinactualdelPrincipiodeSeparacindePoderes:Centralizacinyconcentracin
dePoder.Algunasrecientesinterferenciasilegtimas.5.1.Designacindelasmximasautoridades
delosrganosdecontrolyMagistradosdelTribunalSupremodeJusticia.5.2.Loscuarentaynueve
decretosleyes dictados en noviembre de 2001. 5.3. La ilegtima destitucin de un magistrado del
TribunalSupremodeJusticia,ponentedeunacontrovertidadecisin.5.4.Lailegtimaintervencindel
PoderNacionalenlascompetenciasdelosEstadosyMunicipios.5.5.ElllamadodelPresidentedela
Repblicaadesconocerdecisionesdelajurisdiccincontenciosoadministrativa.5.6.Lasmedidasde
emergencia tomadas por el Presidente de la Repblica al margen del Estado de excepcin. III.LA
CRISIS DE LA SEPARACIN DE PODERES Y LA CRISIS ACTUAL DE LA DEMOCRACIA
VENEZOLANA. SOLUCIONES PLANTEADAS: LA ENMIENDA CONSTITUCIONAL. 1. Sobre la
posibilidadderecortarelperodoconstitucional.2.Elcontenidodelaenmiendapropuesta.

I.FUNDAMENTOSYORIGENESDELASEPARACINDEPODERESENVENEZUELA

1.Introduccin

ElPrincipiodeSeparacindePoderessuponeunefectivosistemadecontrabalancesentrelasramas
delPoderPblico.Laseparacindepoderesensuenunciacinoriginalconcibeladistincinorgnica
entrepoderejecutivo,legislativoyjudicialyexigeautonomaensusfunciones,locual,sinembargono
excluyeelcontrolylacolaboracinentreellos.

Tomando entonces como criterio de distincin la existencia o la inexistencia de este principio es
posiblevislumbrardosescenarios:unoenelqueseniegalaseparacindepoderesyotroenelquela
misma se encuentra reafirmada, dicho en otras palabras los regmenes pueden clasificarse en (i)
Regmenes de Confusin de Poderes, conocidos como Regmenes de Asamblea y Regmenes
dictatorialesy(ii)RegmenesdeSeparacindePoderes,valedecirelRgimenParlamentarioyel
RgimenPresidencial.

As pues, en los Regmenes de confusin de poderes pueden darse dos casos: cuando el poder
legislativosedesarrollasinuncontrapesoadecuadoporpartedelpoderejecutivosedanacimientoa
losdenominadosRegmenesdeAsamblea,porelcontrario,cuandoseproduceelexcesoinverso,es
decir el poder ejecutivo no se encuentra contrarrestado por el legislativo se originan los regmenes
dictatoriales.Encadaunodeestosregmenessepresentalahipertrofiadeunpoderseguidaporla
negacindeotro.

Es importante sealar que, aun cuando los Regmenes de Asamblea presentan un vasto desarrollo
doctrinario, nos ensea la historia que su aplicacin prctica ha sido irrealizable desde que los
contados casos en el que el mismo fue instaurado desembocaron en modelos alterados de aquel
ideado originalmente. Por el contrario, los Regmenes Dictatoriales han conocido, conocen y
conocernexperienciaspurasyduraderas.

Los Regmenes de Separacin de Poderes son los que realmente pueden desenvolverse como
sistemasdecontrabalancesentreelPoderEjecutivoyelPoderLegislativo.Ellosseconcibendeforma
diferentedependiendodelsistemaadoptadoporcadaordenconstitucional.Ciertamente,paraexistir,
laseparacindepoderessuponeunadistincinorgnicaentrepoderejecutivoypoderlegislativo,lo
cualexigeademsunaautonomafuncionalque,sinembargonoexcluyelacolaboracinentreellos,
valedecir,laexistenciademecanismosdepresin.EsascomolaSeparacindePoderespuedeser
concebida por cada Constitucin de forma rgida o de forma atenuada, dando origen a modelos
especficos:elRgimenPresidencialistayelRgimenParlamentario.

1. El Rgimen Presidencialista: Reposa, en teora, sobre una separacin rgida de poderes que se
ponedemanifiestotantoenelplanoorgnicocomoenelfuncional,peroquenoexcluyeunapractica
institucionalatenuadadeciertasformasdecooperacinfuncional.Elpoderejecutivoreposasobreel
liderazgo del Presidente de la Repblica, jefe de Estado y jefe de Gobierno, irresponsable

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polticamente y elegido por sufragio universal, siendo la legitimidad democrtica de la que goza la
explicacinparasutotalindependenciainstitucional.SibienelPresidenteseencuentrarodeadode
susMinistrosyConsejerosquienescomponenelcuerpodelgobierno,stenotieneunaverdadera
existenciaautnomadesdequeelPresidenteestructurarsuentornodelaformaenlaquelocrea
conveniente,teniendoentodocasolafacultaddemodificarloencualquiermomento.

LaindependenciadelEjecutivoconrespectoalLegislativoescomplementadaporlaindependencia
de este ltimo con respecto al primero. El Parlamento, Asamblea, Cmara, o sea cual sea la
denominacin adoptada se presenta, generalmente, con una estructura bicameral y es elegida
siguiendodistintasmodalidades.Estaindependenciareciprocadelosrganosconstitucionalespuede
presentarelriesgodelaimposicindetrabasyelnacimientodeconflictosloqueexplicaqueenlos
sistemaspresidencialistaselfuncionamientodelospoderesimplicalaexistenciadenegociacionesen
elplanofuncional.

2. El Rgimen Parlamentario: Es definido tradicionalmente como un rgimen poltico en el cual los
rganosejecutivoylegislativo,efectivamentedistintos,estnllamadosacolaborarenelejerciciode
susfuncionesparalocualdisponendemediospolticosquelespermitencontrolarsemutuamenteEste
sistemaesdeorigenbritnicoperohasidoadoptadoporvariospasessiguiendomodalidadesmuy
distintassinembargopuededecirseque,enlneasgenerales,estergimen,ensusmodalidadesmas
frecuentes, reposa sobre la existencia de un ejecutivo "bicfalo" y un legislativo "bicameral". En la
cspide del poder ejecutivo se encuentra situado un Monarca o un Presidente electo. Este es
polticamenteirresponsableylamayoradesusdecisionesdeberncontarconlaaprobacin(firma)
del jefe del gobierno (Presidente del Consejo, Primer Ministro, Canciller, etc). Por otra parte, el
Parlamento"bicameral"estacompuestoporunaCmaraalta(CmaradelosLordsenGranBretaa,
CmaradelSenadoenFranciaeItaliaoBundesratenAlemania)yunaCmarabajageneralmente
elegidaporsufragiouniversaldirecto(CmaradeComunesenGranBretaa,CmaradeDiputados
enItalia,AsambleaNacionalenFranciayBundestagenAlemania)

HaimperadoenVenezuela,principalmentedesdelaConstitucinde1961,unsistemapeculiar,quese
ha conocido como presidencialismo mixto. En l, el Presidente de la Repblica, electo por sufragio
universal, acta comnmente dentro del Consejo de Ministros. Por su lado, encontramos el Poder
Legislativo,bicameralconformeaqulTexto.Sinembargo,ambosPoderescolaborabanentrespara
el cumplimiento de sus funciones, sobre la base de un sistema que, equilibrado, daba cierta
preponderanciaalPoderLegislativo.As,porejemplo,astecorrespondacontrolarlaactuacindel
PresidentedelaRepblicayautorizarelnombramientodeciertosfuncionariosdelPoderEjecutivo.
Este, por su parte, tena el derecho de veto sobre las Leyes, pudiendo convocar a sesiones
extraordinarias,entreotrasfunciones.

LaexplicacinhistricadeestesistemahbridoenelTextode1961serdetalladamsadelante.Por
ahora interesa retener que tales mecanismos se fundaban en la desconfianza hacia el Poder
Ejecutivo,productodelrgimendictatorialquepordiezaoshabaimperadoenVenezuela.Adems,
lapredominanciadelPoderLegislativosejustificadaenlapluralidadpolticaexistenteensuseno,al
entenderse que esa pluralidad, y la alternancia en el ejercicio del Poder Pblico, eran condiciones
necesariasparasustentarlademocraciavenezolana.

La finalidad del principio de separacin de poderes es, entonces, instaurar un sistema de pesos y
contrapesosalejerciciodelpoderpblico.EnVenezuela,AMBROSIOOROPEZAhasealadoasque
"...puesto que el poder pblico ostenta, an bajo un rgimen legal, excepcionales facultades y
derechos,desdemuytempranosepensencreareficacesrestriccionesquehicierandifcilejercerlo
enformatirnicaodesptica...."

Comoessabido,ensuevolucinposteriorelprincipiodeseparacindepodereshasidoobjetode
nuevas concepciones, debidas principalmente a los estudios de CHARLES EISENMANN, quien
sostena que la llamada interpretacin clsica o rgida del principio de separacin de poderes era
errada, pues de la obra de MONTESQUIEU no se desprende que ninguna de las tres autoridades
recibelatotalidaddeunafuncinnidominaconcarcterdemonopoliotalfuncin.

Elprincipiodeseparacindepoderessepresentaenlaactualidad,portanto,conunmatizdiferente.
Sufinultimoesevitarlaconcentracindepoderyelabsolutismo,entantoelementosperturbadoresde
lalibertaddelciudadano.Perosuaplicacinnopuedesertanrgidaqueimpidaelfuncionamientode
losrganosdelPoderPblico,especialmenteteniendoencuentalacomplejidadquesuactuacinha
tenidoanteloscometidosasumidosporelEstadosocial.Frentealprincipiodeseparacinseprefiere
en la actualidad el principio de colaboracin: an cuando cada rama del Poder Pblico tiene su
funcinpropia,cadaunodebercolaborarentresparalaconsecucindelosfinesestatales.Surge
entonces un concepto relativo y dinmico del principio que se comenta. En palabras de MANUEL
GARCAPELAYO"...nohayunmodelopatentado,niundogmadeladivisindepoderes,sinoque
statieneencadatiemposuspropiaspeculiaridadesdeactualizacin...".

La realidad poltica ha impuesto una distribucin de competencias basada en la idea de la
colaboracindepoderes.Aestaideahadeagregarseelhechodequenoessololarealidadpoltica
la que impone la distribucin de competencias de los poderes pblicos con base al principio de
colaboracin, ste se encuentra constitucionalmente consagrado en el artculo 136 de la
Constitucional de Venezuela de 1999 que dispone: "El Poder Pblico se distribuye entre el Poder
Municipal,elPoderEstatalyelPoderNacional.ElPoderNacionalsedivideenLegislativo,Ejecutivo,
Judicial,CiudadanoyElectoral.Cadaunadelasramasdelpoderpblicotienesusfuncionespropias,
perolosrganosalosqueincumbesuejerciciocolaborarnentresienlarealizacindelosfinesdel
Estado"

Esdebidoaestacolaboracinentrelasfuncionesatribuidasconstitucionalmentealosrganosque
conformanlasramasdelpoderpblicoqueelEjecutivo,porejemplo,tieneintervencinenelproceso
legislativo mediante mecanismos como la iniciativa de ley o la promulgacin de la ley o que la
Asamblea puede intervenir en la formacin de la voluntad estatal mediante la autorizacin de los
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crditos adicionales al presupuesto o para la celebracin por parte del Ejecutivo de contratos de
inters nacional, para sealar tan solo unos ejemplos. Ello sin hacer bice a la funcin de control
atribuidaalaAsambleasobrelaactividaddelaAdministracin.

Como bien lo explica GUSTAVO TARRE BRICEO el principio de la colaboracin de poderes
producirsistemasdegobiernodiferentessegnsealacorrelacindefuerzasenelrganolegislativo.
Si el partido o la coalicin de partidos que sustenta el Ejecutivo posee mayora parlamentaria nos
encontraremos frente a un gobierno fuerte, poderosos y apto para decidir y, en consecuencia, a
enfrentar los problemas del pas, pero, a su vez, proclives al abuso originado de una accin no
susceptible de ser controlada. As, la existencia de partidos disciplinados lleva a que una sola
voluntad, la del Presidente de la Repblica, lder del partido de gobierno, controle tanto el poder
LegislativocomoelpoderEjecutivoyelpoderJudicial.Setratasobretododeenelcasodegobierno
mayoritariodenominadosporDOUVERGER"LaMonarquaRepublicana".

PorelcontrariounPresidentedelaRepblicaqueseencuentraanteunrganolegislativoenelcual
no encuentra mayora parlamentaria o incluso en el cual la mayora parlamentaria la constituye las
fuerzas de oposicin al gobierno, nos encontraremos ante un gobierno dbil en el cual los
mecanismos de colaboracin de poderes podran llegar a entorpecer la accin del ejecutivo
imponindoleexcesivoscontrolesyaseanpresupuestarios,parlamentariosopolticos.

DependiendoentoncesdelarepresentacinqueposeaelEjecutivo(PresidentedelaRepblica)enel
rganolegislativopodrnentoncestenerlugarGobiernosdepoderesfuertesyGobiernosdepoderes
dbiles.Entalsentido,sibienesciertoqueelEjecutivocomoconductordelaaccindegobierno(fijar
lasmetasdelanacinylosmediosparalograrlas)necesitadeunagrandosisdepoder,tambines
cierto que el mismo debe encontrarse contrarrestado por los mecanismos de control que sobre su
ejerciciodetentaelpoderlegislativoalosfinesdeevitarsuabuso.Deigualmodolafuncinnaturaldel
poder legislativo, hacer la ley se encuentra controlada mediante variados mecanismos puestos a
disposicin del Ejecutivo por el texto constitucional a fines de evitar los posibles excesos del
legislador. As, a la Asamblea Nacional, adems de la funcin legislativa, le corresponde ejercer el
control sobre la accin del Gobierno y de la Administracin Pblica Nacional a travs de los
mecanismos que para tales fines pone a su disposicin el texto constitucional y que se presentan
comofuncionesmaterialmenteejecutivasdelrganolegislativo.

