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En harmonie
Lvolution parallle des redresseurs de
forte puissance et des semi-conducteurs

SHRIPAD TAMBE, RAJESH PAI Si llectricit est majoritairement produite, achemi-


ne et distribue en courant alternatif (CA), nombreuses sont ses applications
industrielles en courant continu (CC). Cest le cas, entre autres, de llectrolyse,
de la production dacier, de la traction lectrique et des torches plasma.
Llectronique de puissance soutient ces charges de manire fiable, sre et
conomique. Lvolution parallle des redresseurs de grande puissance et de
la technologie des semi-conducteurs ABB, au fil des dcennies, mritait que
lon confonde, le temps dun article, leur histoire et leurs prodigieuses avances.
Ces composants et dispositifs commutent aujourdhui des centaines de
mgawatts, une prouesse technologique encore inimaginable il y a quelques
dizaines dannes. Un prcdent numro dABB review1 a dj retrac un sicle
dlectronique de puissance, mais notre article se place ici sous un autre angle:
la production de courant continu de forte intensit.

Photo ci-contre
Depuis des dcennies, les redresseurs de forte
puissance jouent un rle important dans la
production du cuivre (ici, lusine sudoise de
Boliden, en 2008).

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1 Redresseur vapeur de mercure

2 Redresseur contacts

Q
ue de chemin parcouru depuis
linvention des semi-conduc-
teurs destins aux redres-
seurs de grande puissance!
Et combien dinnovations non seulement
quantitatives, chiffres en mgawatts
(MW) et kiloampres (kA), mais aussi
qualitatives, en termes de scurit et
de fiabilit, jusque dans des conditions
de fonctionnement et denvironnement
extrmes.

La division Redresseurs de BBC/ABB a


toujours eu pour mot dordre de dve-
lopper et de raliser des groupes redres- sance, bien avant que la technologie des rvolutionna lindustrie et ouvrit la voie
seurs srs et efficaces, dans un souci semi-conducteurs ne ft commercialise de nombreuses applications indites.
constant de scurit des quipements ou mme comprise.
mais aussi, et surtout, du personnel. En conversion de puissance, elle signait
Redresseurs vapeur de mercure la fin des risques lis aux redresseurs
Au commencement Les tout premiers redresseurs, il y a une vapeur de mercure et de la lourde main-
de llectronique de puissance centaine dannes, utilisaient des dispo- tenance des redresseurs contacts.
Si les avances de llectronique de sitifs vapeur de mercure, laquelle avait
puissance ces 40 dernires annes sont la proprit de bloquer une seule polarit La facilit avec laquelle on pouvait mani-
intrinsquement lies au progrs des du courant alternatif 1. puler ces semi-conducteurs, en dissiper
semi-conducteurs, les socits dorigine la chaleur et les connecter en srie ou en
du Groupe ABB taient dj actives dans Redresseurs contacts parallle en fit les composants indispen-
le domaine de la conversion de puis- La conversion CA-CC faisait appel des sables une infinit dapplications.
redresseurs contacts capables de sup-
porter plusieurs kiloampres 2. Au premier redresseur diodes BBC de
1956 succdrent en 1960 le thyristor,
Entre en scne des puis la dcennie suivante, la diode bo-
Note
semi-conducteurs tier en verre et cramique boulonn
1 Lire Cent ans de plnitude: des valves
vapeur de mercure au disjoncteur hybride, La mise au point de composants fond plat pour le redressement de forte
ABB review, 2/2013, p. 7078. semi-conducteurs robustes et puissants puissance.

