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HISTORIA DE LA SEXUALIDAD.

EL USO DE LOS PLACERES


por MICHEL FOUCAULT

Traduccin de
MARTSOLER
Siglo veintiuno editores, Argentina s.a.
TUCUMN 1621 7 N (C1050AAG), BUENOS AIRES, REPBLICA ARGENTINA

Siglo veintiuno editores, s.a. de c.v.


CERRO DEL AGUA 248, DELEGACIN COYOACN, 04310, MXICO. D. F.

Siglo veintiuno de Espaa editores, s.a.


PRNCIPE DE VERGARA 78, 2 (28006) MADRID

Ttulo original: histoire de la sexualit 2: L' usage des plaisirs


1984, ditions Gallimard
1984, Siglo XXI Editores, S.A. de C.V.

Portada de Carlos Palleiro

2003, Siglo XXI Editores Argentina, S.A.

ISBN 987-1105-01-0 (obra completa)


ISBN 987-1105-26-6 (volumen 2)
HISTORIA DE LA SEXUALIDAD 2 : EL USO DE LOS PLACERES

NDICE

INTRODUCCIN .......................................................................................................................... 5

1. MODIFICACIONES ............................................................................................................................ 5
2. LAS FORMAS DE PROBLEMATIZACION .................................................................................... 11
3. MORAL Y PRCTICA DE S ........................................................................................................... 18

Captulo I LA PROBLEMATIZA CI N MORAL DE LOS PLACERES ............................. 23

1. APHRODISIA .................................................................................................................................... 24
2. CHRESIS ............................................................................................................................................. 34
3. ENKRATEIA ...................................................................................................................................... 41
4. LIBERTAD Y VERDAD .................................................................................................................... 51

Captulo II DIETTICA ............................................................................................................. 63

1. DEL RGIMEN EN GENERAL ........................................................................................................ 63


2. LA DIETA DE LOS PLACERES ....................................................................................................... 70
3. RIESGOS Y PELIGROS ..................................................................................................................... 75
4. EL ACTO, EL GASTO, LA MUERTE ............................................................................................... 80
1. La violencia del acto .......................................................................................................... 80
2. El gasto ................................................................................................................................ 83
3. La muerte y la inmortalidad ............................................................................................ 86

Captulo III ECONMICA ........................................................................................................ 91

1. LA SABIDURA DEL MATRIMONIO ............................................................................................ 91


2. EL HOGAR DE ISCMACO ............................................................................................................ 96
3. TRES POLTICAS DE LA TEMPLANZA ...................................................................................... 105

Captulo IV ERTICA .............................................................................................................119

1. UNA RELACIN PROBLEMTICA ............................................................................................ 119


2. EL HONOR DE UN MUCHACHO ............................................................................................... 130
3. EL OBJETO DEL PLACER .............................................................................................................. 137

Captulo V EL VERDADERO AMOR ................................................................................... 145

1. Pasaje de la cuestin de la conducta amorosa a la interrogante sobre el ser del amor .


............................................................................................................................................... 150
2. Pasaje de la cuestin del honor del muchacho a la del amor de la verdad .............. 150

3
MICHEL FOUCAULT

3. Pasaje de la cuestin de la disimetra de los compaeros a la de la convergencia del


amor ...................................................................................................................................... 152
4. Pasaje de la virtud del muchacho amado al amor del maestro y a su sabidura ..... 152

CONCLUSIN ........................................................................................................................... 157

4
[7]

INTRODUCCIN

1. MODIFICACIONES

Esta serie de bsquedas aparece ms tarde de lo que haba previsto y bajo una forma
totalmente distinta.
He aqu el porqu. No deban ser ni una historia de los comportamientos ni una historia
de las representaciones, pero s una historia de la "sexualidad": las comillas tienen su
importancia. Mi propsito no era reconstruir la historia de las conductas y prcticas
sexuales, segn sus formas sucesivas, su evolucin y su difusin. Tampoco era mi
intencin analizar las ideas (cientficas, religiosas o filosficas) a travs de las cuales nos
hemos representado tales comportamientos. En principio, quera detenerme ante esta
nocin, tan cotidiana, tan reciente, de "sexualidad": tomar distancia respecto de ella
contornear su evidencia familiar, analizar el contexto terico y prctico al que est
asociada. El propio trmino de "sexualidad" apareci tardamente, a principios del siglo
XIX. Se trata de un hecho que no hay que subestimar ni sobre interpretar. Seala algo ms
que un cambio de vocabulario, pero evidentemente no marca el surgimiento sbito de
aquello con lo que se relaciona. Se ha establecido el uso de la palabra en relacin con otros
fenmenos: el desarrollo de campos de conocimiento diversos (que cubren tanto los
mecanismos biolgicos de la reproduccin como las variantes individuales o sociales del
comportamiento); el establecimiento de un conjunto de reglas y normas, en parte
tradicionales, en parte nuevas, que se apoyan en instituciones religiosas, judiciales,
pedaggicas, mdicas; cambios tambin en la manera en que los individuos se ven
llevados a dar sentido y valor a su conducta, a sus deberes, a sus placeres, a sus
sentimientos y sensaciones, a sus sueos. Se trataba, en suma, de ver cmo, en las
sociedades occidentales modernas, se haba ido conformando una "experiencia", por la
que los individuos iban reconocindose como sujetos de una "sexualidad", abierta a
dominios de conocimiento muy diversos y articulada con un [8] sistema de reglas y de
restricciones. El proyecto era por lo tanto el de una historia de la sexualidad como
experiencia -si entendemos por experiencia la correlacin, dentro de una cultura, entre
campos del saber, tipos de normatividad y formas de subjetividad.
Hablar as de la sexualidad implicaba liberarse de un esquema de pensamiento que
entonces era muy comn: hacer de la sexualidad una invariable y suponer que, si toma en
sus manifestaciones formas histricamente singulares, lo hace gracias a mecanismos
diversos de represin, a los que se encuentra expuesta sea cual fuere la sociedad; lo cual
corresponde a sacar del campo histrico al deseo y al sujeto del deseo y a pedir que la
MICHEL FOUCAULT