Una ltima reflexin. En ocasin, la lnea que separa el sistema de colaboracin con el sistema de
confusin de poderes es ciertamente tenue, pero debe mantenerse a toda costa. El principio de
separacin orgnica en el sentido de interdiccin de la acumulacin de poderes en un rgano es
presupuestoparaelmantenimientodelEstadodeDerechoydelademocraciaefectiva.Asuprdida
de sentido sigue, por ende, una crisis del Estado de Derecho Democrtico. No es de extraar,
entonces, que la crisis poltica actual de Venezuela, agravada desde el pasado 2 de diciembre de
2002cuandoseiniciunahuelgageneral,anendesarrollo,seaproductodelmenosprecioquea
este principio profes el constituyente de 1999, la propia Constitucin de ese ao y parte de los
actualesPoderesPblicos.

De tal manera, este principio fundamenta adems modelos de Estado, pues puede referirse
igualmentealadivisinverticaldelPoder,estoes,lareparticindelPoderPolticoentrelosdiversos
entesterritorialesquecomponenalEstado,dandolugaraformasfederadasodeautonomasdentro
deunEstadodeorigenunitario.

Paraanalizareltemacentraldenuestrasreflexiones,nosreferiremosmuybrevementealaevolucin
constitucionalvenezolana,queconlaConstitucinde1961llegalograrciertoequilibrioenelreparto
de funciones entre las distintas ramas del Poder, consolid un sistema de controles entre ellas y
adems, en obsequio al fortalecimiento de la autonoma de las regiones, concibi un proceso de
desarrollo legislativo para el logro efectivo de un reparto del Poder Poltico en el orden nacional,
estadalymunicipal,ello,entreotras,atravsdelaposibilidaddeeleccindelosGobernadoresyuna
clusula de descentralizacin que le permiti al Congreso, mediante una Ley, en desarrollo de la
Constitucin,otorgarmayorescompetenciasalasentidadespolticoterritorialesestadales.
Tambin nos detendremos en el proceso constituyente a la luz de este Principio de separacin de
poderesysobreelnuevodiseoquelaConstitucinde1999haefectuadorespectodelaseparacin
delosPoderesnosloencuantoalrepartofuncionalsinoenloqueserefierealmodelofederaldel
estado y la autonoma de las regiones. Finalmente, aludiremos a la tendencia de concentracin del
Poderenlaquehaincurridoelrgimen,germen,sinduda,delagravecrisispolticaquehoyagobiaa
Venezuela.

2.ConsagracinnormativadelPrincipiodeseparacindelosPoderes

Enprimerlugar,yporloqueserefierealaseparacinfuncionaldelPoder,hemossealadoquees
importantedestacarcmoeldiseorespectodelasramasEjecutivayLegislativapuededarlugara
dostiposdistintosderegmenesdegobierno,elPresidencialistayelParlamentario.

El principio de separacin de poderes ha sido tradicional en Venezuela, sin embargo, se han
producidovariacionesensuvigenciaprctica,quevandesdelaconsagracindelaseparacindelos
poderescomoantdotocontraloscaudillos,parafortaleceralPoderLegislativo,hastalaprimacadel
rganoejecutivosobreellegislativo.

LaprimeraConstitucindeVenezuela,de1811,proclamelprincipiodeseparacindepoderescomo
unadelasbasesdelpactofederativo,alconsagrarque"elejerciciodelaautoridadnopodrjams
hallarse reunido en sus diversas funciones. El poder supremo debe estar divido en legislativo,
ejecutivo y judicial y confiados a distintos cuerpos independientes entre s en sus respectivas
finalidades".Elprincipiosereconoca,deesamanera,ensusentidomsrgidoyestrictoyenrelacin
l, expres JOSEFINA CALCAO DE TEMELTAS que ste persegua instaurar un "freno al poder",
siendounadelas"BasesdelPactoFederativode1811".

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CuandoentrelsigloXX,laConstitucineraletramuertaancuandoseconsagrabadichoprincipio,
larealidadseplanteabadeunaformadistinta:lospresidentescaudillosjamsencontraronfrenode
parte del rgano legislativo ni del judicial. Desde el plano formal, por ende, la consagracin del
principio de separacin de poderes en Venezuela ha sido tradicional en Venezuela, especialmente
desde 1830. No ha ocurrido as con su vigencia prctica, producindose incluso variaciones
importantes,quevandesdelaconsagracindelaseparacindelospoderescomoantdotocontrala
fortalezadeloscaudillos,parafortaleceralPoderLegislativo,hastalaprimacadelrganoejecutivo
sobreellegislativo.EstasituacinfuecaractersticadelasConstitucionesdictadasentre1901y1931,
correspondientesalaetapadelasdictadurasautocrticas.SibienlasConstitucionesde1936y1945
no corresponden a gobiernos de facto, fueron en mayor o menos medida una repeticin de las
Constitucionesanteriores.

Ahorabien,desde1947yentodaslasconstitucionesquelesiguieron,elprincipiodeseparacinde
podereshaaludidoalaobligacindestosdecolaborarentreellos,sealandoqueacadaunadelas
ramasdelPoderPblicotienesusfuncionespropias,perolosrganosalosqueincumbesuejercicio
colaborarn entre s en la realizacin de los fines del Estado. La separacin de poderes se ha
establecidoasentrminosderelacionesdecolaboracin:sereconoceacadarganounafuncin
propia,sinembargo,ellonoquieredecirquelaejerzaenformaexclusiva.Loquesehaquerido,es
que cada rama del Poder Pblico tenga asignada una funcin propia, pero que al mismo tiempo
puedan los rganos que integran tales poderes pblicos colaborar entre s ello se manifiesta en el
establecimiento de un rgimen de contrapesos, que obliga a que las decisiones o actos ms
trascendentes de los rganos de cada Poder Pblico, se encuentren sujetos al control previo o
posterior de los dems Poderes. La Constitucin de 1953 no hizo ningn aporte importante
represent, incluso, un retroceso en la materia, pues el Texto se adapt a la dictadura entonces
imperante.

DesdelaConstitucinde1961haregidoenVenezuelaunsistemapeculiar,quesehaconocidocomo
presidencialismo mixto. En l, el Presidente de la Repblica, electo por sufragio universal, acta
comnmente dentro del Consejo de Ministros. Por su lado, encontramos el Poder Legislativo,
bicameral conforme aqul Texto. Sin embargo, ambos Poderes colaboraban entre s para el
cumplimiento de sus funciones, sobre la base de un sistema que, equilibrado, daba cierta
preponderanciaalPoderLegislativo.As,porejemplo,astecorrespondacontrolarlaactuacindel
PresidentedelaRepblicayautorizarelnombramientodeciertosfuncionariosdelPoderEjecutivo.
Este, por su parte, tena el derecho de veto sobre las Leyes, pudiendo convocar a sesiones
extraordinarias,entreotrasfunciones.

Este diseo de la separacin de los Poderes no responda entonces a un mero dogma conceptual,
antesbienyporelcontrario,eramecanismofundamentalynecesarioparadarsustentoalincipiente
rgimendemocrtico.

Comoessabido,ensuevolucinposteriorelprincipiodeseparacindepodereshasidoobjetode
nuevas concepciones, debidas principalmente a los estudios de CHARLES EISENMANN, quien
sostena que la llamada interpretacin clsica o rgida del principio de separacin de poderes era
errada, pues de la obra de MONTESQUIEU no se desprende que ninguna de las tres autoridades
recibelatotalidaddeunafuncinnidominaconcarcterdemonopoliotalfuncin.

Elprincipiodeseparacindepoderessepresentaenlaactualidad,portanto,conunmatizdiferente.
Sufinultimoesevitarlaconcentracindepoderyelabsolutismo,entantoelementosperturbadoresde
lalibertaddelciudadano.Perosuaplicacinnopuedesertanrgidaqueimpidaelfuncionamientode
losrganosdelPoderPblico,especialmenteteniendoencuentalacomplejidadquesuactuacinha
tenidoanteloscometidosasumidosporelEstadosocial.Frentealprincipiodeseparacinseprefiere
en la actualidad el principio de colaboracin: an cuando cada rama del Poder Pblico tiene su
funcinpropia,cadaunodebercolaborarentresparalaconsecucindelosfinesestatales.Surge
entoncesunconceptorelativoydinmicodelprincipioquesecomenta.

El artculo 118 de la Constitucin que entr en vigencia el 23 de enero de 1961 estableci as el
principiodeseparacindelospoderesenconcordanciaconestaconcepcinmodernaalsealarque
"...cadaunadelasramasdelpoderpblicotienesusfuncionespropiasperolosrganosalosque
incumbesuejerciciocolaborarnentresenlarealizacindelosfinesdelEstado...".Ancuandola
ExposicindeMotivosaludaalaclsicainterpretacindeladoctrinadeMONTESQUIEU,lociertoes
que,bajoesaConstitucin,ladivisindepoderesnocoincidaconladivisindefunciones:funciones
propiasdeunPoderlaadministrativa,porejemploeranejercidasporotrocomoelLegislativo.

SinembargolacolaboracindepoderesestablecidaenlaConstitucinnoimplicabaestrictaigualdad
entreellos,puessedestacabalapredominanciadelPoderLegislativo,hechoexpresamentequerido
porelconstituyentedel61.

Tales mecanismos se fundaban en la desconfianza hacia el Poder Ejecutivo, producto del rgimen
dictatorialquehabaimperadoenVenezueladurantecasitodoelsigloXX.Adems,lapredominancia
delPoderLegislativosejustificadaenlapluralidadpolticaexistenteensuseno,alentenderseque
esapluralidad,ylaalternatividadenelejerciciodelPoderPblico,erancondicionesnecesariaspara
sustentarlademocraciavenezolanaqueestabanaciendo.

LaConstitucinde1961sebas,entonces,enelprincipiodecolaboracindepoderesbasadosen
dos instrumentos: controles e interferencias. Con los primeros, los Poderes Pblicos controlaban la
actuacindelosotrosrganos,porejemplo,cuandoelPoderLegislativocontrolabalaactuacindel
PoderEjecutivo.Tambinseadmitaqueunrganoejercierafuncionespropiasdeotro:as,cuandoel
Presidente de la Repblica era autorizado por el Poder Legislativo (el Congreso) a fin de dictar
medidasconrangoyfuerzadeLey.

Otrapeculiaridaderalaexistenciaderganosquenoencajabandentrodeladistincintripartitadelos
ramasdelPoderPblico,comoocurraconelMinisterioPblicoyelrganoContraloryelConsejo
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SupremoElectoral.Losdosprimeros,conjuntamenteconunnuevorganoconstitucionaldenominado
DefensoradelPueblo,handadolugarenlaConstitucindel99aunanuevaramadelPoderllamada
"Ciudadana", y el ltimo con otros rganos de igual naturaleza al denominado "Poder Electoral".
Permanecen, sin embargo nuevos rganos constitucionales que no se insertan en ninguna de las
ahora cinco ramas del Poder Pblico, como por ejemplo, el Banco Central, ahora con rango
constitucional,yelConsejoFederaldeGobierno.

3.ElPactodePuntoFijo

El desarrollo del principio de separacin de poderes en la Constitucin del 61 estuvo ligado a la
evolucindelllamadoPactodePuntoFijo,acuerdopolticoquesirviparalaaplicacinprcticadela
divisindepoderesyalternatividadpolticaensuejercicio.Deallquecorrespondetratar,ensntesis,
esteaspecto.

ElpactodePuntoFijoencuentrajustificacinenlossucesosqueprecedieronalaConstitucindel61.
En 1947 fue sancionada una nueva Constitucin, bajo cuya vigencia fue electo presidente
constitucional de Venezuela RMULO GALLEGOS . No obstante, a menos de un ao de haber
asumidolapresidencia,seprodujosuderrocamiento,conformndoseunaJuntaMilitardeGobierno.
En1952,serealizunprocesoeleccionarioparalaconformacindeunAsambleaConstituyenteafin
decrearunaestructurainstitucionalparaelrgimen.El15deabrilde1953,sepusoelejecteseal
nuevo texto constitucional, en el que si bien se estableca que el Presidente de la Repblica sera
electomediantevotacindirectaysecreta,nuncaseaplic,puesparaelprimerperodoconstitucional
se incluy una Disposicin Transitoria conforme a la cual la Asamblea Constituyente elegira por
mayora absoluta al Presidente de la Repblica, lo que condujo a la ratificacin de unos de los
militaresdelaJunta,PREZJIMNEZ.

El23deenerode1958fuederrocadoelgobiernomilitar.Conlacadadeladictaduraprezjimenista
se instal una Junta de Gobierno y es as como el 31 de octubre de 1958, representantes de los
partidospolticosconcertaroneldenominado"PactodePuntoFijo",comounpactodegobernabilidady
convivencia,parahacerfrentecomnenladefensadelgobiernoconstitucional.

ConsecuenciafundamentaldelPactodePuntoFijofuelaaprobacindelaConstitucinde1961yla
sucesinininterrumpidade8gobiernosdemocrticamenteelectos.LaConstitucinnacidadelPacto
de Punto Fijo permiti por primera vez en la historia constitucional venezolana la sucesin
ininterrumpidadepresidentesenunlapsodecasi40aos,ascomolaposibilidaddequesejuzgara
aunpresidenteenfunciones,sedesignaraaunpresidenteinterinoysepusieraenprcticaelrgimen
defaltasabsolutasenlapresidencia,sinqueseprodujeranrupturasenelordenconstitucional.

Noobstante,apartirde1993,duranteelsegundoperodoconstitucionaldeCALDERAcomenzarona
debilitarse las bases sobre las cuales se haba fundado el Pacto de Punto Fijo: alianzas
parlamentarias circunstanciales para la reparticin de cargos en la Junta Directiva del Congreso,
tensionesentreelPoderEjecutivoyelLegislativoyelindultoalosmilitaresqueencabezaronintentos
de golpe contra CARLOS ANDRS PREZ en su segundo perodo presidencial, terminaran por
disgregarelacuerdopolticollamadoPactodePuntoFijo.