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3 Redresseur thyristors 2 pouces 4 Redresseur thyristors 4 pouces

Les annes 1970 virent le progrs des


techniques de fabrication des semi- Un transfert de
conducteurs et le dveloppement cons-
cutif des diodes et thyristors de 2 et 3 chaleur amlior
pouces 3, fondement dun autre palier
technologique: le premier redresseur
et fiabilis allonge
pont de diodes BBC pour des courants la dure de vie
continus suprieurs 100 kA.
de lquipement
Les redresseurs ABB produisent aujourdhui
jusqu 200 kA, grce des diodes
de conversion de
et thyristors de trs gros diamtre puissance.
(4 pouces) 4 offrant
plusieurs tensions de blocage;
une protection intgre contre Le dveloppement des semi-conducteurs
lexplosion; de forte puissance est donc indissociable
une chute de tension directe faible et du progrs des mthodes et fluides de
uniforme (composants disponibles refroidissement, commencer par lair
dans la bande troite) pour de gros (convection naturelle, puis force), auquel
montages redresseurs alignant 16 succda lhuile mesure que les niveaux
semi-conducteurs ou plus en parallle. de courant augmentaient. La course la
puissance aidant, lhuile ne tarda pas
Refroidissement rvler les dfauts de ses proprits phy-
Au-del des nombreux atouts des semi- siques (inflammabilit et viscosit variable)
conducteurs, ce fut lavnement du bo- pour finir par tre abandonne au profit
tier press qui inaugura le dploiement de leau et de leau dminralise. Les
dapplications de forte puissance. L
attrait avances dans ce domaine sont telles
de la solution rside dans son excellente quil est aujourdhui possible de construire
dissipation des pertes thermiques du sili- des systmes avec une seule unit dli-
cium, premires causes de limitation des vrant jusqu 200 MW.
performances et de dysfonctionnement
des semi-conducteurs. Au cur du redresseur
De nos jours, le semi-conducteur est
lune des pices matresses des groupes
redresseurs de forte puissance. Lad-
quation composants (thyristors ou

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La division Redres- 5 Guide de calcul

seurs de BBC/ABB Avec ses algorithmes, ses simulations et sa


base de donnes semi-conducteurs et fusibles

a toujours eu pour valide par des essais en laboratoire et des


mesures sur site, RectiCal est un outil daide au

consigne de rali- dimensionnement de transformateurs et de


redresseurs permettant de dterminer

ser des groupes les types de semi-conducteurs et de fusibles;


le nombre de composants en parallle;

redresseurs srs la capacit de surcharge du redresseur;


les pertes (au niveau semi-conducteurs

et efficaces.
et fusibles);
les besoins en refroidissement.

diodes), fusibles et procd, ainsi que le ABB y travaille depuis plus de 80 ans,
dimensionnement optimal du redresseur selon plusieurs axes.
obissent plusieurs critres:
Application (lectrolyse de laluminium, Mcanique
du cuivre ou du zinc, alimentation des Lassemblage qui tient les composants
fours arc, etc.); et radiateurs en place est conu pour
Tension et courant de sortie du exercer une forte pression de contact
redresseur; garantissant un haut niveau de dissipa-
Environnement; tion thermique. Un transfert de chaleur
Conditions du rseau (en particulier, amlior et fiabilis allonge la dure de
pouvoir de coupure en court-circuit); vie de lquipement de conversion de
Classe de service et rgime de puissance.
fonctionnement en surcharge.
Distribution du courant
Les ingnieurs ABB sont aids en cela Loptimisation conomique dun systme
par le logiciel RectiCal 5. de redressement exige de dterminer
prcisment le nombre requis de semi-
Endurance et rendement conducteurs et, pour cela, de calculer
Les dcisions dinvestir dans un quipe- exactement la distribution du courant
ment de puissance sont dictes par son dans le composant. Cette parfaite connais
retour sur investissement. Les dpenses sance du convertisseur a non seulement
de fonctionnement sont primordiales pour effet den optimiser le cot mais
pour la viabilit conomique. La plupart aussi daider mieux en comprendre les
des procds aliments par des redres- pertes et amliorer la conception du
seurs ABB ayant une longue dure systme de refroidissement.
d activit, leur cot ne doit pas sarrter
linvestissement initial mais tenir compte Protection
des dpenses dexploitation et de mainte- Le risque de dgradation du matriel
nance sur tout le cycle de vie du produit. peut tre minimis par une protection
fiable contre les surcharges transitoires
Pertes et rendement nergtique ont et par un isolement des semi-conduc-
aussi leur importance au regard des cots teurs dfectueux: deux prcautions qui
de fonctionnement et des contraintes allongent la dure de vie de lquipe-
environnementales. ment. Mme en cas de dfaillance dun
semi-conducteur, les stratgies de confi-
La longvit et lefficacit oprationnelle nement et de redondance limitent les
de lquipement, tout comme les perfor- drangements dans lusine et souvent les
mances des semi-conducteurs, peuvent retombes sur le reste des quipements.
tre grandement amliores par le choix
judicieux dun mode de refroidissement, Risque dexplosion
dun montage, dune stabilit des contacts ABB a brevet une technique qui limine
entre surfaces de transfert thermique, tout type de diffusion plasma en cas de
dune distribution du courant et dune dtrioration dun semi-conducteur. De
protection ad hoc. nombreux incidents qui conduiraient

