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EL TEATRO DE EVANGELIZACIN

El gusto de los indgenas por las representaciones y mitotes en ocasin de


festividades de su culto religioso inspir a los primeros misioneros la idea de
convertir el espectculo
en un vehculo apropiado para iniciar a los naturales en los temas y misterios
de la fe catlica. La objetividad de la presentacin fue un eficaz estmulo para la
mentalidad del
pblico preparado para recibirlo y pronto constituy el medio ms seguro
para sembrar la doctrina cristiana entre los indios.

Los misioneros aprovecharon los escenarios de las representaciones


prehispnicas: Teotihuacan, Cholula, Tlaxcala. Empiezan por hacerlas en el
interior de los templos, en los
atrios de iglesias y conventos, en tablados al aire libre, en las capillas
abiertas o en el interior de los colegios. Los actores eran gente del pueblo y de la
iglesia, y los papeles
femeninos se encargaban a muchachos. Los ribetes de profanidad en que
fatalmente se cay en procesiones y representaciones, fueron reprimidos por el
obispo Zumrraga, y
se lleg a un acuerdo definido en este sentido en el Tercer Concilio
Mexicano de 1585.

La primera pieza de este gnero en la Nueva Espaa fue una Representacin


del fin del mundo, en Santiago Tlatelolco, en 1533. Esta pieza no es sino un Auto
del juicio final,
original de Fray Andrs de Olmos, que probablementefue la misma que se
escenific despus en la capilla de San Jos de los Naturales, en lengua
mexicana. En 1538 se
representaron en Tlaxcala: La anunciacin de la natividad de san Juan
Bautista, La anunciacin de Nuestra Seora, la visitacin de la Santsima Virgen
a santa Isabel y La
natividad de san Juan Bautista. En ese mismo ao, tambin en Tlaxcala, se
represent en mexicano La cada de nuestros primeros padres. Con motivo del
Corpus, tuvo lugar La
conquista de Jerusalem, en 1539, obra que parece haber sido escrita por
Motolinia.
En la capilla de San Jos de los Naturales, al finalizar el siglo XVI se
representaban pasos o entremeses con temas de la pasin de Nuestro Seor
Jesucristo, que perduraron
largos aos. Por este mismo tiempo fray Juan de Torquemada organizaba
representaciones mudas, mmicas llamadas nexcuitillli, que acompaaban sus
sermones. Hacia 1587
se represent en Tlaxocomulco una pieza sobre La adoracin de los Reyes
Magos; segn refiere fray Alonso de Ponce, con este auto se celebraba
tradicionalmente la Epifana
desde mediados del siglo XVI. Esta clase de obras fue persistente a travs de
todo este siglo aun en regiones lejanas como Sinaloa o la Mixteca. Su finalidad
no fue artstica,
sino de catequizacin. Se hacan concesiones al gusto indgena, que privaba,
como es natural, en el aparato externo. Este teatro, tan cercano a las formas
medievales por el
asunto religioso y la finalidad, es generalmente annimo. Poqusimas
muestras han llegado hasta nuestros das y es dudosa la identificacin de los
autores. Hay referencias de
Fray Luis de Fuensalida, autor de los Dilogos de la Virgen y san Gabriel;
fray Andrs de Olmos, que compuso el Auto del juicio final, y fray Toribio de
Motolinia, a quien se
debe La Conquista de Jerusalem.Para completar el cuadro del teatro religioso
del siglo XVI, hay que agregar al de evangelizacin, escrito generalmente en
lenguas indgenas, el
teatro culto.
Sin duda cuando hablamos de los orgenes del teatro en Mxico pueden surgir varias
opiniones. Sin embargo al ser la cultura mexicana una fusin entre la cultura europea y la
mesoamericana, para analizar las races del teatro mexicano tenemos que analizar las formas
de representacin prehispnica, el teatro de evangelizacin y el teatro colonial. Este trabajo
pretende abarcar en esta ocasin slo la parte que corresponde al teatro de evangelizacin.
El da en que los espaoles comandados por Hernn Corts ganaron la batalla de Tlatelolco
(El 13 de agosto de 1521), comenz la imposicin de una cultura sobre otra. As mismo se
fortalecera el curso de la catequizacin que empez Corts en 1519 al pretender convertir al
cristianismo al emperador Moctezuma, tratando de que abjurara a sus dioses. Posteriormente
en 1524, fecha en que llegaron los franciscanos encargados de la evangelizacin indgena, se
fundaron los primeros conventos en el Valle de Mxico y Puebla.
La pregunta obligada para el investigador es: cmo es posible que 12 frailes hicieran que los
indgenas cambiaran su religin y sus costumbres para adoptar el cristianismo? Al principio
trataban de congregar a los indgenas, darles sermones y doctrina, pero cmo se
comunicaron con gente que hablaba otro idioma y tena otra forma de pensar?.
Esto nos obliga a reflexionar acerca del lenguaje y la comunicacin. Lo primero que deban
hacer los frailes era encontrar una forma de comunicacin para poder relacionarse con los
indgenas y hacer que los naturales de la Nueva Espaa comprendieran el mensaje cristiano y
sus dogmas. Estos fueron slo algunos de los problemas a los que se enfrentaron los
evangelizadores durante el tiempo de la conquista.
Otras de las dificultades que los frailes tuvieron que encarar fueron los procesos y los mtodos
de evangelizacin de los indgenas, los cuales no podan efectuarse de manera individual,
debido a que el nmero de no conversos era enorme, por lo tanto la religin cristiana deba
predicarse masivamente.
Surge ahora la pregunta qu mtodo utilizaron los frailes para evangelizar a miles de
personas en tan poco tiempo? Es muy probable que al observar la fiestas y los rituales que los
indgenas hacan a sus dioses, naciera la idea de evangelizar por medio del teatro, como un
mtodo para cristianizar a los indgenas, ya que la cultura autctona se distingua por sus
fiestas, bailes cantos y representaciones, siempre presentes en los rituales indgenas pero
ajenos a la doctrina cristiana. Cerca de una representacin celebrada en honor al dios
Quetzalcatl Fray Diego de Durn escribe:

