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Jos Ortega y Gasset


ESTUDIOS FILOSFICOS

EL TEMA,
DE NUESTRO TIEMPO
EL OCASO DE LAS REVOLUCIONES
EL SENTIDO HISTRICO
DE LA TEORA DE EINSTEIN

C A L P E

MADRID
192 3
Es propiedad.
Queda hecho eldepsito que marca la ley.

ARTES DE LA ILUSTRACIN, PROVISIONES, 12. MADRID


ADVERTENCIA AL LECTOR
a primera parte de este libro contiene
' la redaccin un poco ampliada de la
leccin universitaria con que inaugur mi
curso habitual en el ejercicio de 1921-22.
Para redactarla ahora me he servido
de los apuntes minuciosos y correctsimos
que tom en el aula uno de mis oyentes,
mi querido amigo D. Fernando Garca
Vela.
Al ofrecer hoy aquella leccin a un p-
blico ms diverso que el concurrente a la
Universidad, he credo forzoso desarro-
llarun poco ms algunos pensamientos
que podan ser menos asequibles para lec-
tores extraos al estudio filosfico. A esto
12 ADVERTENCIA AL LECTOR

se reduce la ampliacin hecha sobre el


texto primitivo.
Siguen varios apndices que insisten
sobre cuestiones ms concretas, todas ellas
conexas con la doctrina expuesta en la lec-

cin. De ellos me interesa sobre todo el


que presenta brevemente una interpreta-
cin filosfica del sentido general latente
en la teora fsica de Einstein. Creo que,
por vez primera, se subraya aqu cierto
carcter ideolgico que lleva en si esta teo-
ra y contradice las interpretaciones que
hasta ahora solan darse de ella.
I

La idea de las
generaciones

ms importa a un sistema
Lo quetfico es que sea verdadero. Pero
cien-
la

exposicin de un sistema cientfico impo-


ne a ste una nueva necesidad: adems de
ser verdadero, es preciso que sea com-
prendido. No me refiero ahora a las difi-
cultades que el pensamiento abstracto,
sobre todo si innova, opone a la mente,
sino a la comprensin de su tendencia
profunda, de su intencin ideolgica, pu-
diera decirse, de su fisonoma.
Nuestro pensamiento pretende ser ver-
dadero, esto es, reflejar con docilidad lo
que lascosas son. Pero sera utpico, y
por lo tanto falso, suponer que para lograr
14 J. ORTEGA Y GASSET

su pretensin el pensamiento se rige ex-


clusivamente por las cosas, atendiendo
slo a su contextura. Si el filsofo se en-
contrase solo ante los objetos, la filosofa

sera siempre una filosofa primitiva. Mas,


junto a las cosas, halla el investigador los
pensamientos de los dems, todo el pasa-
do de meditaciones humanas, senderos in-

numerables de exploraciones previas, hue-


llas de rutas ensayadas al travs de la eter-
na selva problemtica, que conserva su
virginidad no obstante su reiterada viola-
cin.
Todo ensayo filosfico atiende, pues,
dos instancias: lo que las cosas son y lo
que se ha pensado sobre ellas. Esta cola-
boracin de las meditaciones precedentes
le sirve, cuando menos, para evitar todo

error ya cometido y da a la sucesin de


los sistemas un carcter progresivo.
Ahora bien, el pensamiento de una po-
ca puede adoptar ante lo que ha sido pen-
sado en otras pocas dos actitudes con-
trapuestas especialmente respecto al pa-
sado inmediato, que es siempre el ms efi-
EL TEMA DE NUESTRO TIEMPO 15

cente y lleva en s infartado, encapsula-


do, todo el pretrito. Hay, en efecto, po-
cas en las cuales el pensamiento se consi-
dera a s mismo como desarrollo de ideas
germinadas anteriormente, y pocas que
sienten el inmediato pasado como algo
que es urgente reformar desde su raz.
Aqullas son pocas de filosofa pacfica;
stas son pocas de filosofa beligerante,
que aspira a destruir el pasado mediante
su radical superacin. Nuestra poca es
de este ltimo tipo, si se entiende por
nuestra poca, no la que ahora acaba,
sino la que ahora empieza.
Cuando el pensamiento se ve forzado a
adoptar una actitud beligerante contra el
pasado inmediato, la colectividad intelec-
tual queda escindida en dos grupos. De
un lado, la gran masa mayoritaria de los
que insisten en la ideologa establecida;
de otro, una escasa minora de corazones
de vanguardia, de almas alerta que vis-
lumbran a lo lejos zonas de piel an intac-
ta. Esta minora vive condenada a no ser
bien entendida: los gestos que en ella
\
16 J. ORTEGA Y GASSET

provoca de
nuevos paisajes
la visin los
no pueden ser rectamente interpretados
por la masa de retaguardia que avanza a
su zaga y an no ha llegado a la altitud

desde la cual la trra incgnita* se otea.