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La plupart des procds aliments par
des redresseurs ABB ayant une longue
dure dactivit, leur cot ne doit pas
sarrter linvestissement initial mais
tenir compte des dpenses engendres
pendant tout leur cycle de vie.

sinon la casse sont circonscrits pertes proportionnelles au courant et


l emplacement du composant abm.
dautres, des pertes proportionnelles au
Cette barrire
lexplosion influe carr du courant, selon la formule:
beaucoup sur la dure de vie de lqui-
pement. P = It.Vt + I2 Rt
avec
Protection contre les surtensions It Courant traversant le composant;
La dfaillance dun semi-conducteur Vt Chute de tension directe aux bornes
trouve principalement son origine dans du composant;
une contrainte de tension suprieure aux Rt Rsistance de conduction directe
limites admissibles. Les transitoires de quivalente.
tension prjudiciables naissent souvent
en dehors du redresseur. Les outils de Moins de pertes, cest plus de rende-
conception des systmes ABB garan- ment et moins de dpenses de fonction-
tissent la trs grande efficacit de cette nement.
protection sous le triple aspect du
rseau, du procd et des disjoncteurs. Redresseurs haute tension (2000 VCC)
Lconomie dicte les choix technolo-
Tenue des fusibles et semi-conducteurs giques. Un rendement accru amliore la
lexplosion viabilit conomique. Il est prouv que
Une isolation sre des semi-conducteurs les redresseurs tension leve sont
dfectueux peut tre obtenue par la fusion plus efficaces que les systmes produi-
du fusible en srie, avant mme que le sant la mme puissance des tensions
semi-conducteur ne se dgrade et endom- plus faibles. La raison en est que les
mage son environnement. pertes majeures augmentent avec le
carr du courant et seulement propor-
Les applications mettant en uvre de tionnellement la tension. La fiabilit de
gros redresseurs demandent beaucoup la technologie des semi-conducteurs
aux fusibles: ils doivent tre efficaces ABB et sa tenue aux tensions plus le-
tout en consommant le minimum dner- ves ont permis le dveloppement de
gie et en rsistant suffisamment la cha- redresseurs 2000 V CC offrant en service
leur produite pendant le dfaut. Cette un bien meilleur rendement des ten-
tenue des associations semi-conduc- sions suprieures.
teurs/fusibles ABB est teste dans les
conditions les plus svres de notre Une pope
laboratoire suisse de Baden. Leader de llectronique de puissance
en gnral et des systmes redresseurs
Tous ces facteurs concourent la long- en particulier, ABB a son actif de nom-
vit et la scurit de fonctionnement, breuses innovations marquantes. Llec-
aidant ainsi le client gagner en produc- tronique de puissance voit le jour avec
tivit. des redresseurs vapeur de mercure au
service de la recherche et de lindustrie,
Signification des pertes de 1913 1925. En 1939, les socits
Les pertes dans les redresseurs sont lorigine dABB ralisent la premire liai-
principalement dues aux semi-conduc- son courant continu haute tension
teurs et aux fusibles. Si ces derniers (CCHT), qui sera exploite en 1954. la
accusent souvent des pertes cuivre, cer- fin de la dcennie 1950, les entreprises
tains semi-conducteurs prsentent des qui constituent aujourdhui le Groupe ABB

