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Principes de colonisation /

par J.-L. de Lanessan,...

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France


Lanessan, Jean-Louis de (1843-1919). Principes de colonisation /
par J.-L. de Lanessan,.... 1897.

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PRINCIPES
DE

COLONISATION
J'AB

J.L. DE LANESSAN
^rjDjjSSft^ragrg d'Histoire naturelle la Facult
1 ->f"
de mdecine de Paris
Ancien*Gouverneur gnral de l'Indo-Chine.

PARIS
ANCIENNE LIBRAIRIE GERMER BAILLIRE ET Cic
FLIX ALCAN, DITEUR
108, BOULEVARD SAINT-GERMAIN, 108

1897
Tous droits rserv.
PRFACE

A dix-neuf ans, je partais, en qualit de mdecin de la


marine, pour la cte occidentale de l'Afrique et j'habitais,
tour tour, pendant prs de quatre ans, le Sngal, le
Gabon et la Cte-d'Or, observant au passage les colonies
anglaises et portugaises de la cte. Puis je faisais une
campagne de trois ans en Cochinchine. Plus tard, adonn
aux sciences naturelles et comme professeur agrg la
Facult de, mdecine de Paris, j'tais conduit, par mes
tudes scientifiques, entretenir des relations intellec-
tuelles suivies avec les divers pays du monde et en parti-
culier avec les colonies franaises et trangres, dont les
flores et faunes sont si riches et si intressantes.
Introduit, en 1881, la Chambre des dputs, par les
lecteurs parisiens, j'y prenais place au moment o la
France signait le trait du Bardo et o, se mlant au
mouvement gnral d'expansion coloniale qui se produisait
dans toute l'Europe, elle plantait son drapeau successive-
ment en Tunisie, au Tonkin et dans l'Annam central, dans
le bassin du Congo, dans celui du Haut-Niger, au Soudan,
Madagascar et sur des tendues immenses du continent
africain. Ma vie et mes tutbs antrieures me portrent
naturellement rechercher les commissions de la Chambre
o les questions coloniales et de politique trangre taient
labores je fus, pendant quelques annes, le rapporteur
de la plupart des affaires coloniales les plus importantes
et du budget des colonies, acqurant ainsi, une connais-
sance tendue des conditions dans lesquelles notre expan-
sion dans le monde se produit et des procds que nous
appliquons dans le gouvernement et l'administration de
nos colonies.
En 1886, le gouvernement me chargeait, avec le titre
de Dlgu gnral dans les colonies et pays de protec-
torat, d'une mission d'tudes la quelle je consacrai prs
de dix-huit mois et qui me permit de visiter la Tunisie et
une partie de l'Algrie, Tripoli, Malte, l'Egypte, Aden,
l'Inde anglaise que je parcourus dans tous les sens, depuis
Calcuta jusqu' Kurachi et Bombay, et depuis Seinagar,
dans l'Himalaya Cachemirien, jusqu' Tuticorin l'extrme
sud de la pninsule, visitant toutes les grandes agglom-
rations indiennes, les cantonnements anglais les tablis-
sements franais de Chandernagor et de Pondichry, les
usines et les cultures, les prisons comme les coles, et
m'instruisant avec les indignes, les colons, les adminis-
trateurs, des multiples questions rsolues de manires si
originales par les autorits anglaises. Puis, je visitai Singa-
poore dans la Pninsule malaise, Java, Bangkoc et le
golfe de Siam, toute notre Indo-Chine et les grands ports
de la Chine et du Japon, recueillant partout des obser-
vations et rapportant une ample moisson de documents
vcus ou recueillis sur place.
En 1891, le gouvernement de la Rpublique m'offrit, je
devrais dire m'imposa, le gouvernement gnral de l'Indo-
Chine, dans un moment o l'intrimaire crivait de la
situation du Tonkin Ce n'est plus de la piraterie, c'est
de la rbellion, et de celle du budget C'est un Langson
financier.
Le ministre que prsidait l'honorable M. de Freycinet
pensa que mes tudes antrieures, mes voyages dans
les colonies franaises et trangres, les relations trs
cordiales que j'avais lies avec le roi du Cambodge et la
cour d'Annam, les ides et les programmes que j'avais
consigns dans mes rapports parlementaires et dans mes
livres, m'avaient prpar rsoudre les difficults en pr-
sence desquelles on se trouvait en Indo-Chine et qu'ag-
gravait une impopularit du Tonkin telle qu'il tait impos-
sible de demander aux Chambres aucun sacrifice nouveau
en hommes ou en argent. Ne pouvant me donner ni l'un
ni l'autre de ces moyens d'action, le gouvernement m'attri-
buait des pouvoirs exceptionnels, o je devais, dans sa
pense, trouver les hommes et l'argent dont j'aurais
besoin.
Je ne pouvais refuser ni l'honneur qui m'tait fait ni les
responsabilits qui m'taient imposes je partis donc et
pendant trois annes et demie je me dbattis au milieu des
difficults de toutes sortes, n'ayant pour les rsoudre que
ma foi dans le succs final, le dsir de rendre mon pays
les services qu'il m'avait demands et l'espoir que, malgr
la sottise et la mchancet qui, ds le premier jour,
s'attachrent mes talons, je pourrais, la fin d'une
mission qui occupait exclusivement ma pense, remettre
au gouvernement un pays tranquille, organis, lanc sur
la voie de la prosprit.
Le destin a voulu qu'il ne me ft pas donn d'achever
ma besogne mais, en quittant l'Indo-Chine, j'avais le
droit de croire que mon uvre n'tait point mauvaise,
car je laissais le pays peu prs pacifi, avec un budget
o, pendant trois annes de suite, et pour la premire fois
depuis notre occupation, les recettes taient en excdent
des dpenses. J'avais fait excuter ou engager pour plus
de 40 millions de travaux d'utilit publique, sans deman-
der aucun concours financier la mtropole et j'emportais
des marques de sympathie et des regrets d'autant plus
touchants que nul n'avait plus rien attendre de moi. Le
gouvernement, de son ct, prescrivait publiquement
mon successeur de rester fidle ma politique; le ministre
des colonies retenait Paris celui qui allait prendre ma
place, me priait de lui exposer, en sa prsence, mes, vues
et mes procds de gouvernement, puis, devant moi-
mme, l'engageait les suivre.
Pendant cette longue carrire coloniale, j'ai observ et
fait le plus que j'ai pu^ Aujourd'hui, cdant aux conseils
de quelques amis, j'entreprends de rsumer dans ce livre
mes observations et mon exprience. Je le ferai en toute
indpendance d'esprit et avec une entire sincrit, vi-
tant le plus possible la note personnelle, mais n'hsitant
pas me servir des faits dont je fus le tmoin, pour tayer
les principes de colonisation que je me permets de
formuler comme conclusions de trente-quatre annes d'un
labeur assidu et de frquentation de maints peuples.
J'aurai toute la satisfaction que je souhaite, si je puis,
de la sorte, rendre quelques services l'expansion colo-
niale de la France.
J.-L. DE Lanessan.

Ecouen, le 16 septembre 1896.


PRINCIPES DE COLONISATION

CHAPITRE PREMIER
CONSIDRATIONS GNRALES SUR L'HISTOIRE
DES MIGRATIONS HUMAINES ET DE LA COLONISATION

Sommaire. L'histoire de la colonisation se confond avec celle des migra-


tions de l'humanit. Premires migrations des hommes. Absence
de migration des races infrieures. Emigrations primitives des races
mditerranennes Smites. Europens. Grco-Romains.
Germains. Slaves. Premires expansions des races Europennes
travers les ocans.

L'histoire de la colonisation se confond avec l'histoire


ethnologique, politique et conomique de l'humanit.
La migration des peuples et la colonisation n'eurent d'abord
pour objectif que l'occupation des terres les plus favorables au
dveloppement humain, c'est--dire les plus riches jen aliments
vgtaux et animaux, les moins rudes par le climat, celles o
l'homme croyait pouvoir satisfaire le plus aisment ses besoins
et atteindre, avec le moins de peine et de travail, le bonheur
matriel et moral vers lequel l'humanit marche d'un mouve-
ment continu, variable seulement par sa lenteur ou sa rapi-
dit.
Au simple dsir d'amliorer leur sort par un climat plus doux
et un sol plus fcond, s'ajoutent bientt, chez le., hommes qui
se livrent la migration et la colonisation, la recherche de
satisfactions physiques ou morales dont les besoins sont ns des
dcouvertes faites dans les pays nouveaux. C'est un produit
inconnu du sol ou de l'industrie humaine, un animal utile, un
esclave etc., que le colonisateur va chercher loin de sa patrie
et qu'il changera contre les produits de celle-ci. C'est aussi la
curiosit naturelle qui pousse l'homme franchir les limites de
la terre qui le vit natre, pour explorer le reste du monde; c'est
le dsir qu'a chaque peuple d'accrotre sa sphre d'influence
c'est, enfin, la poursuite des jouissances physiques et intellec-
tuelles que procurent les victoires et les conqutes et tout cet
abus de la force o l'homme satisfait son besoin de domination
et de gloire.
Le dsir de se procure!'de telles jouissances s'mousse ou plu-
tt se transforme, mesure que l'intelligence humaine se dve-
loppe et que la morale devient moins goste s'il est vrai qu'il
n'atteigne son maximum d'intensit que dans les races sup-
rieures, c'est aussi de chez elles qu'il doit disparatre le plus
rapidement, devant le dsir de satisfactions moins brutales.
Seuls d'abord, quelques individus, mieux dous intellectuelle-
ment que la masse, plus sensibles aux plaisirs de la recherche
ciontiflque et aux conqutes de l'esprit humain qu' ceux de
la vie matrielle et de la gloire militaire, rpudient les guerres
et l'expansion violente de leur race. Mais, de ces foyers intel-
lectuels et moraux rayonnent des sentiments humanitaires et
altruistes qui, peu peu, grce au concours des sicles et l'vo-
lution gnrale des esprits, pntrent jusque dans les profon-
deurs des masses humaines.
Nous sommes encore bien loigns du jour o les conceptions
sociales et politiques des peuples civiliss seront suffisamment
modifies pour que la guerre et la conqute soient condamnes,
ainsi qu'elles le mritent, au mme titre que l'assassinat dont
elle ne se distinguent que par le nombre des coupables, mais
dj le flambeau de fraternit et de solidarit humaine que les
philosophes se transmettent de sicle en sicle, est devenu
visible tous les yeux, comme ces rayons stellaires qui, partis
du fond du ciel depuis des milliers d'annes, parviennent aujour-
d'hui seulement au contact de nos instruments astronomiques.
Il m'a paru que cette lumire est assez intense dj pour
clairer de ses chauds rayons un expos des principes qui
devraient prsider dsormais l'expansion de notre race dans
le monde et la colonisation, par les peuples civiliss, des con-
tres si vastes, si riches, si fcondes que la terre tient encore en
rserve pour le dveloppement de l'espce humaine.

1. Premires MIGRATIONS DES HOMMES

Si l'on admet, avec la plupart des naturalistes modernes, que


les hommes ne forment qu'une seule espce et que les trans-
formations d'o cette espce naquit se sont produites dans un
point limit du globe, probablement le sud de J'Asie ou un con-
tinent qui reliait l'Inde Madagascar et aux les du Pacifique,
il faut supposer, pour expliquer la dispersion des hommes sur
toute la surface de la terre que les reliefs des continents taient,
au momentde cette dispersion, beaucoup moins prononcs qu'au-
jourd'hui et que, par suite, les climats n'taient pas encore dif-
frencis. Si, en effet, la terre et prsent, cette lointaine
poque, les caractres physiques et elimatriques qu'elle offre
aujourd'hui, il serait difficile de comprendre la migration de
l'espce humaine sous les climats extrmes de l'quateur et des
ples.
D'un autre ct, il est probable qu' l'poque de l'apparition
des anctres de l'homme actuel, les deux mondes taient moins
spars l'un de l'autre qu'ils ne le sont aujourd'hui, et,que l'Asie
avait avec l'Afrique des relations plus tendues que celles de
notre temps.
Comme consquence naturelle de ces deux conditions, diff-
renciation moindre des climats et contacts plus tendus des
continents, les vgtaux, les animaux et les premiers hommes
trouvaient peu prs partoutdes facilits d'existence identiques,
et chaque espce pouvait se rpandre dans toutes les directions,
autour de son lieu d'origine, dans un espace n'ayant d'autres
limites que ses moyens de dispersion. Aussi trouvait-on, ces
lointaines poques, jusque dans les rgions circumpolaires, des
vgtaux et des animaux qui vivent aujourd'hui exclusivement
dans les pays les plus chauds.
Il n'existe alors aucune civilisation humaine digne ce nom
l'homme ne mne qu'une existence purement vgtative et ses
besoins se rduisent ceux qui assurent la conservation de l'in-
dividu et de l'espce ses migrations n'ont pas d'autre objet que
la recherche des animaux et des plantes dont il se nourrit et
celle des lieux o ces aliments existent en plus grande abon-
dance.
A mesure que la structure de la surface du globe se modifie,
que les principales chaines de montagnes s'lvent, que cer-
taines parties du sol s'affaissent et que, par suite de ces trans-
formations, les climats se dessinent, la distribution des tres
vivants sur la terre devient beaucoup plus ingale. Dans les
points o la temprature s'abaisse, comme au voisinage des
ples et au sommet des hautes montagnes, la vie cesse d'tre
possible les vgtaux et les animaux dpourvus de moyens de
locomotion y sont dtruits par l'abaissement permanent de la
temprature; ceux qui peuvent se dplacer s'loignent, mesure
q.ue le refridissement s'opre, et se dirigent vers des climats
plus l ux.
Cependant, comme les transformations de la surface du globe
et la diffrenciation des climats, ne s'oprent qu'avec une
extrme lenteur et dans le cours de sicles nombreux, certains
animaux et plus particulirement les hommes, qui sont les plus
mallables de tous les tres vivants, se transforment sur place,
s'adaptent aux conditions du sol et du climat, et donnent
naissance des races multiples, justifiant ainsi cette belle for-
mule de Bufbn L'homme est le fils de la terre qui le nour^
rit.
Il s'est form de la sorte, la surface du globe, de nombreux
types humains, d'abord trs infrieurs, mais voluant sur place
et se perfectionnant, mesure qu'ils modifiaient eux-mmes la
nature autour d'eux, se croisant les uns avec les autres et finis-
sant par produire le nombre relativement peu considrable de
types humains que nous distinguons aujourd'hui. Dans le Nou-
veau Monde, se forment le type Amricain, face plus ou moins
rouge, de l'Amrique du Nord et du Sud et le type Patagon dans
l'extrme sud. Dans les glaces du ple nord, se forment les
types trs caractriss des Esquimaux, des Hyperborens et des
Lapons. Dans les les du Pacifique, les Papous, les Australiens,
les No-Caldoniens et les Tasmaniens sont distincts les uns des
autres et ne peuvent pas tre confondus avec les Malais de Java,
de la presqu'le de Malacca, de l'Imlo-Chine. Dans l'Asie mri-
dionale, les Dravidiens existent encore dans les montagnes du
Deccan et l'le de Ceylan. Ils occupaient autrefois l'Inde entire.
Les Iraniens et Aryens forms sur les plateaux de l'Asie occi-
dentale, peuplrent la Perse, la Msopotamie et se rpandirent
dans l'Inde et une partie de l'Europe. Dans l'Asie centrale, orien-
tale et septentrionale, les Mongols, si bien caractriss par la
peau jaune et les yeux obliques, sont faciles reconnatre,
malgr les varits qui en sont nes l'une des mieux diff-
rencies, reprsente par les Touraniens ou Turcs a revtu un
type particulier assez aisment reconnaissable et s'est rpandue
dans toute l'Asie occidentale et le sud de l'Europ, tandis qu'une
autre, celle des Finnois, se formait dans le nord de la Scandi-
navie et la Finlande. L'Afrique prsente aussi des types dis-
tincts au centre, un type rouge, les Fouhlas; au sud, les Hotten-
tots, l'est et l'ouest les Nigritiens et leurs varits; au nord,
les Arabes et les Berbers qui sont des varits de cette grande
race smite forme sur les ctes mridionales de la Mditer-
rane, tandis qu'au nord de cette mer se dveloppaient les
types europens Ibres dans le sud de la Gaule et l'Espagne
Celtes dans tout le centre de la Gaule, la Bretagne et la Grande-
Bretagne Germains dans le centre de l'Europe; Slaves dans
toute l'Europe orientale.
Formes sur place, par l'action du climat, de la nourriture,
de la vie sdentaire ou errante, et des autres conditions du
milieu cosmique ou des moeurs, les masses humaines a.pparte-
nant ces divers types ne sont pas restes en totalit sden-
taires. Des parties plus ou moins considrables de ces masses
se sont, au contraire, de tout temps, dplaces la recherche de
conditions climatriques meilleures, de pays nouveaux o la vie
serait plus facile.
D'une faon gnrale, les races ou les portions de races qui
ont persist dans le centre des continents, y menrent de tout
temps et y mnent encore une existence plus ou moins errante,
ne se livrant que peu ou pas du tout la culture du sol, vivant
d'abord de la chair des animaux sauvages, puis domestiquant
un certain nombre d'entre eux, pour se nourrir de leur chair ou
de leurs produits et s'en servir dans leurs dplacements. Les
plateaux de l'Asie centrale et ceux de l'Afrique offrent encore
des populations entires, dont la vie est presque constamment
errante et qui ddaignent l'agriculture.
Les races humaines qui se sont dveloppes sur les bords des
grands fleuves et des mers sont, au contraire, de bonne heure,
devenues sdentaires, ont demand leur nourriture aux plantes
sauvages, puis aux arbres, arbustes et herbes cultives, et ont
donn lieu des agglomrations considrables partout o les
conditions cosmiques taient particulirement favorables.
Ces conditions se rencontrent surtout- l'embouchure des
fleuves, dans les plaines que les vents du large balayent, o les
pluies sont frquentes sans tre de trop longue dure, o l'va-
poration de l'eau est assez rapide pour que la vgtation des
grands arbres n'touffe pas les autres productions du sol. C'est
dans ces plaines, que poussent de prfrence les herbaces
riches en amidon, en matires sucres, en corps gras, c'est--
dire les plus propres l'alimentation des grands animaux et
des hommes. L, les uns et les autres trouvent aussi les pois-
sons et autres animaux marins qu'attirent les animalcules et
les plantes aquatiques, toujours si nombreux dans les eaux
calmes et saumtres des embouchures des fleuves et'dans les
alluvions que les eaux fluviales dposent sur les ctes.
L'histoire de l'humanit tmoigne que les premires grandes
agglomrations humaines se sont dveloppes dans les points
o ces conditions sont le mieux ralises en Europe, autour
de la Mditerrane et aux embouchures des fleuves qui s'y
dversent. En Asie, dans les deltas du Gange, de l'Indus, de
l'Irrawaddy, du M-kong, du S-kiaug. etc.; en Amrique,
l'embouchure du Rio-Grande, du Mississipi, etc.
Le caractre principal de ces premires agglomrations hu-
maines, quel que soit le point du globe o on les tudie, est
l'absence peu prs absolue de toute proccupation intellec-
tuelle et la tendance ne faire que le moins possible de travail
physique. La chaleur constante de l'atmosphre permet de ne
se point vtir, de se contenter des simples ornements que les
deux sexes recherchent pour se rendre plus sduisants, ou de
ne se couvrir que de vtements sommaires. Les logements n'ont
d'autre objet que la prservation de la pluie ou du grand soleil
la nourriture est assez abondante pour que sa recherche ne
donne que peu de mal, et les animaux herbivores sont assez
nombreux pour que les grands carnassiers n'aient pas besoin de
s'attaquer l'homme. Celui-ci mne donc une vie de paresse
et de contemplation, qui condamne son cerveau ne se dve-
lopper qu'avec une extrme lenteur.
L'volution de l'intelligence humaine et t plus lente
encore, si les agglomrations formes dans les climats les plus
favorables la vie matrielle, n'avaient pas t obliges de se
dfendre contre les peuples encore sauvages qui s'taient dve-
lopps dans des rgions plus leves ou plus septentrionales,
moins favorises de la nature et o ils avaient pris, dans la lutte
contre le climat, une force physique et des instincts de com-
bativit trs suprieurs ceux des populations dj plus ou
moins civilises.
Les migrations humaines de la priode historique offrent, en
effet, ce caractre constant qu'elles se font toujours du froid
vers le chaud, des montagnes et hauts plateaux vers les plaines,
et du septentrion vers le midi.