Acabndose este entrems, sala otro de dos ciegos y de otros dos muy lagaosos.
Entre estos cuatros pasaba una muy graciosa contienda y muy donosos dichos,
motejndose los ciegos con los lagaosos. Acabndose este entrems, entraba otro
representando un arromadizo y lleno de tos, fingindose muy acatarrado, haciendo
grandes ademanes graciosos[1].

Se puede especular que al observar estas festividades, los frailes se dieron cuenta que deban
incorporar estos elementos festivos a la enseanza de la religin cristiana, para la aceptacin
y asimilacin de la doctrina por parte de los indgenas
Por ello creemos que los frailes evangelizadores del Nuevo Mundo crearon y representaron
literatura dramtica no por diversin o como ejercicios de esttica literaria sino por la
necesidad de comunicar su doctrina religiosa a los indgenas. Y el Teatro pareca ser una gran
solucin. El teatro parece haber nacido por una carencia: la dificultad de expresin encontrada
por los misioneros ante las barreras de las lenguas indgenas. Los naturales se negaron por
aos a escuchar los sermones de los religiosos.
La gente comn estaba como animales sin razn -dice Pedro de Gante-, indomables
que no los podamos traer al gremio y consagracin de la iglesia, ni a la doctrina ni al
sermn, sino que huan de esto, que nunca, como tengo dicho, los pudimos atraer
sino que huan como salvajes de los frailes Mas por la gracia de Dios empecelos a
conocer y a entender sus condiciones y quilates, y cmo me haba de haber con ellos,
y es que toda su adoracin dellos a sus dioses era cantar y bailar delante dellos..; y
como yo vi que todos sus cantares eran dedicados a sus dioses, compuse metros muy
solemnes sobre la ley de Dios y de la fe, y cmo Dios se hizo hombre para salvar el
linaje humano, y cmo naci de la Virgen Mara, quedando ella pura e sin mcula... [2].

