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HEGEL, G.W.F.

(1770-1831)

Que la pense de Hegel soit par excellence une philosophie de la


violence (Gewalt) au sens non dune pure apologie de la brutalit, mais
dune tentative spculative de rendre raison du fait de la violence, de son statut
et de sa signification cest ce quattestent avec clat, dans leur varit mme,
les interprtations extrmement contrastes, parfois virulentes, souvent
injustes, qui ont pu tre donnes de cet aspect essentiel de la philosophie
hglienne. Cest surtout du ct de la philosophie politique et de la
philosophie de lhistoire que se sont tourns les regards : on pense en
particulier la justification hglienne (plus classique quil ny parat) de la
guerre comme moment salutaire de la sant thique dun peuple ainsi
quau thme (souvent mal compris) de la ruse de la raison assimilant les
individus historiques des instruments dispensables de leffectuation de la
raison qui sont sacrifis sur lautel sanguinolent de lhistoire mondiale. On
songera aussi ces morceaux de bravoure de la Phnomnologie de lesprit dans
lesquels Hegel ne semble magnifier le duel mort des consciences de soi
engages dans la lutte pour la reconnaissance que pour mieux rprouver la
violence politique de la Terreur rvolutionnaire. Tels sont les lieux communs
concernant le traitement hglien de la violence : sils dsignent bien des
moments marquants dun tel traitement, ils ne constituent toutefois que la
partie merge de liceberg, en faisant limpasse sur ce qui constitue, bien y
regarder, une vritable logique de la violence.

La logique de la violence

Le thme de la violence apparat en premier lieu dans la thorie de


leffectivit de la Doctrine de lessence ainsi que dans la thorie de
lobjectivit de la Doctrine du concept, deuxime et troisime parties de la
Science de la logique, plus prcisment dans les sections consacres au rapport
de causalit, au mcanisme et la tlologie. Parler de violence suppose selon
Hegel de se situer, au sein mme dun idalisme philosophique entendu
comme thorie spculative de lidalisation du fini au sein du procs infini de
labsolu, un niveau relativement sommaire de description ontologique de la
ralit, niveau auquel cest lextriorit immdiate des ralits les unes vis--vis
des autres qui prvaut : la totalit des ralits est alors apprhende non
comme une unit organique, mais comme un compos ou un agrgat
dlments en soi indiffrents les uns aux autres, au sein duquel laction
efficiente sur autre chose demeure une relation extrieure (Encyclopdie 1830,
195). En tant quaction extrieure dune puissance (Macht) sur un objet, la
violence purement mcanique concerne aussi bien lunivers naturel que le
monde de lesprit : on parlera ainsi dun choc violent ou dune pression
violente dun lment matriel sur un autre, mais aussi, au niveau spirituel,
de la violence par laquelle on impose un homme des actions ou des
dispositions en effectuant des actions extrieures sa propre volont par
exemple lorsquun enseignant force son lve apprendre par cur une leon
ou que lon agit en se conformant aveuglment aux prescriptions dun
crmonial prdfini ou aux instructions coercitives dun directeur de
conscience (ibid., 195R).
La violence peut bien servir dingrdient un type de rapport plus
sophistiqu, savoir un rapport tlologique (on fait violence un moyen en
vue daccomplir une fin), mais il ne sagit l encore que dune forme
rudimentaire de tlologie, en loccurrence du rapport entre une simple
finalit externe et un moyen qui est en soi un matriau indiffrent la
ralisation dune telle finalit. Comme le souligne Hegel dans la Grande
Logique, la violence est le phnomne de la puissance ou la puissance entendue
comme quelque chose dextrieur (Doctrine de lessence, 3me section, ch. III, B) :
elle suppose comme sa condition de manifestation une relation dpourvue de
toute mdiation dont le choc serait le cas paradigmatique entre la
substance active (violente) et la substance passive (violente). Faire
violence quelque chose (ou quelquun), cela reviendra donc dployer
son encontre une puissance de manire purement extrieure, sans que la
nature propre de cette chose (son mouvement, sa tendance, son dsir, sa
volont) soit prise en compte en tant que moment mdiateur dune
authentique interaction. La violence est un rapport asymtrique, immdiat,
brutal une altrit dont la dtermination propre est tenue pour indiffrente.
Elle constitue ce titre le degr zro du rapport laltrit, la forme la plus
rudimentaire (la moins idelle) de causalit mcanique ou tlologique, en ce
quelle nintgre point dans son dploiement la prise en compte de la
dtermination intrinsque des termes mis en rapport.
En dpit du caractre extrieur et immdiat de son mode de
manifestation, la violence est pour Hegel une puissance qui suscite la
mdiatisation, lintriorisation, la singularisation, lidalisation de ce qui se
trouve violent : lbranlement quelle dclenche au cur de la substance
violente nest pas un simple choc physique, mais une vritable secousse
ontologique : il fait perdre cette substance son indtermination initiale, son
immdiatet primitive. La violence est ainsi limposition extrieure ( relle )
dune dtermination qui, par raction, rend possible lexplicitation
( idelle ) du sens de la chose violente, favorisant ainsi un mouvement
didalisation de sa ralit, donc un mouvement de mdiation et dunification
en son sein. Do la profonde ambigut des phnomnes violents : en dpit
de leur caractre rudimentaire et souvent destructeur, ils constituent une
irremplaable puissance de dvoilement ontologique, de rvlation des
dterminations implicites du rel, didalisation et de dialectisation de celui-
ci. Nous allons retrouver une telle ambigut luvre dans les diffrents
contextes concrets de manifestation de la violence.