2. ABSENCE DE migration DES RACES INFRIEURES


Un deuxime caractre fondamental des migrations humaines
rside dans ce fait que plus une race est perfectionne, plus
elle tend se rpandre plus une race est infrieure et plus elle
reste sdentaire. Migrer travers le monde, coloniser la terre,
est un signe irrcusable de supriorit anthropologique.
Les trois races les plus infrieures, celle des Hottentots, celle
des Patagons et celle des Papous ne sont pas sorties, celle-ci
des iles du Pacifique, dbris d'un continent aujourd'hui dis-
paru, celles-l de l'Afrique mridionale et du sud de l'Am-
rique mridionale. Au lieu de s'tendre, elles se condensent,
refoules par de nouveaux arrivants, dans les rgions les moins
accessibles de leur ancienne patrie et s'y teignent dans la
misre, l'indolence et l'imbcillit.
Les Patagons marchent vers une disparition complte dans
les forts de l'extrme sud de l'Amrique. Les Hottentots occu-
prent autrefois toute l'Afrique orientale, d'o ils furent chasss
par les Cafres, race suprieure la leur, et qui eux-mmes,
aujourd'hui, sont repousss des lieux les plus fertiles par la race
blanche. Les Papous, de leur ct, paraissent s'tre rpandus
jadis dans tout le sud-est de l'Asie, mais ils en ont t chasss
par les Malais et sont dtruits au point qu'on n'en trouve plus
que des dbris dans la presqu'ile de Malacca et dans les mon-
tagnes des Philippines. Ils existent encore en assez grand
nombre dans la Nouvelle-Guine, dans les les de la Mlansie,
situes l'est de cette grande terre, dans les Nouvelles-Hbrides
et la Nouvelle-Caldonie mais partout ils sont refouls dans les
montagnes, soit par les Malais, qui sont d'une race suprieure,
soit par les Europens.
Les Australiens, forms peut-tre par la dgnrescence d'un
rameau de la race malaise, sont aussi en voie de disparition
devant les Europens qui se sont empars des meilleures terres
de leur grande le et les ont refouls dans les dserts arides, en
les chassant comme des fauves et les massacrant.
En Afrique, les Cafres, qui se sont substitus dans le sud aux
Hottentots, les Ngres de l'Afrique moyenne, du Niger, du
Soudan, de la Sngambie, de !a Nigritie, du Tibou, etc., les
Nubiens du Haut-Nil, les Fouinas ou type rouge, autrefois
rpandus dans toute l'Afrique septentrionale, aujourd'hui con-
fins dans le Sahara occidental, toutes ces races, infrieures
celles de la Mditerrane, ont t refoules successivement
par les Smites etles Europens et finiront par disparatre devant}
la race blanche, dont les efforts colonisateurs se portent avec
tant d'activit vers le continent noir, moins que nos murs j 1

colonisatrices ne deviennent plus douces, en mme temps que


plus conformes nos vritables intrts.
Dans toute l'Asie, des faits analogues se produisent les races
primitives et infrieures, bien loin de se rpandre, ont t
refoules dans les montagnes o elles disparaissent petit petit.
Les plus anciens habitants autochtones du continent indien,
n'existent plus aujourd'hui qu' l'tat rudimentaire dans les
montagnes du centre, sous les noms de Mahairs, Bhils, Moravers,
Kurumbas, etc. Les Dravidiens qui les y ont refouls et qui jadis
occupaient probablement l'Inde entire, sont aujourd'hui con-
fins dans les montagnes du Deccan et dans celles de l'le de
Ceylan, chasss des plaines de l'Inde par les Aryens, les Smites
et les Mongols. Les Malais sont encore rpandus dans toute la
presqu'le de Malacca, dans les Philippines, les les de la Sonde
et celles de la Polynsie, et mme dans la grande le de Mada-
gascar, qui, sans doute, tait relie autrefois toutes les pr-
cdentes mais ils ont t dj chasss de l'Indo-Chine conti-
nentale par les Chinois et les Annamites, et de l'Inde par es
Aryens. Partout, les territoires o ils subsistent encore sont
envahis par les deux races jaune et blanche.
Dans le nord de l'Asie et de l'Amrique, les Esquimaux, et
dans le nord de l'Europe, les Hyperborens, confins dans les
terres glaciales, y vgtent misrablement, sans jamais tenter
de descendre vers des rgions plus chaudes o ils se heurte-
raient des races suprieures; mais ils [sont protgs contre
l'envahissement de ces dernires par l'excessive duret de leur
climat.
Tandis que les races plus ou moins infrieures de l'Asie sont
relgues dans les lieux o elles se dvelopprent primitivement,
les Mongols, plus parfaits, se sont rpandus sur tout le continent
asiatique et jusque dans le nord de l'Europe. Mais eux-mmes,
malgr les prcautions minutieuses qu'ils prennent pour se
mettre l'abri de l'tranger, doivent se sentir menacs par les
races mditerranennes. Dj les Russes ont envahi toute la
rgion septentrionale de leurs anciens domaines, jusqu' la
Core, tandis que les Franais se sont empars de la partie
mridionale, occupe par le rameau annamite. D'autre part,
la civilisation europenne transforme le Japon et les plus
grandes villes de la Chine, en sortes de succursales des cits de
l'Europe, o les Europens augmentent chaque jour de nombre.

3. Migrations DES RACES mditerranennes


En Europe, il se forma, sur les bords, si favoriss par le climat
et les autres conditions de milieu, de la mer Mditerrane, ds
la priode prhistorique, deux grandes races l'une au nord et
l'autre au sud. Les conditions y taient si favorables leur
volution physique et intellectuelle qu'elles devinrent sup-
rieures toutes celles du monde entier.
Prdominantes sur toutes les autres par les caractres anthro-
pologiques et intellectuels, les races mditerranennes se distin-
guent encore par la puissance d'expansion qu'elles ont mani-
feste toutes les poques et par le degr de civilisation qu'elles
atteignent dans toutes les rgions qu'elles ont colonises.
Race Smite. Grce aux conditions minemment favo-
rables dans lesquelles les premires tapes de son volution
s'effecturent, la race smite, ne sur les bords mridionaux de
la Mditerrane, tait dj trs civilise alors que l'autre race
mditerranenne n'tait encore reprsente que par des tribus
demi sauvages.
Ds une antiquit fort recule, les Smites se rpandent de
toutes parts en dehors de leur berceau. Au sud, ils remontent
la valle du Nil et peuplent l'Ethiopie et les bords de la mer
Rouge, en produisant, par des transformations locales, les types
Gallas, Danakil, Somali, etc. A l'occident, ils se rpandent sur
tout le nord de l'Afrique o ils sont encore reprsents par les
Berbres, et o ils produisirent les agglomrations de Tripoli,
de Cartliage, de la Mauritanie, etc., se rpandant jusque dans
le sud de l'Espagne, dans la Sicile et la Sardaigne. A l'est, ils
remontent le long des ctes, colonisant la Palestine, la Ph-
nicie et la Syrie o ils produisent les types Hbreu, Syrien,
Chalden, dont une branche va former les populations de l'Abys-
sinie. Ils descendent, d'autre part, vers le sud-est, se rpan-
dant dans toute l'Arabie, entre la mer Rouge et le golfe Per-
sique puis s'enfoncent vers l'Orient jusque dans l'Inde o ils
forment une souche tellement puissante et vivace qu'elle est
reprsente aujourd'hui, dans le nord de la pninsule hindous-
tanique, par une population de 45 50 millions d'individus. De
cette souche, sont parties des branches qui se prolongent, par
les Hymalayas, jusque dans les provinces mridionales de l'em-
pire chinois, d'o elles chassent petit petit les Mongols, en les
repoussant vers le nord et l'est.
Race Indo-Europenne. L'expansion de cette race et les
civitisations auxquelles elle a donn naissance, dans la succes-
sion des temps et sur les divers points du globe, sont plus remar-
quables encore que celles de la race smitique et tmoignent
d'une vritable supriorit anthropologique.
Elle s'est forme sur les bords de la mer Noire, de la mer
Caspienne, de la Mditerrane, sur les plateaux et les montagnes
de l'Asie occidentale, se transformant, sous l'influence des cli-
mats et des autres conditions de milieu, d'alimentation, etc.,
pour produire des types tellement diffrents les uns des autres,
surtout quand on envisage les extrmes, qu'il est "souvent trs
difficile d'tablir leurs relations de parent et leur filiation
travers les ges.
On peut la considrer comme ayant donn naissance cinq
rameaux primaires ou sous-races 1 les Ibres qui occuprent
d'abord le sud de la Gaule et l'Espagne et qui ne sont plus
reprsents aujourd'hui que par les Basques dans les montagnes
des Pyrnes; 2 les Celtes qui occupaient, au dbut de la priode
historique, la majeure partie de la Gaule, la Grande-Bretagne,
le Norf1 de l'Italie, rillyrfe, les plaines du Haut-Danube, etc.,
en un mot, tout l'Occident de l'Europe 3 les Aryens ou Ira-
niens dvelopps sur les plateaux de l'Asie occidentale et rpan-
dus jusque dans l'Inde une poque trs recule les Caucasiens
rduits aujourd'hui des dbris confins dans les montagnes du
Caucase; 5 les Grco- Romains; 6 les Germains; 7 les Slaves.
Les races europennes se sont rpandues sur toute l'Europe et
l'Asie occidentale, puis l'Inde par des migrations successives qui
ont fini par la peupler presque entirement si bien que les Aryens
mlangs du sang des Grco-Romains y forment aujourd'hui une
population d'au moins deux cents millions d'habitants. A une
poque loigne de nous, ils franchirent l'est les limites de
l'Inde pour se rpandre, d'une part, dans les plaines humides de
la basse Birmanie, du Siam, du Cambodge et de la Cochinchine,
remontant mme dans l'Annam et peut-tre jusqu'au Tonkih.
C'est eux qu'il faut attribuer les monuments Kmers du
Cambodge et les constructions Tiams de l'Annam.
Dans tous ces pays, les Aryens se sont trouvs d'abord en con-
tact avec les Malais qu'ils refoulrent, puis avec la race jaune
descendue des rgions tempres de l'Asie centrale et qui,
son tour, s'est empare des plaines et des valles les plus fertiles,
en refoulant devant elle les Aryens abtardis par uu climat
dbilitant.
Un phnomne analogue se passe dans le nord de l'Inde les
Smites, plus rcemment migrs de l'Asie occidentale et encore
robustes, s'y substituent petit petit aux Aryens, en les refoulant
vers le sud, c'est--dire vers une partie de l'Inde o le climat
trs chaud les fera dgnrer encore.
Grco-Romains. Les Grco-Romains se rpandaient dans
toute l'Europe occidentale en donnant naissance, par les trans-
formations dues au climat et aux autres conditions de milieu,
un certain nombre de types qui ont persist plus ou moins
altrs jusqu' nos jours Hellnes, Italiotes, etc. Parmi ces
types, les deux plus voisins de la Mditerrane et qui habitent
les climats chauds de l'Europe, voluent dans le lieu mme
de leur orgine et donnent successivement naissance aux deux
civilisations qui ont le plus contribu au progrs gnral de
l'humanit celle des Grecs et celle des Romains.
Le rameau grec se dveloppe d'abord dans la pninsule hell-
nique et dans la Macdoine, en atteignant un niveau artistique
et intellectuel tellement lev qu' certains gards il n'a gure
t dpass. De son troit berceau, il se rpand le long des
ctes septentrionales de la Mditerrane, d'abord vers l'Orient,
o il se heurte la race smite dans l'Asie Mineure. 11 y fonde
de puissantes colonies, puis il se lance avec Alexandre sur la
route dj suivie par les Aryens; il traverse comme eux la
Perse pour aller jusque dans l'Inde o il se greffe sur la souche
dj puissamment dveloppe des Aryens, subissant d'ailleurs
comme celle-ci la dgnrescence qu'occasionne le climat trop
chaud de l'Hindoustan sur les individus venus du septentrion.
Du ct de l'occident, les Hellnes se rpandent tout le long
des ctes de la Mditerrane et dans les les de cette mer o ils
fondent une srie de colonies. La plus importante, celle de
l'Italie, devient tellement considrable, dans le Brutium, la
Lucanie, l'Apulie, etc., qu'elle prend le nom de Grande-Grce.
Plus loin encore vers l'ouest, des colonies grecques sont fon-
des sur les ctes de la Gaule et de l'Espagne, et dans les les
des golfes hispaniques.
Vers le sud, les Grecs descendent le long des ctes de l'Asie
Mineure et traversent la Mditerrane, pour se porter vers les
riches valles du Nil o ils triomphent, pendant un temps, des
rsistances des Smites. Ils tiennent l'Egypte sous leur domina-
tion durant prs de trois sicles, sans que la civilisation hel-
lnique parvienne se substituer la civilisation gyptienne.
On pourrait presque dire que cette dernire exera sur celle de
la Grce une influence prpondrante.
Des bords du Nil, les Grecs se portent vers la mer Rouge, la
parcourent d'un bout l'autre et y fondent quelques colonies
dont on trouve encore des traces, notamment au voisinage de la
baie d'Adulis, et dans le premier contrefort de la chane abys-
sine. Ils poussent mme des pointes jusque dans le golfe Per-
sique et sur les ctes de l'Asie mridionale d'une part, de l'Afri-
que orientale de l'autre.
Parvenu la civilisation plus tard que les Grecs, le rameau
romain se dveloppe d'abord dans l'Italie moyenne et occiden-
tale, puis se rpand sur toute la pninsule, et de l dans la
Gaule, l'Espagne, la Germanie et la Grande-Bretagne, en mme
temps que sur les ctes de la Mditerrane, o il substitue par-
tout son'influence celle de la civilisation grecque.
Dans la Mditerrane et au sud de cette mer, il refoule devant
lui les Smites qui avaient tabli leur domination sur la Sar-
daigne, la Sicile, le sud de l'Italie et il dtruit ou conquiert les
principaux centres de civilisation crs par cette race, jusqu'au
jour o il se substitue la Grce sur les bords du Nil, dans le
berceau mme du smitisme.
Vers le nord, il refoule les Celtes d"evant lui, transforme la
Gaule en une colonie romaine, se rpand jusque dans la Grande-
Bretagne, et entame la Germanie, en se fusionnant avec les
Celtes, les Ibres et les Germains.
Aprs avoir conquis la Grce et toutes ses colonies mditerra-
nennes, on dirait que la civilisation romaine veut faire oublier
celle de ia Grce, en tablissant son sige principal dans les
lieux mmes o celle-ci rgna. On voit, en effet, l'empire romain
d'abord se subdiviser en un empire d'Occident qui conserve
Rome pour capitale et en un empire d'Orient dont le sige s'ta-
blit Bysance, puis se transporter tout entier dans cette der-
nire ville qui devient l'unique capitale de l'empire.
De ce transfert, date le commencement de la ruine de la
branche ethnologique romaine et l'mancipation des colonies
qu'elle avait fondes sur les divers points de l'Europe.
Au contact de la civilisation romaine, les populations au-
tochtones des colonies de Rome, avaient fait de si rapides pro-
grs, qu'elles se trouvaient maintenant en tat de chasser leurs
matres pour se gouverner elles-mmes. La manifestation de
leurs tendances vers l'autonomie devient plus facile partir du
moment o le sige de l'empire est transfr l'une des extr-
mits de son territoire, car alors les relations de l'autorit imp-
riale avec les proconsuls se relchent et l'influence du pays
colonisateur se fait moins sentir, tandis que le dveloppement
intellectuel et conomique des populations et les progrs qu'elles
ont fait dans les sciences politique, administrative et militaire
leur donnent le sentiment de leurs forces et leur inspirent le
dsir de s'manciper.
Celui-ci est encore aviv par les excitations du pouvoir catho-
lique, qui s'est substitu, dans Rome, celui des empereurs et
s'est rpandu dans tout l'empire, en y adoptant une organisation
analogue celle de l'administration impriale. De mme que les
proconsuls des provinces colonises par les Romains ne dpen-
daient que de l'empereur et jouissaient d'une grande libert
d'action, de mme les vques placs au cur de chaque pro-
vince ne dpendent que du Souverain Pontife et ont sous leur
autorit immdiate tous les prtres et les fidles. A l'empire
autoritaire et dmocratique, s'est substitu un pontificat reli-
gieux, non moins autoritaire et plus dmocratique encore, qui
pousse les populations, au nom du Christ dont le royaume n'est
ot

pas de ce monde , s'manciper des autorits romaines.