De aqu que la minora de avanzada viva
en una situacin de peligro entre el nuevo

territorioque ha de conquistar y el vulgo


retardatario que hostiliza su espalda. Mien-
que defenderse
tras edifica lo nuevo, tiene
de lo viejo, manejando a un tiempo, como
los reconstructores de Jerusaln, la azada

y el asta.

Esta discrepancia es ms honda y esen-


cial de lo que suele creerse. Tratar de

aclarar en qu sentido.
Por medio de la historia intentamos la
comprensin de las variaciones que so-
brevienen en el espritu humano. Para ello
necesitamos primero advertir que esas va-
riaciones no son de un mismo rango. Cier-
tos fenmenos histricos dependen de
otros ms profundos, que, por su parte,
son independientes de aqullos. La idea
de que todo influye en todo, de que todo
EL TEMA DE NUESTRO TIEMPO 17

depende de todo, es una vaga pondera-


cin mstica que debe repugnar a quien
desee resueltamente ver claro. No; el
cuerpo de la realidad histrica posee una
anatoma perfectamente jerarquizada, un
orden de subordinacin, de dependencia
entre las diversas clases de hechos. As,
las transformaciones de orden industrial o
poltico son poco profundas: dependen de
las ideas, de las preferencias morales y es-
tticas que tengan los contemporneos.
Pero, a su vez, ideologa, gusto y morali-
dad no son mas que consecuencias o es-
pecificaciones de la sensacin radical ante
la vida, de como se sienta la existencia en

su integridad indiferenciada. Esta que lla-

maremos sensibilidad vital es el fen-


meno primario en historia y lo primero
que habramos de definir para compren-
der una poca.
Sin embargo, cuando la variacin de la
sensibilidad se produce slo en algn in-
dividuo, no tiene transcendencia histrica.
Han solido disputar sobre el rea de la
filosofa de la historia dos tendencias que,
2
18 J. ORTEGA Y GASSET

a mi juicio, y sin que yo pretenda ahora


desarrollar la cuestin, son parejamente
errneas. Ha habido una interpretacin
colectivista y otra individualista de la rea-

lidad histrica. Para aqulla el proceso


substantivo de la historia es obra de las

muchedumbres difusas; para sta, los


agentes histricos son exclusivamente los
individuos. El carcter activo, creador de
la personalidad, es, en efecto, demasiado
evidente para que pueda aceptarse la ima-
gen colectivista de la historia. Las masas
humanas son receptivas: se limitan a opo-
ner su favor o su resistencia a los hombres
de vida personal e iniciadora. Mas, por
otra parte, el individuo seero es una
abstraccin. Vida histrica es conviven-
cia. La vida de la individualidad egregia
consiste, precisamente, en una actuacin
omnmoda sobre la masa. No cabe, pues,
separar los hroes de las masas. Se tra-

ta de una dualidad esencial al proceso


histrico. La humanidad, en todos los es-
tadios de su evolucin, ha sido siempre
una estructura funcional en que los hom-
EL TEMA DE NUESTRO TIEMPO 19

bres ms enrgicos cualquiera que sea la

forma de esta energa han operado so-


bre masas dndoles una determinada
las

configuracin. Esto implica cierta comuni-


dad bsica entre los individuos superiores

y la muchedumbre vulgar. Un individuo


absolutamente heterogneo a la masa no
producira sobre sta efecto alguno: su
obra resbalara sobre el cuerpo social de
la poca sin suscitar en l la menor reac-
cin, por tanto, sin insertarse en el proce-
so general histrico. En varia medida, ha
acontecido esto no pocas veces, y la his-
toria debe anotar al margen de su texto
principal la biografa de esos hombres
extravagantes. Como todas las dems
disciplinas biolgicas, tiene la historia un
departamento destinado a los monstruos,
una teratologa.
Las variaciones de la sensibilidad vital
que son decisivas en historia se presentan
bajo la forma de generacin. Una genera-
cin no es un puado de hombres egre-
simplemente una masa: es como
gios, ni
un nuevo cuerpo social ntegro, con su
20 J. ORTEGA Y GASSET