La lutte des consciences et le droit des hros

Si lon met part les phnomnes purement physiques et biologiques


de violence dont la contingence et le caractre infra-spirituel les rendent peu
signifiants pour le philosophe il convient de se pencher sur un premier cas
de violence spirituelle, celle qui, antrieurement la cration dun Etat, voit
saffronter des consciences individuelles dans le cadre de la lutte pour la
reconnaissance (Kojve, 1947). La violence de cette lutte mort (que lon
trouve dpeinte dans la Phnomnologie de lesprit puis dans les principaux
crits systmatiques de la maturit) tient labsence de mdiation culturelle,
sociale, politique entre les individus en qute de reconnaissance rciproque :
lexigence dtre reconnu par lautre comme une authentique conscience de
soi (donc comme une conscience qui affirme son irrductibilit sa propre vie
sensible en tant capable de la mettre en pril) y prend la forme abrupte dun
duel conduisant soit la mort, soit la domination de lune (le serviteur) par
lautre (le matre). Si lexprience de la lutte mort ne dbouche que sur
lchec infcond dune violence purement annihilante (on ne peut pas tre
reconnu par un mort), celle du rapport de matrise et de servitude, comme
expression dune violence matrise (de la part du matre : cest la domination)
et dun dsir rfrn (de la part du serviteur : cest le travail), aura pour
consquence, en suscitant par la crainte de ce matre absolu quest la mort
le tremblement ontologique du serviteur, de susciter un processus
danthropogense, de subjectivation et de libration de la conscience servile
jusqu en faire une conscience de soi universelle.
Cette lutte pour la reconnaissance constitue assurment une reprise
condense de ltat de nature hobbesien (Taminiaux, 1982) : Hegel prcise
toutefois que la violence qui sy dploie, si elle constitue bien lorigine ou le
commencement extrieur, dans le phnomne, des Etats , ne saurait tre le
fondement du droit (Encyclopdie 1830, 433R), lequel ne peut rsider que
dans la justification rationnelle do une critique de lambigut de
lexpression de droit naturel , qui ne renvoie pas la nature proprement
dite (en elle-mme dpourvue de toute normativit) mais luniversalit
rationnelle du concept (ibid., 502R). La violence ne justifie donc rien, elle est
elle-mme un moment ncessaire et justifi (ibid., 433R) de llvation de
lhomme au-dessus de limmdiatet du dsir et de son attachement viscral
sa singularit immdiate : elle est violence impose la fixit du rel par le
rel lui-mme pour en faire advenir la part didalit et duniversalit.
On retrouve cette ide dune fcondit dialectique de la violence dans
le traitement hglien inspir de Machiavel et Rousseau du droit des
hros (Principes de la philosophie du droit, 93R et 350) : les hros sont ces
grandes individualits historiques fondatrices de lordre social qui,
confrontes une situation ant-juridique, recourent la violence pour
contraindre la volont naturelle des hommes se soumettre luniversalit de
la vie thique dont ils expriment confusment lexigence sous une forme
encore instinctive, passionnelle. La violence, l encore, trouve sa justification
relative dans la ncessit dexpliciter le potentiel didalit prsent dans la
ralit la plus sommaire des individus humains livrs leur existence
naturelle : il faut triompher de la rsistance du rel au moyen du rel lui-
mme (tel est le principe de ce que Hegel nommera la ruse de la raison ),
en lui opposant une instance la fois homogne lui et nanmoins capable de
favoriser ladvenir de luniversel. Encore faut-il prciser quune telle violence
nest ici quune cause adjacente, occasionnelle, elle ne peut que susciter
lamorce dune explicitation du potentiel didalit inhrent au rel, quen
accompagner et en faciliter la laborieuse venue au jour, certainement pas le
produire par elle-mme. Cest toujours au sein dun horizon tlologique plus
large que la violence va trouver son cadre deffectuation et de justification :
elle contribue (dans le meilleur des cas : il est aussi des violences purement
contingentes et destructrices) dcloisonner le rel, le fluidifier, le
prparer en vue de son devenir-idel, mais en tant quelle relve de la
ncessit aveugle ou du destin , elle nest pas elle-mme porteuse de
cette idalit. Les hros napparaissent comme tels qu la lumire dune
thorie philosophique de lhistoire mondiale qui permet dapprcier
rtrospectivement la fcondit de leurs actions violentes : mais leur hrosme
qui du point de vue des valets de chambre passe pour limmoralit la
plus outrageante ne vaut que ce que vaut la socit quils ont contribu
rendre possible (La Raison dans lhistoire, ch. II). Le droit des hros est donc
un moment ncessaire mais subordonn de la gense de lEtat rationnel :
comme lavait bien vu Rousseau, force ne fait pas droit, pas plus que la
contrainte ne suffit crer une authentique obligation.