La religion est, ds lors, la complice de toutes les tentatives
faites par les colonies romaines pour secouer le jour de la
puissance colonisatrice, et le jour o Clovis reut, Reims, le
baptme avec la couronne des Francs, de la main du Souverain
Pontife, l'mancipation de toutes les colonies romaines de la
Gaule reut sa conscration dfinitive.
11 importe, en effet, de bien remarquer que pendant plusieurs
sicles la Gaule, l'Espagne, la Grande-Bretagne, etc., ne sont
pas autre chose que de vritables colonies romaines, dont les
populations se mlangent trs ingalement avec les colonisa-
teurs. Dans le midi de la Gaule, dont les relations sont frquentes.
surtout par mer, avec les ctes italiennes, le type romain finit
par prdominer sur tous les autres il n'en est pas de mme dans
le nord; encore moins dans la Germanie et la Grande-Bretagne
dont les communications avec le cur de l'empire romain sont
extrmement difficiles. Aussi, dans ces contres, le type romain
ne s'introduit-il que fort peu, les types celte et germain se con-
servant presque entirement purs, ainsi qu'il est facile de le
constater encore aujourd'hui.
Il est remarquable que malgr la civilisation laquelle se
sont levs les types grec et romain et malgr les efforts consi-
drables d'expansion auxquels ils se sont livrs, ils n'ont form
qu'un petit nombre de colonies vivaces. En dehors de la Grce,
de l'Italie, de l'Albanie, du midi de la Gaule et de l'Espagne, le
type grco-romain s'est heurt, dans son expansion, des races
assez puissantes pour arrter sa marche. En Afrique et en Asie,
il a t vaincu par la race smite; dans l'Europe occidentale, il
s'est bris contre les type celte et germain, rpandus le premier
dans le nord-ouest de la Gaule et une portion de la Grande-Bre-
tagne, le second dans toute la Germanie et la Scandinavie.
Germains et Slaves. Au nord et l'orient de l'Europe, le
type grco-romain est arrt, ds les premiers pas de son expan-
sion, par les Germains d'un ct, par les Slaves de l'autre. Les
Germains, ns dans le bassin du Danube et sur les bords de la.
mer du Nord, au del du Rhin, se portent sans cesse vers l'ouest
et le sud, colonisant la Gaule, puis la Grande-Bretagne, chasss
eux-mmes par les Slaves qui, de l'orient de l'Europe, se portent
aussi vers l'ouest et le sud, descendant, d'un ct vers la Mdi-
terrane et dans le massif des Balkans, tandis que de l'autre,
ils entourent la Baltique et finissent par former en Europe une
agglomration trs suprieure, par l'tendue de ses territoires,
celle de tous les autres types runis.
Sur les confins de l'Europe et de l'Asie, en Turquie et dans
l'Asie Mineure, la race grco-romaine est d'abord contenue par
les Smites, puis refoule vers l'occident par les Turcs qui, des-
cendus du centre de l'Asie septentrionale o leur berceau se
confond avec celui des autres types mongoliques, se rpandent
Constantinople, en Grce, en Macdoine, et dans tout le massif
des Balkans, jusqu'aux confins de la Germanie, en formant de
puissantes colonies.
Tandis que la race grco-romaine allait en s'affaiblissant,
ses colonies se transformaient en nations indpendantes et
donnaient naissance aux civilisations modernes de la France
avec les Ibres et les Celtes mls de Germains; de la Grande-
Bretagne et de la Germanie.
Tout le moyen ge est rempli des tentatives que font les Gaulois
et les Germains pour se rendre matres de l'Italie que, seule, la
puissance pontificale prserve contre leurs attentats sans cesse
renouvels.
En mme temps, ils tentent de substituer, l'Orient et dans le
sud de la Mditerrane, leur influence celle dj presque
nulle des Grco-Romains,mais ils chouent, comme ces derniers
et plus piteusement encore, devant la rsistance des Smites et
des Turcs. Les croisades ne sont que des tentatives de colo-
nisation de la Syrie, rendues infructueuses par un climat auquel
les races occidentales ne sont pas adaptes, par la difficult des
communications qui, cette poque, rendait presque impossible
la continuit des entreprises lointaines, par l'insalubrit de ter-
ritoires encore peu prs incultes et par vingt autres raisons
cosmiques ou humaines qu'il me parat inutile de rappeler ici.
Premire expansion des races europennes travers les
ocans. Aprs l'invention de la boussole, les tentatives d'ex-
pansion des races europennes prennent des directions nouvelles
et une importance considrable. D'abord les navigateurs des-
cendent le long des ctes occidentales de l'Afrique, en y faisant
des tablissements rudimentaires; puis ils contournent le cap
de Bonne-Esprance et gagnent, d'une part, la cte orientale
de l'Afrique, d'autre part, travers l'ocan Indien, les terres
mridionales de l'Asie o ils tentent la cration d'tablissements
coloniaux. A partir du xv" sicle, les Portugais d'abord, puis
les Hollandais, les Franais et les Anglais essaient de s'tablir
dans l'Inde qui, au xviit0 sicle, devient presque tout entire
colonie anglaise. Au xve sicle, les Hollandais commencent
coloniser Java et les les de la Sonde et forment un tablisse-
ment au Tonkin. A la fin de ce mme sicle, les Franais entrent
en relations avec l'Annam qui, dans le cours du xix sicle,
devient colonie franaise.-
En mme temps que ces courants de colonisation se portent
vers l'Asie, des efforts non moins considrables sont faits du
ct de l'Amrique o, la suite de Christophe Colomb, les
Espagnols d'abord, puis les Portugais, les Anglais et les Fran-
ais, fondent des tablissements qui se dveloppent avec une
grande rapidit.
Plus tard, au xvme sicle seulement, les efforts de la, coloni-
sation europenne se dirigent vers les les du Pacifique et des
tablissements coloniaux sont fonds, successivement, par les
Anglais en Australie et dans la Nouvelle-Zlande, par les
Franais en Nouvelle-Caldonie, etc.
Phnomne singulier noter, tandis que, ds le xive sicle,
les nations maritimes de l'Europe se portent l'envi vers les
ctes lointaines de l'Afrique, de l'Asie, de l'Amrique et mme
du Pacifique, la recherche de terres nouvelles et de colonies
crer, aucun effort srieux n'est tent par aucune d'entre
elles pour reconstituer, sur les bords mridionaux de la Mdi-
terrane, les colonies jadis fondes par les Grecs ou les Romains
et qui, dans le cours du xm" sicle, avaient t reconquises
par la race smite. Il semble que le souvenir de l'insuccs
des croisades arrte tout effort nouveau dans cette direc-
tion. C'est seulement la fin du xviii0 sicle, que l'attention
de l'Europe est attire de nouveau vers le nord de l'Afrique et
que la France d'abord, puis l'Angleterre songent y fonder
des colonies, la premire en Algrie et en Tunisie, la seconde
en Egypte et dans les les de Malte et de Chypre.
Toutes les nations de l'Europe n'ont pas mis, dans les cinq
derniers sicles, le mme empressement fonder des colonies.
C'est d'abord l'Espagne et le Portugal qui tiennent la tte du
mouvement, l'une avec ses conqutes en Amrique, l'autre avec
ses tablissements de l'Afrique occidentale et de l'Asie mridio-
nale. La Hollande et la France les suivent d'assez prs dans toutes
les mers et sur tous les continents. L'Angleterre ne se met en
marche que plus tard, mais elle prend bientt le premier rang.
L'Allemagne et la Russie ne sont entres dans la mme voie
qu' une poque toute rcente, mais la lutte est dj engage
entre ces deux nations et l'Angleterre, en vue de la suprmatie'
coloniale.
Dj la Russie a colonis tout le nord de l'Asie et pouss sa
domination jusqu' l'Ocan Pacifique, dbordant la Chine, met-
tant la main sur la Core et menaant le Japon, domine par la
rsolution inbranlable et la ncessit de conqurir, sur la mer de
Chine, des ports frquentables pendant toute l'anne. D'un autre
ct, elle s'avance pas de gant vers l'Inde orientale o dj
elle se trouve presque en contact avec l'Angleterre. Sur les bords
mmes de la Mditerrane, elle ne parat pas avoir renonc la
conqute de Constantinople qu'elle tient dj sous sa pro-
tection, ses regards sont fixs sur les provinces turques de l'Asie
Mineure et elle tablit son hgmonie dans une partie des Balkans
o la race slave est fortement reprsente.
Quant l'Allemagne, elle rpand ses nationaux sur toutes les
mers et dans toutes les colonies des autres nations; leur nombre
y augmente avec une effrayante rapidit, en mme temps qu'ils
mettent la main sur une partie notable des affaires el des emplois
publics. Selon le mot trs juste de M. de Bismarck L'Alle-
magne n'a pas de colonies, mais elle a des colons,' ce qui est peut-
tre prfrable. Comme les colons allemands deviennent chaque
jour plus nombreux, aussi bien dans les colonies anglaises que
dans les colonies franaises, il pourrait arriver, dans le cours du
sicle prochain, que l'Allemagne ait la fois des colons et des
colonies, sans avoir eu la peine de fonder ces dernires.
Mme sans tenir compte des prvisions qu'il est logiquement
permis de formuler pour l'avenir, et en ne s'appuyant que sur les
faits dont l'histoire de la colonisation a dress le tableau, on
peut affirmer que plus une race est leve dans l'chelle anthro-
pologique, plus son expansion dans le monde, son pouvoir colo-
nisateur, dirais-je volontiers, est considrable.
Nous avons vu d'abord tes raees infrieures de l'Afrique, de
l'Asie, de l'Amrique et des rgions polaires, s'tioler sur place,
refoules par des races plus parfaites dans les lieux les moins
favorables la vie humaine. Tel est le sort des Hottentots,
des Papous, des Nigritiens, etc. La race malaise, qui leur est
trs suprieure, nous est ensuite apparue se rpandant sur une
partie de l'Asie mridionale et dans toutes les Iles du Pacifique
o elle occupe d'abord une situation prpondrante, mais o,
plus tard, elle est aux prises soit avec la race mongole qui la
supplante, soit avec les races mditerranennes qui sont en train
de prendre sa place dans tous les points o les conditions de la
vie sont le plus favorables. Nous avons vu ensuite les Mongols,
matres encore aujourd'hui de toute la partie septentrionale et
orientale du continent asiatique, dj menacs par la race
blanche dans les points les plus propres au dveloppement du
commerce et de la civilisation europenne. Enfin, des deux
grandes races nes sur les bord de la Mditerrane, la moins
leve anthropologiquement, c'est--dire la race smite, s'est
montre nous confine sur un territoire relativement troit,
car on ne la trouve que dans le nord de l'Afrique, sur les bords
de la mer Rouge, dans l'Arabie, l'Asie centrale et le nord de
l'Inde. Elle n'a pu, nulle part, remonter en grandes masses vers
le nord, ni descendre tout fait dans le sud. Elle se tient dans
la zone chaude qui entoure le tropique de l'hmisphre boral.
La race europenne, au contraire, anthropologiquement et
sans contestation possible, la plus perfectionne de toutes les
races humaines, s'est dj rpandue sur tous les points du globe
sans exception, envahissant l'Afrique par le nord, le sud, l'est
et l'ouest et poussant dj ses voies ferres jusque vers les
rgions centrales de cet immense continent, occupant l'Am-
rique entire, l'Australie, la Nouvelle-Zlande, la Nouvelle-
Caldonie et la plupart des grandes les du Pacifique, crant des
colonies sur les ctes de l'Asie, depuis le Kamtchatka jusqu' la
mer Rouge, occupant la majeure partie de l'lnde orientale et
rgnant sans rivale sur toute l'Europe.
CHAPITRE II

LA COLONISATION ET LES LUTTES DE 11ACES

Sommaire. La guerre et l'esclavage sont les


risent l'expansion des hommes sur la terre.
deux faits qui caract.
Evolution de la guerre.
Evolution de l'esclavage. Colonisation et destruction des indi-
gnes. Substitution de races par le mtissage. Emigration, coloni-
sation et croisements des races au point de vue social.

L'histoire de la colonisation n'est pas seulement celle des


migrations des hommes travers le monde. C'est aussi celle de
la guerre et de l'exploitation des races et des nations les unes
par les autres, les plus intelligentes et les plus fortes abusant
sans piti de celles qui sont moins, avances en civilisation ou
moins fortes.

1. VOLUTION DE LA guerre
Diverses phases marquent l'volution des ides et des pra-
tiques humaines dans cet ordre de faits. Les premires guerres,
celles qui clatent entre les populations encore barbares des
poques les plus recules de l'histoire, sont par-dessus tout des
luttes passionnelles, comme celles dont les animaux nous don-
nent le spectacle. Les mles se battent pour la conqute des
femelles; le plus fort supprime le plus faible, afin de s'assurer la
tranquille jouissance de l'objet de ses convoitises. A ce premier
mobile, s'ajoute souvent le dsir instinctif, hrit des animaux,
de s'emparer des aliments ou objets de diverses sortes qu'un
autre possde. De mme qu'un chien se bat pour ravir l'os
trouv par un congnre, l'homme attaque l'homme pour lui
enlever les produits de sa chasse, de sa pehe, de la culture du
sol, et le plus fort tue le plus faible s'il ne consent pas se
laisser dpouiller du fruit de son travail.
Par une volution morale d'une nature particulire et que je
considrerais volontiers comme rgressive dans une partie de sa
marche, il se cre bientt, dans les socits humaines primi-
tives, deux catgories d'individus diffremment dous au point
de vue intellectuel, moral et physique les uns, d'humeur paci-
tique, laborieux, s'adonnant tous les travaux qu'exige la
recherche ou la production des aliments, vtements et loge-
ments plus ou moins rudimentaires que la faim, le froid, la
pluie, etc., ncessitent; les autres, violents et paresseux, plus
occups des exercices corporels et des sports dont ils trouvent
l'exemple chez les animaux, tels que la course, la natation, la
lutte corps corps, la chasse aux btes froces, etc., que du
travail assidu et pnible par lequel l'homme assure la satisfac-
tion de ses besoins journaliers; ceux-ci acquirent une vigueur
corporelle suprieure celle des paisibles agriculteurs ou
pcheurs.
De ces deux catgories d'individus, l'une travaille et produit;
l'autre commande, boit, mange, se livre tous les plaisirs, mais
se bat pour dfendre le travailleur qui la nourrit. Afin d'assurer
son triomphe sur ses ennemis et sa domination sur ses cong-
nres, elle est oblige d'inventer des ruses de combat, des moyens
d'attaque et de dfense; ses facults intellectuelles se dveloppent
dans une direction spciale que j'appellerai militaire, tandis que
celle des travailleurs volue dans la voie des connaissances pra-
tiques, de l'agriculture d'abord, puis du ngoce, de la navigation,
de l'industrie, et, enfin, de la science, celle-ci n'tant compose,
au dbut, que des notions indispensables l'exercice des diverses
professions. La premire classe d'individus n'est domine que
par des proccupations purement matrielles s'enrichir par les
dpouilles de l'ennemi et par l'exploitation des travailleurs,
puis recruter des travailleurs nouveaux qui augmenteront
encore son bien-tre, enfin jouir de tous les avantages que pro-
cure le triomphe. La guerre a dsormais un double but le
vol et l'esclavage. Elle conserve ce caractre jusque dans les
poques historiques, et mme jusqu'au temps o nous vivons,
en ce qui concerne certains peuples.
Aa dbut, la guerre se borne aux luttes d'homme homme
puis elle a lieu de famille famille, de village village, de
tribu tribu, jusqu' ce qu'enfin, les nations s'tant formes,
elle ne se produise plus qu'entre peuples distincts.
La guerre alors nous apparat avec un triple but la gloire,
la dispersion des races sur des territoires dont la richesse attire
leurs convoitises, c'est--dire la colonisation, et la recherche des
esclaves qui sont les seules machines industrielles et agricoles
connues et employes jusqu'aux temps les plus modernes.

2. VOLUTION DE L'ESCLAVAGE
L'esclavage passe naturellement par les mmes phases que
la guerre. C'est d'abord un homme quelconque qui, tant plus
fort qu'un autre, le condamne travailler pour nourrir sa propre
indolence. Puis, les hommes d'un mme village, d'une mme
tribu, recrutent leurs esclaves par le rapt et la guerre, dans un
autre village ou une autre tribu enfin les individus d'une mme
nation ne rduisent l'esclavage que des gens d'une nation
diffrente. Cette volution marche, d'ailleurs, trs ingalement
sur les divers points du globe et l'on peut constater, la mme
poque historique, toutes les formes d'esclavage chez des peuples
diffrents. Dans son livre de la Rpublique, quatre cents ans
avant l're chrtienne, Platon met dj dans la bouche de
Socrate cette question Glaucon Comment nos guerriers
se conduisent-ils envers l'ennemi Premirement, en ce qui
concerne l'esclavage te semble-t-il juste que des gens asser-
vissent des cits grecques au lieu de le dfendre aux autres
autant que possible et de faire passer dans les murs le devoir
de mnager la nation grecque, dans la crainte de tomber dans
l'esclavage des barbares? Et Glaucon de rpondre En tout
et pour tout, il est du plus grand intrt pour les Grecs de mnager
les Grecs. Socrate Et par consquent de n'avoir eux-mmes
aucun esclave grec et de conseiller aux autres de suivre cet
exemple. Dans le mme dialogue, Platon donne une ide assez
exacte de la faon dont la guerre tait gnralement comprise
son poque, lorsqu'il dit qu'elle ne mrite ce nom que quand
elle clate entre les Grecs et les trangers, les barbares
que si elle a lieu entre Grecs, c'est seulement une discorde dans
laquelle les partis adverses doivent se mnager. On ne doit ni
dvaster, ni incendier, mais seulement enlever la rcolte de
l'anne. D'oit il rsulte naturellement que dans la guerre vri-
table, c'est--dire dans les diffrends arms qui surviennent
entre les Grecs et les barbares, toutes les dvastations sont
autorises, ainsi que la capture des individus et leur rduction
l'tat d'esclavage.
Dans la Grce et Rome, en effet, c'est--dire dans les deux
civilisations europennes les plus anciennes, les esclaves sont en
grande majorit recruts parmi les barbares et reprsents par
des prisonniers faits la guerre ou par leur progniture. Leur
nombre s'accrot, en Grce et surtout Rome, mesure que le
peuple devient plus puissant et plus riche. L'apoge du rgime
de l'esclavage commence Rome au moment o la rpublique
porte ses armes au dehors de l'Italie, c'est--dire lorsque la civi-
lisation romaine et la puissance de Home atteignent leur plus
grande hauteur. La guerre faite tous les peuples qui entourent
la Mditerrane fournit aux riches romains des milliers et des
milliers d'esclaves, et les gnraux ralisent de grosses for-
tunes par la vente des prisonniers de guerre. Paul Emile
vend ses concitoyens 150.000 esclaves enlevs de l'Epire
Sempronius Gracchus vend plus de 100.000 sardes Marius
capture plus de 150.000 Gaulois et Germains qui sont vendus
sur les marchs de Rome; Pompe et Csar passent pour avoir
fait plusieurs millions d'esclaves dont ils tirrent des sommes
normes. Ce n'est pas seulement pour la gloire que ces hros de
l'antiquit se battent avec tant d'ardeur, c'est aussi pour le profit
matriel qu'ils tirent de leurs victoires.
Malgr ces razzia formidables, la guerre ne suffisant pas
fournir tous les esclaves exigs par la culture des champs, l'iu-
dustrie, les services domestiques, etc., des leveurs et des mar-
chands d'esclaves exeraient sur tous les confins de l'empire
une vritable piraterie, dont le but principal tait de voler des
hommes, des femmes et des enfants que l'on vendait sur les
marchs. La Crte ne fut pendant longtemps qu'un nid de pirates
qui allaient vendre Dlos les hommes, femmes et enfants
enlevs sur les ctes de l'Asie Mineure.
La justice se joint la guerre et la piraterie pour fournir
des esclaves l'agriculture, au commerce, l'industrie, aux
services domestiques et la dbauche. Chez presque tous les
peuples de l'antiquit et, aujourd'hui encore, dans un grand
nombre de pays, l'individu qui, ayant contract une dette, est
reconnu incapable de la payer, est transform en esclave, au
profit de son crancier. Ne pouvant le payer en monnaie, il le
payera en travail et en services obligatoires. Parmi les colonies
franaises, le Cambodge jouit encore d'une lgislation de cette
sorte si rgulirement applique, depuis des sicles, qu'une por-
tion importante de la population est rduite l'tat d'esclavage
il est vrai que celui-ci est beaucoup moins rude que le salariat
de notre Europe.
Dans l'antiquit et chez tous les peuples primitifs, les
machines n'existant pas, tous les travaux doivent tre faits
bras d'homme. C'est par 5, 10, lo, '20.000 ttes et au del que
l'on comptait les esclaves des riches Romains, pendant la belle
priode de l'empire. Grce ces machines humaines, un petit
nombre de citoyens accaparaient l'agriculture, l'industrie et
le commerce, comme le font aujourd'hui les grandes socits
industrielles. Dans les campagnes, presque tous les travailleurs
des champs taient des esclaves. Dans les villes, des esclaves
exeraient les divers mtiers pour le compte d'un petit nombre
d'individus. Un mme propritaire runissait souvent entre
ses mains tous les ouvriers d'une industrie dtermine et pou-
vait, en consquence, rgler les prix sa guise. Esclavage et
accaparement de l'industrie marchaient de pair. Celui qui pos-
sdait le plus grand nombre d'esclaves tait le plus riche capi-
taliste et le plus grand industriel de la Cit, car le capital et le
travail taient runis dans les bras des esclaves.
A partir de l'ouverture de notre re, mesure que la puis-
sance de l'empire romain s'affaiblit, les conditions de l'esclavage
s'adoucissent et se transforment. La fortune des particuliers
est diminue par les rvolutions et les guerres les propri-
taires sont obligs de vendre vil prix une partie de leurs
esclaves, comme un industriel vend son usine lorsque ses
affaires vont mal. Mais le propritaire d'esclaves jouit d'une
machine susceptible de se racheter elle-mme il transforme ses
machines humaines en monnaie, en leur vendant la libert.
Les esclaves profitent encore du dsordre de l'empire pour
tenter de s'affranchir par la force et l'histoire enregistre alors les
plus formidables rvolutions d'hommes qui aient jamais exist.
C'est par 100.000 que Spartacus peut compter les esclaves sou-.
levs, son appel, contre Rome.
Quelques sicles aprs l'ouverture de notre re, il n'existe
plus dans les villes que les esclaves attachs aux personnes, les
domestiques, c'est--dire ceux dont le sort tait le moins pnible
et qui, d'autre part, ne connaissant aucun mtier, ne pouvaient
pas trouver dans leur travail les moyens de se racheter.
Dans les campagnes, o le travail agricole est galement trs
peu rmunrateur et o la rvolte est moins facile, l'esclavage
subsiste encore longtemps aprs sa disparition des villes. Ce
sont les esclaves qui ont mis la Gaule en valeur. Toutefois, les
esclaves des champs voient aussi, petit petit, leur condition
s'amliorer. Attachs la terre, subissant son sort dans les
hritages et les ventes, ils deviennent aussi indispensables au
propritaire qu' la terre elle-mme. Leur indpendance nat
de l'impossibilit o l'on est de les remplacer; elle s'accrot par
tous les malheurs qui surviennent aux propritaires, l'poque
o la constitution des fiefs gaulois et germains, en dehors des
villes o les riches gallo-romains restent confins, amne des
querelles et des troubles incessants, puis toutes ces guerres fo-
dales qui emplissent l'histoire du moyen ge. Tandis que les
esclaves s'mancipent et mettent plus ou moins la main sur le
sol, les anciens cultivateurs libres, les lites germains et les colons
romains appauvris par les guerres, tiraills entre les seigneurs
qui se battent sur leurs dos et dans leurs champs, tombent dans
un tat tout fait analogue celui des anciens esclaves et tous
se transforment en serfs.
Cette rencontre dans le servage des anciens esclaves ruraux
avec les petits propritaires gaulois, germains et gallo-romains
marque le point culminant de la colonisation de notre pays,
sous l'influence successive des Romains venus du sud et des
Germains venus du nord, se rencontrant, se pntrant et fina-
lement se fusionnant sur le sol du pays tempr le plus riche
peut-tre qui existe dans le monde et qui, ce titre, devait
devenir et restera, si nous savons favoriser la fusion des races
que son climat et sa richesse n'ont point cess d'attirer, la
source la plus fconde de la civilisation et du progrs moral de
l'humanit.
L'glise intervient puissamment dans la mise en culture du sol
et dans la suppression de l'esclavage. Sur les terres qui leur
sont concdes par les rois franks, les prtres et les moines
attirent les populations rurales non seulement par l'attrait de la
religion, mais aussi par divers avantages matriels d'une part,
l'exemption de certaines charges fiscales et de certaines obliga-
tions l'gardjdu pouvoir sculier; d'autre part, pour les esclaves,
la promesse de l'affranchissement. Les voques achetaient les
esclaves et leur rendaient la libert la condition qu'ils s'atta-
cheraient l'glise et travailleraient pour elle. C'est d'ailleurs
parmi les petites gens et les esclaves que le catholicisme, reli-
gion essentiellement dmocratique et mme socialiste d'un bout
l'autre de son histoire, avait recrut ses premiers adeptes. On
trouve encore des esclaves en France jusque vers le xn" sicle
plus tard il n'en est plus question si les Establissements de
saint Louis ne songent pas rgler leur condition, c'est qu'
cette poque ils n'existent plus ou n'existentqu'en si petit nombre
que le lgislateur ne juge pas propos de s'en occuper.
Chass de l'Europe par la civilisation moderne, l'esclavage
subsiste dans toute l'Asie et l'Afrique jusqu' notre poque. Les
nations europennes le trouvent en pleine activit dans ces pays
au xv sicle, lorsque se produit leur actif mouvement d'expan-
sion coloniale. Bien loin de tenter de le dtruire, elles en tirent
profit. C'est avec des esclaves achets en Afrique par les Euro-
pens que toutes les colonies intertropicales amricaines ont
t mises en valeur. Dans tous les pays o la main d'oeuvre indi-
gne faisait dfaut ou dont le climat rendait le travail trop dur
pour les Europens, on employa des noirs que l'on allait voler
ou acheter sur les ctes de l'Afrique. Lorsque les progrs de
la civilisation europenne ont dtermin l'abolition lgale de
l'esclave, on a vu les colonies o il rgnait s'effondrer dans la
misre, et employer maints subterfuges pour se procurer des
travailleurs soi-disant libres dans les mmes lieux o jadis
elles achetaient des esclaves.
L'esclavage, d'ailleurs, existe encore sur un trs grand nombre
de points du globe et mme dans ceux occaps par les Euro-
pens. Dans toute l'Afrique, ce sont des esclaves qui transportent
les marchandises vers les ports o le commerce europen les
achte beaucoup d'esclaves sont encore exports chaque jour
de ce continent vers l'Europe orientale, l'Asie et l'Amrique.
Dans le sultanat de Zanzibar, qui est soumis au protectorat de
l'Angleterre, l'esclavage est en pleine vigueur et c'est en partie
pour n'avoir pas le rprimer que les Anglais ne veulent pas
transformer leur protectorat en prise de possession. Un voyageur
anglais, M. Donald Mackensie, dlgu Zanzibar par la Socit
antiesclavagiste de Londres pour tudier sur place la question,
racontait rcemmentdans une confrence publique que le chiffre
des esclaves exports de cette partie de l'Afrique est d'environ
17.000 par an, atteignant une valeur de 8 millions de francs et
reprsentant plus de 60.000 individus enlevs par les marchands
d'esclaves de l'intrieur de l'Afrique la majeure partie de ces
malheureux meurt en route de fatigue ou de maladies, avant
d'atteindre la cte (Journal des Dbats, 22 dcembre 1895).
Un ancien fonctionnaire du Congo Belge a racont rcemment
(Temps, 10 septembre 1896) comment les officiers de cet tat
encouragent la traite des esclaves en se faisant allouer une
prime pour chaque tte de noirs envoys aux amateurs de main-
d'uvre bon march et que l'on nomme sur les lieux, par
une singulire ironie, des librs .
Sur presque tous les points importants des ctes orientales et
occidentales de l'Afrique des faits analogues se produisent plus
ou moins ouvertement l'esclavage est une institution tellement
enracine dans les murs des populations africaines qu'il ne
disparatra probablement qu'avec ces populations; mais il faut
reconnatre qu'il est loin d'tre contrari, en fait, par les Euro-
pens. Il n'y a pas de colonie europenne d'Afrique o il ne soit
au moins tolr. En Asie, l'esclavage n'existe sur une grande
chelle que parmi les populations musulmanes, surtout en Tur-
quie, en Perse, et chez les peuples d'origine malaise tels que les
Siamois, les Laotiens, les Cambodgiens, etc., mais chez ces
derniers le sort des eselaves est trs doux. A Madagascar,dont les
populations sont en partie issues de souche malaise, les esclaves
reprsentent la meilleure partie de la fortune des habitants
riches. Les propritaires d'esclaves ne les emploient pas seule-
ment leurs propres services, il les louent comme ouvriers, por-
teurs, etc. Beaucoup mme tirent profit de la prostitution de
leurs esclaves fminins. En Europe, on ne trouve plus d'esclaves
que chez les Turcs.
Sauf chez les Malais et les Malgaches, o les esclaves sont sou-
vent de la mme race que les matres, car il suffit de ne pouvoir
pas payer une dette pour tre condamn l'esclavage jusqu'
ce qu'elle soit solde, presque partout, l'esclavage est li
l'exploitation d'une race humaine par une autre plus dveloppe.
En Afrique, les grands ravisseurs et marchands d'esclaves appar-
tiennent soit au type rouge africain, soit la race Smite qui
sont anthropologiquement trs suprieuresaux Cafres, aux Nigri-
tiens, etc. Dans les pays habits par les Turcs, les Smites, les
Iraniens, les esclaves appartiennent ordinairement la race
noire et viennent de l'Afrique. Les Malais ont aussi, en divers
points, des esclaves appartenant aux races infrieures de l'Oca-
nie. Les esclaves des colonies europennes taient presque
exclusivement des noirs africains.