Un ao antes de que culminara el perodo constitucional de CALDERA se desarroll una tensa y
agresiva campaa electoral, en la que result ganador HUGO CHVEZ FRAS, quien capitaliz el
procesoderesquebrajamientointernodelospartidospolticostradicionalesparareunirsectoresque,
hasta esa fecha, haban permanecido dispersados y llevar a cabo su proyecto poltico mediante la
convocatoria a una Asamblea Nacional Constituyente. La satanizacin del Pacto de Punto Fijo por
parte de CHVEZ provoc un rechazo general de la poblacin hacia los partidos polticos que lo
firmaron y la Constitucin de 1961, sealada como causante de los vicios que aquejaban a la
democraciavenezolana.

Enmediodeunaintensacrisispolticayeconmica,fueelegidaunaAsambleaNacionalConstituyente
quepresentsuproyectodeConstitucin.Elproyectoresultoaprobadoenreferndumcelebradoel15
dediciembrede1999.ConlaConstitucinde1999seprodujolarupturadelPactodePuntoFijoydel
rgimen de partidos que haba dominado los 40 aos de democracia que siguieron la cada de la
dictaduraprezjimenista.

ApartirdeladerogatoriadelaConstitucindel61sehanproducidosindudahechosconcretosque
inciden en la vigencia del Principio de Separacin de los Poderes, como base de un Estado
Democrtico de Derecho. La afectacin de este principio se inici bajo el manto de un proceso
constituyente,seconsolidenlasnuevasdisposicionesconstitucionalesyseagravenlasejecutorias
delosnuevospoderesconstituidos.

Loanteriormenteexpuestonodebederivarenconfusiones.Queelbasamentopolticodelprincipiode
separacin de poderes, fundado en el Pacto de Punto Fijo entr en crisis, no puede negarse. Mas
tampocopuedeignorarseque,graciasalsistemademocrticoideadoenporelconstituyentede1961
sealcanzaronxitosnotablesenlaconsolidacinyfortalecimientodeciertasaristasrelacionadascon
la separacin o colaboracin de Poderes, mediante la sancin de Leyes de muy avanzado tenor.
Veamosalgunosejemplos.

As,en1976essancionadalaLeyOrgnicadelaCorteSupremadeJusticia,quereforzlaautonoma
del Mximo Tribunal, al disponer que la Corte Suprema de Justicia "...es el ms alto Tribunal de la
RepblicaylamximarepresentacindelPoderJudicial..."(artculo1).Perotambinsereconociel
control legislativo sobre su actuacin, puesto que sus Magistrados deban ser designados por el
CongresodelaRepblicaensesinconjuntadesusdosCmaras.

La Ley de Procedimientos Administrativos, de 1982, por primera vez sintetiz principios antes
dispersosquereganelfuncionamientodelaAdministracin,yquedeslindabanastadelosotros
rganos del Poder Pblico. De esa manera, por ejemplo, su artculo 79 reconoci el principio de
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autotutelaejecutiva,alindicarque"...laejecucinforzosadelosactosadministrativosserrealizada
deoficioporlapropiaadministracin,salvoqueporexpresadisposicinlegaldebaserencomendada
alaautoridadjudicial...".SloporvaexcepcionalpodaelPoderJudicialinterferirenlaejecucinde
losactosadministrativos.

En 1989 se produce un significativo avance en el proceso de afianzamiento del principio de
separacin de poderes. Hasta entonces, y en el mbito municipal, las funciones legislativas y
administrativasseencontrabanconcentradasenlafiguradelConcejo,cuyoPresidentefungacomo
Alcalde. La Ley Orgnica de Rgimen Municipal de ese ao instaur el principio de separacin
orgnicaentreambosPoderes,alcrearlafiguradelAlcalde,comojefedelPoderEjecutivo,distintoal
Consejo,comorganolegislativo,estableciendoinclusounadistincinpocousualdentrodelatcnica
legislativa: al Concejo Municipal le corresponda dictar ordenanzas al Alcalde, dictar actos
administrativos (cfr.: artculos 4 y 6). Sin embargo, y en que sin duda puede ser considerada una
inconsistencia,elartculo77delaLeypreservlafiguradelAlcaldecomojefedelConcejo.

Finalmente, nos referimos a la Ley Orgnica de Descentralizacin, Delimitacin y Transferencia de
Competencias del Poder Pblico, de 1989. En ese ao haba sido acordada por vez primera la
eleccinpopulardelosGobernadores,hastaentonceselectosporelPresidentedelaRepblica,ello
deconformidadconlaLeysobreeleccinyremocindelosGobernadoresdeEstado.Elobjetivodela
Ley de Descentralizacin fue desarrollar el artculo 136 de la Constitucin de 1961, principalmente,
transfiriendo competencias que segn esa Constitucin eran del Poder Nacional, residencindolas
concarcterdeexclusividadenlosEstados.ConellosefortalecielpapeldelosEstadosdentrodela
estructura federal de Venezuela, afianzndose tambin, y por va de consecuencia, los mbitos
propiosdeactuacindelosPoderesPblicosestadales.

Loslogrosalcanzadosconestosavances,sinembargo,seperdieron,principalmente,aconsecuencia
delprocedodeconcentracindepoderiniciadoenVenezuela,primero,conelprocesoconstituyente
de1999luego,conelpropioTextoy,actualmente,conalgunasexperienciasquehanmenoscabadola
efectivavigenciadelprincipioencuestin.

I.QUIEBRESALPRINCIPIODESEPARACINDELOSPODERES

1.ElProcesoConstituyentede1999

Elprocesoconstituyenteiniciadoenfebrerode1999deriv,afinalesdeeseao,enlaaniquilacin
delprincipiodeseparacindelospoderes,desdequeseinauguraconlaacumulacindePoderenel
senodelaAsambleaNacionalConstituyente.

UnadelasrazonesquefundamentaronlaelaboracindelaConstitucinde1961fueladeconferirle
mayorrigidezaltextoconstitucionalparaimpedirquestepudieraserreformadoconfacilidadporel
mandatario de turno y, a la vez, crear un instrumento suficientemente flexible y dinmico para
adaptarse las necesidades que las circunstancias exigieran, mediante los procedimientos de
enmiendayreforma.

Noobstanteloanterior,elobjetivodetenerunaConstitucinlosuficientementeflexible,cuyavidano
se viera interrumpida por circunstancias polticas no pudo cumplirse y en el ao 1999 se rompi la
continuidad constitucional. De poco sirvieron las intenciones de los Constituyentes de 1961 el
desgaste del sistema de partidos fundado sobre las bases del Pacto de Punto Fijo, el descontento
popular ante la inaccin del gobierno frente a los problemas nacionales, la galopante corrupcin
administrativa, un levantamiento civil que paraliz al pas el 27 de febrero de 1989, dos intentonas
golpistas en menos de un ao en 1992 y un permanente estado de enfrentamiento entre diversos
sectorespolticos,econmicosysindicales,fueronalgunosdeloselementoscatalizadoresparaque
tomaraaugelaideadeconvocaraunaAsambleaNacionalConstituyenteconelfinderedactaruna
nuevaConstitucin.

Sibienhabaciertoconsensoentrepolticosyacadmicosenrelacinconlanecesidaddeactualizar
las instituciones constitucionales venezolanas, lo cual poda hacerse mediante el mecanismo
constitucionalmente previsto de reformas, el sector oficialista (representado por CHVEZ) era del
criterioquelaConstitucindebaserrehechaensutotalidadyquetodoaquelloquetuvierarelacin
conelpuntofijismodebasereliminado.VeremoscomolasatanizacindelpactodePuntoFijofacilit
unaafectacinesencialalprincipiodeseparacindepoderes,tantoenelplanofuncionalcomode
autonomaregional.

El 2 febrero de 1999 el Presidente de la Repblica dict el Decreto No. 3, en el que acord "[l]a
realizacindeunreferendoparaqueelpueblosepronunciesobrelaconvocatoriadeunaAsamblea
Constituyente".

DichoDecreto,lejosdedisponerlasujecindelaAsambleaConstituyentealordenamientojurdico
constitucional vigente (la Constitucin de 1961), era extremadamente impreciso y conceba a dicho
rganocomounmedio"[P]aratransformarelEstadoycrearunnuevoordenjurdicoquepermitael
funcionamientoefectivodeunademocraciasocialyparticipativa".

ElConsejoNacionalElectoralinsertdentrodelasbasescomiciales,enlabaseoctava,unafraseque
calificaba a la Asamblea como poder originario que recoge la soberana popular. Habiendo sido
impugnadaslasreferidasbasesporanteelMximoTribunal,mediantesentenciadel13deabrilde
1999fueanuladadichafrasealconsiderarqueseestabadesvirtuandolavigenciadelrgimendela
Constitucinde1961comoelementolimitantedelaactuacindelaAsambleaNacionalConstituyente.

El 25 de abril de 1999 fue realizada la consulta, la cual arroj un resultado favorable para la
convocatoriadelaAsambleaConstituyente,El25dejuliode1999fueronelegidoslosmiembrosdela
AsambleaNacionalConstituyente.El3deagostode1999seinstallaAsambleaydurantesuprimer
mes de funcionamiento la Asamblea lejos de proceder al estudio y revisin de Anteproyectos para
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presentarunapropuestadeConstitucin,sedediclaintervencindelospoderesconstituidos.As,
conbaseenDecretodeReorganizacindelosPoderesPblicos,laAsambleaNacionalConstituyente
dictlosDecretosparalaRegulacindelasFuncionesdelPoderLegislativoydeReorganizacindel
Poder Judicial, los cuales sirvieron de fundamento para que la Asamblea usurpara algunas de las
funcionesatribuidasalCongresoeintervinieraelPoderJudicial.

Pasadaestaprimeraetapa,eltrabajoseconcentrenlas20ComisionesPermanentesdesignadas
para la elaboracin del texto. Sin embargo, la falta de un Anteproyecto que sirviera de punto de
partida, la dispersin de los miembros de la Asamblea y el afn de protagonismo de algunos
constituyentes se vio reflejado en el proyecto de Constitucin que fue presentado por la Comisin
Constitucionalparasudiscusin.Elreferidoproyectosecaracterizporsuinadecuadaextensin(ms
de500artculos),porsufaltadeintegracinycoherenciayporlapobrezalingustica.

Los debates sobre el Proyecto se caracterizaron a su vez por la rapidez, brevedad y por ser poco
reflexivosenvezdediscutirselosartculosseparadamente,lasdiscusionessehicieronporbloqueo
captulos y limitando las intervenciones de los participantes. La primera discusin const de 19
sesionesplenarias,ylasegundadiscusinenslo3plenarias.

El 15 de noviembre de 1999 la Constitucin fue aprobada por la Asamblea. La Constitucin fue
finalmenteaprobadapopularmenteel15dediciembrede1999ypuestaenvigorel30dediciembre
del mismo ao. No debe sin embargo dejarse de sealar que el texto aprobado result corregido y
distintoporendealpublicadoyqueseleanexunaexposicindemotivossobrevenidaquenoform
partedelprocesoaprobatorioyqueademsporserposterioragregaspectosqueparanadafueron
causa justificante del texto, todo lo cual pone de manifiesto el poco apego no slo a aspectos
elementales de la tica pblica sino a los principios y conceptos ms elementales de la ciencia
jurdica.

2.LaintervencinsobrelosPoderesPblicos

Elprocesoconstituyentede1999fue,desdelaperspectivajurdica,sumamentecontrovertido.Privla
ideasegnlacualsetratdeunprocesoadhoc,especial,yenvirtuddelcuallaAsambleaNacional
quedabainvestidadelosmsaltospoderes,contrariosinclusoalpropiotextodelaConstitucinde
1961.

El fundamento de tales pretendidos poderes absolutos fue el Estatuto de funcionamiento de la
AsambleaNacionalConstituyentecuyoartculo1estableci,ensupargrafoprimero,que"...todoslos
rganosdelPoderPblicosquedansubordinadosalaAsambleaNacionalConstituyente,yestnen
obligacin de cumplir y hacer cumplir los actos jurdicos estatales que emita dicha Asamblea...". La
subordinacinesunconceptoextraoalprincipiodeseparacindepoderesquelaConstitucinde
1961 pregonaba. Subordinacin implica concentracin de poder en el seno de la Asamblea y, por
ende,laaniquilacinmismadelprincipio.Slopodasostenersetalpremisaafirmandolaprimacade
laAsambleafrentealaConstitucinde1961,yasloestablecielpargrafosegundodelcomentado
artculo1,elcualdispusoquetalConstitucinmantendrasuvigorentodoaquelloquenocolidaosea
contradictorioconlosactostomadosporlaAsamblea.

Laconsecuenciaderegulacinnosehizoesperar.El13deagostode1999fuepublicadoelDecreto
medianteelcualsedeclaralareorganizacindetodoslosrganosdelpoderpblico.TalDecretofue
dictado"ennombreyrepresentacindelPueblodeVenezuela"y"enejerciciodelpoderconstituyente
otorgadoporstemediantereferendorealizadodemocrticamente".Comomotivacin,seindicque
"...laRepblicaviveunagravecrisispoltica,econmica,social,moraleinstitucional,quehallevadoal
colapsoalosrganosdelpoderpblicoymantienealamayoradelapoblacinenuninaceptable
estadodeempobrecimiento,conelcualsevulneransusmselementalesderechoshumanos...",yque
"...la crisis institucional de los poderes pblicos tiene carcter estructural e influye en forma
determinanteenlaimposibilidaddequedichasinstitucionespuedan,porsmisma,superarlacrisis...".
Conbaseatalesconsideraciones,elDecretocontenaunartculonico,cuyotenoreraelsiguiente:

"En razn de la emergencia existente antes de la instalacin de la Asamblea, se declara la
reorganizacindetodoslosrganosdelpoderpblico.LaAsambleaNacionalConstituyentedecretar
las medidas necesarias para enfrentar situaciones especficas de la reorganizacin y dispondr la
intervencin,modificacinosuspensindelosrganosdelpoderpblicoqueasconsidere,conelfin
derecuperarelestadodederecho,laestabilidadyelordennecesariosparareconstruirlaRepblica
enelmarcodelosvaloresdemocrticos."