La violence civile : crime et chtiment

Si Hegel conoit la violence comme laccoucheuse de la conscience


de soi universelle et de lordre politique, il ne cantonne pas pour autant celle-
ci lantichambre de la socialit : outre la violence naturelle, il y a bien aussi
une violence proprement sociale, qui se dploie au sein de la socit civile
comme une forme de rmanence problmatique de ltat de nature au cur
mme du monde thique. La forme emblmatique de violence sociale est celle
quexprime le criminel sous la forme du dni du droit (Principes de la
philosophie du droit, 82 sq.) : en niant le droit comme tel au profit de sa
volont arbitraire, le criminel viole lordre juridique de la proprit, qui
constitue la base de lordre social. Cette brche dans la coexistence pacifique
des personnes juridiques se doit dtre rebouche par le recours la violence
rparatrice et institutionnelle du chtiment : celle-ci a pour fonction non
simplement de punir le criminel, mais de susciter en lui un mouvement de
renoncement son arbitre singulier, au profit dune acceptation de sa
responsabilit morale, donc dune reconnaissance de la valeur de
lendommagement provoqu (ibid., 98R), et par l de lordre universel de la
vie thique. Si la violence du criminel permettait de mettre en vidence
linsuffisance du formalisme juridique pour servir dassise lordre politique,
la violence du chtiment permet de convertir ce dvoilement encore ngatif
en une explicitation positive, dans le for intrieur du criminel, de la
normativit luvre dans la conscience morale des personnalits juridiques
(ibid., 104).