3. DESTRUCTION DES indignes DANS LES COLONIES


Un des traits caractristiques de la colonisation romaine tait
la destruction des villes et des ports conquis par les armes de
Rome, afin de supprimer la concurrence commerciale et indus-
trielle faite par ces villes et ces ports aux commerants et indus-
triels romains. Souvent mme on interdisait aux habitants des
pays conquis certaines cultures pour protger celles de l'Italie.
Quant aux habitants, on en faisait des esclaves pour les colons
romains.
Les progrs raliss par la civilisation depuis l'poque loin-
taine o Rome dtruisait entirement Carthage et Corinthe pour
se dbarrasser de rivales maritimes et commerciales, et fondait
Narbonne dans le but, non atteint d'ailleurs, de ruiner la colo-
nisation phnicienne et grecque de Marseille, n'ont gure adouci
les murs des peuples colonisateurs.
Dans toutes les colonies climat tempr, o les Europens
peuvent vivre et travailler, il semble qu'ils se soient attachs
dtruire les indignes pour supprimer des concurrents.
L'histoire des Etats-Unis, du Canada, de l'Australie, de la
Nouvelle-Caldonie est pleine de rcits dont la sauvagerie
dpasse tout ce que l'imagination peut concevoir. C'est par
tribus entires que les Anglais ont dtruit, dans l'Amrique du
Nord, les populations autochtones dont ils avaient d'abord
pris les champs et les terrains de chasse, en les condamnant
la misre.
Ceux qui ont crit l'histoire de ces colonies n'ont jamais
manqu de motifs pour expliquer et excuser les actes de bar-
barie commis par les Europens. Ce sont les indignes qui tou-
jours ont tous les torts ils volent les Europens, ils dtruisent
leurs plantations, ils les tuent dans des embuscades, etc., et
s'attirent ainsi de justes reprsailles. Certes, il est impossible de
nier l'exactitude des crimes reprochs aux indignes mais le
plus superficiel examen de la conduite des envahisseurs suffit
pour tablir que l'indigne ne fait que venger des injures, des
spoliations et des brutalits supportes pendant'longtempsavee
la patience qu'inspirent la faiblesse, l'ignorance et la crainte du
plus fort que soi. De combien d'enlvements de femmes, de viols
de filles et de garons, de coups et de vols honts, d'expropria-
tions des terres habites par les anctres, les attentats des indi-
gnes ont-ils t prcds ?
D'une manire gnrale, toute uvre de colonisation est
accompagne de la dgnrescence ou de la destruction de
l'une des deux races en contact, soit que cette dernire s'opre
par la disparition violente des individus, soit qu'elle rsulte
de leur remplacement par une race nouvelle, issue du mlange
des colonisateurs avec les coloniss.
11 y a, gnralement, destruction de l'une des races, quand il
existe entre elles une trs grande ingalit de dveloppement
intellectuel et de civilisation. Certaines races ont t tellement v
rduites, quant au nombre des individus, qu'il est facile de
prvoir l'heure o elles n'existeront plus. Je me bornerai citer
les Boschimen et les Ilottentots dans le sud de l'Afrique, les
Antis au Prou, toutes les tribus sauvages de l'Amrique du
Nord, les Australiens, les no-Caldoniens et les Papous dans les
les du Pacifique, etc.
La destruction de ces races a t commence par la bruta-
lit des conqurants europens; elle est acheve par les maladies
importes d'Europe et par les liqueurs alcooliques pour lesquelles
les primitifs ont une passion irrsistible.
Lorsque l'ingalit des races mises en contact par la coloni-
sation est moins considrable, il y a simplement substitution de
la race la plus forte la plus faible, dans tous les points primiti-
vement occups par cette dernire qui offrent les conditions les
plus favorables la vie. Le conqurant s'tablira, par exemple,
de prfrence, sur les bords de la mer o ses relations avec la
mre-patrie sont plus faciles, prs des fleuves et des rivires,
dans les plaines les plus fertiles, etc., refoulant devant lui les
populations indignes qui se rfugient dans les lieux les moins
accessibles, les montagnes ou les dserts. En Afrique, les smites
ont ainsi chass les noirs des bords de la Mditerrane, de
ceux de la mer Rouge, des valles du Nil, des plateaux les plus
salubres, etc., et les ont condamns aux dserts arides. En
Asie, les populations de la race jaune, qui sont trs laborieuses
et prolifiques, ont refoul peu peu dans les montagnes de
l'Annam, les Malais et mme les Tiams ou Aryens dgnrs
qui y avaient migr depuis l'Inde, travers la Birmanie et le
Siam, et ils sont en train de se substituer, sur les bords du
Mkong, aux Cambodgiens qui sont plus paresseux et moins
prolifiques. Dans l'Inde, les Smites gagnent petit petit, du
nord vers le sud, en s'emparant des meilleures parties du pays
et en accaparant le commerce et l'industrie, au dtriment des
anciennes populations aryennes qui ont dgnr sous l'influence
d'une action sculaire du climat. On peut prvoir que dans tous
les climats chauds les colons les plus rcents et non affaiblis par
la chaleur, prendront la place des anciens, pour tre ultrieu-
rement remplacs, leur tour, par d'autres nouveaux venus plus
vigoureux.
Il n'est pas rare non plus de voir des populations appartenant
une mme race se substituer l'une l'autre, dans une colonie
dtermine. C'est ainsi que le Canada, d'abord occup par les
Franais, a t petit petit envahi par les Anglais, au milieu des-
quels les anciens colons ne forment plus qu'un noyau relative-
ment faible. Il a suffi pour dterminer cette substitution que la
colonie passt de la France la Grande-Bretagne. Dans les
Etats-Unis, les Irlandais et les Allemands augmentent sans cesse
de nombre et il est permis de prvoir le jour o ils seront en
majorit, sur les Anglais proprement dits. Dans la colonie du
cap de Bonne-Esprance, les Anglais ont refoul devant eux les
Hollandais qui sont alls former la colonie du Traasvaal sous
le nom de Boers. Il est permis de prvoir le jour o ceux-ci
seront chasss de nouveau du Transvaal par les Anglais et les
Allemands.

4. SUBSTITUTION DE RACES PAR LE mtissage


La substitution d'une race une autre, la suite de l'migra-
tion, quelle que soit l'ingalit des races, s'effectue frquemment
par mtissage, mais il faut pour cela que le premier noyau
de la race colonisatrice soit indfinfraent grossi par l'arrive
incessante de nouveaux individus de la mme race. Ce phno-
mne est en train de se produire dans un certain nombre de
colonies esclaves o l'on ne transporte plus de noirs, tandis que
les blancs continuent s'y introduire en plus ou moins grande
quantit. La Martinique, la Runion, la Guadeloupe, parmi les
colonies franaises, voient sans cesse augmenter les mtis de
noirs et de blancs, tandis que le nombre des noirs de race pure
diminue assez vite pour qu'on puisse prvoir l'poque o il
n'y en aura plus du tout. Il s'est constitu dans ces les, par le
mtissage de la race noire et de la race blanche, une race nou-
velle, beaucoup mieux adapte au climat que les blancs et pour-
vue d'un mlange de qualits et de dfauts emprunts aux deux
souches si distinctes d'o elle est sortie. A l'orgueil et l'ambi-
tion des blancs, elle joint assez de l'indolence des noirs pour que
partout o elle domine l'activit sociale soit beaucoup plus
grande que dans les pays habits exclusivement par les noirs,
mais moindre que dans ceux habits par les blancs. Si ces
derniers continuaient se porter vers les colonies indiques ci-
dessus en aussi grand nombre qu'ils l'ont fait au sicle dernier,
le sang blanc finirait par prendre le dessus et se substituerait
la race mtisse d'aujourd'hui, comme celle-ci est en train de se
substituer la race noire; mais le blanc est vaincu par le mtis,
mieux adapt"au climat; il finit par renoncer la lutte et
laisse la place la race mtisse. Ce fait est en train de se pro-
duire dans toutes nos Antilles.
Des faits analogues sont observables dans tous les pays inter-
tropicaux coloniss par les Anglais, les Espagnols et les Portu-
gais. Dans toute l'Amrique du Sud, il s'est form et il se forme
encore une race de mtis issue de trois souches distinctes les
indignes autochtones, les noirs d'Afrique imports comme
esclaves, les Portugais, Espagnols et autres types europens qui
colonisent ces pays. 11 est fort probable que ces mtis eux-
mmes finiront par tre absorbs par la race blanche dont
l'migration vers le Sud-Amrique s'est beaucoup accentue
depuis un demi-sicle; mais cette dernire, en se modifiant par
le mlange du sang, le climat et les autres conditions de la vie,
formera vritablement une race nouvelle. Les insurgs de Cuba
et des Philippines sont presque tous des mtis qui cherchent
rendre leur patrie indpendante.
Dans le sud des tats-Unis, les Europens furent, cause
du climat, obligs de se servir d'esclaves noirs qui formrent
bientt une population considrable et qui continurent aug-
menter de nombre, mme aprs l'abolition de l'esclavage, par
la reproduction entre individus de la mme race. Dans tous les
tats du sud, il s'est form ainsi une race nouvelle dont les indi-
vidus se multiplient soit en se reproduisant entre eux, soit par
les unions de noirs et de blancs ou de blancs et de mtis. Mais,
comme l'migration des noirs a cess depuis une quarantaine
d'annes, tandis que celle des blancs continue se produire
avec activit, il est permis d'affirmer qu'au bout d'un temps
plus ou moins long, le type blanc prdominera non seulement
sur le type noir, mais encore sur la race mtisse qui est sortie du
croisement des blancs et des noirs ou de l'alliance des mtis. La
rapidit de cette substitution sera d'autant plus grande que
l'migration de l'Europe vers l'Amrique est plus intense en
cette fin de sicle qu'elle ne l'a jamais t.
Favorise par la facilit des communications entre les deux
mondes et le bas prix du transport, cette migration est nces-
site par le surpeuplement relatif des divers pays d'Europe o
les progrs de l'hygine, la raret des grandes guerres et le bien-
tre plus rpandu, diminuent considrablement la mortalit.

S; 5. migration, COLONISATION ET CROISEMENTS


ENVISAGS DU POINT DE VUE SOCIAL

A mesure que les populations europennes s'accroissent, il


semble que chacun se sente plus ou moins menac et cherche
entraver cet accroissement. La rduction volontaire du nombre
des enfants, si habituelle dans notre pays o la fortune est plus
divise que dans tout autre, la limitation lgale des heures du
travail, la rglementation du travail des femmes et des enfants,
etc., sont des ides inspires par le dsir fort lgitime de dimi-
nuer les consquences de la lutte pour l'existence, en rduisant
le nombre des individus que l'irrsistible destin condamne
cette lutte.
L'migration des habitants de l'Europe dans les diverses
parties du monde contribuerait, plus puissamment que tous les
autres moyens, diminuer l'pret de la lutte pour l'existence
dans les pays o la population est trop dense, mais les uvres
de colonisation sont trop pnibles pour que les individus, aban-
donns leurs propres forces, soient tents de s'y livrer.
Le devoir d'une socit convenablement organise serait de
favoriser, par sa lgislation, notamment par les lois sur l'hri-
tage et par tous autres moyens appropris, l'migration du trop-
plein qui existe aujourd'hui en Europe et qui trouverait son
emploi, soit dans certaines colonies actuellement en voie de
formation et d'volution, soit dans les pays qui, aprs avoir t
des colonies de l'Europe, sont devenus des empires indpen-
dants.
Il faut aussi que les nations civilises, pour viter leur dispa-
rition brutale par la force, maintiennent la vitalit de leurs
peuples. Pour cela, deux sortes de moyens sont leur dispo-
sition des lois qui favorisent l'union des sexes et la procration
des enfants et une lgislation qui attire les trangers et facilite
leur naturalisation et leur croisement avec la race locale.
De tous les pays de l'Europe, la France est celui qui exige le
plus imprieusement l'emploi de ces moyens, car c'est celui dont
la population subit le moins d'accroissement. Notre pays tient,
en effet, le dernier rang, au point de vue de la natalit, parmi
toutes les nations de l'Europe. Pour la priode 4^65-83, la
natalit de la France n'a t que de 23,2 pour 1.000, tandis
qu'elle s'levait 36,07 en Italie, 38,08 en Prusse et 49,5 en
Russie. En 1890, la natalit de la France est descendue 21,8
pour 1000. Le nombre des mariages va galement en dcroissant
et c'est dans notre pays que l'on se marie le plus tard, c'est--
dire dans les conditions les moins favorable3 la reproduction
de l'espce.
Tout le monde sait que ces faits sont dus principalement
la restriction volontaire que les Franais apportent dans la
production des enfants. La richesse moyenne tant plus rpan-
due dans notre pays que dans tous les autres, et la lgislation,
d'accord avec les ides de la masse, tablissant le partage gal
des hritages entre tous les enfants, les parents limitent volon-
tairement le nombre de ceux-ci d'aprs l'hritage qu'ils esp-
rent pouvoir leur transmettre.
Dans le but de supprimer cette cause de dpopulation, on a
propos d'accorder des primes aux familles ayant un certain
nombre d'enfants, de rduire leurs impts, de taxer les cliba-
taires, d'introduire dans nos lois le droit de tester, etc. Tous
ces moyens sont fort recommandables mais, en admettant
qu'ils soient efficaces, ils ne rsoudraient que l'un des termes
du problme ils provoqueraient une augmentation de la
population franaise proprement dite, mais ne dtermineraient
aucune modification dans ses caractres ethnologiques. Or, au
puint de vue du maintien et de l'accroissement de la vitalit.
de la race, ce qui importe par-dessus tout, c'est que son sang
soit mlang, aussi abondamment que possible, avec celui des
races rivales qui peuplent l'Europe.
Il est, on effet, bien dmontr par tous les faits qu'enregis-
trent les sciences naturelles, que les races dont les individus
sont condamns se reproduire indfiniment entre eux, dg-
nrent trs rapidement. C'est ainsi que s'explique l'volution
rtrograde trs manifeste subie par les peuples d'Espagne et
de Portugal. Confins l'extrmit sud de l'Europe, dans des
conditions de climat et de production agricole peu faites pour
attirer les trangers, ils ne se croisent pas avec d'autres types
humains. L'Italie a t prserve dans une certaine mesure de
cette dgnrescence par ses communications plus frquentes
avec les peuples du nord, mais elle ne l'offre pas moins d'une
manire manifeste.
La France est, ce pointde vue, beaucoup plus favorise toute
son histoire n'est que le rcit des tentatives d'envahissement
dont elle a t l'objet de la part des races anglo-saxon r.c et
germanique, et c'est, sans aucun doute, au mlange incessant
du sang de ces races avec celui des Ibres, des Celtes et des
Romains que ses populations doivent d'avoir pu conserver la
prodigieuse activit physique et morale dont elles ne cessrent
jamais de faire preuve.
Certaines presonnes s'affligent de ce que les trangers affluent
sur notre sol, o ils sont attirs par la douceur du climat et la
richesse partout rpandue nous devons, au contraire, nous en
rjouir et notre intrt est de les transformer en Franais. Dj,
des rsultats ont t produits dans cette direction par la loi du
8 aot 1893, dont le but tait tout diffrent. Edifie pour protger
la main-d'uvre nationale contre les ouvriers trangers, elle
parait avoir eu surtout pour effetde dterminer un certain nombre
d'entre eux se faire naturaliser Franais. En 1893, il n'y avait
eu que 9,047 individus majeurs des deux sexes naturaliss en
1894, il y en a eu 12, 409. C'est trop peu; il serait utile de lgifrer
dans le but de faciliter la naturalisation et, au besoin, de l'im-
poser dans certaines circonstances. La plupart des Etats de la
grande confdration amricaine n'accordent le droit de pro-
prit aux trangers que s'ils se font naturaliser; cette mesure
contribue puissamment l'augmentation de la population et
un mlange des races minemment profitable l'volution ascen-
dante.
Sans aller aussi loin, puisque notre sol et notre .richesse ont
la bonne fortune d'attirer nos voisins du nord et de l'est,
nous devons tout faire pour les retenir c'est seulement ainsi
que la France s'assurera les moyens de se rpandre dans le
monde et se prservera de la destruction laquelle ne sauraient
chapper les peuples confins dans leurs frontires et limits,
dans leur reproduction, aux individus de la race qui les com-
pose. L'histoire entire de l'humanit tmoigne que l'expansion
et le croisement sont les conditions indispensables de la vitalit
et de la dure des nations.
CHAPITRE III
i'IIKOHiSES GNRAUX RE i.4 COLONISATION MODERNE

Sommaire. Causes qui dterminent les peuples dans la direction donne


leur expansion coloniale. Les colonisateurs recherchent de prf-
rence des ciimats analogues ceux de leurs pays d'origine ou plus
chauds. Conditions qui favorisent ou retardent le progrs des colonies
situation gographique; produits riches or, cuivre, pierres prcieuses;
pices coton laine, etc. Colonisation pour la propagande religieuse,
pour viter les perscutions religieuses, politiques.. Colonisation pro-
voque par la misre. Influence du climat sur le dveloppement des
colonies. Sparation des colonies d'avec leur mtropole.