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La diode est la 6 Utilisation des semi-conducteurs dans les redresseurs de forte puissance

solution prfre 72000

Diodes
des industriels de 64000


Thyristors

laluminium pour 56000

sa simplicit de 48000

commande. 40000

32000

24000

16000

8000

0
lectrolyse lectrochimie Four arc CC Graphitage lectrolyse lectrolyse
de laluminium du cuivre du zinc et
du nickel

jettent les bases des semi-conducteurs nombre de semi-conducteurs en Technologie aboutie


actuels de type diodes et thyristors. parallle; Les semi-conducteurs (diodes ou thyris-
Le nombre de groupes redresseurs tors) jouent un rle capital dans la
Vers 1960, BBC met au point des redres- fournis et la croissance mondiale de construction de redresseurs de forte
seurs contacts capables de commuter la demande en aluminium; puissance efficaces, robustes et fiables.
jusqu 6 kA, valeur qui entrait lpoque Les exigences de redondance et de Ils ont volu au rythme des progrs
dans le domaine des courants forts. protection contre les surcharges. accomplis par le gnie des procds
La puissance des redresseurs augmente pour satisfaire aux exigences croissantes
considrablement de 1967 1980 avec La diode a la faveur des industriels du des redresseurs. La disponibilit de
lmergence de ce que lon considre secteur qui la prfrent au thyristor pour composants de plus gros diamtre (4 et
aujourdhui comme des diodes courant sa simplicit de commande. Lessor des 5 pouces), avec des tensions de blocage
et tension levs. De 1970 1980, les diodes de 2 4 pouces et laugmenta- plus leves (4,2 kV, 6,5 kV), autorisent
convertisseurs destins aux applications tion des tensions de blocage confortent aujourdhui de trs hautes densits de
plus haute frquence (chauffage et ce choix. puissance.
fusion moyenne frquence) et au CCHT
occupent un crneau part. Ce ne sont Le thyristor a toute sa place dans les
l que quelques-unes des innombrables redresseurs alimentant des charges trs
perces dABB dans de multiples dynamiques et contraignantes, comme
domaines dapplication. Au fil des ans, les fours arc. Les lectrolyses du
ABB signe les grandes avances des chlore, du cuivre et du zinc lemploient
redresseurs pour llectrolyse de lalumi- surtout pour son efficacit et son apti-
nium et les fours arc courant continu. tude la commande.

Un sicle dlectronique de puissance La scurit dabord!


La division Redresseurs dABB, grande Outre la performance et la fiabilit, la
utilisatrice de semi-conducteurs de puis- scurit de fonctionnement a toujours
sance, est fire davoir particip cette t aux avant-postes des activits dABB Shripad Tambe
aventure technologique. Depuis les en lectronique de puissance: scurit Rajesh Pai
annes 1960, les semi-conducteurs sont des personnes travaillant au contact ou ABB Switzerland Ltd, High Power Rectifiers
employs en nombre dans quantit proximit de lquipement, mais aussi Turgi (Suisse)
dapplications de redressement de protection des appareils et installations shripad.tambe@ch.abb.com
grande puissance 6. voisines. Par leur conception, nos redres rajesh.pai@ch.abb.com
seurs de grande puissance remplissent
La production daluminium arrive en tte les exigences de fiabilit et de scurit, Lecture complmentaire
Tambe, S., Winter, C., Dhareshwar, S., Rectifiers
de liste. cela plusieurs raisons: mme en cas de dfaillance. for Higher Voltages in Aluminum Smelters:
La prsence dimportants groupes Challenges and Solutions, Metal Bulletin, Mumbai
redresseurs alignant un grand (Inde), 2007.

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