forma general de lo prohibido d cuenta de lo que pueda haber de histrico en la


sexualidad. Pero el rechazo de esta hiptesis no era suficiente por s mismo. Hablar de la
sexualidad" como de una experiencia histricamente singular supona tambin que
1/

pudiramos disponer de instrumentos susceptibles de analizar, segn su carcter propio y


segn sus correlaciones, los tres ejes que la constituyen: la formacin de los saberes que a
ella se refieren, los sistemas de poder que regulan su prctica y las formas segn las cuales
los individuos pueden y deben reconocerse como sujetos de esa sexualidad. Ahora bien,
acerca de los dos primeros puntos, el trabajo que emprend anteriormente -fuera acerca de
la medicina y de la psiquiatra, fuera acerca del poder punitivo y de las prcticas
disciplinarias- me haba dado los instrumentos que necesitaba; el anlisis de las prcticas
discursivas permita seguir la formacin de los saberes al evitar el dilema de la ciencia y la
ideologa; el anlisis de las relaciones de poder y de sus tecnologas permita
contemplarlas como estrategias abiertas, al evitar la alternativa de un poder concebido
como dominacin o denunciado como simulacro.
En cambio, el estudio de los modos por los cuales los individuos son llevados a
reconocerse como sujetos sexuales me planteaba muchas ms dificultades. La nocin de
deseo o la de sujeto deseante constitua pues, si no una teora, por lo menos un tema
terico generalmente aceptado. Esta misma aceptacin era extraa: se trata del tema en
efecto con el que nos encontramos, con ciertas variantes, en el propio corazn de la teora
clsica de la sexualidad, pero tambin en las concepciones [9] que buscaban desentenderse
de ella; esa misma que pareca haber sido el legado, en los siglos XIX Y XX, de una larga
tradicin cristiana. La experiencia de la sexualidad puede realmente distinguirse, como
figura histrica singular, de la experiencia cristiana de la l/carne": ambas parecen
dominadas por el principio del l/hombre de deseo". Sea lo que fuere, pareca difcil
analizar la formacin y la evolucin de la experiencia de la sexualidad a partir del siglo
XVIII sin hacer, por lo que toca al deseo y al sujeto deseante, un trabajo histrico y crtico.
Sin emprender, pues, una l/genealoga". Por ello no quiero decir hacer una historia de los
conceptos sucesivos del deseo, de la concupiscencia o de la libido, sino analizar las
prcticas por las que los individuos se vieron llevados a prestarse atencin a ellos mismos,
a descubrirse, a reconocerse y a declararse como sujetos de deseo, haciendo jugar entre
unos y otros una determinada relacin que les permita descubrir en el deseo la verdad de
su ser, sea natural o cado. En resumen, la idea era, en esta genealoga, buscar cmo los
individuos han sido llevados a ejercer sobre s mismos, y sobre los dems, una
hermenutica del deseo en la que el comportamiento sexual ha sido sin duda la
circunstancia, pero ciertamente no el dominio exclusivo. En suma: para comprender cmo
el individuo moderno puede hacer la experiencia de s mismo, como sujeto de una
sexualidad", era indispensable despejar antes la forma en que, a travs de los siglos, el
1/

hombre occidental se vio llevado a reconocerse como sujeto de deseo.


Me pareci necesario un desplazamiento terico para analizar lo que con frecuencia se
designaba como el progreso de los conocimientos: me haba llevado a interrogarme por las
formas de las prcticas discursivas que articulaban el saber. Fue igualmente necesario un
desplazamiento terico para analizar lo que con frecuencia se describe como las
manifestaciones del l/poder": me llev a interrogarme ms bien acerca de las relaciones