minora selecta y su muchedumbre, que ha


sido lanzado sobre el mbito de la exis-
tencia con una trayectoria vital determi-
nada. La generacin, compromiso dinmi-
co entre masa e individuo, es el concepto
ms importante de la historia, y, por de-
cirlo as, el gozne sobre que sta ejecuta
sus movimientos.
Una generacin es una variedad huma-
na, en el sentido rigoroso que dan a este
trmino los naturalistas. Los miembros de
ella vienen al mundo dotados de ciertos

caracteres tpicos, que les prestan una


fisonoma comn, diferencindolos de la

generacin anterior. Dentro de ese marco


de identidad pueden ser los individuos
del ms diverso temple, hasta punto de
el

que, habiendo de vivir los unos junto a


los otros, a fuer de contemporneos, se
sienten a veces como antagonistas. Pero
bajo la ms violenta contraposicin de los
pro y los anti descubre fcilmente la mi-
rada un,a comn filigrana. Unos y otros
son hombres de su tiempo, y por mucho
que se diferencien se parecen ms toda-
EL TEMA DE NUESTRO TlEMJPO 21

va. El reaccionario y el revolucionario


del siglo xix son mucho ms afines entre
s que cualquiera de ellos con cualquiera
de nosotros. Y es que, blancos o negros,
pertenecen a una misma especie, y en nos-
otros, negros o blancos, se inicia otra dis-
tinta.

Ms importante que los antagonismos


del pro y el anti, dentro del mbito de
una generacin, es la distancia permanen-
te entre los individuos selectos y los vul-
gares. Frente a las doctrinas al uso que si-
lencian o niegan esta evidente diferencia
de rango histrico entre unos y otros hom-
bres, se sentira uno justamente incitado
a exagerarla. Sin embargo, esas mismas
diferencias de talla suponen que se atribu-
ye a los individuos un mismo punto de
partida, una lnea comn sobre la cual se

elevan unos ms, otros menos, y viene a


representar el papel que el nivel del mar
en topografa. Y, en efecto, cada genera-
cin representa una cierta altitud vital,

desde la cual se siente la existencia de


una manera determinada. Si tomamos en
22 j. ORTEGA Y GASSf

su conjunto la evolucin de una raza, cada


una de sus generaciones se nos presenta
como un momento de su vitalidad, como
una pulsacin de su potencia orgnica. Y
cada pulsacin tiene una fisonoma pecu-
liar, nica; es un latido impermutable en
la serie del pulso, como lo es cada nota
en el desarrollo de una meloda. Pareja-
mente podemos imaginar a cada genera-
cin bajo la especie de un proyectil bio-
lgico lanzado al espacio en un instante
preciso,con una violencia y una direccin
determinadas. De una y otra participan
tanto sus elementos ms valiosos como
los ms vulgares.
Mas, con todo esto, claro es, no hace-
mos sino construir figuras o pintar ilustra-
ciones que nos sirven para destacar el he-
cho verdaderamente positivo donde la

idea de generacin confirma su realidad.


Es ello simplemente que las generaciones
nacen unas de otras, de suerte que la nue-
va se encuentra ya con las formas que a
la existencia ha dado la anterior. Para
cada generacin, vivir es, pues, una faena
L TEMA DE NUESTRO TIEMPO 23

de dos dimensiones, una de las cuales


consiste en recibir lo vivido ideas, valo-
raciones, instituciones, etc. por la ante-

cedente; la otra, dejar fluir su propia es-


pontaneidad. Su actitud no puede ser la

misma ante lo propio que ante lo recibido.


Lo hecho por otros, ejecutado, perfec-
to en el sentido de concluso, se adelan-
ta hacia nosotros con una uncin particu-
lar: aparece como consagrado y, puesto

que no lo hemos labrado nosotros, ten-


demos a creer que no ha sido obra de
nadie, sino que es la realidad misma. Hay
un momento en que las ideas de nuestros
maestros no nos parecen opiniones de
unos hombres determinados, sino la ver-
dad misma, annimamente descendida so-
bre En cambio, nuestra sensibi-
la tierra.