As, los frailes al pretender hacerse entender y propagar el cristianismo, imponan su religin
sobre la cultura indgena, reinterpretando los conceptos y sustituyendo la mayora de las
imgenes autctonas, y en todo ello estuvo involucrado el teatro.
De esta manera es como nos popemos explicar el inicio del teatro evangelizador en la Nueva
Espaa; es precisamente uno de los doce franciscanos quien escribe lo que conocemos hasta
ahora como la primera obra de teatro evangelizador escrita en nhuatl representada por los
mismos indgenas, el escritor: Fray Andrs de Olmos; la obra: El Juicio Final.
Fray Andrs de Olmos da un paso muy importante para salvar los escollos de comunicacin,
ya que comenz a hacer trabajos de etnografa, posteriormente trabaj en la lingstica
nhuatl y fue entonces cuando desarroll en lengua autctona El Juicio Final, el cual se
represent en Tlatelolco entre 1531 y 1535. La obra es muy rica y completa ya que contiene
descripcin de escenografas y anotaciones de msica, efectos especiales, coros, etc. De
hecho el texto contiene todas sus acotaciones.
Fray Jernimo de Mendieta describe a Fray Andrs de Olmos en su libro Vidas Franciscanas
del siguiente modo:

Si con atencin se mira la vida, penitencia y obras heroicas de este santo varn, se
hallar haber sido uno de los muy perfectos religiosos que ha tenido esta Nueva
Espaa, amado de Dios y de los hombres cuya memoria es una bendicin, y a quien
hizo Dios en la gloria semejante a los santos.[3].

Como podemos ver, por la descripcin que hace el padre Mendieta del padre Olmos, ste
gozaba de un gran respeto y cario por parte de sus hermanos franciscanos, resultado del
trabajo tan importante y valioso que realiz en cuanto a lingstica nhuatl y la evangelizacin
de los indios de la Nueva Espaa.
Teniendo ya un conocimiento y un entendimiento de la lengua y la forma de vivir de los
naturales de la Nueva Espaa, Fray Andrs de Olmos se dedic a escribir en la lengua
predominante del Nuevo Mundo: el nhuatl o la lengua mexicana, como lo llama Fray
Jernimo de Mendieta. Sus escritos eran evidentemente religiosos, para hacer ms fcil la
conversin y la evangelizacin de los indios. Es as como nace el Juicio Final.

Compuso (Fray Andrs de Olmos) en lengua mexicana un auto del Juicio final el cual
hizo representar con mucha solemnidad en la Ciudad de Mxico en presencia del
Virrey Don Antonio de Mendoza, y el santo arzobispo Fray Juan de Zumrraga, y de
innumerable gente que concurri de toda aquella comarca, con que abri mucho los
ojos a todos los indios y espaoles para darse a la virtud y dejar el mal vivir, y a
muchas mujeres erradas, para movidas de temor y compungidas convertirse a Dios. [4].
No hay indicio de que Fray Andrs de Olmos haya escrito otra obra de Teatro, pero si realiz
un gran trabajo que permiti la evangelizacin del Nuevo Mundo por medio de la literatura
dramtica y el teatro.
El Juicio Final se basa en el pasaje bblico del apocalipsis que describe el da en que todos los
hombres, vivos y muertos, se presentarn ante Dios a rendir cuentas de su vida y de lo que
hicieron en ella. Ese da segn la biblia Dios juzgar a los hombres por sus actos; y los que
vivieron obedeciendo su ley irn al cielo, mientras que los que se dejaron llevar por las
pasiones mundanas, sern arrojados al infierno.
La obra El Juicio final fue escrita con fines evangelizadores, y el tema principal es la lucha
contra la poligamia. Con respecto al tema de la obra en la edicin de 1983, la autora del
prlogo Margarita Mendoza comenta:

El choque de dos culturas lleva al caos. Las reglas de conducta se resquebrajan y son
muchos los aborgenes y los peninsulares que viven libremente el amor al sexo sin
someterse a la coyunda matrimonial. La situacin se vuelve intolerable para las
autoridades espaolas y eclesisticas Es menester cortar de un tajo el libertinaje! Es
necesario aprisionar al sexo dentro del sacramento sptimo, el del matrimonio! Los
frailes misioneros y los franciscanos aguzan su cacumen para desterrar la
concupiscencia aborigen y peninsular.[5].

Era apremiante para los franciscanos buscar la forma de que los indgenas aceptaran el
sptimo sacramento: El Matrimonio. Sobre la Poligamia Fray Bernardino de Sahagn escribi:

[.] ms estbanse unos con cinco, otros con diez, otros con quince, otros con veinte,
otros con treinta mujeres y desde arriba; porque los principales seores de sta tierra
ovo algunos que tovieron a ciento cincuenta y hasta doscientas (mujeres). [6].

Sn embargo la opinin de Sahagn no refleja exactamente la situacin que prevaleca en la


sociedad indgena. Lo que dice no significa que los aborgenes vivieran en un desorden
sexual, sin ley o reglas, ya que entre ellos exista el matrimonio. Pero a diferencia del
casamiento cristiano, el convenio matrimonial prehispnico permita al hombre tener las
concubinas que pudiera mantener.
Al respecto Jacques Soustelle hace notar:

En estas condiciones y de acuerdo con estos ritos es como el hombre desposaba a su


mujer principal, y slo poda celebrarlos con una sola mujer; pero adems poda tener
tantas esposas secundarias como le conviniese. El sistema matrimonial de los
mexicanos era una especie de transicin entre la monogamia y la poligamia: slo
exista una esposa legtima (tal era la expresin que emplean corrientemente los
cronistas), o sea aquella con la cual el hombre se haba casado observando todas las
ceremonias que han quedado descritas, pero tambin haba un nmero indefinido de
concubinas oficiales que tenan un sitio en el hogar y cuyo estatuto social no era de
ninguna manera objeto de burlas o desprecio.[7].

En cambio del dogma de la Iglesia catlica no permite la poligamia, la prostitucin y el


divorcio. Ante este fenmeno, los franciscanos se pusieron a buscar el medio para lograr
convencer a los indgenas de aceptar el sptimo sacramento.
Estas fueron las razones que dieron nacimiento a la obra El Juicio Final; para que la obra
sirviera a sus fines religiosos, el padre Olmos se apega lo ms que puede a las citas bblicas y
crea una acto nico que consta de diez cuadros.