Tal norma deriv en la suspensin del principio de separacin de poderes, pues las tres ramas
entonces existentes Ejecutiva, Legislativa y Judicial quedaron subordinadas a un nico poder,
residente en la Asamblea Nacional Constituyente. Ello incluso respecto de los correspondientes
rganos de los Poderes Estadales y Municipales. En la prctica, sin embargo, el Poder Ejecutivo
quedinmunedetalesintervenciones.

Nodejadeserparadjico,sinembargo,quelaintervencinysuspensindelosPoderesPblicos,
conelconsecuenteriesgodedevenirenunrgimenabsolutista,fuesefundamentadoenlanecesidad
depreservarelEstadodeDerecho.

Como derivacin de este Decreto, la Asamblea Nacional Constituyente acord la intervencin del
PoderLegislativo.El25deagostodeeseaofuepublicadoelDecretomedianteelcualseregulaban
lasfuncionesdelPoderLegislativo,queseraposteriormentereformado.Invocandodenuevoel"poder
constituyente originario" y que "...en las actuales circunstancias la crisis general de los Poderes
Pblicos no permite dar respuesta a los retos que debe enfrentar la Nacin, razn por la cual se
requiereadecuarsufuncionamientoyorganizacinalprocesodetransicindemocrticacuyamisin
ha sido encomendada por el Pueblo venezolano a la Asamblea Nacional Constituyente...", fue
acordadalaintervencinyprcticamentesuspensindelPoderLegislativo.

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El artculo 1 del Decreto fij, de esa manera, cules seran las atribuciones del Poder Legislativo,
entonces ejercido por el Congreso de la Repblica. Muchas de esas funciones, sin embargo,
quedaroncondicionadasalcontroldelapropiaAsambleaNacionalConstituyente.As,porejemplo,
podra el Congreso dictar la legislacin sobre el rgimen financiero y presupuestario, sujeta a
ratificacin de la Asamblea Nacional Constituyente sancionar la legislacin referida al rgimen
tributario, sujeta a ratificacin de la Asamblea Nacional Constituyente autorizar por ley especial al
Ejecutivo Nacional para dictar medidas extraordinarias en materia econmica y financiera, sujeta a
ratificacin de la Asamblea Nacional Constituyente sancionar la legislacin aprobatoria de los
tratados y convenios internacionales a iniciativa del Ejecutivo Nacional, sujeta a ratificacin de la
AsambleaNacionalConstituyenteydictarlalegislacinsobretelecomunicaciones,sujetaaratificacin
delaAsambleaNacionalConstituyente,entreotras.

ElDecretocreunaComisindeInvestigacinsobrelasgestionesadministrativasdeCongresodela
Repblica,designadaporlaAsambleaNacionalConstituyente,cuyafuncinprimordialera"revisary
evaluarlagestinadministrativadetodaslasdependenciasdelCongresodelaRepblica...".

El artculo 11 del Decreto afect los rganos legislativos de los Estados, al indicar que "...las
Asambleas Legislativas de los Estados ejercern sus funciones por rgano de una Comisin
Delegada no mayor de siete (7) miembros e integrada solamente por diputados principales. Las
Asambleas Legislativas que no tengan establecidas la existencia de una Comisin Delegada la
integrarnconunmximodeltreintaporciento(30%)delosDiputadosintegrantesdelaAsamblea."

Elartculo14hizolopropio,peroenrelacinconlosrganoslegislativosdelosMunicipios.Segnla
norma,losConcejosMunicipalesnopodanenajenar,niafectardeformaalguna,losejidosnibienes
municipales.TampocopodranaprobaromodificarelPlandeDesarrolloUrbano,durantelavigencia
delDecreto.Yencasodeintersgeneralyutilidadpblica,losConsejosMunicipalespodansolicitar
alaComisinLegislativadelaAsambleaNacionalConstituyentelaaprobacindeexcepcionesalo
dispuestoenesteartculo.

Tanslounosdasdespus,el31deagostode1999,laAsambleaNacionalConstituyentemodificel
Decreto, reforzando la intervencin sobre el Poder Legislativo Nacional, Estadal y Municipal. As, el
Congreso de la Repblica se redujo a su Comisin Delegada, y las Comisiones de Finanzas,
Contralora y Especiales para el estudio del Informe Anual del Contralor General de la Repblica y
para la Reestructuracin Administrativa del Congreso. Se acord la suspensin de las sesiones
ordinarias y extraordinarias del Congreso de la Repblica, as como cualquier otra actividad de las
CmarasydelasotrasComisionesdedichoCongreso.

Tambin se seal que la Asamblea Nacional Constituyente asumira las funciones de la Comisin
Delegada,delaComisindeFinanzas,delaComisindeContraloraeinclusivedelasComisiones
Especiales cuando stas no asumiesen el ejercicio de las competencias que le corresponden, no
ejecutasen sus funciones, retardasen o demorasen el cumplimiento de las mismas o, de alguna
manera,sepresumieseelnocumplimientodeesasfunciones.

Porsuparte,seestableciquelosdiputadosdelasAsambleasLegislativasdelosEstadosqueno
integrenlaComisinDelegada,cesaranensusfuncionesy,porlotanto,"nogozarndeinmunidad,ni
deprerrogativaparlamentariaalguna,nipodrncobrardietaoremuneracindeningunaespecie,que
sederivedelejerciciodesusfuncionesparlamentarias".

Como se indic, el Decreto comentado supuso la prctica anulacin de las facultades del Poder
LegislativoNacional,EstadalyMunicipal,yporendeeldebilitamientodelprincipiodeseparacinde
poderes.

DasdespuslaAsambleaNacionalConstituyenteejercasuilimitadopodersobreelPoderJudicial,lo
queproduciralarenunciadelaentoncesPresidentedelaCorteSupremadeJusticia.

En efecto, en el Decreto mediante el cual se reorganiza el Poder Judicial, se indicaba que "...es
obligacindelEstadogarantizarelfcilaccesodelapoblacinaunsistemadejusticiaqueactecon
lamayortransparencia,imparcialidad,autonoma,celeridadysimplicidad.Paralocualesnecesariola
existencia de controles sociales sobre la administracin de justicia con la participacin social
democrtica...", y que "...para enfrentar la crisis poltica, econmica, social, moral e institucional se
requieretomarmedidasimpostergables,muchasdelascualesrequierendegrandestransformaciones
delmarcojurdicoinstitucional,entrelasqueseencuentragarantizarlaseguridadjurdica,fortalecerla
nocin de Estado de Derecho y el ejercicio efectivo de los derechos humanos...", acord la
intervencindelPoderJudicial.

Para ello, el Decreto declar al Poder Judicial en emergencia y reorganizacin, para garantizar la
idoneidad de los jueces, prestar defensa pblica social y asegurar la celeridad, transparencia e
imparcialidaddelosprocesosjudiciales,alosfinesdeadecentarelsistemajudicial.Dichadeclaratoria
tambin recae sobre el Sistema Penitenciario, para convertir los establecimientos penitenciarios en
verdaderoscentrosderehabilitacindelosreclusosbajoladireccindepenitenciaristaprofesionales
concredencialesacadmicasuniversitarias.Atalesefectos,sedesignunaComisindeEmergencia
Judicial integrada por nueve (9) miembros designados por la Asamblea Nacional Constituyente. Tal
Comisinpodainvestigar,incluso,eldesempeodelaCorteSupremadeJusticiaydelConsejodela
Judicatura.

EnrelacinconelMximoTribunal,elartculo4delDecretoindicque"...laComisindeEmergencia
Judicial evaluar de inmediato el desempeo institucional de la Corte Suprema de Justicia, del
ConsejodelaJudicaturaydelasdemsinstitucionesdelsistemadejusticia,ypresentarenunplazo
mximo de veinte (20) das consecutivos dicha evaluacin para consideracin de la ASAMBLEA
NACIONAL CONSTITUYENTE...". El Consejo de la Judicatura, rgano constitucional con autonoma
funcional,encargadodeladisciplinadelosjueces,quedsubordinadoalaprenombradaComisin
(artculo5).
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Incluso, el Decreto incidi sobre la estabilidad de los jueces, al disponer en su artculo 6 que la
ComisindeEmergenciaJudicialdecidiralasuspensininmediata,singocedesueldo,detodoslos
jueces, fiscales, defensores y dems funcionarios del Consejo de la Judicatura, de los Circuitos
Judiciales y de los Tribunales que tuviesen procedimientos judiciales iniciados por causas de
corrupcin. La decisin sera ejecutada sin dilacin por el Consejo de la Judicatura segn las
instruccionesdelaComisindeEmergenciaJudicial.Asimismo,yconformesuartculo7,laComisin
podaordenarladestitucininmediatadejuecesyotrosfuncionariosjudiciales.

LocuriosodeloanterioresqueelcontroldelosactosdelaComisinfueexcluidodelPoderJudicial,
residencindose en la propia Asamblea, quien acumulaba as, tambin, el ejercicio de la funcin
jurisdiccional.Enefecto,segnelartculo9,losJuecesquefueransuspendidosodestituidosporla
Comisin de Emergencia Judicial, de conformidad con el presente Decreto, podran apelar de la
decisin ante la ASAMBLEA NACIONAL CONSTITUYENTE, dentro de los siguientes cinco (5) das
hbilesapartirdelafechadenotificacindesususpensinodestitucin.

Ahorabien,conocasindetalDecreto,laCorteSupremadeJusticiadictel23deagostode1999,un
acuerdo,especialmenteporcuantounodelosMagistradosdelaCortehabasidodesignadomiembro
delaComisindeEmergenciaJudicial.

Acept la Corte que la intervencin decretada, aun cuando preserv la necesidad de respetar los
principiosfundamentalesqueenVenezuelaquesonpartedesuordenamientojurdico,como,losde
latuteladelderechoaladefensa,eldelaracionalidadyproporcionalidaddelasdecisionesquese
dicten,yeldelaindependenciayautonoma.

Finalmente,expreslaCortequesusMagistrados,auncuandoafirmanquesuautoridadessuprema
"notemensinembargolasevaluacionesqueserealicensobresusactuaciones,sobrelaconductade
susintegrantesyponenadisposicinladocumentacindemostrativadesusplanesencursoparala
modernizacin, eficacia y pulcritud del Poder Judicial", autorizando en definitiva al Magistrado
designadoparaqueintegraralamencionadaComisin.

As,laCorteSupremadeJusticiaenVenezuelaaceptlainterferenciasobreelPoderJudicial,an
cuando su decisin no fue unnime: fue aprobada por ocho de los quince Magistrados los siete
restantessalvaronsuvoto.Entrelosvotossalvados,destacaeldelaMagistradoCeciliaSosaGmez,
entonces Presidente del Mximo Tribunal. Indic la Magistrado que el Acuerdo de la Corte, al
respaldar el contenido del Decreto de Emergencia Judicial dictado por esa Asamblea, desconoci
"rotundamentenosloelcontenidodesussentenciassinoloslmitesdemarcadosenlasBasesque
gobiernan el funcionamiento de la Asamblea y el ordenamiento constitucional y legal, enteramente
vigenteycuyagarantahasidoconfiadaaesteAltoTribunal".

DeestaformaexpreslaopinindisidentedelaDra.SosareniegalaCortesupropiajurisprudencia,
quefijlacompetenciadelaAsambleaNacionalConstituyente,y,consecuentementehamostradosu
fragilidad y debilidad "ante el Poder Poltico y, deber su precaria permanencia al Presidente de la
Repblica,quemagnnimamentenohaordenadosudisolucin".AldesconocerelSupremoTribunal
supropiadoctrina:

"estpermitiendoqueunactodelaAsambleaNacionalConstituyente,carentedetodosustentoenel
marcojurdicoenelquehastaahoranoshabamosdesenvueltoinclusoparaabrirlesinningntemor
laspuertasaesaAsambleaenervelasfacultadesqueelpueblosoberano,donderesideelnicoy
verdadero poder originario, conferido a la referida Asamblea pues es evidente, que a la Asamblea
Nacional Constituyente se le autoriz para redactar un nuevo ordenamiento constitucional, que
sostendr el nuevo esquema del Estado Democrtico elegido por el pas y no para intervenir o
sustituir los poderes constituidos, erigindose en una suerte de "superpoder" donde se concentran
todaslaspotestadespblicas."

En definitiva, estim la Dra. Sosa que la Asamblea Nacional Constituyente con el Decreto de
EmergenciaJudicial,searrogatribucionesdepoderconstituido,yolvidquedeberespondersloa
loqueelpueblosoberanoleautoriz,relegtotalmentelaCartaFundamentalqueannosrige,que
sersustituidaporlaqueenejerciciodesulabordebedisear.Haviolentadoconestaactuacin
validadaporlaCorteesaConstitucin,desconociendoabiertayflagrantementesuspostulados.Y,sin
una Constitucin puntualiz simplemente no hay Democracia. Con posterioridad al Acuerdo, la
MagistradoCeciliaSosaGmezrenuncialaPresidenciadelaCorteSupremadeJusticia.

LapropiaCorteSupremadeJusticia,tiempodespus,avalaratodasestasmedidasdeintervencin
sobrelosPoderesPblicos.Enefecto,ensentenciadefecha14deoctubrede1999,laCorteSuprema
deJusticiaenPleno,resolvielrecursodenulidadqueinterpusoelentoncesPresidentedelaCmara
de Diputados contra el Decreto de intervencin del Poder Legislativo. La sentencia cuya ponencia
recayenelactualPresidentedelTribunalSupremodeJusticiaestimquetodaslasdecisionesdela
Asamblea Nacional Constituyente emanaban del Poder Constituyente y eran, por tanto,
supraconstitucionales. El efecto prctico de semejante decisin era que los actos de la Asamblea
NacionalConstituyenteescapabandelcontroljudicial.

Nonosinteresaahondar,enestaoportunidad,sobrelanaturalezajurdicadelosactosdelaAsamblea
Nacional Constituyente. Tan slo queremos recalcar que, sobre la base de la teora del poder
constituyente originario fue admitida, en Venezuela, la intervencin del Poder Judicial por esa
Asamblea,queyaanteshabainterferidosobreelPoderLegislativo.Posteriormentetalintervencin
persisti,alserdictadoelDecretodeMedidasCautelaresUrgentesdeProteccindelSistemaJudicial
(Gaceta Oficial N 36.825 del 9 de noviembre de 1999), por medio del cual se intensificaron las
medidas de disciplina sobre los jueces, an cuando se reconoci que las decisiones as dictadas
podranserrecurridasantelaCorteSupremadeJusticiaenPleno.