La violence de lhistoire : guerre et paix

Si la violence lgitime du chtiment impos par le tribunal pnal


la violence subversive du criminel permet de convertir une menace pour
lordre thique en moyen dapprofondissement de la conscience morale, il
reviendra au tribunal supra-tatique de lhistoire mondiale de garantir, par la
violence de la guerre, la sant thique des peuples (Droit naturel, III, p. 55).
Semblable au mouvement des vents [qui] prserve les mers de la putridit
dans laquelle un calme durable les plongerait, comme le ferait pour les
peuples une paix durable, ou, a fortiori, une paix perptuelle (ibid.), la guerre
permet de conjurer le risque de dsagrgation de la vie thique en suscitant
lidalisation des accidents individuels au sein de la substance tatique ds
lors considre comme un seul individu affront dautres individualits
antagoniques. Contre Kant, Hegel pense le caractre inluctable de la guerre
au niveau de lhistoire mondiale, dans la mesure o le droit rgissant la
souverainet intrieure des Etats nest pas applicable au niveau des relations
internationales : en lieu et place dun authentique jus gentium, lhistoire nous
prsente un nouvel tat de nature au sein duquel chaque Etat est considr
comme un individu dot dune volont particulire (donc comme un esprit
dun peuple ) faisant face dautres individualits nobissant elles-mmes
qu leur propre volont souveraine et borne (Principes de la philosophie du
droit, 333).
Par la violence sans prcdent quelle exerce sur les composantes
relles dun peuple, la guerre vient contrer la pente anarchique de la socit
civile qui delle-mme tend laffaiblissement des liens sociaux et politiques
au profit de la prolifration anomique des seules initiatives individuelles en
ramenant soudainement lagrgat social lunit politique qui en constitue la
vrit et le fondement : la guerre idalise la ralit de la multitude sociale en
une totalit thique, celle de lesprit dun peuple (Vet, 1998). Mais elle opre
tout aussi bien, dun mme mouvement, lidalisation des individualits
tatiques elles-mmes, lesquelles sont plonges dans la dialectique
phnomnale de la finit de ces esprits, partir de laquelle lesprit universel,
lesprit du monde se produit comme ce qui est dpourvu de bornes, tout
comme cest lui qui, mme ces esprits, exerce son droit et son droit est le
plus lev de tous dans lhistoire du monde, en tant que tribunal du monde
(ibid., 340). La violence est l encore ce phnomne dcisif par lequel sopre
lidalisation brutale des ralits singulires et la ngation de leur autarcie
ontologique : elle suscite lunification politique des peuples au prix dune
mise en pril des individus qui les composent, avant de rendre possible
lunification historique de lesprit du monde moyennant la ngation de
lindpendance souveraine des individualits tatiques. On peut donc
considrer la violence comme un oprateur ontologique dinquitude du rel
et de conversion de celui-ci en idalit, au nom de ladvenir soi de lIde
absolue. Par o lon retrouve sous une forme mondaine le vieux thme
chrtien selon lequel la justice divine suppose non seulement la bont par
laquelle le monde accde sa ralit, mais aussi la puissance qui dispose de la
finit de celle-ci (Encyclopdie 1830, add. 131) : lunification concrte de
labsolu suppose la ngation dialectique de ses moments, et la rsistance de
tels moments leur propre ngation se traduit sous la forme dune violence
leur gard.

La ponctuation de labsolu

Le hglianisme est une philosophie qui au nom mme de son exigence


de rationalit se doit daccueillir en son sein le fait protiforme de la violence
comme un phnomne incontournable de leffectuation de lesprit dans
lhistoire. Toutefois, loin de nincarner quune contingence rsiduelle, en droit
liminable, de lodysse de lesprit, la violence se voit investie par Hegel
dune porte ontologique dcisive : la violence exprime la rsistance du rel
sa propre idalisation, le frottement dune ralit qui ne renonce pas si
facilement son indpendance pour se faire moment fluide du procs de
labsolu, le visage rugueux et inquitant dune dialectique aux prises avec des
singularits rtives toute Aufhebung (Adorno, 1979). Si le monde est
inluctablement violent, cest que lidalit du fini, qui est le contenu vritable
de lidalisme philosophique (Encyclopdie 1830, 95R), nadvient que
moyennant le lent et douloureux travail du ngatif mme la ralit indocile
des choses et des hommes. La philosophie hglienne, dont la tche est de
penser ce qui est , ne saurait faire limpasse sur la violence, au nom dun
irnisme aussi vain quinadquat. Si une justification de la violence ne saurait
tre que relative la violence nest pas le dernier mot de lhistoire, seulement
son incessante ponctuation il revient nanmoins la pense hglienne de
lavoir justifie tout de mme, quitte sattirer bien des suspicions, dans le
cadre dune ontologie dialectique scande par lidalit souveraine de lesprit,
dont le mouvement incessant de dploiement interdit la ralit, qui en est le
support parfois non consentant, tout rve de paix perptuelle.

Olivier TINLAND

Bibliographie

HEGEL G.W.F., Des manires de traiter scientifiquement du droit naturel, trad. B.


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