ARGUMENTO DE LA OBRA
La obra cuenta la historia de una mujer indgena llamada Luca, la cual sin haberse casado
cohabita con varios hombres. Al conducirse de este modo, Luca ha desobedecido el sptimo
sacramento y por ende la ley divina. Una transgresin imperdonable si tomamos en cuenta
que ella, al bautizarse ha aceptado regir su vida de acuerdo a la ortodoxia catlica, dejando
atrs su religin y costumbres indgenas.
En el primer cuadro las acotaciones del autor dicen que sonarn las flautas, se abrir el cielo y
bajar San Miguel. l describe en qu consistir el Juicio Final y el futuro que les espera a los
que se portaron bien, es decir los que siguieron los mandamientos de Dios.
En el segundo cuadro suenan las flautas, se retira San Miguel y aparece la Penitencia, el
Tiempo, la Santa Iglesia, la Confesin y la Muerte como alegoras. Estos personajes avisan a
los hombres que por no or sus consejos de seguir la ley divina, ahora que ya viene el Juicio
Final, no tendrn salvacin.
En el tercer cuadro salen del escenario los personajes alegricos y aparecen Luca y un
sacerdote cristiano. Luca confiesa su pecado (el cual nunca se nombra, pero se sabe: ella no
ha guardado su castidad y no es una mujer cristiana) Tambin se sabe que Luca comete el
pecado muchas veces. La frase que repiten tanto ella como el sacerdote es: cuatrocientas
veces desgraciada. El sacerdote le advierte de la llegada del Juicio Final, Luca lamenta su
destino.
En el cuarto cuadro suenan las flautas, aparecen los hombres vivos y el Anticristo; cuando el
Anticristo levanta un dedo truena la plvora. Los hombres vivos dicen a Luca que l no es a
quien esperan, sino a Dios. Sin embargo Luca en su desesperacin cree que el Anticristo es
Dios.
En el quinto cuadro se abre el cielo y aparecen San Miguel y Jesucristo. Desaparece el
Anticristo, truena la plvora. Jesucristo comienza el Juicio Final. Aparece el coro
cantando Cristus Factus Est; hay que hacer notar que aunque el texto est nhuatl, los cantos
aparecen en latn.
En el sexto cuadro se va el Anticristo por una puerta (que no es la del cielo) con San Miguel,
quien al hacer sonar una trompeta hacen que se levanten los muertos.
En el sptimo cuadro truena la plvora y aparece el Anticristo ante los hombres vivos y
muertos. El Anticristo les hace creer que l es Dios. El coro canta el Te Deum
En el octavo cuadro desaparece el Anticristo, truena la plvora. Aparece Cristo, al ngel
primero, al ngel segundo y San Miguel. Los ngeles llaman a los hombres vivos y muertos
para que se presenten ante Jesucristo y l los juzgue. Al ser juzgados sern recompensados
los que han obedecido los mandamientos de Dios y castigados los desobedientes. Llega el
turno de Luca quien, como no obedeci el sptimo sacramento y ha vivido en poligamia, es
condenada a permanecer la eternidad en el infierno. Luca pide perdn, pero ste no se puede
obtener el da del Juicio Final. Jesucristo sube al cielo junto con los ngeles, San Miguel y los
hombres que por sus obras se han ganado el Paraso; recibirn coronas floridas de palma.
Aparece Satans para llevarse al infierno a los condenados. Con su aparicin truena plvora y
los pecadores gritan por el horror que ste provoca.
En el cuadro noveno los demonios y Satans castigan a Luca azotndola. Los aretes y el
collar que ella lleva puestos comienzan a arder y la queman. Truena la plvora, la cintura de
Luca es ceida por una serpiente de fuego que la tortura. Luca maldice su comportamiento
en la tierra, recuerda sus placeres en el mundo y se arrepiente de no haberse casado. Los
demonios se llevan a Luca al infierno, donde truena la plvora y se escuchan gritos de dolor.
Al desaparecer la imagen del infierno, en el escenario debe reinar un gran silencio.
Inmediatamente despus en el dcimo cuadro aparece un sacerdote franciscano, exhortando
al pblico para que vean esta obra como un espejo para sus vidas; lo que en la obra aconteci
va a sucederles tambin a ellos. Maana o pasado vendr el da del juicio final, si quieren ser
felices tienen que orar a Jesucristo y a la Virgen Mara. El coro canta un Ave Mara y con esto