Aprs avoir constat la marche gnrale de l'humanit la


surface de la terre, les migrations des races et les luttes qui ont
accompagn les dplacements des peuples et les fusions des
races ou leur remplacement les unes par les autres, nous devons
tudier les phnomnes, d'ordre social et conomique, communs
toutes les entreprises coloniales effectues par la race blanche,
dans les temps modernes. C'est dans cette tude que nous puise-
rons les principes sur lesquels la colonisation devra, dans l'ave-
nir, rgler sa conduite.

1. LES COLONISATEURS recherchent DES CLIMATS


ANALOGUES AU leur OU PLUS CHAUDS

Nous sommes d'abord frapps par ce fait, bien digne d'atten-


tion, que les divers peuples de l'Europe semblent avoir t
dirigs dans leurs mouvements de colonisation par la recherche,
sans aucun doute inconsciente, de terres plus chaudes que celles
de leur lieu d'origine ou offrant peu prs la mme tempra-
ture. Sans parler des peuples qui, ns l'orient de la Mditer-
rane, se portent tout de suite vers l'Asie mridionale, c'est--
dire vers des climats plus chauds que celui de leur berceau, les
rameaux grecs et romains ne remontent que trs peu vers le
nord; leurs tentatives de colonisation sont plutt diriges vers
l'orient et le sud. Les Espagnols et les Portugais se portent presque
exclusivement vers les rgions intertropicales de l'Afrique, de
l'Asie, de l'Amrique. Il n'existe aucune colonie portugaise ou
espagnole ni dans le nord de l'Amrique ni dans le nord de
l'Asie toutes celles que ces nations ont fondes ou qu'elles
possdent encore sont situes entre les tropiques ou dans leur
voisinage.
La France s'est montre moins exclusive. Sa colonie de Terre
Neuve et son ancien tablissement du Canada tmoignent que
ses marins se portaient aussi volontiers vers les rgions septen-
trionales que vers l'qu*4eur. Cela est facilement expliqu par
la situation gographique de la majeure partie de ses grands
ports de commerce. Le mme fait est prsent par l'Angleterre.
Pendant qu'elle colonise l'Inde orientale, l'Australie, la cte
occidentale de l'Afrique, etc., elle fonde, dans des rgions plus
froides, les colonies du Cap d'une part, de l'Amrique du Nord
de l'autre.
Ds le x sicle, les navigateurs islandais dcouvrent le
Groenland, puis les ctes du Salvador et de Terre-Neuve, la
Nouvelle-Ecosse (Maryland) et le nord des Etats-Unis; et depuis
cette poque il ne cessa jamais d'y avoir des rapports suivis
entre l'Islande et la partie la plus septentrionale de l'Amrique.
Lorsque les peuples du midi de l'Europe se portent, travers
l'Atlantique, vers l'ouest, dans le but de rejoindre par l l'Asie,
c'est au contraire vers l'quateur qu'ils se dirigent de prfrence;
les terres amricaines que dcouvre Christophe Colomb, avec
ses btiments espagnols, sont les terres chaudes des Antilles, du
Mexique, etc. Lorsque l'Anglais Cabot tente, la suite de
Christophe Colomb, la dcouverte du nouveau monde, c'est,
au contraire, instinctivement, vers le nord qu'il se dirige, et c'est
Terre-Neuve qu'il dcouvre.
En recherchant avec quelque attention la cause de ces faits,
on constate qu'ils sont dtermins par les conditions de la vie
maritime et sociale de chaque peuple colonisateur. La Russie
qui, pendant des sicles, n'eut pour ainsi dire pas de marine
s'tend autour d'elle sur le continent asiatique d'une part, sur
celui de l'Europe de l'autre. Les Grecs et les Romains, puis les
Portugais et les Espagnol, dont les navires sont construits prin-
cipalement en vue de la Mditerrane et des mers relativement
calmes des tropiques, ne semblent mme pas avoir la pense
d'aller chercher dans les rgions, septentrionales des lieux
propres aux tablissements coloniaux. Habitus une tempra-
ture constamment chaude, ils souffrent, d'ailleurs, toutes les
fois qu'ils vont vers le nord.
De mme que les gens du nord descendent volontiers vers le
midi, qui les attire par la douceur de son climat et les facilits
d'existence qui en dcoulent, de mme les gens du midi ont une
tendance instinctive rechercher des climats encore plus chauds
que le leur et o les facilits de l'existence sont plus grandes,
tandis que le froid du nord les repousse. Cela explique pour-
quoi, d'une faon gnrale, les habitants du nord voyagent
beaucoup plus volontiers que ceux du midi.
L'adaptation de leur marine aux mers relativement calmes
des tropiques et leur aversion pour le froid, en mme temps
que leur got naturel pour la chaleur, expliquent suffisamment
que mme aprs la dcouverte de la boussole, les Espagnols et
les Portugais, habitants des parties les plus chaudes de l'Eu-
rope, aient dirig leur expansion coloniale vers l'quateur plu-
tt que vers les terres borales.
La France, la Hollande, l'Angleterre', le Danemark, la
Sude, doivent ncessairement, en raison de leur situation go-
graphique, tre outilles maritimement, la fois pour les mers
tropicales et pour les mers beaucoup plus dures du nord, sur-
lesquelles leurs ports sont situs. D'un autre ct, l'habitude
qu'ont les populations de ces pays d'une temprature plus ou
moins froide, les portait se diriger indiffremment vers le nord
ou vers le sud et fonder des tablissements coloniaux aussi
bien dans les parties septentrionales des continents que dans
les rgions intertropicales,
Chaque peuple colonisateur se portant, de prfrence, vers les
rgions les plus conformes son organisation anthropologique
et la nature de son outillage maritime, il en doit rsulter des
chances trs diverses de succs pour les entreprises coloniales
auxquelles ils se livrent.
La russite de ces entreprises dpend, en effet, non seulement
de l'habilet plus ou moins grande qui prside leur conduite,
mais encore des conditions dans lesquelles se trouve le pays
coloniser.

2. CONDITIONS QUI FAVORISENT OU ENTRAVENT


LA COLONISATION

Climat. En premier lieu, l'tablissement d'une colonie sera


beaucoup plus facile dans un pays tempr que dans un pays
climat trs chaud ou trs froid. Dans le premier, la race coloni-
satrice se trouve au milieu de conditions cosmiques analogues
celles de l'Europe d'o elle vient; son acclimatement sera facile
et elle pourra faire produire par le sol les aliments qui entrent
dans sa nourriture habituelle. Dans le second cas, elle devra
non seulement lutter contre un climat dont elle n'est pas cou-
tumire, mais encore modifier son rgime alimentaire, sous
peine de s'astreindre des dpenses normes pour faire venir
d'Europe ses aliments habituels.
Au point de vue des conditions cosmiques, les colonies
actuelles des races europennes forment une srie ininter-
rompue, depuis celles o l'lvation continue de la tempra-
ture, l'insalubrit, les difficults de l'alimentation, etc., existent
au plus haut degr et celles qui, par la douceur du climat, la
fertilit, la varit des produits naturels, la salubrit, etc., sont
les plus favorables la vie.
L'oeuvre de la colonisation est videmment d'autant plus dif-
ficile ou, au contraire, facile raliser, que la colonie se rappro-
che davantage soit du premier, soit du second de ces types.
Dans les colonies climat tempr ou du moins n'atteignant
pas l'extrme chaleur, les Europens s'tablissent volontiers
d'une manire dfinitive, s'y crant une nouvelle patrie et finis-
sant par perdre, sinon le souvenir de celle o ils naquirent, du
moins les liens qui les y attachent et le dsir de la rintgrer.
Aussi a-t-on vu les colonies de l'Amrique du Nord, de
l'Afrique du Sud, de l'Australie, de la Nouvelle-Zlande, etc.,
se dvelopper avec une telle rapidit que moins de cent ans
aprs leur cration, elles taient devenues de vritables nations
europennes, tandis que les colonies de l'Amrique du Sud, dont
le climat est moins favorable notre race, ne progressent
qu'avec lenteur, et que celles de l'Inde orientale et de l'Indo-
Chine, des ctes orientales et occidentales de l'Afrique, etc.,
dont le climat nous est beaucoup moins favorable, ne possdent
encore, quelques-unes aprs un sicle d'occupation, qu'un
nombre trs rduit de colons et sont presque entirement d-
pourvues d'tablissements industriels, commerciaux ou agricoles
europens.
Dansl'Inde anglaise, aprs deux cents ans de colonisation, c'est
peine si, en dehors des troupes et des fonctionnaires, il existe
cinq ou six mille individus de pure race europenne. Dans les
Indes nerlandaises et dans les tablissements anglais de la
pninsule malaise, leur nombre est galement trs rduit. Il en
est de mme dans toutes les colonies intertropicales franaises
et trangres. La majeure partie des Europens n'y crent pas
de souche familiale. La plupart n'ont qu'un dsir rentrer en
Europe aprs fortune faite. En attendant que leur but soit at-
teint, ils viennent passer dans la mre patrie quelques mois,
de temps autre, soit pour refaire leur sant, soit par distrac-
tion, soit encore pour leurs affaires.
Les conditions plus ou moins favorables du climat ne consti-
tuent pas la seule cause dterminante du plus ou moins de
facilit et de rapidit avec lesquelles une colonie est susceptible
de se dvelopper; il y faut ajouter la situation gographique de
la colonie, la richesse plus ou moins grande du sol, la densit
ou la raret de la population, la prsence ou l'absence de cer-
tains produits qui excitent plus particulirement les convoitises
des Europens ou qui sont l'objet d'un emploi quotidien dans les
industries europennes, etc.
Situation gographique. Certaines colonies anglaises ne
doivent leur importance et leur rapide dveloppement qu' la
situation qu'elles occupent sur les grandes routes ocaniques.
Malte, Aden, Singapoore, Hong-kong, sur la route de l'Extrme-
Orient par le canal de Suez, sont dans ce cas. L'le de Malte n'a
que des cultures fort peu importantes; la presqu'le d'Aden et
l'le de Hong-kong ne sont que des rochers striles. Singapoore est
l'extrmit d'une presqu'le fertile, mais peu prs inculte et
trs malsaine; cette colonie ne se serait jamais dveloppe, si
elle n'tait pas, comme les prcdentes, situe sur la route dos's
navires vapeur allant dans les mers de Chine. Toutes ces colo-
nies n'ont t d'abord que des dpts de charbon aliments
par les houillres de l'Angleterre, mais si bien choisis par la
marine anglaise que tout navire vapeur allant d'Europe en
Extrme-Orient est oblig de passer devant elles. Les bateaux
qui y transportent la houille peuvent joindre leur fret princi-
pal les produits manufacturs anglais dans des conditions
exceptionnelles de bon march. D'un autre ct, comme ces
navires sont trs nombreux, ils se disputent les frts de retour
et les prennent des prix trs faibles, prfrant un gain
minime que de revenir vide. Il s'est de la sorte tabli, trs rapi-
dement, entre les ports d'Angleterre et les dpts de charbon
d'Aden, de Colombo, de Singapoore, de Hong-kong, des relations
commerciales telles que ces points sont devenus les centres o
se runissent, d'une part, tous les produits des manufactures
europennes destins la consommation de l'Extrme-Orient et,
d'autre part, tout ce que ce dernier est susceptible de fournir
l'Europe et aux diverses rgions des mers de l'Inde et de la
Chine.
La France essaie, depuis quelque temps, de s'affranchir de ces
ports, mais elle n'y parvient que dans une faible mesure et peut-
tre en compromettant d'autres intrts. Le gouvernement, par
exemple, impose aux navires des messageries maritimes de
relcher Djibouti au lieu d'Aden, pour y faire du charbon
ce changement d'itinraire entrane une augmentation de lon-
gueur de la route et, par suite, un accroissement de dpenses,
en mme temps qu'il enlve la compagnie les voyageurs de
l'Inde et de la cte occidentale d'Afrique qu'elle tait suscep-
tible de prendre Aden ou qu'elle pouvait embarquer en Eu-
rope pour Aden. Tandis que Djibouti sera frquent exclusive-
ment par nos paquebots, Aden continuera d'tre le port de
relche de tous les navires voyageant sur les routes du golfe
Persique, de l'Extrme-Orient, de l'Afrique orientale et de
l'Australie. Notre colonie de Djibouti profitera de la relche de
nos btiments, mais notre navigation en pourra souffrir. Il s'agit
de savoir de quel ct penchera la balance des profits et des
pertes.
Nous avons impos nos paquebots de l'Extrme-Orient
une relche Sagon, entre Singapoore et Hong-kong. Notre
colonie de la Cochinchine en profite mais la compagnie des
messageries maritimes se trouve, par ce fait, mise dans une
situation manifeste d'infriorit vis--vis des socits concur-
rentes, au point de vue de la dure du trajet entre l'Europe et
la Chine. Une perte de temps d'au moins quarante-huit heures
rsulte de la ncessit de relcher Sagon. C'est beaucoup,
une poque o les paquebots des diverses nations luttent de
vitesse pour s'enlever les voyageurs dont le dsir trs lgitime
est d'abrger autant que possible la dure des traverses. La
perte de temps serait beaucoup moins considrable, on pour-
rait gagner environ trente-six heures sur quarante-huit, en fai-
sant relcher les paquebots franais dans l'le de Poulo-Con-
dore au lieu de Sagon, car cette le est place trs exactement
sur le trajet des navires allant de Singapoore Hong-kong; mais
jamais cette ide ne parait tre venue l'esprit du gouverne-
ment. 11 craindrait de mcontenter la Cochinchine dont le ser-
vice ne serait plus fait que par un annexe de la grande ligne.
Notre colonie ne subirait cependant qu'un prjudice purement
moral, tandis que la relche de Sagon impose la plus impor-
tante de nos compagnies de navigation, une obligation dj
trs onreuse et qui te deviendra davantage encore dans l'ave-
nir. en raison de la concurrence trs pre qui lui est faite.
Elle a t d'abord seule avec la Pninsulaire anglaise, faire
le service rapide de l'Extrme-Orient il y a une dizaine d'an-
nes, l'Allemagne cra sur la mme ligne un service nouveau.
Voici qu'un service italien vient encore de se constituer entre
Shangha et Gnes; c'est une nouvelle lutte que nos paquebots
auront soutenir. En touchant Brindisi, la ligne anglaise
fait gagner aux voyageurs quarante-huit heures de mer qui, ajou-
tes aux quarante-huit heures d'avance ralises entre Hong-kong
et Singapoore, leur constitue un avantage de quatre jours sur les
voyageurs qui prennent Ilong-kong, la ligne franaise. Dans
une pareille situation, les Anglais n'hsiteraient pas une seconde:
depuis longtemps ils auraient constitu Poulo-Condore un
dpt de charbon et un centre de ravitaillement et fait de cette
le un point de relche pour les grands paquebots de l'Extrme-
Orient, point d'o ils feraient partir des annexes pour Sagon
d'une part, Tourane et Haphong de l'autre. La colonie n'y per-
drait rien et la Compagnie des Messageries maritimes y gagne-
rait d'autant plus que, n'ayant pas besoin de prendre du char-
bon Singapoore, elle pourrait se contenter d'y relcher
trois ou quatre heures pour embarquer ou dbarquer les mar-
chandises, les voyageurs et la correspondance.
L'Angleterre possde galement les tapes de la route de
l'Australie et de tout le Pacifique par le canal de Suez, car les
paquebots suivant cette ligne ne peuvent pas relcher ailleurs
qu'aux Schelles, Colombo et Sidney, colonies anglaises. En
cas de fermeture du canal de Suez, elle tiendrait encore une
partie des tapes de la route de l'Asie et du Pacifique avec
l'Ascension, Sainte-Hlne et le Cap. Sur cette route, la France
cependant est mieux dote que sur celle de Suez; elle a sur
l'Atlantique deux bons ports Dakar et le Gabon qui ne sont
pas, il est vrai, sur le chemin direct, mais qui fournissent d'excel-
lentes relches. Sur le Pacifique, elle a Diego-Suarez et la
Runion, mais elle ne possde aucun point d'atterrissement dans
le voisinage du cap de Bonne-Esprance, ce qui rend l'Angle-
terre maitresse d'une partie de la route.
Ces faits suffisent montrer l'importance considrable qu'a
la situation gographique, au point de vue de l'avenir cono-
mique des colonies. Elle n'en a pas moins relativement la
valeur politique. Par la possession d'Aden et du rocher strile
de Prim et par l'occupation de l'Egypte, l'Angleterre a fait de
la mer Rouge un lac anglais o nul, en temps de guerre, ne
pourrait entrer sans sa permission ou sans livrer bataille. Par
l'occupation de Singapoore, elle s'est rendue matresse de tout
le golfe de Siam, au point qu'aujourd'hui on trouve tout natu-
rel qu'elle se rserve la presqu'le entire de Malacca. La pos-
session des les de Hong-kong, qui sont l'embouchure de la
rivire de Canton, lui permettrait de fermer cette rivire et fait
rentrer une partie considrable du sud de la Chine dans la
sphre de son influence. Pendant la guerre sino-japonaise, elle
avait manifest l'intention de s'emparer des les Chusan qui,
par leur situation l'embouchure du Ts-Kiang, lui auraient
donn une influence prpondrante sur la rgion la plus riche
et la plus peuple de la Chine, celle o se dressent les villes
de Shangha, de Nang-king, etc. Ce sont des proccupations de
mme ordre qui lui firent tenter, en 1894, de mettre la main
sur la petite ile de la Trinidad, rocher sans aucune valeur
mais qui pourrait servir de point de surveillance des ctes du
Brsil.
La France s'est montre beaucoup moins habile que l'Angle-
terre dans le choix gographique de ses colonies, ou bien elle a
trop facilement consenti l'abandon de celles qui, au point de
vue envisag plus haut, auraient pu lui tre utiles. C'est ainsi
qu'en 1885, aprs s'tre empare des les Pescadores qui lui
auraient assur la prpondrance dans le canal de Formose, elle
les a abandonnes, pour se rejeter du ct de Formose qu'elle
a nglig de prendre, et qui lui aurait donn dans les mers de
Chine une situation considrable, aujourd'hui aux mains du
Japon.
Produits riches. Le dveloppement de certaines colonies
est d, peu prs uniquement, ce qu'elles fournissent des
produits particulirement recherchs par les Europens. En tte
prennent rang celles dont le sol est riche en mtaux prcieux. La
prsence de l'or dans les montagnes et les fleuves des Pyrnes,
fut l'une des causes de la colonisation de la Gaule par les Ph-
niciens, les Grecs, les Romains et les Germains; l'or tait, cette
poque, d'une abondance assez grande en notre'pays pour que
la Gaule ait pu tre appele par un historien moderne, le prou
des anciens. Il en fut de mme de l'Espagne. Justin dit propos
de cette dernire la terre est si riche que la charrue y soulve
souvent de l'or; ils ont une montagne sacre qu'ils ont dfendu
de violer par le fer; mais si la foudre y tombe on peut recueillir
l'or qu'elle a pu dcouvrir comme un prsent de Dieu . Si Rome
choisit Narbonne, deux cents ans avant notre re, pour y tablir
la capitale de la Provincia, c'est parce que Narbonne entreto-
tenait des relations importantes avec la Grande-Bretagne pour
le commerce de l'tain, depuis une poque trs recule.
Dans les temps modernes, l'abondance de l'or dans la Cali-
fornie a t la cause peu prs unique de la cration et du
rapide accroissement de cette colonie, dont la fortune est due
aujourd'hui des raisons trs diffrentes. Ds '1519 l'Espagnol
Cortez explore cette partie de la cte du Pacifique d'o il avait
appris que venaient l'or et les pierreries des Mexicains, et qu'il
nomma Californie, du nom d'une le des lgendes espagnoles
remplie du mtal prcieux mais il ne dcouvrit aucune mine
et revint les mains vides de plusieurs expditions successives.
C'est seulement trois sicles plus tard, en 1848, que la Cali-
fornie, jusqu'alors visite seulement par quelques marchands
qui allaient y acheter des peaux et des fourrures, fut signale
comme une terre tellement riche en or que, d'aprs un journal
de l'poque, on avait trouv au sommet d'une montagne