lidad espontnea, lo que vamos pensando


y sintiendo de nuestro propio peculio, no
se nos presenta nunca concluido, comple-
to y rgido como una cosa definitiva, sino
que es una fluencia ntima de materia me-
nos resistente. Esta desventaja queda
compensada por la mayor jugosidad y
24 J. ORTEGA Y GASSEt

adaptacin a nuestro carcter, que tiene


siempre lo espontneo.
El espritu de cada generacin depende
de la ecuacin que esos dos ingredientes
formen, de la actitud que ante cada uno de
ellos adopte la mayora de sus individuos.
Se entregar a lo recibido, desoyen-
do las ntimas voces de lo espontneo?
Ser fiel a stas e indcil a la autoridad
del pasado? Ha habido generaciones
que sintieron una perfecta homogenei-
dad entre lo recibido y lo propio. Enton-
ces se vive en pocas cumulativas. Otras
veces han sentido una profunda heteroge-
neidad entre ambos elementos, y sobrevi-
nieron pocas eliminatorias y polmicas,
generaciones de combate. En las prime-
ras, los nuevos jvenes, solidarizados con
los viejos, se supeditan a ellos: en la pol-
tica, en la ciencia, en las artes siguen diri-

giendo los ancianos. Son tiempos de vie-


jos. En las segundas, como no se trata de
conservar y acumular, sino de arrumbar y
sustituir, los viejos quedan barridos por

los mozos. Son tiempos de jvenes, eda-


EL EM DE NUESTRO TIEMPO 25

des de iniciacin y beligerancia construc-


tiva.

Este ritmo de pocas de senectud y


pocas de juventud, es un fenmeno tan
patente a lo largo de que sor-
la historia,

prende no hallarlo advertido por todo el


mundo. La razn de esta inadvertencia
est en que no se ha intentado an for-
malmente la instauracin de una nueva
disciplina cientfica, que podra llamarse
metahistoria, la cual sera a las historias
concretas lo que es la fisiologa a la clni-
ca. Una de las ms curiosas investigacio-
nes metahistricas consistira en el descu-
brimiento de los grandes ritmos histri-
cos. Porque hay otros no menos evidentes
y fundamentales que el antedicho; por
ejemplo, el ritmo sexual. Se insina, en
efecto, una pendulacin en la historia de
pocas sometidas al influjo predominante
del varn a pocas subyugadas por la in-
fluencia femenina. Muchas instituciones,
usos, ideas, mitos, hasta ahora inexplica-
dos, se aclaran de manera sorprendente,
cuando se cae en la cuenta de que ciertas
26 J. ORTEGA Y GASSET

pocas han sido regidas, modeladas, por la

supremaca de la mujer. Pero no es ahora


ocasin adecuada para internarse en esta
cuestin.
II

La previsin
del futuro

i cada generacin consiste en una pe-


O culiar sensibilidad, en un repertorio or-
gnico de ntimas propensiones, quiere de-
cirse que cada generacin tiene su voca-
cin propia, su histrica misin. Se cierne
sobre ella el severo imperativo de desarro-
llar esos grmenes inferiores, de informar

la existencia en torno segn el mdulo de


su espontaneidad. Pero acontece que las
generaciones, como los individuos, faltan
a veces a su vocacin y dejan su misin
incumplida. Hay, en efecto, generaciones
infieles a s mismas, que defraudan la in-

tencin csmica depositada en ellas. En


lugar de acometer resueltamente la tarea
28 j. ORTEGA Y GASSET

que les ha sido prefijada, sordas a las ur-

gentes apelaciones de su vocacin, prefie-


ren sestear alojadas en ideas, institucio-
nes, placeres creadospor las anteriores y
que carecen de afinidad con su tempera-
mento. Claro es que esta desercin del
puesto histrico no se comete impunemen-
te. La generacin delincuente se arrastra
por la existencia en perpetuo desacuerdo
consigo misma, vitalmente fracasada.
Yo creo que en toda Europa, pero muy
especialmente en Espaa, es la actual una
de estas generaciones desertoras. Pocas
veces han vivido los hombres menos en
claro consigo mismos, y acaso nunca ha
soportado humanidad tan dcilmente
la

formas que no le son afines, superviven-


cias de otras generaciones que no respon-
den a su latido ntimo. De aqu el comien-
zo de apata tan caracterstico de nuestro
tiempo, por ejemplo, en poltica y en arte.
Nuestras instituciones, como nuestros es-
pectculos, son residuo anquilosado de
otra edad. Ni hemos sabido romper resuel-
tamente con esas desvirtuadas concrecio-
EL TEMA DE NUESTRO TIEMPO 29

nes del pasado, ni tenemos posibilidad de


adecuarnos a ellas.