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Deesamanera,elprincipiodeseparacindepoderesfueeliminadoduranteelprocesoconstituyente
de 1999, concentrando la Asamblea Nacional Constituyente el control sobre la actuacin del Poder
Legislativo y el Poder Judicial. Llama poderosamente la atencin que, pese a la crisis del Poder
Pblico invocada, la Asamblea nunca afect el funcionamiento del Poder Ejecutivo. Antes por el
contrario,elPresidentedelaRepblicafueratificadoensucargoporlapropiaAsamblea.

3.ElllamadoRgimendeTransicinylaconcentracindePoderes

Aprobada la Constitucin en referendo popular el 15 de diciembre de 1999, la Asamblea Nacional
Constituyente no obstante continu ejerciendo funciones, ahora, para eliminar los Poderes Pblicos
entonces existentes y seleccionar, discrecionalmente, a quienes ocuparan los cargos de los
principalesrganosdelPoderPblicoqueesaConstitucinprevea.

Bajolafiguradeunllamado"RgimendeTransicindelPoderPblico,"del28demarzode2000,y
en la supraconstitucionalidad de las decisiones de la Asamblea, este rgimen tendra por finalidad
regularlareestructuracindelPoderPblicoconelpropsitodepermitirlavigenciainmediatadela
Constitucin aprobada por el pueblo de Venezuela y proclamada por la Asamblea Nacional
Constituyente.

Deesamanera,suartculo4declarladisolucindelCongresodelaRepblicay,enconsecuencia,
lacesacin"...ensusfunciones(de)lossenadoresydiputadosquelointegran".Adems,elartculo
creelrganoque,provisionalmente,ejerceraelPoderLegislativoNacional:laComisinLegislativa
Nacional,cuyosintegrantesfueronalgunosdelosmiembrosdelaAsambleaNacionalConstituyente.
Enesencia,correspondaaesaComisinlegislarenlasmateriasdelacompetencianacionalysobre
elfuncionamientodelasdistintasramasdelPoderNacional.

El artculo 11 acord la disolucin de las Asambleas Legislativas de los Estados y el cese en sus
funciones los diputados que las integran. Hasta tanto se elijan y tomen posesin los diputados
integrantesdelosConsejosLegislativosdelosEstadosprevistosenlaConstitucinde1999,dispuso
elRgimen,elPoderLegislativodecadaEstadoserejercidoporunaComisinLegislativaEstadal
integrada por cinco ciudadanos escogidos por la Comisin Coordinadora de la Asamblea Nacional
Constituyente.

Finalmente,seestableciquelosConcejosMunicipales,ascomolosAlcaldesactuales,ejercernsus
funciones bajo la supervisin y control de la Asamblea Nacional Constituyente o de la Comisin
LegislativaNacional,hastatantoseelijanpopularmentesusnuevosintegrantes.

Elartculo16dejintactoalPoderEjecutivo,alsealarque"...elactualPresidentedelaRepblica,los
actualesGobernadoresdelosEstadosyAlcaldesdelosMunicipioscontinuarnenelejerciciodesus
funcioneshastatantoseproduzcasueleccinmediantecomiciospopulares...".

El artculo 17 del Rgimen disolvi a la Corte Suprema de Justicia, cuyas dependencias
administrativas pasaron a conformar el Tribunal Supremo de Justicia. El artculo 19 design,
interinamente,alosMagistradosdelTribunal.

Finalmente, la Asamblea Nacional Constituyente design a los titulares de los rganos del nuevo
Poder Ciudadano, consagrado en la Constitucin de 1999 e integrado por el Ministerio Pblico, la
DefensoradelPuebloylaContraloraGeneraldelaRepblica.Deesostresrganos,sloelltimo
fueposteriormenteratificadoporelPoderLegislativo.QuienfueradesignadocomoFiscalGeneralde
laRepblicainterinamente,nofuereelectoensucargo,luegodehaberintentadounademandapenal
contraunodelosprominentesMinistrosdelPoderEjecutivo,quienhabaocupadolaPresidenciadela
AsambleaNacionalConstituyente.LaDefensoradelPueblotampocofuereelecta,luegodemostrarsu
disconformidadconalgunadelasdecisionesadoptadasporelPoderEjecutivo.

4.EldesequilibriodePoderesenlaConstitucinde1999

La Constitucin de 1999 fue sancionada en un contexto de franco debilitamiento del principio de
separacindepoderes.Ellosevioreflejadoensupropiotextoquerecogeunsistemadedesequilibrio,
conclarapredominacindelPoderEjecutivoycentralizacindeatribucionesenelPoderNacional.

4.1. Perspectiva formal: La novedosa distribucin horizontal y vertical de Poderes en la
Constitucinde1999

LaConstitucinde1999rompiconlaclsicadivisintripartitadelPoderPblicoparasancionaruna
distincindecincoPoderesenelplanohorizontalytresenelplanovertical.Enloquerespectaala
distribucin horizontal del Poder Pblico Nacional se incorporan, adems de las funciones
tradicionales,lainnovacindelosdenominadosPoderElectoralyPoderCiudadano,cambiomotivado
adecirdelconstituyenteporelcontextosocialypolticoenelcualsedebendarsignosclarosdel
respetodelaindependenciayautonomafuncionaldelaquedebengozarlosrganosencargadosde
desarrollarlasfuncionesrespectivas.

Disponeelartculo136delaConstitucinqueelPoderPblicosedistribuyeentreelPoderMunicipal,
PoderEstadalyPoderNacional,ellounplanovertical.Horizontalmente,elPoderPblicoNacionalse
divideenLegislativo,Ejecutivo,Judicial,CiudadanoyElectoral.Estoltimonorepresentasinembargo
una novedad sustancial, pues bajo la Constitucin de 1961, el Ministerio Pblico y la Contralora
GeneraldelaRepblicaahoraintegrantesdelPoderCiudadanoyelConsejoNacionalElectoral
ahoraintegrantedelPoderElectoraleranrganosconstitucionalesqueejercanelpoderpblico.

EstoscincorganosdelPoderPblico,comoaclaraelartculo136,tienensusfuncionespropias,pero
colaborarnentresenlarealizacindelosfinesdelEstado.

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EsporelloquelaConstitucinde1999sancionapotestadesquepermitenaunrganocontrolarla
actuacin de los otros. As sucede, en particular, con la funcin de control encomendada a la
AsambleaNacional,titulardelPoderLegislativo.

EsaConstitucinreiter,ensuesencia,elsistemapresidencialistamixto,puessibienlamayorade
susinstitucionespertenecenalrgimenpresidencialista,estnprevistasotrasqueporsunaturaleza
pertenecenalsistemaparlamentario.Deallqueseimpongaelanlisisdelosmecanismosdecontrol
delparlamentosobrelaAdministracinPblica.Senota,sinembargo,lapreponderanciadelPoder
Ejecutivo.

Yesporelloque,siseasumeestavisinformal,esttica,habrqueconcluirenlanotableinfluencia
de la Constitucin de 1961 y, por ende, en la asuncin de un sistema de pesos y contrapesos. Por
ejemplo, ocurre as con las facultades de control constitucionalmente reconocidas a la Asamblea
Nacional sobre el Poder Ejecutivo y que, por vez primera, parten de la diferenciacin entre
AdministracinyGobierno.

En efecto, la atribucin constitucional de la potestad contralora de la Asamblea Nacional sobre el
Gobierno y la Administracin Pblica Nacional est expuesta en el artculo 187 ordinal 3 del texto
constitucional. El control del rgano legislativo puede ser concebido desde dos puntos de vista,
dependiendodelasnormasqueregulensuejercicio.As,porunapartepuedehablarsedeunsistema
decontrol"cerrado"cuandolasatribucionesdecontroldelrganolegislativodebenejercersesloen
lostrminosqueestablecelapropiaConstitucin.Porelcontrariopodrahablarsedeunsistemade
control"abierto",ydemayorincidenciaenlaseparacindepoderescomobaseconstitucionaldela
organizacin del Estado, en el caso de que los poderes del rgano legislativo en su actividad de
control de la administracin vengan dados no slo por la Constitucin sino por las disposiciones
legalesqueestemismorganolegislativodicte.

Bajo el Texto de 1999 puede hablarse de potestades de control ms amplias en lo que a la
Administracin central se refiere, pues a ella ahora tambin se aplican los controles que se
establezcanenlaley.EstamodalidaddecontrolabiertoestestablecidaenlaConstitucindel99,en
el artculo 187, ordinal 3, en el cual se prev como competencia de la Asamblea Nacional "ejercer
funciones de control sobre el Gobierno y la Administracin Pblica Nacional, en los trminos
consagradosenestaConstitucinylaley".Indudablementequesetratadeunmecanismodecontrol
an ms amplio que el establecido por la Constitucin del 61, ya que conforme al nuevo rgimen
constitucionalpodrentonceselpropiorganolegislativoregularlostrminosenlosqueejercerel
control de la Administracin Pblica Nacional, sin menoscabar la autonoma que el principio de
separacindepoderesimpone.

La Constitucin define cuales son los mecanismos por medio de los cuales la Asamblea Nacional
podrejercertalcontrol.Aselartculo222sealaqueLaAsambleaNacionalpodrejercersufuncin
de control mediante los siguientes mecanismos: Las interpelaciones, las investigaciones, las
preguntas, las autorizaciones y las aprobaciones parlamentarias previstas en esta Constitucin y
cualquierotromecanismoqueestablezcanlasleyesysureglamento.

En relacin con los mecanismos de control del Poder Legislativo sobre el Poder Ejecutivo, la Sala
Constitucional del Tribunal Supremo de Justicia ha dictado recientemente una importante sentencia
queaclarasignificativamenteeltema.

Enefecto,podemosconcluirquelosmecanismosdecontrolparlamentariosobreelPoderEjecutivo
son heterogneos e intercambiables. Segn el numeral 3 del artculo 187, tal control puede
desplegarsesobreelGobiernoysobrelaAdministracin,atravsdelosinstrumentosprevistosenel
artculo 222. En relacin con el control sobre los rganos de Gobierno, resultar aplicable la
declaracinderesponsabilidadpoltica,enespecial,mediantelamocindecensuraenrelacincon
losrganosdelaAdministracin,podrlaAsambleaadelantarinvestigacioneseinterpelaciones.Tal
es, precisamente, la interpretacin que acogi recientemente la Sala Constitucional del Tribunal
SupremodeJusticia,ensentenciade25dejuniode2002,casoLuisCovaArria:

"...Enprimerlugar,laresponsabilidadpolticaesimputablesloalasmximasautoridadesdelPoder
Ejecutivo,quesonlaspersonasqueocupancargosdedireccinpoltica.Deestamanera,cuandoel
rgano que declara la responsabilidad es el rgano parlamentario nacional (Congreso y ahora
AsambleaNacional)slopuedeserdeclaradoresponsableenlopolticoelPresidentedelaRepublica
y los Ministros, como rganos directos que son de aqul. Nadie, aparte de tales personas, puede
incurrirenunaresponsabilidaddetalnaturaleza.Loquehaceelrganoparlamentarioescontrolarla
actuacin (u omisin) de quienes han resultado encargados de conducir al Estado. El poder
parlamentarionocesaconesadeclaratoriaderesponsabilidadpoltica,sinoquestapodrairseguida
deotrasacciones,comolaautorizacinparaelenjuiciamientodelPresidenteoelvotodecensuraa
uno o varios ministros. Por lo tanto, es evidente que el Congreso de la Repblica incurri en
extralimitacindeatribucionesaldeclararlaresponsabilidadpolticadelrecurrente,quiennoocupaba
nihaocupadopuestoalgunodedireccinpolticadelEstado.Assedeclara.

La responsabilidad administrativa, en cambio, es mucho ms amplia, ya que puede declararse
respectodepersonasquenoocupentanaltoscargosestatales.Sebasaenlasinfraccionesque,en
criteriodelrganoqueladeclare,hayancometidopersonasencargadasdelaAdministracinPblica.
Esamismaresponsabilidadadministrativapodraserdeclaradaporotrosrganos,enconcretoporla
ContraloraGeneraldelaRepublica,peroparaellosseexigeelcumplimientodeciertosrequisitos
previstos en las leyes, debido a que la declaratoria apareja unas concretas consecuencias directas
sobreelafectado.Porello,laConstitucinestablecequeesnecesarioelenvodelosrecaudosalos
rganosqueseancompetentesparahacerefectivalaresponsabilidad.

Comoseobserva,ambasformasdedeclaratoriaderesponsabilidadtienenunorigenevidente:queel
rganoparlamentariopuedacontrolarefectivamentealaAdministracinPblica,cometidoquetiene
atribuidoconstitucionalmente(artculo139deltextode1961y187,numeral3,delactual).As,elpoder
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contralorsobrelaAdministracinPblicaNacionaltienecomoconsecuencianecesarialaposibilidad
dedeclararresponsabilidad,peroesesemismoorigenelqueestablecesulmite:elCongresopodra
investigarlasmasvariadassituaciones,perosupoderdedeclararlaresponsabilidadserestringealas
personasqueocupencargosenlaAdministracinPblica,puestoquesonlasqueactanporella..."
(destacadonuestro).

No obstante, concluir, con vista a estas consideraciones, que los Poderes Pblicos funcionan en
equilibrio,bajoelTextode1999,noesunaafirmacinquepuedasostenerseaplenitud.Apocoquese
profundiceenelarticuladodelaConstitucinsellegaraunaconclusinmuydistinta.

4.2. Perspectiva material: El desequilibrio de Poderes y el excesivo fortalecimiento del Poder
Ejecutivo

AnrecogiendounrgimendecontrolparlamentariosobreelPoderEjecutivo,comoherenciadela
Constitucin de 1961, lo cierto es que hay en la Constitucin de 1999 un cierto desequilibrio de
poderes,enelcualesrealzadalaposicindelPoderEjecutivopordosrazones.As,seapreciaque
los otros Poderes se someten a cortapisas que no han sido recogidas, sin embargo, respecto del
PoderEjecutivo.Peroadems,elTextode1999otorgastenotableprimacasobreelrestodelos
Poderes.

