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Le rgne de Louis XIV (XVII sicle)

I- Le dbut du rgne la rgence


la mort de son pre, le roi Louis XIII, en 1643, Louis XIV navait que
cinq ans. Comme il tait mineur, la rgence fut assure par sa mre, la
reine Anne dAutriche, avec laide de son Premier ministre le cardinal de
Mazarin.
Durant cette priode de rgence, Mazarin renfora le pouvoir royal : il
rprima la Fronde (rvolte des nobles contre le jeune roi, de 1648 1652),
et il rtablit de bonnes relations avec les protestants.

II- Une monarchie absolue de droit divin

Toute puissance, toute autorit rside dans la main du roi. Les rois sont
seigneurs absolus. Mon intention est de ne pas partager mon autorit. Dieu,
qui a donn des rois aux hommes, a voulu quon les respecte, et Lui Seul peut
juger leur conduite. Sa volont est que quiconque obisse sans discuter. La
tte seule doit penser et prendre les dcisions. Les autres membres ne sont l
que pour excuter les ordres.
Lettre de Louis XIV, 1661

En 1661, la mort de Mazarin, Louis XIV, devenu adulte (23 ans), dcida de gouverner seul. Il fit
voluer le systme politique en une monarchie absolue de droit divin.
Une monarchie absolue : Louis XIV entendait gouverner son royaume seul, sans dlguer son
autorit un Premier ministre. Il sentoura de conseillers, mais cest lui qui prenait toutes les dcisions
importantes.
Pour surveiller les nobles, il les rassembla la cour de Versailles, et il les soumit une tiquette
stricte. Il devint le Roi Soleil.
Une monarchie de droit divin : Louis XIV affirmait dtenir son autorit de Dieu. Seul Dieu tait en
mesure de juger ses actes et ses dcisions. Les sujets du roi lui devaient une totale obissance.

III- Une France puissante


Durant son long rgne, Louis XIV fit de la France une grande
puissance :
- une puissance militaire :
Louis XIV mena de nombreuses guerres.
Il dveloppa la marine de guerre.
Il fit construire des manufactures darmes.
- une puissance conomique :
Louis XIV dveloppa le commerce maritime.
Il fit construire de nombreuses manufactures pour fabriquer en grande
quantit des produits vendre (tissus, vaisselle, tapisserie).

IV- La socit sous Louis XIV : une population divise en trois ordres

Les souverains commandent tous.


Quant au peuple qui obit, on le divise en trois ordres. Les uns se consacrent
au service de Dieu, les autres protger ltat par les armes, les autres le
nourrir.
Ce sont les trois ordres ou tats gnraux.
Daprs Charles Loyseau, XVII sicle
Sous lAncien Rgime, la socit franaise tait divise en trois ordres :
- les gens du peuple (essentiellement des paysans et des artisans). On
appelait cet ordre le tiers-tat. Cest lordre de ceux qui travaillent.
- les nobles (les seigneurs), qui constituaient lordre de la noblesse. Cest
lordre de ceux qui combattent.
- les ecclsiastiques (les gens de lglise catholique : prtres, vques,
moines et religieuses), qui constituaient le clerg. Cest lordre de ceux
qui prient.

V- Une socit trs ingalitaire


a - La misre du peuple

Votre peuple meurt de faim, la culture des terres est abandonne, les villes et
la campagnes se dpeuplent. Au lieu de tirer de largent de ce pauvre peuple,
il faudrait lui faire laumne et le nourrir. Il est plein de dsespoir. La France
entire nest plus quun grand hpital dsol et sans provisions. La rvolte
sallume peu peu.
Daprs une lettre de Fnelon Louis XIV, vers 1700.

Huit Franais sur dix appartenaient au tiers-tat. Ils vivaient


dans la pauvret.
Les paysans cultivaient de petites surfaces de terre qui ne
suffisaient pas pour les nourrir. Ils taient souvent victimes de
la famine et des pidmies.
Les artisans gagnaient mal leur vie dans les villes.
Les gens du tiers-tat payaient de lourds impts au roi, aux
nobles et aux gens dglise. Ces impts sappelaient la taille
et la dme.

b - La richesse des privilgis


La noblesse et le clerg taient des ordres privilgis : ils ne
payaient pas dimpt, possdaient dimmenses domaines et
menaient une vie oisive la Cour de Versailles ou dans leurs
chteaux et abbayes.
Ils vivaient dans laisance et loisivet grce au travail des
gens du peuple et aux impts que ceux-ci leur versaient.

Lexique :
La rgence : priode durant laquelle le pays est gouvern par une personne de lentourage du roi car
celui-ci nest pas capable de rgner.
La monarchie : systme politique o le pays est gouvern par un roi.
La monarchie absolue : un pouvoir royal fort et sans limite.
De droit divin : qui vient de Dieu.
La cour : les nobles qui vivent Versailles. Ils sont des courtisans.
Une manufacture : une usine dans lequel on fabrique des objets en grande quantit.
Un ordre : une des trois parties de la socit (la noblesse, le clerg ou le tiers-tat).
Le tiers-tat : les gens du peuple, qui ne sont ni nobles, ni gens dglise.
La noblesse : lensemble des nobles.
Un ecclsiastique : un membre de lglise catholique.
La taille : limpt vers par les paysans leur seigneur.
La dme : limpt vers par les paysans lglise.
Un privilge : un avantage rserv quelques personnes.
Loisivet : vivre sans travailler.