de l'or en aussi grande abondance qu'on trouve le charbon
de terre dans une mine de houille . En dix-huit mois, plus de
cent mille personnes, venues des divers points de l'Amrique
et de l'Europe, s'taient prcipites vers la Californie o l'on trou-
vait, en effet, de trs grandes quantits du mtal prcieux, mais
o la vie atteignait bientt des prix tellement fabuleux que l'on
s'y appauvrissait mesure qu'on y faisait fortune. En quelque
annes, la population blanche s'leva de quatre cinq mille
individus plus de quatre cent mille. La fivre de l'or qui dter-
mina ce rapide accroissement, s'est teinte petit petit, mais la
population qu'elle avait attire est reste dans le pays qu'elle
exploite aujourd'hui de faons trs diverses.
La dcouverte de La Floride, est due la fable rpandue en
Espagne, peu de temps aprs les voyages de Colomb, qu'il exis-
tait, dans les pays dcouverts par le hardi navigateur, une
fontaine miraculeuse dont les eaux rendaient la jeunesse ceux
qui s'y baignaient; un brave soldat de Christophe Colomb partit,
en 1512, la recherche de la merveilleuse fontaine; il dcouvrit
la Floride.
En Australie, la dcouverte de l'or a galement jou un rle
important dans le dveloppement des colonies de la Nouvelle-
Galles du Sud, et surtout de Victoria, o de 1851 1834, en
trois ans, la population s'leva de quatre-vingt-six mille deux
cent soixante-huit mille individus d'origine europenne, tandis
que les recettes budgtaires montaient de 392.000 3 millions
de livres.
Vers 184S, la dcouverte des mines de cuivre dans l'Australie
du Sud dterminait un dveloppement analogue. Mais les divers
tablissements anglais de l'Australie ne durent leur dveloppe-
ment, dfinitif qu'au succs considrable obtenu par l'levage
des moutons et a la laine trs belle que ces animaux fournirent
aux tissages de la Grande-Bretagne.
La Guyane franaise jouit, pendant un temps, d'une certaine
rputation, grce galement ses mines d'or, mais celles-ci
n'taient pas assez riches pour assurer la prosprit de la colo-
nie et la France ne sut pas tirer parti de la popularit momen-
tane de cette dernire pour y attirer des colons et y dvelopper
des industries plus durables que l'exploitation des mines d'or.
A une poque plus rapproche de la ntre, la colonie du cap
de Bonne-Esprance a trouv un lment d'volution rapide
dans ses mines de diamants, et le Transvaal nous donne, en ce
moment mme, le spectacle d'une colonie europenne fonde
exclusivement en vue de la recherche de l'or.
En 1886, lorsque le gouvernement du Transvaal consentit,
aprs de longues hsitationss concder les champs d'or du
Witwatersrand, il n'y avait sur l'emplacement o s'lve aujour-
d'hui la ville de Johannesburg que quelques tentes et quelques
maisons couvertes de roseaux. En moins de dix ans, il s'est
agglomr sur ce point une population suprieure 60.000 indi-
vidus. En 1887, il ne fut extrait des mines de la rgion que pour
une valeur de 3 millions de francs d'or; en 1895, il en a t
extrait pour plus de 207 millions de francs, reprsentant plus
de 2 millions d'onces ou 64.000 kilogrammes. Mais au Trans-
vaal, comme autrefois en Californie, tous les objets ont pris une
valeur tellement considrable qu'il est douteux que la prosprit
du pays puisse tre durable, si l'on ne joint pas la recherche
de l'or la cration d'autres moyens de richesses. Or, le pays ne
parat se prter que fort peu au dveloppement de l'agriculture
qui fait aujourd'hui la fortune des colonies cres par l'appt
du mtal prcieux. Il parait d'ailleurs que la colonie actuelle
n'est par la premire qui ait t fonde dans l'Afrique du Sud
en vue de la recherche de l'or on a dcouvert rcemment, non
loin de Prtoria, des restes d'une colonisation fort ancienne et
de l'exploitation de l'or, attribues par M. Ccil Rhodes aux
Egyptiens de l'antiquit.
L'or, l'argent, les pierres prcieuses, le cuivre, le mer-
cure, etc., ont t encore les excitants qui attirrent les Espa-
gnols et les Portugais dans les territoires de l'Amrique du
Sud qui forment aujourd'hui le Mexique, le Brsil, le Chili, le
Vnzula, etc., et c'est encore l'appt des mtaux riches qui
a provoqu le conflit actuel entre l'Angleterre et le Vnzula.
D'autres matires, moins prcieuses aujourd'hui, mais qui
eurent jadis une grande valeur cause de leur raret, je veux
parler des pices, ont servi de point de dpart la fondation de
la plupart des colonies de l'Asie orientale et ont fait la richesse
des premiers ports de l'Occident qui nourent des relations
avec ces lointains pays. Le poivre, la cannelle, l'indigo, la mus-
cade, etc., firent la fortune de Venise, de Nuremberg, d'Amiens,
d'Amsterdam, qui en furent, pendant le moyen ge, les prin-
cipaux entrepts.
Ces produits atteignaient alors des prix fabuleux. Le poivre,
le safran, le clou de girofle, la muscade taient pays, du xin au
xvt sicle, de 15 20 et 25 francs la livre. On attachait ces
produits une telle valeur, qu'au milieu du xvi sicle, on faisait
monter sur le bcher, Nuremberg, un marchand, pour le
punir d'avoir falsifi du safran, et que, vers la mme poque,
les Hollandais brlaient, Amsterdam, un norme stock de
muscades, enfin d'empcher l'avilissement des prix. Cette der-
nire pice tait alors tellement estime que., pour conserver le
monopole de son commerce, les Hollandais, propritaires des
les d'Amboine, o la culture tait localise, punissaient de mort
tout individu qui essayait d'en exporter des graines avant que
le germe et t tu par le sjour dans la chaux.
11 faut arriver notre sicle pour voir les Europens chercher
dans les colonies asiatiques autre chose que ces produits riches.
C'est seulement pendant la guerre de Scession des Etats-Unis
que l'Inde anglaise commence se livrer la culture du coton,
jusqu'alors fourni l'Europe peu prs exclusivement par les
Etats-Unis.
Pendant prs d'un sicle, le coton a fait la fortune de l'Am-
rique du Nord qui, maintenant, y joint la production du bl sur
une grande chelle; c'est, on peut le dire, cause du coton que
les Etats-Unis ont t coloniss par l'Europe. C'est seulement
partir du jour o l'un des colons de ce pays trouva la machine
grener le coton que l'emploi de ce produit sur une large
chelle, dans l'industrie du tissage, tant devenue possible, la
culture de la plante prit une grande extension. L'Amrique vit
alors aftluer en abondance les colons.
C'est seulement aussi partir du jour o la culture du coton
d'abord, puis celle du bl et du ssame, se sont rpandues dans
le nord de l'Inde anglaise, o les premiers Europens taient
alls chercher des pierres prcieuses, de l'or, des pices, de
l'ivoire, etc., que cette colonie a pris un grand dveloppement.
L'or, l'argent, le cuivre, les pices et tous les autres produits
rares, n'ont t que des causes dterminantes d'un premier
mouvement d'changes commerciaux et d'migration; la fortune
solide et durable des colonies qui sont parvenues un haut
degr de dveloppement, a t faite par des produits infiniment
moins riches, mais qui sont d'une grande consommation, soit
comme aliments (bl, riz, etc.), soit comme matires premires
industrielles (coton, jute, huiles olagineuses, etc.).

3. COLONISATION provoque PAR LE dsir d'viter


DES perscutions. PROPAGANDE RELIGIEUSE

La recherche des points stratgiques et commerciaux les plus


avantageux et celle des richesses du sol n'ont pas t les seules
causes dterminantes de la fondation des colonies. Des senti-
ments plus levs sont encore intervenus dans ces entreprises.
Le dsir de rpandre le catholicisme parmi les populations
barbares et de fonder des tablissements religieux sur tous les
points du monde o il y avait des populations sauvages con-
vertir, se trouve la base de presque toutes les entreprises colo-
niales, depuis la dcouverte des Indes orientales et de l'Am-
rique. Nous trouvons un tablissement de jsuites sur les bords
du Saint-Laurent, ds les premiers temps de la colonisation
franaise en Amrique. Ce sont des jsuites qui visitrent les
premiers la magnifique valle du Mississipi et toute la rgion
des grands lacs. C'est un jsuite, le P. de la Salle, qui, en 1682,
donne la Louisiane la France, en fondant un poste commer-
cial la source du lac Ontario. Les jsuites se trouvent encore
la base de tous les tablissements coloniaux des Espagnols et
fies Portugais dans la Floride et dans l'Amrique du Sud. Dans
les Indes orientales, dans l'Indo-Chine, en Chine, partout o les
nations europennes fondent des colonies, on trouve des mis-
sionnaires catholiques ou protestants parmi les premiers colons,
ou mme les prcdant, guids par la rsolution de conqurir
des adeptes la religion chrtienne; avec eux pntrent dans
ces pays les premiers lments de la civilisation europenne.
Parmi les colonies amricaines, plusieurs doivent leur cration
ou leur dveloppement aux perscutions religieuses qui mar-
qurent l'histoire de l'Europe pendant le xvi et le xvne sicle.
La colonie de la baie de Plymouth est fonde, en 1620, par
des puritains dissidents que l'intolrance religieuse chasse d'An-
gleterre. Celle du Massachusetts est fonde, en 1628, par une
autre bande de gens appartenant la mme secte religieuse.
La colonie du Maryland est fonde, en 1631, par des catholiques
anglais qui fuient les tracasseries de l'Eglise protestante et du
pouvoir civil soumis cette glise. Elle s'accrot beaucoup,
une vingtaine d'annes plus tard, par des puritains de la Vir-
ginie, qui fuient les perscutions religieuses dont ils taient
l'objet dans cette colonie. La Caroline est colonise, en 1670,
par les protestants chasss de France. Charlestown compte,
ua moment donn, jusqu' 16,000 huguenots franais.
4. Emigration ET COLONISATION PROVOQUES PAR LA miske
Des motifs d'ordre purement politique et la misre ont aussi
jou un rle considrable dans la formation de certaines colo-
nies. Les tracasseries dont les Irlandais sont l'objet de la part
des autorits anglaises et des landlords, jointe la misre qui
rgne en Irlande, ont dtermin un mouvement d'migration
vers les Etats-Unis qui persiste encore aujourd'hui avec une
grande nergie. Depuis cinquante ans, il est parti d'Irlande pour
l'Amrique du Nord plus de trois millions d'individus.
En France, le peu de fertilit du sol habit par les Basques
pousse les individus de cette race migrer dans l'Amrique du
Sud mais ils en reviennent presque tous aprs avoir gagn de
quoi vivre pendant leur vieillesse.
La misre dtermine aussi un mouvement trs actif d'migra-
tion des Allemands vers diverses colonies, des Italiens et des
Espagnols dans le nord de l'Afrique, etc. Tout rcemment on a
vu des milliers d'Italiens migrer vers l'Amrique dans le seul
but de fuir les chances d'tre expdis comme soldats sur les
bords de la mer Rouge et dans l'Erythre. Les habitants de la
Sardaigne et de la Sicile migrrent en masse, chasss par la
faim. Depuis que la France occupe la Tunisie le nombre des
colons italiens a pass de 20 0,000. En Algrie, les colons
espagnols se comptent par milliers, etc.
Pendant la seule anne 1895, il est arriv aux Etats-Unis prs
de trois cent mille immigrants europen?, dont 70,000 Ita-
liens chasss de leur pays par la misre ou par la crainte du
service militaire en Ethyopie. Les Allemands taient au nombre
de 24,000 galement chasss de chez eux par la misre. Le reste
des immigrants taient forms en majeure partie, d'Austro-Hon-
grois ou Russes. A Chicago, il y a, aujourd'hui, plus d'Allemands
que d'Amricains anglo-saxons; dans l'Illinois le gouverneur de
l'Etat est allemand et les coles allemandes sont plus nom-
breuses que celles o l'on enseigne l'anglais. Dans certains can-
tons du Nebraska et de l'Orgon les actes officiels sont rdigs
en allemand ou en sudois.
Le mouvement d'migration des Europens vers la Rpu-
blique Argentine est si considrable que depuis vingt-cinq ans
l'augmentation de la population a t de 120 p. 100, ou 4,6
p. 100 l'an. Ce sont encore les Italiens qui occupent le pre-
mier rang parmi les migrants on y trouve aussi un assez
grand nombre de Basques de nos Pyrnes, des Allemands, etc.
Ces migrations d'Europe- soit vers les Etats-Unis, soit vers
l'Amrique du Sud, soit vers l'Australie qui voit aussi affluer
les colons, ne sont pas absolument spontanes; elles sont gran-
dement provoques par les socits d'migration.
Parmi les causes qui jouent un rle prpondrant dans l'vo-
lution plus ou moins rapide des colonies, il faut citer: la nature
de la population indigne, ses aptitudes au'travail, ses qualits
intellectuelles et sa densit.

g S. INFLUENCE DU climat ET DU CARACTRE DES indignes


ET DE LA MAIN-D'UVRE St!^ LE DVELOPPEMENT DES COLONIES
Lorsque la colonie est situe sous un climat tropical ne per-
mettant pas aux Europens de travailler la terre ni de se livrer
aucun travail de force continu en plein air, son dveloppe-
ment est extrmement difficile, si les indignes n'y sont pas
nombreux et laborieux. C'est cette catgorie qu'appartiennent
les colonies franaises de la Guyane, des Antilles, de la Ru-
nion, de Madagascar, des ctes orientales et occidentales
d'Afrique, etc. Les habitants y sont peu nombreux et encore
moins laborieux.
Dans les Antilles, la Guyane et la Runion, ce vice tait
autrefois corrig par l'esclavage. On y transportait des noirs
achets en Afrique et que l'on contraignait au travail par la
force, s'ils ne s'y livraient pas de bonne grce. L'abolition de l'es-
clavage, en 1848, porta un coup terrible ces colonies, car les
anciens esclaves, devenus libres, se montrrent aussitt extr-
mement rebelles un travail qu'ils avaient appris considrer
comme infamant. Du jour au lendemain, les plantations furent
abandonnes par ceux qui en faisaient la richesse et les pro-
pritaires durent se procurer d'autres ouvriers. Pendant quel-
ques annes, on fit sur les ctes de l'Afrique des engagements
volontaires, mais on dt bientt renoncer ce systme en raison
des abus auxquels il donnait lieu. On le remplaa par le recru-
tement de travailleurs volontaires dans l'Inde anglaise. Les
rsultats furent trs mauvais. Actuellement, toutes nos anciennes
colonies esclaves manquent de bras pour la culture du sol.
A Saint-Domingue, la population noire mancipe refuse, d'aprs
tous les tmoignages, de travailler, et l'on se demande ce que
deviendrait cette belle le si les vieilles plantations de cafiers
que l'on entretient peine venaient disparatre.
Tous nos tablissements de l'Afrique occidentale sont dans la
mme situation, cause de la trs faible densit des populations
et du peu de got qu'elles ont pour le travail. Les hommes se
dbarrassent sur les femmes de tous les soins de la culture, se
rservant la chasse, la pche et, par-dessus tout, le droit de ne
rien faire. Quelques populations, par exemple celle de la cte
de Krou, sont plus laborieuses et fournissent des marins ou des
coolies aux diverses colonies europennes mais elles ne pour-
raient pas suffire une colonisation quelque peu intense. Elles
prfrent d'ailleurs le service des embarcations et des navires
au travail de la terre qu'elles considrent comme le moins noble
de tous.
Madagascar pche galement par l'insuffisance des bras. La
population hova est peu nombreuse et peu encline au travail
les Betsilos sont plus laborieux mais leur nombre est insigni-
fiant quant aux tribus Sakalaves et aux autres peuplades elles
sont, en gnral, d'aprs les renseignements les plus autoriss,
plus enclines au brigandage qu'au travail.
L'Indo-Chine est, au point de vue de la main-d'uvre, tout
particulirement favorise, du moins dans les parties habites
par la race annamite. Celle-ci est laborieuse, patiente, docile,
essentiellement agricole, et assez intelligente pour fournir des
bras tous les genres de travaux, mme aux plus dlicats.
Hommes, femmes, enfants sont, tous ces gards, entirement
semblables. Mais cette population ne quitte pas volontiers les
plaines et les rizires o elle est concentre depuis des sicles.
Les populations des montagnes, trs sduisantes au premier
abord, en raison de, leur prestance, de leur taille et de leur force
physique, ne valent pas les Annamites. Elles sont moins labo-
rieuses et surtout moins aptes au travail de la terre et de l'in-
dustrie.
Ces dernires considrations s'appliquent encore mieux aux
tribus laotiennes dont quelques-unes sont encore tout fait
sauvages et trs rebelles au travail. Les Cambodgiens tant,
comme les populations des montagnes de l'Annam et du Tonkin,
beaucoup moins laborieux que les Annamites, notre rle doit
tre de faciliter, par tous les moyens imaginables, la dispersion
de ces derniers en dehors des plaines o ils sont aujourd'hui
accumuls et o ils forment, en certains points, notamment au
Tonkin, des agglomrations tellement denses qu'elles consom-
ment la presque totalit des produits du sol et ne peuvent rien
exporter.
On a souvent song transporter des Annamites dans celles
de nos autres colonies o les bras font dfaut. Des tentatives ont
t faites la Guyane et en Nouvelle-Caldonieavec des hommes
condamns aux travaux forcs; elles ont russi dans une cer-
taine mesure, mais elles ont donn lieu de tels abus qu'il serait
imprudent de les recommencer dans l'avenir. Quant l'migra-
tion volontaire, les Annamites n'y sont que fort peu enclins.
Tout les en loigne leurs murs familiales, leur religion qui
est borne peu prs exclusivement au culte des anctres, leurs
habitudes sdentaires d'agriculteurs. Il est mme fort difficile
de les dcider -quitter les plaines o ils font leursjzires pour
les montagnes dont ils disent que l'eau tue on ne peut donc
esprer obtenir qu'ils se dcident migrer en grand nombre
vers des colonies lointaines. A cet gard, ils diffrent beaucoup
des Chinois dont tant d'autres caractres les rapprochent.
Le problme de la main-d'uvre, dans la plupart de nos
colonies, est donc fort difficile rsoudre. C'est un des obstacles
les plus srieux leur progrs.
Les colonies franaises ne sont d'ailleurs pas les seules dans
lesquelles la main-d'uvre soit rare. Il en est de mme peu
prs dans toutes colonies anglaises intertropicales, sauf l'Inde,
o les indignes sont nombreux et assez travailleurs. Les ouvriers
des champs y travaillent peu prs exclusivement pour eux-
mmes, car les Anglais n'ont qu'un petit nombre d'tablisse-
ments agricoles. Quant aux ouvriers de l'industrie, ils sont
assez nombreux et assez habites pour rpondre tous le
besoins des usines mais, comme les Annamites, ils n'ont que
peu de forces et sont plus aptes aux labeurs dlicats qu'aux
travaux de peine.
Dans leurs colonies amricaines, les Anglais utilisent des
noirs de la cte occidentale d'Afrique, ou des indiens engags
librement. Pour les premiers, ilsont employ pendantlongtemps
un procd dont la correction tait au moins douteuse. Leurs
navires de guerre se livraient, sur la cte d'Afrique, une sur-
veillance trs troite de la traite, qui n'a jamais cess de se faire
et qui se fait encore dans toute l'tendue du continent noir, soit
au profit des pays turcs, soit pour le compte des colonies espa-
gnoles ou portugaises de l'Amrique du Sud. Quand un btiment
anglais surprenait un navire faisant la traite, il le conduisait
dans une colonie anglaise, Sierra-Leone ou Sainte-Hlne
et mettait les esclaves terre. Ceux-ci ne sachant que devenir
s'estimaient heureux de trouver un engagement volontaire
pour les Antilles et la Guyane. Dans ces derniers temps, les
Anglais ont transport de nombreux Indiens et Birmans dans
leurs Antilles et leur Guyane. Quant aux tablissements anglais
de la cte occidentale d'Afrique, ils sont peu prs dans la mme
situation que les ntres et ne se dveloppent que trs lentement,
cause de l'insuffisance des populations indignes et de leur
inaptitude au travail.
Toutes les colonies espagnoles et portugaises de l'Amrique
du Sud, aujourd'hui transformes en royaumes ou en rpu-
bliques, sont encore arrtes dans leur volution par la raret
de la main-d'uvre. Au Brsil, La Plata, au Chili, au Prou,
au Venezuela, les bras sont insuffisants pour tirer du sol toutes
les richesses qu'il serait susceptible de produire. L'migration
europenne quoique active est insuffisante et les travailleurs des
races infrieures font dfaut depuis que les nations de l'Europe
empchent la traite sur les ctes africaines, ce dont il y a lieu
de les louer.
La raret de la main-d'uvre rend indispensable, pour la
colonisation des immenses terres incultes de l'Asie, de l'Afrique,
de l'Amrique, l'introduction dans ces pays de la grande cul-
ture industrielle avec les machines et ncessite par consquent
les grandes socits capitaux considrables. Les hommes,
l'heure actuelle, ne sont pas assez nombreux pour cultiver de
leurs bras toute la terre.