Sepuedenconstatar,as,desequilibriosendetrimentodelPoderJudicial.As,segnelartculo265,la
AsambleaNacional,pordecisindelasdosterceraspartesdesusmiembrosypreviacalificacinde
faltagraveporpartedelPoderCiudadano,podrdestituiralosMagistradosdelTribunalSupremode
Justicia. Los perniciosos efectos de esa disposicin sobre el principio de separacin de poderes
fueronpuestosenevidenciarecientemente,cuandolaAsamblearevocelnombramientodeunosde
losMagistradosysolicitladestitucindeotro,talycomoveremosdespus.

HaytambindesequilibriosendetrimentodelPoderLegislativo,conocasindelvotodecesuraque
stepudeefectuar,yalcualantesnosreferimos.DisponeelTextoConstitucionalquelamocinde
censuraslopodrserdiscutidadosdasdespusdepresentadaalaAsamblea,lacualpodrdecidir,
por las tres quintas partes de los diputados, que el voto de censura implica destitucin del
VicepresidenteEjecutivoodelMinistrodequesetrate.

Esta atribucin concreta la existencia de instituciones tpicas del rgimen parlamentario dentro del
rgimenpresidencialistaadoptadoporelsistemaconstitucionalvenezolano.Consisteenelprincipal
instrumento de control poltico ejercido por el rgano legislativo sobre la actividad del gobierno y
constituye un juicio de valor emitido por la Asamblea Nacional sobre un acto del Poder Ejecutivo
NacionalyquepuedeacarrearinclusolaremocindeunMinistroodelVicepresidenteEjecutivo.En
efectoencuantoaesteltimoelartculo240constitucionalpredicaquelaaprobacindeunamocin
decensuraalVicepresidenteEjecutivo,porunavotacinnomenordelasdosterceraspartesdelos
integrantesdelaAsambleaNacional,implicasuremocinyenestecasoelfuncionarioremovidono
podroptaralcargodeVicepresidenteEjecutivoodeMinistroporelrestodelperodoconstitucional.
Sin embargo ha de observarse que el texto constitucional del 99 incluye la posibilidad a cargo de
Presidente de la Repblica y como mecanismo de contrabalance a tan fuerte facultad de la
Asamblea para disolver el rgano legislativo a consecuencia de la remocin del Vicepresidente
Ejecutivoentresoportunidadesdentrodeunmismoperodoconstitucional.Eldecretodedisolucin
conllevar la convocatoria de elecciones para una nueva legislatura dentro de los sesenta das
siguientesaladisolucin.

Pero lo que interesa subrayar es que el artculo 240 ha incluido, en su segundo prrafo, una
disposicinquevacadecontenidoesecontrol.As,laremocindelVicepresidenteEjecutivoentres
oportunidadesdentrodeunmismoperodoconstitucional,facultaalPresidentedelaRepblicapara
disolverelrganolegislativo.Eldecretodedisolucinconllevarlaconvocatoriadeeleccionespara
unanuevalegislaturadentrodelossesentadassiguientesaladisolucin.Ntesequeaestecontrol
delPoderEjecutivonosecontraponecontrolalgunodelPoderLegislativo,quiennopuedeinterferir
sobreelperodopresidencial.

TambinencontramosdesequilibriosendetrimentodelPoderCiudadano,puessusrganospodrn
ser removidos por la Asamblea Nacional, previo pronunciamiento del Tribunal Supremo de Justicia
(artculo 279 de la Constitucin). Idntica funcin de remocin reconoce el artculo 296, ahora en
relacinconlosrganosdelConsejoNacionalElectoral,quienespodrnserremovidosdesuscargos
porlaAsambleaNacional,previopronunciamientodelTribunalSupremodeJusticia.

SeconcluyedeloanteriorquetodoslosrganosdelPoderPblicoNacionalpuedenserremovidosde
suscargos.InclusoelPresidentedelaRepblica,quienpuedeserdestituidomediantedecisindel
Tribunal Supremo de Justicia y previa autorizacin e la Asamblea (artculo 266, numeral 2 de la
Constitucin).

Peroenesteconjuntodeinterferencias,insistimos,surgelafiguradelPoderEjecutivoenunaclara
posicinpreeminente.Algunosndicesreveladorespermitenapreciarlaacumulacindepoderenla
figura del Presidente. Por ejemplo, el Texto de 1999, en el numeral 8 del artculo 236, le reconoce
amplsimas potestades para dictar actos con rango y fuerza de Ley, cuya desproporcin quedo en
evidencia en el mes de noviembre de 2001, cuando el Presidente e la Repblica dict cuarenta y
nueve Decretos Leyes. En relacin con esta desmesurada atribucin, JESS RAMN QUINTERO,
recientemente,hasealadoque"...laampliacinysustancialmodificacindelconceptodehabilitacin
legislativa del Presidente de la Repblica para legislar por medio de decretosleyes, es necesario
inscribirla dentro de la misma lnea de preeminencia o hegemona del Presidente de la Repblica
comoJefedeEstadoyJefedeGobiernosobrelosdemsPoderesPblicos...".Elloinclusohasido
aceptado por la cierta doctrina espaola excesivamente entusiasta del proceso constituyente
venezolano.

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RepresentatambinunreforzamientoindeseabledelafiguradelPresidente,comosedijo,lafacultad
de ste de disolver la Asamblea Nacional, con ocasin del ejercicio de las facultades de control
reconocidasaella.

Adems, la figura del Vicepresidente Ejecutivo refuerza la predominancia del Poder Ejecutivo. An
cuandonosetratadeunfuncionariodeeleccinpopular,conformealartculo233delaConstitucin,
si la falta absoluta del Presidente de la Repblica se produce luego de transcurrido la mitad de su
perodo,seencargardelaPresidencia,porelperodoremanente,elVicepresidenteEjecutivo.

Asimismo, la novedosa facultad del numeral 20 del artculo 236 de la Constitucin, permite al
Presidente de la Repblica, a travs de Decreto, determinar la organizacin de la Administracin
Pblicaeincluso,fijarelnmerodeministerios.Sehasuprimidodeesamaneraelcontrolqueejerca
sobrelamateriaelPoderLegislativoatravsdelaLeyOrgnicadeAdministracinCentral.

Otroelementoserefierealperodopresidencial,quehasidoextendidoaseisaosconposibilidadde
reeleccin inmediata por seis aos ms (artculo 230). Se ha previsto el mecanismo de referendo
poltico,conunrigorquelohace,sinembargo,inoperanteenlaprctica,comodemuestralaactual
crisis poltica, por exigir la consumacin de la mitad del perodo y por requerir una votacin igual o
superioralaqueobtuvoelPresidentecuyoperodosepretenderevocar.

LaConstitucinparteentoncesdelfortalecimientodelPoderEjecutivo,endetrimentodelprincipiode
separacin de Poderes. Pero adems, la descentralizacin de competencias hacia los Estados y
Municipioshaquedadoseveramentelimitada,porlasescasascompetenciasreconocidosaaqullosy
por el excesivo control del Poder Nacional sobre las atribuciones reconocidas a los Estados y
Municipios.Ademsdepresidencialista,elsistemarecogidoenlaConstitucinde1999escentralista.

Ejemplo notable de ello es el debilitamiento institucional del Poder Legislativo de los Estados. En
efecto,laConstitucinde1999incorporunaseriedereformasalaregulacinquedelosConsejos
Legislativos (antes Asambleas Legislativas) estableca la Constitucin de 1961. El nuevo Texto
Constitucional redujo la autonoma de los Estados, afectando especialmente a los Consejos
Legislativos.As,enloorganizativo,selimitlaautonomaestadalalreservarsealaleynacionalla
regulacin del rgimen de la organizacin y el funcionamiento del Consejo Legislativo. En lo
administrativo tambin hubo limitaciones, pues se asign a la ley nacional la regulacin de la
hacienda pblica estadal. Asimismo, en lo tributario, se limitaron las facultades de coordinacin
tributaria,lascualessereservaronalalegislacinnacional.

PormandatoexpresodelaConstitucin,ensuartculo162,todolorelativoalrgimendeorganizacin
y funcionamiento de los Consejos Legislativos corresponde a la Ley Nacional y, en tal virtud, la
AsambleaNacionaldictlaLeydeConsejosLegislativosel13deseptiembrede2001,conelobjeto
de "(...) establecer las bases y principios del rgimen de organizacin y funcionamiento de los
Consejos Legislativos de los Estados y establecer los principios generales para el ejercicio de la
funcinlegislativa."(artculo1)Entalvirtud,haremosreferenciaalpapeldelosConsejosLegislativos
a la luz de la entrada en vigencia de la Ley que regula sus funciones, teniendo en cuenta las
limitacionesqueleimponealosrganoslegislativosestadaleselTextoConstitucional.


La Constitucin parte entonces del fortalecimiento del Poder Ejecutivo, pero adems, la concepcin
federal descentralizada del Estado ha comprendido un esquema mucho menos autnomo de las
regiones y la descentralizacin de competencias hacia los Estados y Municipios ha quedado
severamentelimitada,porlasescasascompetenciasreconocidosaaqullosyporelexcesivocontrol
delPoderNacional.Ademsdepresidencialista,elsistemarecogidoenlaConstitucinde1999es
centralista.

Ejemplonotabledeelloeslaeliminacindelsistemabicameralsustituidoporunameraconsultaalos
EstadoscuandolasleyeslesseanatinenteseldebilitamientoinstitucionaldelPoderLegislativodelos
Estados, pues la Constitucin de 1999 reserva a la ley nacional la regulacin del rgimen de la
organizacin y el funcionamiento del Consejo Legislativo. En lo administrativo tambin hubo
limitaciones,puesseasignalaleynacionallaregulacindelahaciendapblicaestadal.Asimismo,
en lo tributario, se limitaron las facultades de coordinacin tributaria, las cuales se reservaron a la
legislacinnacional.

Con todo, y sin embargo, no pueden negarse ciertos avances formales en el proceso de
descentralizacinhacialosEstadosyMunicipios.Latransferenciadecompetenciashaciaesosentes
polticoterritoriales, bajo el esquema de la Constitucin del 61, se inscriba dentro del marco de un
procesodedescentralizacinpoltica,encuantoseutilizcomomecanismoparareforzarlaautonoma
delosEstadoseincrementarelmbitoderesponsabilidadpolticadesusautoridades,locualsehaca
necesariounavezquehubiereverificadoelmecanismodeeleccindegobernadoresensustitucin
deladesignacinpresidencial.

LaConstitucinde1999mantieneestaideadetransferircompetenciasdelPoderNacionalhacialos
Estados,perorefuerzalaimportanciadequestaefectivamenteseproduzcaademsrespectodelos
municipiosylascomunidadesygruposvecinalesorganizados(artculo184delaConstitucin).

Deotraparte,desdeelpuntodelaorganizacinadministrativa,ladescentralizacinterritorialtuvouna
considerable importancia desde que no exista una verdadera efectividad del Poder Central para la
satisfaccin de los intereses de la comunidad en las distintas localidades. De manera que la
descentralizacin, y, ms an la trasferencia de servicios a los Estados permiti una ms directa e
inmediatasatisfaccindelosinteresesdelacolectividad.

Esta misma tendencia inspira al Constituyente de 1999, que ahora, enfatiza la transferencia de
serviciosycompetenciasnosloalosEstadossinoalosMunicipiosyalapropiacomunidad.

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Puede entonces hablarse de distintos procesos de descentralizacin en distintos mbitos
administrativos. As, por una parte, se concibe (i) una descentralizacin administrativa mediante la
transferenciadecompetenciasdelPoderNacionalalosEstadosyMunicipios,y(ii)desdelosEstados
hacialosMunicipiosy,adems(iii)desdestoshacialacomunidadorganizada.

En la prctica, tal descentralizacin ha tenido una muy parca recepcin. Antes por el contrario, se
apreciaunaconstanteintervencindelPoderNacionalenmbitospropiosdelosenteslocales.Dos
recientesejemplos,quesernexpuestosmsadelante,ilustrarnloqueaqusedice.

5. Situacin actual del Principio de Separacin de Poderes: Centralizacin y concentracin de
Poder.Algunasrecientesinterferenciasilegtimas

Elpanoramaactualdelprincipiodeseparacindepoderesderivadelosantecedentesqueacabande
ser reseados. En la prctica, podra decirse que tal separacin tiene una escasa virtualidad.
Analicemoslasrazonesdeesedesajuste.

5.1. Designacin de las mximas autoridades de los rganos de control y Magistrados del
TribunalSupremodeJusticia.

ElpartidopolticodelactualPresidenteobtuvounamayoraabrumadoraenlaAsambleaNacional,lo
quelepermitidesignarsinajustarsealprocedimientopautadoenlaConstitucinalostitularesde
losrganosdelPoderCiudadano,quienesnohandemostradomayorobjetividadenelejerciciode
sus funciones. El actual Fiscal General de la Repblica era as, das antes de su nombramiento, el
VicepresidentedelaRepblica.

Por lo que se refiere a la designacin de los Magistrados del Alto Tribunal debe comentarse la
sentenciapreviaenlaquestossedeclaranexentosdelcumplimientodelosrequisitosprevistosenel
NuevoTextoConstitucionalparaocupartalescargos.

5.2.Loscuarentaynuevedecretosleyesdictadosennoviembrede2001

La desproporcin de la norma que permite la habilitacin del Presidente para legislar qued en
evidencia en el mes de noviembre de 2001, cuando el Presidente e la Repblica dict cuarenta y
nueve Decretos Leyes. En relacin con esta desmesurada atribucin, JESS RAMN QUINTERO,
recientemente,hasealadoque"...laampliacinysustancialmodificacindelconceptodehabilitacin
legislativa del Presidente de la Repblica para legislar por medio de decretosleyes, es necesario
inscribirla dentro de la misma lnea de preeminencia o hegemona del Presidente de la Repblica
comoJefedeEstadoyJefedeGobiernosobrelosdemsPoderesPblicos...".Elloinclusohasido
aceptado por la cierta doctrina espaola excesivamente entusiasta del proceso constituyente
venezolano.