se marca el final de la obra.
Por medio del teatro Fray Andrs de Olmos pretende poner un freno a la poligamia indgena y
en la obra castiga severamente a la mujer que acepta vivir bajo esta conducta. En la obra hay
personajes alegricos como la Iglesia, la Penitencia, la Confesin y la Muerte, que exhortan a
los hombres a obedecer a Dios y su ley, les advierten del da del juicio final, pero Luca no
presta atencin a estas advertencias. Es muy probable que los personajes alegricos sirvieran
para ilustrar conceptos abstractos desconocidos para los indgenas como el cielo y el infierno,
ya que debemos recordar que estos conceptos como tal no existen dentro de la cosmogona
indgena. Por lo tanto era indispensable que los nuevos conversos mesoamericanos
conocieran y comprendieran estos conceptos e ideas cristianas. Siendo el teatro como texto y
arte escnico, el vehculo de comunicacin y evangelizacin ms asertivo y poderoso
encontrado por los frailes.
El padre Olmos escribe una obra de teatro en nhuatl, y como sabemos no se tiene
conocimiento de otra obra de teatro escrita en nhuatl y mucho menos que su autor fuera un
espaol. Esto da a la obra un gran valor histrico y lingstico, ya que representa las ideas
cristianas por medio del lenguaje indgena.
Podemos concluir que durante la conquista de Amrica, el teatro se convirti en un
instrumento esencial para la evangelizacin de los pueblos autctonos. Un instrumento
compuesto por elementos escnicos que fueron utilizados por los frailes para componer un
espectculo. Para esto ellos se basaron en la composicin representacional de los mitotes
prehispnicos Estas fiestas autctonas, realizadas antes de la llegada de los espaoles a
Amrica tenan un carcter catrtico y festivo. En cambio durante la conquista los
espectculos representacionales adquieren un sentido didctico-religioso, con una
caracterstica muy especial: al mismo tiempo que por medio del teatro se va enseando la
cosmogona cristiana, se va desplazando la cosmogona indgena.
A travs de imgenes, sonido y plasticidad los frailes pueden intimidar de tal modo a los
indgenas que stos sin dudarlo adoptan casi de inmediato el cristianismo como nico dogma
religioso. Es entonces importante conocer el impacto ideolgico y trascendental que el teatro
ejerci sobre el pblico del siglo XVI.
Durante la evangelizacin el teatro se utiliza como instrumento de poder para dominar a toda
una civilizacin; el poder de la escena permite cautivar y ejercer influencia sobre el pblico,
espectadores que durante un tiempo y un espacio determinado creern que todo lo que
sucede en el escenario es verdad; el espectculo teatral con todos sus elementos subyuga al
pblico al punto de llevarlo de la risa la llanto y viceversa y en casos como el Juicio Final de la
poligamia a la monogamia, de politesmo al monotesmo, de la religin indgena la
cristianismo. No pensemos pues en el teatro como un mero ejercicio hilarante o de
histrionismo, sino como un instrumento social de poder.
El Teatro es un fenmeno artstico vinculado profundamente con la historia social de Mxico;
por lo cual me parece interesantsimo poder rescatar las races del teatro mexicano. Y quisiera
resaltar el nombre de teatro mexicano porque no es un teatro puramente nhuatl ni puramente
europeo, sino una expresin escnica que fusion elementos culturales e ideolgicos de
ambas civilizaciones.
Por eso el teatro de evangelizacin es parte medular de la cultura teatral en Mxico; y es
obligatorio que los involucrados en el quehacer teatral vuelvan sus ojos a los principios del
teatro en nuestro pas. Y as poder aprender del pasado.

BIBLIOGRAFA
Miguel Len-Portilla, Antologa de Teotihuacn a los Aztecas, Mxico, UNAM, 1984.
Othn Arrniz, Teatro de evangelizacin en la Nueva Espaa, Mxico, UNAM, 1979.
Jernimo de Mendieta, Vidas franciscanas, Mxico, UNAM, 1994.
Fray Andrs de Olmos, El Juicio Final, Mxico, INBA, 1993.
Fray Bernardino de Sahagn, Historia General de las cosas de la Nueva Espaa, Mxico, UNAM.
Jacques Soustelle, La vida cotidiana de los aztecas en vsperas de la conquista, Mxico, FCE,
1955.