Por ser tales las circunstancias, un siste-


ma de pensamientos como el que desde
hace aos expongo en esta ctedra, no
puede ser fcilmente comprendido en su
intencin ideolgica, en su fisonoma in-
terior. Se aspira en l, tal vez sin lograrlo,
a cumplir con toda pulcritud el imperati-
vo histrico de nuestra generacin. Pero
nuestra generacin parece obstinada radi-
calmente en desor las sugestiones de
nuestro comn destino. He llegado por
fuerza al convencimiento de que aun los
mejores de ella, salvas muy contadas ex-
cepciones, no sospechan siquiera que en
nuestro tiempo la sensibilidad occidental
hace un viraje cuando menos de un cua-
drante. He aqu por qu considero nece-
sario anticipar en esta primera leccin
algo de lo que, a mi juicio, constituye el
tema esencial de nuestro tiempo.
| fCmo es posible que se le desconozca
tan por completo? Cuando al conversar
sobre poltica con algn coetneo avan-
30 J. ORTEGA Y GASSET

zado, radical, progresista para po-


nernos en el mejor caso surge la inevita-

ble discrepancia, piensa nuestro interlocu-


tor que esta discrepancia sobre materias
de gobierno y Estado es propiamente una
divergencia poltica. Mas padece un error:
nuestro desacuerdo poltico es cosa muy
secundaria y carecera por completo de
importancia si no sirviese de manifesta-
cin superficial a un disenso mucho ms
profundo. No nos separamos tanto en po-
ltica como en los principios mismos del
pensar y del sentir. Antes que las doctri-
nas del derecho constitucional, nos distan-
cian una diferente biologa, fsica, filosofa
de y lgica. La posicin
la historia, tica

poltica de tales contemporneos es con-


secuencia de ciertas ideas que juntos re-
cibimos de los que fueron nuestros maes-
tros. Son ideas que tuvieron plena vigen-
cia hacia 1890. Por qu se han contenta-
do con insistir en los pensamientos reci-

bidos, a pesar de notar reiteradamente


que no coinciden con su espontaneidad?
Prefieren servir sin fe bajo unas banderas
EL TEMA DE NUESTRO TIEMPO 31

desteidas, a cumplir el penoso esfuerzo


de revisar los principios recibidos, ponin-
dolos a punto con su ntimo sentir. Lo
mismo da que sean liberales o reacciona-
rios:en ambos casos son rezagados. El
destino de nuestra generacin no es ser
liberal o reaccionaria, sino precisamente
desinteresarse de este anticuado dilema.
No es admisible que las personas obli-
gadas por sus relevantes condiciones inte-

lectuales a asumir la responsabilidad de


nuestro tiempo vivan, como el vulgo, a la
deriva, atenidas a las superficiales vicisitu-
des de cada momento, sin buscar una ri-

gorosa y amplia orientacin en los rumbos


de la historia. Porque sta no es un puro
azar indcil a toda previsin. No cabe,
ciertamente, predecir los hechos singula-
resque maana van a acontecer; pero
tampoco sera de verdadero inters pareja
prediccin. Es, en cambio, perfectamente
posible prever el sentido tpico del prxi-
mo futuro, anticipar el perfil general de la

poca que sobreviene. Dicho de otra ma-


nera: acaecen en una poca mil azares
32 J. ORTEGA Y GASSET

imprevisibles; pero ella misma no es un


azar, posee una contextura fija e inequ-
voca. Pasa lo propio que con los destinos
individuales: nadie sabe lo que le va a
acontecer maana; pero s sabe cul es su
carcter, sus apetitos, sus energas, y, por
lo tanto, cul ser el estilo de sus reaccio-
nes ante aquellos accidentes. Toda vida
tiene una rbita normal preestablecida, en
cuya lnea pone el azar, sin desvirtuarla
esencialmente, sus sinuosidades e inden-
taciones.
Cabe en historia la profeca. Ms an:
la historia es slo una labor cientfica en
lamedida en que sea posible la profeca.
Cuando Schlegel dijo que el historiador
es un profeta del revs, expres una idea
tan profunda como exacta.
La interpretacin de la vida que tena
el hombre antiguo, en rigor, anula la his-
toria. Para l la existencia consista en un
irle pasando a uno cosas. Los aconteci-
mientos histricos eran contingencias ex-
trnsecas que caan sucesivamente sobre
tal individuo o tal pueblo. La produccin
EL TEMA DE NUESTRO TIEMPO 33