LasexcesivaspotestadesnormativasdelPresidentedelaRepblicafueronejercidasennoviembrede
2001.Afinalesdel2000laAsambleaNacionalhabahabilitadoalPoderEjecutivoparadictar,enun
ao, diversas medidas con rango y fuerza de Ley. Ello desnaturaliz, por completo, el marcado
carcterexcepcionaldelaspotestadesnormativasextraordinariasdelPresidentedelaRepblica.

Nunca en la historia constitucional de Venezuela, al menos la contempornea, el Presidente de la
Repblica haba sido habilitado para dictar Leyes por un ao, en un nmero cercano al medio
centenar. Con ello se redujo significativamente las funciones del Poder Legislativo. Adems, el
resultadofinalfueunconjuntodeleyescontradictorias,muchasdeescasautilidadprcticaylagran
mayoracontentivasdedisposicionesquefortalecenlaintervencindelEstadoenlaeconoma.

La poca sistemtica de esos DecretosLeyes ha quedado en evidencia, pues muchos han sido
reformadoselEstatutodelaFuncinPblicaolaLeydepromocindelasPyMIsmientrasqueotras
estnsiendoobjetoderevisin,comoocurreconlaLeyOrgnicadeHidrocarburos,probablemente,la
mscuestionadadetodas.Tambindemostracindelamediocridaddeesteprocesodelegislacin
habilitada fue la tcnica desviada de la publicacin de textos modificados bajo la figura del "error
material"ylomsgrave,desdeelpuntodevistatico,latcticainaceptabledepublicaralvencimiento
dellapsodehabilitacintodoslosttulosdelosdecretosleyesautorizadosenelsumariodelaGaceta
Ordinariadifiriendosupublicacinparagacetasextraordinariasquenoestabanlistasparaesafecha,
poniendoenvigenciatextoslegalesinexistentes.

5.3.LailegtimadestitucindeunmagistradodelTribunalSupremodeJusticia,ponentedeuna
controvertidadecisin

El 22 de agosto de 2002 se cre una Comisin Especial que Investiga la Crisis del Poder Judicial,
rganoquehabasidoprevistoyaporacuerdodelaAsambleaNacionaldel15deagostode2002.Tal
Comisin, entre otros objetivos, tena por finalidad investigar presuntas irregularidades de algunos
MagistradosdelTribunalSupremodeJusticia,incluyendoasuVicepresidente.Nodejadesorprender
queundaantes,el14deagosto,elMagistradodestituidofueponentedelasentenciadelTribunal
SupremodeJusticiaquedeclarquenohabanmritosparaenjuiciaralosmilitaresinvolucradosen
lossucesosdel11deabril.

Aresultasdeesainvestigacin,el4dediciembrede2002fuepublicadaenGacetaOficialelAcuerdo
pormediodelcuallaAsambleaNacionalrevocelactodedesignacindelMagistrado,considerando
quetaldesignacinobedecaaun"actoadministrativo"dictadoporelPoderLegislativo.

Ancuandonoesstalaoportunidadparaentrardellenoenelanlisisdelfondodeeseacuerdo,lo
cierto es que el nombramiento de los Magistrados del Mximo Tribunal no es, ciertamente, un acto
administrativoquepuedaserrevocadoenvirtuddelprincipiodeautotutelaadministrativa.Adems,de
quelanicaformapormediodelacualpuedesepararseaunMagistradodelTribunalSupremodesu

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cargo,esmediantedecisindelasdosterceraspartesdelaAsamblea,previaintervencindelPoder
Ciudadano.

InterpuestacontraelAcuerdounaaccindeamparoconstitucionalporelMagistradoafectado,laSala
ConstitucionaldelTribunalSupremodeJusticia,ensentenciade10dediciembrede2002,admitila
accinysuspendicautelarmentelosefectosdelAcuerdo.Lorelevanteesque,almotivarlamedida
cautelar,laSalaConstitucionalponderlaexistenciadeunapresuntaintervencinilegtimasobreel
PoderJudicial:


"...No puede dejarse pasar por alto que esta Sala Constitucional se aboca a conocer este amparo
dentro de un clima alarmante de conflicto poltico con alto riesgo para la institucionalizacin
democrtica, y dentro del cual cabe destacar que el ejercicio de los derechos que precepta la
ConstitucinconstituyelavaadecuadaparamantenerelEstadodeDerechoascomotambinpara
despejarelconflictoplanteadoysituarloenelmarcodelainstitucionalizacin.Talcircunstanciasurge
delaaccinintentadayjustificaqueseacuerdelamedidacautelarsolicitadamientrassedecidela
pretensinquefuerequerida...".

5.4.LailegtimaintervencindelPoderNacionalenlascompetenciasdelosEstadosyMunicipios

SehadichoyaquelaConstitucinde1999asumeunmodelopresidencialistaycentralistadelPoder
Pblico, en el cual la autonoma de los Estados y Municipios qued sumamente afectada. Dos
recientesejemplosevidenciantalirregularidad.

De conformidad con el artculo 178 de la Constitucin, es competencia de los Municipios todo lo
concernientealosasuntospropiosdelavidalocal,talescomoloreferidoalavialidadurbanatransito
devehculosypersonasyengeneral,latuteladelordenpblicoenelmbitolocal.Tradicionalmente,
yderivadodeesembitodelacompetencias,sehareconocidoalMunicipiolaatribucindeordenar
lasmanifestacionespacficasyciudadanasqueensumbitosedesarrollen,otorgandolospermisos
correspondientes.

Ahora bien, el 18 de septiembre de 2002 fueron publicados en la Gaceta Oficial varios Decretos
Presidenciales que declararon zonas de seguridad a diversas reas de Caracas, algunas de las
cualeseransedesdelascongregacionesymanifestacionescvicasconvocadasporlaCoordinadora
Democrtica. Tales Decretos fueron dictados en ejercicio de la hoy derogada Ley Orgnica de
Seguridad y Defensa, que reconoca al Presidente de la Repblica un conjunto de potestades
irrestrictas,difcilmenteconciliablesconlaproteccinjurdicadelosderechosfundamentalesenjuego.
Pero lo que interesa destacar es que, en virtud de esos Decretos, qued afectado el derecho de
manifestacin, desde que los Decretos prohibieron la realizacin, dentro de las reas decretadas
comozonadeseguridad,delasactividadesyeventosqueamenacenlaintegridadfsicaymoraldelas
personas bienes y servicios ubicados en las mismas (art. 3 de los Decretos). Sin embargo, y en la
prctica,elPresidentedelaRepblicaasumilaatribucindeordenarelderechodemanifestacinen
los distintos Municipios de Caracas, usurpando las atribuciones propias del Poder Local, y
restringiendoadems,sinsuficientecoberturalegal,elderechofundamentaldemanifestacin.

PerolaintervencinmsgravesobreelprincipiodeseparacinverticaldePoderesseconsumconla
decisin del Poder Ejecutivo de intervenir la Polica Metropolitana, polica civil adscrita al Distrito
Metropolitano,queesunaentidadpolticoterritorialdendolemunicipalqueagrupaalosMunicipios
delreametropolitanadeCaracas.

El16denoviembrede2002elMinisteriodeInterioryJusticiaemititresresoluciones,signadascon
los nmeros 567, 568 y 569, por medio de las cuales se acord la intervencin de la Polica
Metropolitana,entequefueadscritoalPoderEjecutivo,quienprocediadesignarsusinstituciones.

Convendra sealar que, de conformidad con el artculo 18 de la Constitucin de 1999, el Distrito
Metropolitano es una persona jurdica con sustrato territorial, que goza de plena autonoma en el
ejerciciodesusfunciones,talycomoreconoceelartculo168deesaConstitucin.Talautonomase
extiende incluso a la preservacin del orden pblico local y, por ende, al control de la Polica
Metropolitana.ElloinclusofueaceptadoporlaSalaConstitucionalensentencianmero1563del13
de diciembre de 2000, segn la cual "En el Distrito Metropolitano de Caracas, es el Alcalde
Metropolitano el encargado de preservar el orden pblico y la seguridad de las personas y
propiedades,talcomoseloimponeelnumeral3delartculo8delaLeyEspecialsobreelRgimen
delDistritoMetropolitanodeCaracasyaltenertalatribucin,elAlcaldeesdeplenoderechodequien
dependeelserviciodepolicametropolitana...".

Sinembargo,ycareciendodehabilitacinconstitucionalylegal,elPoderEjecutivoNacionalintervino
enunamateriaconstitucionalmentereservadaalPoderLocalDistritoMetropolitanoendetrimentoal
ya debilitado principio de separacin de Poderes. Acord, as, la adscripcin de la Polica
Metropolitana al Ministerio de Interior y de Justicia. Frente a esa intromisin, el Alcalde del Distrito
Metropolitano aos atrs, aliado del Presidente de la Repblica ex Ministro y miembro de la
Asamblea Nacional Constituyente ahora, frreo opositor interpuso ante la Sala Constitucional un
conflictodeautoridades,accinquesebasa,enloesencial,enlaviolacinalprincipiodeseparacin
depoderes.Yesascomoensentenciadefecha18dediciembrede2002,laSalaConstitucionaldel
Tribunal Supremo de Justicia dej sin efecto la intervencin sobre la Polica Metropolitana, al
considerarquetalactoconstituaunailegtimaintromisindelPoderNacionalenfuncionespropiasdel
PoderLocal.ParaellolaSalaConstitucionalsebasenladoctrinaespaola(GARCADEENTERRA
yFERNNDEZBARCELONALLOP),queharecalcadoquelasfuncionesdecoordinacinentrelos
distintosnievespolticoterritorialesnolegitima,sinms,lausurpacindesusfuncionespropias.

5.5. El llamado del Presidente de la Repblica a desconocer decisiones de la jurisdiccin
contenciosoadministrativa.

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ElPresidentedelaRepblicarealizunenfticopronunciamientoexhortandoalaFuerzaArmadaa
desconocerlasdecisionesdelosJueces.Enrelacinconelconflictoiniciadodesdeel2dediciembre
pasado,serefirielPresidentedelaRepblicaaciertasdecisionesdeJuecesregionales,algunosde
lajurisdiccincontenciosoadministrativa,incluso,obrandocomojuecesdeamparo,pormediodelas
cualesseprotegansituacionessubjetivasfrentealesionesemanadasdelPoderEjecutivoNacional,
quehadictadorritosdecretosydesarrolladoverdaderasvasdehecho,conlapretendidaexcusade
resolverciertosproblemasdeordeninterno.

Pues bien, en relacin con esas sentencias, el Presidente de la Repblica indic y citamos
textualmente que si "algn Juez en sus funciones" trata de "frenar la accin del poder nacional,
amparadoesepoderenlaConstitucin",nopermitiraesasituacin.Reconociinclusohabergirado
instrucciones"atodosloscomandosdeGuarnicin",enelsentidodenopermitir"quevengaunJuez
por all aliado con un Gobernador de oposicin" tratando "de impedir la aplicacin de un Decreto
Presidencial".EnigualsentidoserefirialasfuncionesdelaFiscalaGeneraldelaRepblica,rgano
delPoderCiudadano,advirtiendoquesiunFiscaltratabadeimpedirque"uncuerpomilitarcumpliera
unasinstruccionesdadasporelPresidentedelaRepblica",leordenara"alGeneral"que"nolehaga
caso".

Pocos das despus el propio Fiscal General de la Repblica, en alocucin oficial, record la
subordinacin del Poder Ejecutivo al Poder Judicial, y la autonoma de la Fiscala General de la
Repblica.

LociertoesquelaexpresindelPresidentedelaRepblicahasurtidosusefectos,anteelmuyescaso
cumplimientoquelaFuerzaArmadahadadoasentenciasdelPoderJudicial.Aunquelasituacinya
se haba presentado con anterioridad. En efecto, mediante sentencia de fecha 2 de septiembre de
2002,laCortePrimeradeloContenciosoAdministrativoacordelcesedelaintervencinmilitarque
existe en el rea metropolitana que de la Ciudad de Caracas se encuentran dentro del Estado
Miranda,uotrasciudadesolocalidadespertenecientesaste,ordenandoelfalloalaComandancia
delaGuarnicindeCaracasyEstadoMiranda"...retirarelpersonalmilitar,vehculoseimplementos
militarescolocadosinconstitucionalmenteenlosindicadosespaciosterritorialesdelEstadoMiranda,
sinquehayamediadosolicituddelaautoridadcivilcompetente,deconformidadconelordenamiento
jurdicoaplicable...".InterrogadoelComandantedelamencionadaGuarnicinsobreelcumplimiento
delfallo,indicquelsloobedecardenesdelPresidentedelaRepblica.

El30dediciembrede2002elGeneraldeDivisinCarlosAlfonzoMartnezelmsantiguodentrode
la Fuerza Armada fue aprehendido por la llamada polica de inteligencia, la DISIP, adscrita al
MinisteriodeInterioryJusticia.Eldasiguiente,esdecir,el31dediciembre,elJuez18deControldel
reaMetropolitana,DavidManrique,emitiunmandamientodehbeascorpusafavordelGeneralde
Divisin,decisinque,segnlosabogadosdefensores,se"fundamentenqueeloficialfueprivado
desulibertadsinllenarlosextremoslegales".Sinembargo,laprensanacionalreseo,el2yel3de
enero de 2003, que el referido mandamiento judicial que es una medida de amparo constitucional
basadaenlaviolacindelderechofundamentaldelibertadpersonalnohabasidoacatadaporlos
efectivosmilitaresquemantenananretenidoalGeneraldeDivisin.

5.6.LasmedidasdeemergenciatomadasporelPresidentedelaRepblicaalmargendelEstado
deexcepcin

ElPresidentedelaRepblicayelPoderEjecutivoNacionalhandictadodistintasmedidasque,siendo
propiasdeunestadodeexcepcin,fueronacordadasalmargendeestemecanismoconstitucional.