6. SPARATION DES COLONIES P'AVIC LEUR MTROPOLE

Un dernier phnomne gnral nous est rvl par l'histoire


de la colonisation, savoir que toute colonie se dveloppant
d'une manire normale doit, un moment donn, se sparer de
la mre-patrie qui lui donna naissance, comme le fruit mr se
dtache de l'arbre pour permettre sa graine de se dvelopper
en un arbre nouveau. C'est ainsi que le Brsil s'est spar
'du Portugal, que le Mexique a secou le joug de l'Espagne, que
les Etats-Unis se sont rvolts contre l'Angleterre et se sont
rendus indpendants c'est ainsi que, de nos jours, le Canada
menace la Grande-Bretagne de se faire indpendant et d'entrer
dans la grande fdration amricaine, que les colonies austra-
liennes marquent les mmes tendances sparatistes, et que
Cuba, rvolte contre l'Espagne, aspire se rendre autonome.
Aucune colonie prospre ne saurait chapper cette loi his-
torique, car dans toutes les mmes raisons surgissent, un
moment dtermin, pour produire le mouvement sparatiste.
D'abord, les colons perdent, petit petit, le souvenir d'une patrie
avec laquelle ils n'ont que des relations postales ou commer-
ciales leurs enfants, ns sur un sol nouveau, ne connaissent
mme pas de vue cette mre-patrie dont les sparent des intrts
locaux d'autant plus prononcs que la fondation de la colonie
remonte une poque plus loigne. Puis, une colonie n'est
jamais peuple uniquement avec des nationaux de la mtropole
qui la fonda; on y trouve des gens venus de tous les pays, par-
lant toutes les langues, sans liens d'aucune sorte avec la mtro-
pole et qui ayant renonc leur propre patrie, ne se soucient
nullement de se soumettre une autre nation. Enfin, il n'y a
pas de colonie o le mtissage, soit avec des esclaves venus
d'ailleurs, soit avec d'autres races europennes, ne parvienne
crer un type nouveau, distinct de celui de la mtropole et
plus attach sa patrie d'origine qu' celle de ses anctres.
Il se constitue de la sorte un esprit propre chaque colonie,
Amricain en Amrique, Australien en Australie, Indien dans
l'Hindoustan, Cochinchinois et Tonkinois dans notre Cochin-
chine et notre Tonkin, Algrien en Algrie, etc., car il n'y a pas
de colonie, mme d'origine rcente, qui chappe cette loi. De
mme que les Franais actuels issus du mlange des Celtes ou
des Ibres avec les Romains et les Germains, ne ressemblent
plus aucune des races qui les ont produits, de mme il se
forme dans les Amriques, en Australie dans l'Inde Anglaise,
en Indo-Chine, et il s'est produit dans nos Antilles, une race
propre ces pays. La colonie agissant sur le colon, comme le
colon agit sur elle, le transforme et en fait un type humain
nouveau, attach plus fortement la patrie o il s'est form
qu' celle d'o vinrent ses anctres.
L'esprit local qui anime ces hommes est toujours aviv et
transform en tendance rvolutionnaire et sparatiste par les
maladresses et les abus de pouvoir de la mtropole. Proccupe
avant tout de ses intrts particuliers, celle-ci impose ses
colonies des obligations qui lsent leurs intrts, blesse les
colons et finit par provoquer leur rbellion et la proclamation
de leur indpendance. L'histoire des Etats-Unis, pendant toute
la dure du xvme sicle, est domine par les plaintes qu* ie
colonies amricaines font entendre, d'abord contre les compa-
gnies qui les fondrent, puis contre la couronne d'Angleterre
qui s'tait substitue ces compagnies. Opprimes par ces
dernires, les colonies font appel l'autorit de l'Angleterre qui
d'abord leur octroie des liberts, puis les opprime, son tour,
et les oblige chercher dans la rvolte une nouvelle amliora-
tion de leur sort.
L'Angleterre a su profiter de la dure leon qui lui fut donne
par la proclamation de l'indpendance des Etats-Unis; elle a
montr, au cours de ce sicle, un grand libralisme dans ses
relations politiques et conomiques avec ses colonies; mais la
loi fatale qui domine l'volution des socits humaines n'en
subiste pas moins et. l'une aprs l'autre, toutes les colonies fon-
des par les nations europennes se spareront de leurs mtro-
poles, lorsqu'elles auront atteint un degr de dveloppement
suffisant pour leur permettre de vivre par elles-mmes.
Faut-il en conclure, l'exemple de certaines personnes, que
les nations europennes se livrent un jeu de dupes en crant
des colonies? L'histoire proteste contre cette manire de voir.
Elle montre les nations colonisatrices tirant des avantages con-
sidrables des colonies qu'elles ont fondes, mme aprs la
sparation de ces dernires. Au point de vue matriel, les habi-
tants de la colonie, tant en majeure partie de la mme nationa-
lit que ceux de la mre-patrie, ont aussi les mmes habitudes
et consomment les mmes produits, ce qui assure la mtro-
pole la vente de ces derniers jusqu'au jour o la colonie a cons-
titu elle-mme tout son outillage commercial. En outre, les
indignes prennent trs rapidement les mmes habitudes que
les colons et constituent de nouveaux consommateurs pour les
produits mtropolitains.
Au-dessus de ces intrts immdiats,dont l'importance s'efface
mesure que la colonie grandit dans son indpendance, plane
la force morale que donne un peuple la dispersion de ses
membres dans le monde et qui inspirait Fox, le jour o devant
Napolon Ier, enveloppant de ses deux bras la sphre terrestre
de la bibliothque de l'Institut, il s'criait avec un lgitime
orgueil Partout sur ce globe, mes bras rencontrent le pavil-
lon britannique. Le monde appartiendra un jour la race qui
sera le plus rpandue sur sa surface et toute l'histoire de l'hu-
manit tmoigne que cette race sera ncessairement la plus
perfectionne de toutes celles que la terre aura nourries.
CHAPITRE IV

DE LA CONDUITE A TENIR ENVERS LES INDIGNES,


AU POINT DE VUE DU RESPECT DES PERSONNES,
DES PROPRITS, DE LA RELIGION, DES MOEURS
ET DES COUTUMES SOCIALES

Sommaire. Les brutalits et les violences des colonisateurs. Respect


d la religion, aux murs, aux habitudes et il la proprit des indi-
gnes. De la propagande religieuse dans les colonies et de ses effets
politiques. Les missions protestantes et les missions catholiques;
leurs procds de propagande et d'action. Principes appliquer dans
la conduite de l'administration l'gard des missions et des indi-
gnes.

S'il est vrai, comme le pensaient les Romains, que le spectacle


d'un esclave ivre soit de nature gurir les hommes de l'ivresse,
il serait utile d'crire et de mettre dans les mains de tous les
lves de nos coles et collges, un livre o seraient retraces
toutes les atrocits commises dans leurs colonies par les nations
les plus civilises. Le rcit en serait long et le spectacle plus
repoussant que ne l'imaginent ceux mmes qui en parlent le
plus volontiers en manire d'argument contre la colonisation.

1 LES BRUTALITS ET LES violences DES COLONISATEURS

Ces faits, indignes de la civilisation et de la culture intellec-


tuelle de l'Europe, sont tellement communs, si peu de militaires,
fonctionnaires ou colons europens, chappent leur contagion,
que force nous est d'en chercher la cause dterminante dans la
nature humaine. En prsence des races qu'il considre comme
infrieures, l'homme le plus civilis devient comparable aux
enfants dans leurs relations avec les animaux domestiques il q
les traite en soutire-douleurs , ne respectant ni leur religion,
ni leur famille, ni leur organisation sociale, ni leurs proprits,
ni leurs personnes, ni mme leur vie.
Envisage de ce point de vue, la colonisation la plus moderne
n'apparat pas beaucoup moins barbare que celle des poques
les plus recules. Les colonisateurs du xix sicle ne diffrent
gure ni d'Alexandre ni de Csar par la faon dont ils pro-
cdent. Il semble mme qu'ils soient jaloux d'imiter le con-
qurant de la Gaule ravageant les rcoltes, brlant les vil-
lages et livrant le pays des Ebnrons au pillage des tribus ger-
maines parce qu'il ne peut pas s'emparer d'Ambiorix, et se
vantant, chaque page de ses Commentaires, des atrocits
commises sur les Gaulois.
Aussitt qu'une nation europenne a jet son dvolu sur
une portion quelconque de l'Afrique, de l'Asie ou de l'Ocanie,
elle ne se proccupe que de savoir si ses ambitions et ses dsirs
de conqute veilleront les susceptibilits de ses rivaux d'Eu-
rope. Quant aux populations qui occupent le territoire objet
de ses convoitises, toute rsistance de leur part sera considre,
non point comme la manifestation d'un sentiment respectable
I de patriotisme, mais comme la rvolte de gens qui s'insurge-
raient contre une autorit lgitime. Et de fait, on traite ces
populations mcontentes, comme les gouvernements euro-
pens traitent les rvolutionnaires on les supprine, afin de
se mettre srement en garde contre toute tentative nouvelle
de rbellion.
Tous ceux qui connaissent l'histoire de la colonisation mo-
derne des peuples europens, savent avec quelle frocit les
armes de l'Europe oprent dans les entreprises coloniales.
Toute victoire de leurs armes est accompagne d'horribles
massacres, et c'est avec une vritable joie que les journaux de
nos capitales enregistrent le nombre des indignes supprims
par nos balles, nos obus ou nos baonnettes.
Les lecteurs n'ont pas encore perdu le souvenir des rvla-
tions faites, en 1895, au parlement allemand, sur la conduite de
certains agents coloniaux de l'empire. Ils se rappellent les atro-
cits commises en Afrique par ce Peters qui fait pendre sa con-
cubine et son domestique, en punition d'une infidlit plus ou
moins dmontre et qui, pour se justifier de cet acte auprs de
l'vque Tucker, dclare simplement qu'ayant pous la femme
selon le rite africain, il avait le droit de lui appliquer la pna-
lit que les Africains infligent l'adultre. Il raconte lui-mme,
d'ailleurs, avec une navet que comprendront seuls, ceux qui
ont beaucoup voyag, comment il fait massacrer les porteurs
qui refusent de le suivre, comment il brle les villages trop peu
complaisants, comment il tue lui-mme un indigne qui ne lui
obit pas assez rapidement et comment il clbre la naissance
du Christ en clairant la nuit de Nol par l'incendie d'un village.
Tout rcemment, le tribunal disciplinaire de Spandau jugeait
un administrateur allemand "du Cameroon, accus de nom-
breuses atrocits massacre des prisonniers, notamment de
femmes et d'enfants, de vieillards pris dans une expdition
contre des Bakolos rebelles et dont quelques-uns furent scalps,
sous ses yeux, par ses soldats. Il ne fut condamn qu' 500 marcs
d'amende.
Quant aux Anglais, on sait avec quelle violence froide ils
traitrent, lors de la rbellion de l'Inde, les indignes, et queilc
quantit de cadavres ils accumulrent. Sans remonter si loin,
on se souvient de la manire dont, en 1894, ils bombardrent,
dans le golfe Persique, un camp d'Arabes pendant plusieurs
jours, et y turent un grand nombre de personnes, puur punir
une tribu d'avoir quitt l'le de Barkhein et de s'tre rfugie
sur le territoire turc.
Un grand journal de Paris crivait, rcemment Dans le Meta-
beleland, les Anglais exterminent par tous les moyens, y com-
pris ceux qu'interdit la guerre moderne, comme l'emploi de la
dynamite dans des mines savamment prpares, une population
qui, aprs tout, lutte pour son indpendance sur le sol de ses
anctres. Le mme journal (Temps) crivait le 30 juillet 1896
Que dire de l'ordre donn par les chefs militaires et civils de
dtruire les crales et de transformer ainsi en famine gnrale
ce qui et t, en tout tat de cause, une pnible insuffisance.
II ne faut pas oublier que l'une des causes de l'insurrection du
Metabeleland a t l'ordre de tuer les bestiaux des indignes
pour empcher la peste bovine de se rpandre. N'y avait-il pas
quelque autre motif ces hcatombes ?
Un employ de l'Etat libre du Congo a racont tout rcem-
ment les atrocits dont il avait t le tmoin, les expditions
d'o l'on rapporte des chapelets d'oreilles de ngres, des sacs
remplies de mains coupes, en souvenir sans doute des exploits
de Csar, les massacres de femmes, de vieillards et d'enfants
dans les villages mis sac, et l'histoire de cet officier qui ne
trouvant, en un village, que deux femmes malades, incapables
de dire oit les habitants se sont enfuis, fait flageller et mutiler
les deux malheureuses pour les punir de leur silence (Temps,
10 septembre 1896).
Les Japonais se sont empresss d'imiter les exemples des
Europens. Leur nouvelle colonie de Formose a t le thtre
de massacres dont un missionnaire faisait, d'aprs le Times
(,juillet 1896), le tableau suivant Plus de soixante villages ont
t compltement brls et des milliers d'tres humains ont
pri. Un jour, les Japonais avaient pris en rase campagne vingt
et un Chinois bien qu'on n'et pu dmontrer que ces malheu-
reux se soientrendus coupables du moindre dlit, ils furent mas-
sacrs coups de baonnette. Dans un village, les Chinois avaient
prpar des vivres pour les Japonais qui se rapprochaient mais
ceux-ci, aussitt entrs, se jetrent sur les habitants et enmassa-
crrent une cinquantaine. Le 2*2 juin, le magistrat japonais de
Husseim fit paratre une proclamation invitant les habitants de
cette localit, qui avaient fui dans les montagnes, rintgrer
leur domicile. Ayant obi cette invitation, ils furent tous mas-
sacrs sur-le-champ.
Ce ne sont pas seulement les indignes qui osent rsister les
armes la main aux envahisseurs de leur pays qui sont
traits avec la barbarie laquelle je fais allusion, ce sont encore,
en maintes circonstances, les habitants les plus paisibles. Ne
sont-ils pas de cur, sinon de fait, d'accord avec les hommes
arms qui rsistent nos colonnes civilisatrices ? Ne leur four-
nissent-ils pas des vivres, des renseignements, une retraite, lors-
qu'ils sont traqus par nos soldats ? Ne sont-ils moralement
aussi coupables que ceux qui nous combattent les armes la
main et ne mritent-ils pas le mme chtiment ? Car c'est bien
d'un chtiment qu'il s'agit, puisque la rsistance est considre
comme une rvolte criminelle.
C'est en vertu de ces principes que l'on a introduit dans notre
politique, en Indo-Chine, Madagascar, la cte d'Afrique, le
systme de la responsabilit des villages, emprunt presque
partout aux murs locales, mais qui est indigne de notre civili-
sation. Au lieu de condamner ces murs abominables nous nous
les sommes appropries et nous les avons appliques avec une
brutalit dpassant celle des peuples les plus sauvages. J'ai cit
dans mon livre sur la Colonisation franaise en Indo-Chine le
fait qui se prodin au Tonkin en 1891 un inspecteur de milice
faisant dcapiter, en deux semaines, 7 notables de villages, dans
une seule sous-prfecture (Huyen) de la province Hano, parce
qu'il ne pouvait obtenir d'eux aucun renseignement sur les mou-
vements d'une bande de malfaiteurs. J'ordonnai, mon arrive,
une enqute surces atrocits que je croyais tre le rsultatd'une
aberration purement individuelle j'acquis la preuve que l'inspec-
teur avait agi par ordre d'autorits suprieures. C'tait la mise
en uvre d'un systme qui avait dtermin la mise mort, sans
aucun jugement, d'un nombre considrable d'indignes, dans
toutes les parties du Delta o circulaient des rebelles'et des mal-
faiteurs. L'excution n'tait pas moins prompte que le jugement
tait sommaire. Le chef de la colonne de police, arrivant dans
un village, faisait comparatre devant lui tous les notables qu'on
pouvait trouver il leur demandait s'ils avaient vu passer les
pirates, dans quelle direction ils taient alls, leur nombre,
leur armement, etc., et comme les notables se taisaient ou
rpondaient ne rien savoir, soit qu'ils fussent complices des
malfaiteurs ou que leur ignorance ft relle, l'inspecteur dsi-
gnait ses hommes cinq, six, dix d'entre eux au hasard et
ordonnait de leur trancher la tte c'tait fait sur place et
sance tenante.
Certains officiers avaient pouss le systme encore plus loin
ils brlaient les villages souponns d'avoir donn asile aux
rebelles ou aux pirates ou de leur avoir fourni des vivres, des
renseignements, etc., s'emparaient des animaux domestiques et
massacraient les habitants qui leur tombaient sous la main. On
a gard le souvenir d'un chef militaire rendu clbre par ses
baonnettades de villages on dsignait ainsi une opra-
tion consistant envahir un village considr comme rebelle ou
suspect. et y faire passer au fil de la baonnette tout tre
vivant que l'on rencontrait par les rues ou dans les maisons.
Il est peine besoin de souligner les hoslilits, les haines,
les dsirs de vengeance que de tels actes font natre dans le
cur des populations. Je veux noter seulement la difficult
que j'eus les faire cesser et la persistance des ides qui les
inspirent. J'tais considr, les rpudiant, comme un sen-
sible et toutes les fois que certains agents croyaient pouvoir
se livrer impunment aux pratiques condamnes, ils y reve-
naient avec un empressement singulier. A peine avais-je quitt
le Tonkin, je pouvais lire dans un journal local, propos d'une 1