de una obra genial, las crisis financieras,


los cambios polticos, las guerras, eran fe-
nmenos de un mismo que podemos
tipo,
simbolizar en la teja que aplasta a un tran-
sente. De esta suerte, el proceso hist-
rico es una serie de peripecias sin ley, sin
sentido. No es posible, por tanto, ciencia
histrica, ya que ciencia slo es posible
donde existe alguna ley que pueda des-
cubrirse, algo que tenga sentido y que,
por tenerlo, pueda ser entendido.
Pero la vida no es un proceso extrnse-
co donde simplemente se adicionan con-
tingencias. La vida es una serie de hechos
regida por una ley. Cuando sembramos la
simiente de un rbol, prevemos todo el
curso normal de su existencia. No pode-
mos prever si el rayo vendr o no a se-
garle con su alfanje de fuego colgado al
flanco de la nube; pero sabemos que la
simiente de cerezo no llevar follaje de
chopo. Del mismo modo, el pueblo roma-
no es un cierto repertorio de tendencias
vitales que se van desenvolviendo en el
tiempo, paso a paso. En cada estadio de
3
34 J. ORTEGA Y GASSET

este desarrollo se halla preformado] el

subsecuente. La vida humana es un pro-


ceso interno en que los hechos esenciales
no caen desde fuera sobre el sujeto indi-
viduo o pueblo
sino que salen de ste
,

como de la semilla, fruto y flor. Es, en


efecto, un azar que en el siglo antes de
i

Jesucristo viviese un hombre con el genio


singular de Csar. Pero lo que Csar hizo
brillantemente con su genio singular lo
hubieran hecho sin tanta brillantez ni ple-
nitud otros diez o doce hombres, cuyos
nombres conocemos. Un romano del si-
glo ii antes de Jesucristo no poda prever
el destino unipersonal que fu la vida de

Csar; pero s poda profetizar que el si-


glo i antes de Jesucristo sera una poca
cesarista. Con uno u otro nombre, el

cesarismo era una forma genrica de


vida pblica que vena preparndose des-
de tiempo de los Gracos. Catn profetiz
bien claramente los destinos de aquel fu-
turo inmediato.
Por ser la existencia humana propia-
mente vida, esto es, proceso interno en
EL TEMA DE NUESTRO TIEMPO 35

que se cumple una ley de desarrollo, es


posible la ciencia histrica. A la postre,

la no es otra cosa que el esfuerzo


ciencia
que hacemos para comprender algo. Y
hemos comprendido histricamente una
situacin cuando la vemos surgir necesa-
riamente de otra anterior. Con qu gne-
ro de necesidad
fsica, matemtica, l-

gica? Nada de esto: con una necesidad


coordinada a esas, pero especfica: la ne-

cesidad psicolgica. La vida humana es


eminentemente vida psquica. Cuando nos
cuentan que Pedro, hombre ntegro, ha
matado a su vecino, y luego averiguamos
que el vecino haba deshonrado a la hija
de Pedro, hemos comprendido suficiente-
mente aquel acto homicida. La compren-
sin ha consistido en que vemos salir lo
uno de lo otro, la venganza de la deshon-
ra, en inequvoca trayectoria y con evi-

dencia pareja a la que garantiza las verda-


des matemticas. Pero con la misma evi-
dencia, al saber la deshonra de la hija,
pudimos predecir antes del crimen que
Pedro matara a su vecino. En este caso
36 J. ORTEGA Y GASSET

se ve con toda claridad cmo al profeti-


zar el futuro se hace uso de la misma ope-
racin intelectual que para comprender el
pasado. En ambas direcciones, hacia atrs
o hacia adelante, no hacemos sino reco-
nocer una misma curva psicolgica evi-
dente, como al hallarun trozo de arco
completamos sin vacilacin su forma en-
tera. Creo, pues, que no parecer aventu-
rada la expresin antecedente, segn la

cual la ciencia histrica slo es posible en


la medida en que es posible la profeca.
Cuando el sentido histrico se perfeccio-
na, aumenta tambin la capacidad de pre-
visin (1).
Pero dejando a un lado todas las cues-

tiones secundarias que la pulcra exposi-


cin de este pensamiento planteara, re-
duzcmonos a la posibilidad de prever el

inmediato futuro. Cmo proceder en tal

empresa?

(1) Como se advierte, esta doctrina de una posible an-


ticipacin del porvenir, no tiene apenas contacto con el

profetismo histrico que recientemente ha proclamado


Oswald Spengler.

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