Sucedeas,porejemplo,conelDecretoPresidencialnmero2.172,de9dediciembrede2002,por
mediodelcualseacordlamilitarizacindelaindustriapetrolera,medidaquedeconformidadconel
artculo24delaentoncesvigenteLeyOrgnicadeSeguridadyDefensa,recientementesustituidopor
el artculo 32 de la Ley Orgnica de Seguridad de la Nacin, slo poda ser acordada previa
declaracin del estado de excepcin. Igualmente, el 16 de diciembre de 2002 fue dictada una
Resolucin Conjunta cuyo artculo 5 ordena que los medios de transporte de propiedad privada,
acuticos, terrestres y areos, destinados a los servicios pblicos de suministro, almacenamiento y
distribucin de hidrocarburos y sus derivados, as como de alimentos en general, podrn ser
conducidosporelpersonalcivilquedesignelaautoridadadministrativacompetenteoporefectivosde
laFuerzaArmadaNacional,hastatantosenormalicelacontinuidadenlaprestacindeesosservicios
pblicos,sinafectarelderechodepropiedad.
La norma consagra un supuesto de requisicin sobre la propiedad privada, materia que de
conformidadconelartculo115delaConstitucinde1999esdelareservalegal.As,enVenezuelala
posibilidaddeejecutarrequisicionesporpartedelaAdministracinPblica,sincontarparaellocon
suficiente base legal, se encuentra condicionada a la promulgacin previa de un Decreto de
Excepcin conforme a los supuestos y requisitos establecidos en los artculos 337 al 339 de la
Constitucinde1999,talycomosederivadelartculo33delarecinpromulgadaLeyOrgnicade
SeguridaddelaNacin.

ElDecretodeEstadodeExcepcinserentonceselbasamentolegalquedesarrollelaejecucinde
requisiciones por parte de la Administracin Pblica, lo cual estar contenido como una regulacin
excepcionalconsecuenciadelarestriccindelderechodepropiedadqueestablezcadichodecreto.

Ntesecomo,enlosdosejemplosdados,alPresidentedelaRepblicayelPoderEjecutivoNacional
han dictado medidas propias de un estado de excepcin pero sin acudir a ese mecanismo
constitucional. Ello supone no slo una contravencin a los derechos fundamentales en juego, sino
adems,unausurpacindelasfuncionespropiasdelPoderLegislativo,aquiencompeteregularel
ejerciciodelosderechosfundamentales.Peroadems,alnoacudiralmecanismodelosestadosde
excepcin,impideelPoderEjecutivoquelosPoderesLegislativosyJudicialesejerzanloscontrolesa
losqueantesnoshemosreferido,todolocualevidencialaconcentracindefuncionesenelPoder
Ejecutivoyeldebilitamientoprogresivodelprincipiodeseparacindepoderes.

III.LA CRISIS DE LA SEPARACIN DE PODERES Y LA CRISIS ACTUAL DE LA DEMOCRACIA
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III.LA CRISIS DE LA SEPARACIN DE PODERES Y LA CRISIS ACTUAL DE LA DEMOCRACIA
VENEZOLANA.SOLUCIONESPLANTEADAS:LAENMIENDACONSTITUCIONAL

La crisis poltica actual en Venezuela se debe, en parte, al poco respeto que se ha profesado al
principio de separacin de poderes, que es no slo elemento consustancial al Estado de Derecho,
sinotambindelademocraciaparticipativa.

Se ha recomendado la reforma puntual de la Constitucin de 1999, a travs del mecanismo de la
Enmienda,sancionadoenlosartculos340y341delaConstitucin.LaEnmiendasehapresentado,
porello,comounasalidaconstitucionalydemocrticaalaactualcrisisvenezolana.

1.Sobrelaposibilidadderecortarelperodoconstitucional

De conformidad con el ordenamiento constitucional venezolano es posible que, a travs de la
EnmiendaConstitucional,semodifiquelavigencia,profuturo,delosdistintosperodosdelosPoderes
Pblicos, incluido el del Presidente de la Repblica. Ello lo sustentamos sobre la base de diversas
razonesjurdicas,queseexpresanacontinuacin.

Preliminarmente, y como consideracin de primer orden, habra que recalcar que, en general, las
autoridadesqueejercenelPoderPblico,ycuyoperododeeleccinesafectadoporlaentradaen
vigenciadeunanuevanormaconstitucional,notienenningnderechosubjetivoadquiridoaejercertal
cargo por todo el perodo inicial. La situacin de estas autoridades es estatutaria, pues se rige por
normasimperativas,enestecaso,derangoconstitucional.Deallquesucargosigalasuertedelas
normas jurdicas que lo regulan, incluyendo sus eventuales reformas. En ese status, objetivo, las
situacionesnacendelaleyenestecaso,delaConstitucinporloquehabrn"deseguirentodo
momento las vicisitudes de la propia ley que les dio vida, cuya ulterior modificacin, sustitucin o
abrogacinporotraleyposteriornopodraconsiderarseporelloatentatoriacontralosderechosensu
dareconocidosasustitularesporlanormaprimitiva"(GARCADEENTERRAyFERNNDEZ).

Aceptandolasituacinestatutariadequienes,comoelPresidentedelaRepblica,ejercenelPoder
Pblico debe concluirse que cuando la nueva norma constitucional afecta la duracin del perodo
presidencial, reduciendo su duracin, el ejercicio del poder pblico quedar igualmente afectado,
siguiendolasuertedelareformaoperada,enestecaso,vaEnmienda.

Formuladaestaapreciacinsurgelolacrticaque,deusual,seafirmaralatesisquesesostiene:la
presuntairretroactividaddelareformaoperada,encuandoalrecortedelperodopresidencial.Ocurre
sinembargoque,ensituacionesestatutarias,laaplicacininmediatadelareformaoperadanopuede
afectarderechosadquiridos,bienjurdicotuteladoporelprincipiodeirretroactividad.Adems,nodebe
olvidarse que este principio se formula en relacin con las Leyes actos normativos dictados por el
PoderLegislativotalycomoenunciaelartculo24constitucional.

Nosevulneraelprincipiodeirretroactividad,porende,dadoquelserefiereaLeyesynoanormas
constitucionales. Adems, la modificacin del perodo presidencial supone la alteracin de una
situacin estatutaria, en la que no caben alegar derechos adquiridos. Un tercer argumento avala la
conclusin: con independencia de lo anterior, si a travs de una Enmienda se modifica el perodo
presidencial en curso, estaremos simplemente ante un supuesto de aplicacin inmediata de las
normasconstitucionales.
En la sancin de una nueva Constitucin, su reforma o enmienda, lo comn en que se adopte su
aplicacininmediata,afectandolasconsecuenciasjurdicasdehechosconsumadosbajolavigencia
del anterior texto. Y es por ello que en tales ocasiones se sancionan disposiciones transitorias e
intertemporales(RONDNDESANS).Elfundamentodeloqueseexponenoesotroqueelcarcter
imperativo y soberano de las normas constitucionales. Al Derecho Constitucional corresponde la
primacarespectodetodoelrestanteDerechointerno(HESSE).Asloestableceelpropioartculo7de
laConstitucinde1999,conformealcual"laConstitucineslanormasupremayelfundamentodel
ordenamiento jurdico". Cabe recordar que las normas constitucionales son siempre de inmediata
aplicacin. As lo ha sealado la Sala Constitucional del Tribunal Supremo de Justicia que, al
pronunciarsesobreelrgimentransitorioderivadodelaConstitucinde1999,indicandoque"hasido
criteriodeestaSala,quelasnormasconstitucionales,enloposible,tienenplenaaplicacindesdeque
sepubliclaConstitucin"(cfr.:sentenciade5deabrilde2001,nmero457).

Enabundanciaaloanterior,ladoctrinavenezolanaquehaestudiado,condetalle,cundounaLeyes
retroactiva(SNCHEZCOVISA),aludeatressituaciones,ningunadelascualesseconstatacuando
se aplica, inmediatamente, una nueva norma constitucional que modifica un perodo en curso Se
afirmaasquelaleynodebeafectarlaexistenciadecualesquierasupuestosdehecho(hechos,actos
onegociosjurdicos)anterioresasuvigencia,esdecir,lanuevaleynodebevalorarhechosanteriores
a su entrada en vigor adems, que la ley no regula las consecuencias pasadas de supuestos de
hecho pasados. Por ltimo, que la ley no refuta las consecuencias futuras de supuestos de hecho
pasados.ElterceraspectoaludealprincipiodeaplicacininmediatadelaLey.Seadmiteasquelas
Leyesqueenvuelvenelordenpblicosondeaplicacininmediatarigenportantoatodoslosactosy
hechosquesucedanluegodesuentradaenvigencia,ancuandosetratedeconsecuenciasjurdicas
derivadasdeactosohechospasados.Entalessituacionesseexigelaincorporacindedisposiciones
transitorias, es decir, normas cuyo fin es permitir el trnsito de la regulacin derogada a la nueva
regulacin.AdmitidoellofrentealaLey,tantomsdebeaceptarserespectolaConstitucin.

Sonestaslasrazonesquepermitensostenerlaposibilidaddereformar,atravsdeunaEnmienda,.el
artculo230delaConstitucinde1999,quesealaque"elperodopresidencialesdeseisaos.El
PresidenteoPresidentadelaRepblicapuedeserreelegidooreelegida,deinmediato,yporunasola
vez, para un nuevo perodo". Este artculo puede ser modificado a travs de una Enmienda
constitucional,estableciendoqueelperodopresidencialtendrunaduracinmenor.TalEnmiendano
desconoceraelactodeeleccindelactualPresidentenisuactuacinlegtimaenejerciciodelpoder
pblico.Simplemente,yreiterandoelprincipiodeaplicacininmediatadelasnormasconstitucionales,
laEnmiendapodraestablecerqueelperodopresidencial,inicialmentedeseisaos,seentender
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ahora por un lapso menor (i.e.: cuatro aos). Incluso, en sus disposiciones transitorias podra
considerar que tal perodo ya ha sido cabalmente cumplido, pues no puede olvidarse que el actual
Presidente de la Repblica fue electo en diciembre de 1998, ello sin perjuicio de su posterior
reeleccin.

Puedencitarse,incluso,algunosejemplosenloscualeslareformaoenmiendadelaConstitucinha
afectadoperodosconstitucionalesencurso,almomentodelaentradaenvigenciadelanuevanorma
constitucional.As,elartculo121delaConstitucindelaRepblicaDominicanade1994fijunplazo
especialparaelperodopresidencial.Elartculo3delasdisposicionestransitoriasdelaConstitucin
deParaguayde1992tambinestableciunlapsoespecialparaelperododelPresidente,Senadores
yDiputados.LopropioocurriconladisposicintransitoriasextadelaConstitucindePerde1993,
paralos"alcaldesyregidores".SituacionessimilareshansucedidoenVenezuela.Lamodificacinde
lafechadeiniciodelosPoderesPblicosforzalaEnmiendaNmero2delaConstitucinde1961a
recortarladuracindel"mandatopresidencialdelaRepblicaydelossenadoresyDiputados"(cfr.:
artculo 8). Ya con un carcter ms claro, el denominado Rgimen de Transicin del Poder Pblico
afect los mandatos populares de las autoridades que haban sido electas bajo la Constitucin de
1961,incluidoeldelPresidentedelaRepblica(cfr.:artculos4,11,15y16).

Agotadaslascrticasjurdicas,podraquedarunacrticapoltica:quecontalenmiendasevulnerarala
voluntadpopular,quedecidielegiradeterminadofuncionarioelPresidentedelaRepblicaporun
lapso de seis aos. Frente a ese argumento, cabe otro de mayor peso. No debe ignorarse que la
Enmienda, aprobada por la Asamblea Nacional, debe ser sometida a referendo popular, ex artculo
341.3 de la Constitucin, que es uno de los mecanismos de participacin ciudadana en asuntos
polticos, conforme lo previsto en el artculo 70. La Enmienda, y la reforma inmediata del rgimen
estatutariodelperodopresidencial,tendraentoncesfundamentodemocrtico.

2.ElContenidodelaEnmiendapropuesta

Como mecanismo democrtico y constitucional de salida a la actual crisis poltica, agravada por la
huelga general decretada desde el pasado 2 de diciembre, se ha propuesto, as, la Enmienda
Constitucional para acortar el actual perodo y convocar a nuevas elecciones. De esa forma, se
establecera que "el perodo presidencial ser de cuatro aos. El Presidente o Presidenta de la
Repblica puede ser reelegido o reelegida, de inmediato y por una sola vez, para un perodo
adicional".ElperododelactualPresidentedelaRepblicafinalizarael1deabrildel2003.Enesa
mismafecha,oeneldaposteriormsinmediatoposible,seinstalarlaAsambleaNacional,porlo
quedurantelostreintadascontinuossiguientesalaentradaenvigenciadelaEnmienda,elConsejo
NacionalElectoral,conlacomposicinquetengaalmomentodesuentradaenvigencia,procedera
convocar a elecciones a fin de elegir al nuevo Presidente. A tales efectos, el ciudadano que
actualmente ejerce el cargo de Presidente de la Repblica podr postularse de nuevo, previa
separacindelcargorealizadasegnloprevistoenlaEnmienda"perosiresultareelectonopodr
postularsenuevamenteparasureeleccin".

Porsupuesto,tambinhayotrosmecanismosenmovimiento.ConformeloacordadoporelConsejo
NacionalElectoralennoviembrepasado,yantelasolicituddemsdedosmillonesdeelectores,el
prximo 2 de febrero se realizar un referendo consultivo a fin de procurar la opinin del cuerpo
electoralsobrelaconvenienciadelarenunciadelactualPresidente.Enrelacinconesemecanismo
de participacin ciudadana tambin se acus las perversiones del presidencialismo exacerbado. El
ConsejoNacionalElectoral,endiciembrepasado,solicitalaAsambleaNacionallaaprobacindeun
crditoadicionalparalarealizacindelreferendo,solicitudnegadaporesainstanciaalconsiderarque
toda solicitud de crdito deba estar previamente avalada por el Presidente de la Repblica, ello a
pesarque,deconformidadconelartculo294delaConstitucinelPoderElectoraltieneautonoma
presupuestaria.

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