expdition qui allait se faire dans le Yen-th, les rcoltes ont


t coupes et pourrissent sur place; un village jug suspect a
t incendi par nos troupes. De tels moyens amneront forc-
ment de graves complications. La destruction des rcoltes
donnera de nouvelles recrues la piraterie . Ces justes obser-
vations taient tellement contraires l'tat d'esprit d'un grand
nombre de gens, qu'un autre journal du Tonkin rpliquait
Un de nos confrres est pris d'une immense piti pour ces
malheureuses populations du Yen-th ruines par la colonne
de police. La belle affaire vraiment et comme il y a de quoi
s'apitoyer Plus la leon sera dure, plus l'impression sera
durable. Quand S. E. le Kinh-luoc a rprim la piraterie dans
le Bay-say il n'a pas procd utrement. Les villages ont t
incendis, certains ruins de fond en comble, et la commune
raye des rles, la. population dcime, anantie. Les villages
du Yen-th sont razzis. Tant pis pour ceux qui obissaient au
D-Than et aux bandits de cet acabit. (Notez que le D-Than
avait fait sa soumission.)
Razzias, incendies, anantissement des populations sont lgi- t
tims, dans ce systme, par l'exemple qu'en donnent les pirates,
c'est--dire que l'on trouve juste de commettre, au nom de la
civilisation, les mmes crimes que les pires malfaiteurs. Le
journal que j'ai cit donne encore une autre excuse de nos
acte?: C'est le moyen de rpression ordinaire des Annamites.
On aurait pu ajouter que c'est aussi le moyen employ par
certains d'entre eux pour s'enrichir. J'en pourrais citer qui ont
fait de la sorte, depuis que nous sommes en Indo-Chine, et en
notre nom, de fort jolies fortunes.
L'explication de ces abominables procds ne se trouve pas
seulement dans les motifs indiqus plus haut; il la faut chercher
encore dans l'excitation la cruaut que provoque parmi les
espriis faibles leur impuissance dompter, par la force seule,
les rsistances que les peuples offrent notre envahissement,
ou l'impossibilit de dtruire par le fer les malfaiteurs.
Sachant quelle peine a la police pour empcher les vols et
les assassinats dans les pays civiliss, les plus riches en routes,
chemins de fer, etc., et dans les villes les mieux outilles au
point de vue des services d'ordre, on aura facilement une ide
des difficults que rencontrent nos troupes et nos milices pour
rprimer le brigandage dans des pays neufs, dpourvus de voies
de communication, dont nous ne connaissons ni la langue ni les
murs et o tout conspire, mme la nature, surtout la nature
( puis-je dire, contre notre domination. Dans de pareils pays,
'saisir des malfaiteurs qui fuient la premire alerte et les
dtruire par la force, sont choses fort difficiles, pour ne pas
dire peu prs impossibles. Aussi les colonnes militaires les
plus nombreuses n'en ont-elles jamais tu qu'un trs petit
nombre et n'en ont-elles jamais pris de vivants.
Sans remonter dans le pass et pour ne parler que des faits
observs par moi-mme, deux expditions militaires importantes
eurent lieu dans l'hiver de 1891-92, avec mon autorisation, l'une
dans le massif de Dong-trieu, l'autre dans le Yen-th. J'en con-
sidrai les rsultats comme excellents, parce que les pirates
abandonnrentdes territoires o ils rgnaient en matres depuis
des annes et d'o ils pouvaient, toute heure, descendre dans
le Delta; mais le nombre de ces malfaiteurs dtruits par nos.
troupes fut trs infrieur celui des offr iers et des soldats
qu'ils nous turent dans les embuscades. En 1893, trois Euro-
pens ayant t enlevs par les pirates sur la voie ferre en
construction entre Bac-l et Langson, je me dcidai, au risque
de compromettre la vie des captifs, les faire, si possible,
enlever par la force; je prescris le nettoyage, par les troupes du
colonel Gallieni, des montagnes du Ca-kinh qui bordent la voie.
ferre et o les ravisseurs avaient leurs repaires. Le colonel est
un homme habile et je suppose qu'il et t fort heureux de
dlivrer nos compatriotes mais les malfaiteurs s'enfuirent
devant ses compagnies, avec leurs captifs. Fort heureusement,
les ravisseurs des trois Franais s'taient rfugis sur le terri-
toire du chef soumissionnaire Luong-tam-ky. Pour ne pas tre
souponn de complicit avec les pirates, ce chef nous prta
son concours et c'est grce lui que nos compatriotes recou-
vrrent la libert.
Vers la mme poqu, une autre bande avait enlev un
employ des douanes. J'tais sur le point d'obtenir sa libration,
galement par l'intermdiaire de Luong-tam-ky, lorsque je fus
remplac dans mon gouvernement. Notre compatriote fut dlivr
en juin 1895. Voici comment il a racont lui-mme sa dli-
vrance. Le 18 juin, la bande qui le dtenait tant en marche et
le prisonnier plac, comme d'habitude, entre deux pirates, il
entendit tout coup des dtonations et vit ses surveillants s'en-
fuir. Des Chinois, en mme temps, se prcipitent vers lui et l'un
d'eux lui crie en franais N'ayez pas peur, nous venons pour
vous sauver. C'taient encore aux gens de Luong-tam-ky
qu'tait due sa libration.
Voici un autre fait non moins instructif et qui ne manque pas
de gaiet. En fvrier 1894, au moment o je partais en cong
pour la France, le chef annamite des rebelles et des pirates du
Yen-th, le vieux Ba-phuc, vint me faire sa soumission sponta-
nment, et avec la promesse de celle de son neveu et lieutenant,
le De-Than, dans un certain dlai. Aprs son dpart, le dsir prit
l'intrimaire de mes fonctions de raccourcir ce dlai il
ordonna une expdition de la garde civile contre le De-Than.
Celui-ci s'enfuit, en brlant quelques villages et nous tuant des
hommes. Dsesprant de l'atteindre, le rsident qui, lui-mme.
avait t bless, essaya de s'en dbarrasser l'aide d'une mar-
mite de poudre place par un espion sous son lit de camp. La
marmite fit sauter le lit et la case, mais le De-Than n'y tait pas.
Quelques jours plus tard, il enlevait, prs de la voie ferre,
deux Europens. Ds qu'ils furent en sret, il leur tint le lan-
gage que voici Ne craignez rien de moi je ne vous ferai
aucun mal; je ne vous ai pris que pour imposer ma soumission
dont on ne veut sans doute pas, carort a essay de m'assassiner;
aussitt qu'on l'aura accepte, je vous remettrai en libert
comme je n'ai plus aucune confiance dans le rsident de la
province, je n'entrerai en conversation qu'avec l'vque de Rac-
ninh, priez-le donc de venir tout de suite. La chose fut ainsi
faite l'vque traita de la soumission, en arrta les clauses et
le De-Tham rendit les prisonniers la libert, sans mme
attendre d'avoir touch leur ranon, mais non sans avoir sign
avec l'un d'eux une convention commerciale pour l'exploita-
tion du bois du Yen-th.
Lorsque M. Lyaudet, employ des charbonnages de Kebao,
fut enlev, en 1895, avec sa femme et sa fille, le commandement
militaire obtint de mon successeur l'autorisation de reprendre
les armes la main. Aprs deux mois de sige en rgle du
repaire o l'on supposait que les captifs taient retenus, aprs
s'tre fait tuer quatre officiers, trente-cinq ou quarante hommes
et avoir eu une centaine d'hommes mis hors de combat, on ne
trouva dans le repaire, le jour o l'on put s'en emparer, ni les
ravisseurs, ni les captifs. Les uns et les autres taient depuis
longtempspartis. On ne savait mme pas ce qu'tait devenue la
famille Lyaudet, lorsqu'un beau jour elle nous fut rendue par.
le marchal chinois Sou, commandant des troupes du Quang-Si.
Des faits analogues se sont produits dans les expditions
militaires diriges contre les chefs soumissionnaires Baky et le
De-Than. Contre le premier, qui disposait peine de trois cents
hommes arms, on avait organis une colonne de deux mille
hommes et quatre mille coolies; quand on arriva au cur de
son territoire, on trouva. un cochon oubli par les fuyards.
Contre le De-Than, aprs avoir dvast le Yen-th, ainsi qu'il a
t expos plus haut, on dirigea une colonne militaire de
deux mille hommes avec vingt canons et des ;obus la mli-
nite on trouva. quelques tombes fraches que l'on supposa
tre celles de pirates tus par nos armes.
Toujours il en a t ainsi dans toutes les expditions mili-
1 taires diriges contre les pirates du Tonkin, nous avons eu
plus de morts et de blesss que ces derniers, car ils fuient
devant nos troupes et se contentent de nous tuer des officiers
et des hommes dans les embuscades qu'ils dressent sur leur
passage.
C'est cette impuissance dtruire les malfaiteurs qui conduit
/nos officiers et nos administrateurs l'adoption des pratiques
barbares indiques plus haut. Elles sont tellement ancres
dans les esprits de la plupart de nos compatriotes, qu'un jeune
mdecin crivait, il y a quelques mois, un ami, ces lignes o
le systme est expos avec tant de navet que je crois utile de
les reproduire ici comme une synthse de tout ce qui prcde
Une autre mesure
consiste dclarer responsable et coupable
tout village qui a donn refuge une bande ou qui n'a point
signal son passage. En consquence, le chef de village et les
trois ou quatre principaux habitants ont la tte tranche et le
village est incendi et ras jusqu'au sol. On peut tre certain,
dans l'avenir, que les villages avoisinants signaleront les bandes
de passage. On ne rgnera sur ce peuple que par la terreur,
A Madagascar, des moyens semblables ont t employs. Au
milieu de 1896, on crivait de Tananarive un grand journal
de Paris Aprs une marche force, le capitaine B. la
tte de sa compagnie, a cern deux villages nots comme
repaires de Fahavalos; il y a mis le feu. Tous les habitants
mles sans exception ont t tus ou faits prisonniers. Les femmes
et les enfants ont eu la vie sauve. Voil qui est bien.
Ce systme de la responsabilit des villages est d'autant plus
condamnable que les malheureux villageois sont les premiers >
souffrir de la piraterie. Ils sont placs entre l'enclume et le
marteau s'ils refusent aux pirates un asile, des renseigne-
ments, ils sont massacrs sur les ruines de leurs habitations
incendies; s'ils cdent aux pirates ou s'ils nous refusent des
renseignements sur leur compte, ils sont rendus responsables
des malfaiteurs, frapps d'amendes, dcapits ou pendus, ou
ruins par l'incendie de leurs villages et la destruction des
rcoltes.
Certes, ils ne demanderaient pas mieux que de nous servir,
si nous pouvions les protger contre les dprdations des ban-
dits mais dans des pays dont nous ne pouvons encore occuper
qu'une partie, notre protection est forcment intermittente,
tandis que les menaces des pirates on des Fahavalos sont quo-
tidiennes et leur excution invitable. N'y a-t-il pas iniquit et
barbarie de notre part faire peser sur ces malheureux une res-
ponsabilit qu'ils encourent si peu?
Je dois, pour tre complet, ajouter que les plus chauds parti-
sans du rgime des responsabilits, sont, en mme temps, les
plus hostiles au systme que j'adoptai, ds mon arrive au
Tonkin, et qui consiste armer les villages, afin de les mettre
en mesure de se dfendre. Incapables de les protger, on leur
refusait, par crainte d'une insurrection problmatique, les
moyens de se dfendre eux-mmes; puis, on brlait leurs vil-
lages et on en massacrait les habitants pour les punir de ne s'tre
point protgs.
Il me parat inutile d'insister sur l'aberration morale qu'in-
diquent de pareilles contradictions, et sur la ncessit de rompre
avec des moyens tellement barbares qu'ils seraient de nature
rendre hostiles toute expansion coloniale ceux mmes qui en
sont les partisans les plus rsolus.
Pour moi, non seulement j'estime que notre caractre et
notre civilisation nous interdisent, de la faon la plus formelle,
d'aussi barbares pratiques, mais encore je pense que notre' 1

intrt politique doitnous les faire rpudier et condamner. C'est


ce que j'ai fait pendant toute la dure de mon gouvernement
en Indo-Chine, et je n'ai point eu lieu de m'en repentir, car, au
moment o je quittai le pays, la tranquillit n'tait pas moindre
qu'aujourd'hui. Aussi, enregistrai-je comme un tmoignage
prcieux pour ma mmoire et mon nom, ce mot dit, la fin
de 1893, par le troisime rgent mon plus fidle auxiliaire

M. de Lanessan a compris qu'on ne gouverne pas une popula-
tion de 15 millions d'individus par la force; cela lui vaut i'affec-
tion de tout le peuple et la tranquillit dont jouit le pays.
Nous devons condamner non moins formellement certaines
autres pratiques empruntes aux murs des populations indi-
gnes, et qui, pour tre moins barbares que les prcdentes,
n'en sont pas moins indignes de notre civilisation je veux
parler de l'emprisonnement des frres, des surs, des pre et
mre ou aeux des malfaiteurs qui chappent eux-mmes nos
poursuites. Cela s'est beaucoup fait en Indo-Chine. je le dfen-
dais de la manire la plus absolue.
Les ides de beaucoup d'Europens qui vivent au milieu des
races diffrentes de la leur, sont si facilement dvoyes, qu'on
voit des hommes, justement considrs comme trs corrects dans
les relations avec leurs compatriotes, se livrer l'gard des
indignes aux plus grandes violences, pour les motifs les plus
futiles, et commettre, s'ils sont fonctionnaires ou militaires, des
abus de pouvoir qui, en Europe, tomberaient sous le coup de la
justice criminelle.
La maniredontbeaucoupd'Europens traitent les manuvres,
v
ouvriers et porteurs indignes des colonies est souvent si dure que
les malheureux doivent tre tents de regretter le temps o ils
taient esclaves. Alors, au moins, ils avaient une valeur repr-
sente par le prix d'achat, et le matre qui les maltraitait, les
nourrissait insuffisamment, ne leurdonnait pas desoinsdansles
maladies, s'exposait perdre par leur mort la somme d'argent
qu'ils avaient cot. Le dcs d'un coolie noir, annamite, chinois,
etc., lou la journe ou au mois, n'occasionnant aucune perte
celui qui l'emploie, pourquoi s'en inquiterait-il ? Aussi les
travailleurs indignes sont-ils, dans beaucoup de circonstances
et de pays, plus maltraits que ne l'taient les esclaves dans les
colonies amricaines. Certaines correspondances du Transvaal
contiennent sur la faon dont les ouvriers cafres sont traits
dans les mines de ce pays et celles de diamants du Cap, des's
dtails auxquels ne doivent pas croire ceux qui n'ont jamais,
quitt l'Europe. A Kimberley, par crainte des vols de diamants,
les, mineurs noirs sont soumis un rgime plus dur que celui des
prisons; ils ne sortent jamais, ne voient leurs femmes et leurs
enfants qu'en prsence des surveillants. Dans toutes les mines
ce sont les propritaires eux-mmes qui font la police parmi les
ouvriers et le bton est le plus usit des chtiments.
Dans nos colonies, j'ai vu rarement condamner un Europen
pour svices exercs l'gard d'un indigne, quoique les faits de
cet ordre soient trs frquents.
La France reste, mon avis, beaucoup trop indiffrente
toutes les questions dont je viens de parler. Tandis qu'elle inter-
vient dans la direction ou la gestion d'affaires qui ne peuvent >
tre convenablement traites que par les autorits coloniales,
elle ddaigne toutes celles qui intressent le sort des popula-
tions indignes. J'estime qu'en agissant de la sorte elle manque
au premier de ses devoirs.

2. RESPECT DU A LA PROPRIT, RELIGION,


A LA
AUX moeurs, AUX HABITUDES DES INDIGNES
Je ne dirai que peu de chose des abus commis par les auto-
rits europennes relativement au droit de proprit des indi- >

gnes. Aussi bien au Tonkin qu'en Algrie, il serait ais de


citer des cas nombreux de concessions faites des Europens
au dtriment des indignes que l'on dpouillait abusivement,
soit de proprits communales, soit mme de proprits indi-"
viduelles. C'est un grave sujet de mcontentement qu'ont les
indignes l'gard de notre administration c'est un abus qu'il
importe d'empcher de la manire la plus rigoureuse, dans l'in-
trt de la paix.
Respectant aussi peu la vie, les biens, le repos, la famille des
indignes qu'il ressort des faits exposs plus haut, il est assez
naturel que les Europens n'aient qu'un trs mdiocre respect
pour les usages familiaux ou sociaux et pour la religion de gens
qu'ils considrent comme trs infrieurs eux-mmes.
Suivez cet Europen qui entre dans l'habitation d'un indigne,
vous le verrez, pour dbuter, tutoyer, avec une familiarit syst-
matiquement grossire, tous les tres qu'il rencontre, hommes,
femmes, vieillards, caresser les minois qui lui plaisent, et sou-
vent en abuser de la manire la plus odieuse, en matre et en
pacha, sans aucune considration ni de l'ge, ni du sexe, ni de
la position sociale, ni des habitudes locales.
Des correspondances du Sud-Africain ont attribu la rvolte
des Mtabls aux vexations dont ils taient l'objet de la part
des Europens. Un journal de Londres publiait, en juin 1896,
une dpche de Johannesburg mettant l'insurrection sur le
compte des liberts que les blancs, surtout les blancs de l'l-
ment militaire, ont prises avec les femmes indignes . Il n'y a
pas de colonie o des faits semblables ne se produisent quoti-
diennement.
L'Europen croirait manquer ce qu'il doit sa propre sup-
riorit s'il manifestait le moindre respect pour les indignes et
pour ce qui les touche. Il trouvera donc encore tout simple et
comme obligatoire de se moquer, sans aucune discrtion, de
leurs habitudes, coutumes, ides et croyances.
Le dieu de l'indigne n'et pour lui qu'une ridicule idole sur
laquelle pleuvent ses plaisanteries et ses injures, sans que la
pense lui puisse venir que le fidle de cette idole a le droit de voir
dans ses profanations un sacrilge analogue celui qu'il attri-
buerait lui-mme auxmoqueries dont son dieu serait l'objet; que
l'indigne ne s'avise pas de se plaindre, s'il ne veut pas tre
trait avec le mme ddain ou la mme brutalit que son ftiche.
Il lui sera mme souvent impossible d'en dfendre la proprit.
La premire chose que font les Europens dans tous les pays
o ils pntrent pour la premire fois, c'est de dvaster les
temples des indignes et de s'en approprier les divinits. Les
muses de l'Europe sont peupls de dieux vols dans les mai-
sons, les temples et les pagodes des deux hmisphres. Et il
n'est jamais venu la pense ni de ceux qui les drobrent
leurs fidles, ni de ceux qui les dtiennent et les talent aux
yeux des visiteurs, qu'ils se sont rendus coupables d'une mau-
vaise action, compp ible celle que commettrait un mahom-
tan, un boudhiste ou un ftichiste, en drobant les images des
saints et les hosties consacres des glises catholiques.
Quant aux temples des indignes, s'ils sont convenablement
btis, comme c'est le cas chez la plupart des peuples de l'Asie
et chez quelques-uns de ceux de l'Afrique, l'Europen s'en em-
pare et y tablit son logement, sans plus de respect pour le droit
de proprit de ceux qui le btirent que pour le caractre des
divinits auxquelles il est consacr. En Cochinchine, au Tonkin,
4 dans l'Annam, o les pagodes sont toujours construites en
briques et couvertes en tuiles, nos troupes et nos fonctionnaires
se sont empresss d'en prendre possession et d'y tablir leurs
logements ou leurs magasins, en mme temps qu'ils faisaient
main basse sur les boudhas, les meubles, les tapisseries, les
vases, les cloches, etc., que les indignes n'avaient pas eu la
prcaution de mettre l'abri. Aprs dix ans d'occupation, la
plupart des pagodes dont nos troupes se sont empares au
moment de la conqute n'ont encore t rendues ni leurs lgi-
times propritaires, ni leur destination. J'ai eu, moi-mme,
beaucoup de peine, malgr la ferme volont que j'avais de faire
cesser les abus, obtenir l'vacuation d'un certain nombre de
ces btiments.
Les Europens qui commettent ces mauvaises actions ne soup-
onnent pas, en gnral, la grandeur du mcontentement pro-
duit parmi les populations qui en sont les victimes. Courbes
sous les violences et les brutalits d'un envahisseur contre qui
elles sont incapables de lutter, elles subissent les profanations
et la dvastation de leurs temples dans un silence tel que les
coupables le considrent comme d l'indiffrence. Mais s'il
survient une priode plus tranquille, un changement dans la
politique, si les reprsentants du peuple colonisateur se mon-
trent bienveillants l'gard des populations, s'ils gagnent leur
confiance et leur permettent d'exprimer librement leurs penses,
la premire manifestation de ces dernires sera relative au trai-
tement dont la religion a t jusqu'alors l'objet. Ils demande-
ront, sinon la restitution des images et des meubles sacrs aux-
quels ils savent qu'on a dj fait passer les mers, du moins le
libre usage des temples qui ont t soustraits leur lgitime
destination.
Dans mes nombreux voyages travers le Tonkin et l'Annam,
soit l'poque o le gouvernement m'envoya en simple mis-
sion d'tude, soit pendant que j'exerais les fonctions de gou-
verneur gnral, les seules ptitions que les autorits locales
me remirent visaient la restitution des pagodes. Je garderai
toujours le souvenir de la joie que je fis natre parmi les auto-
rits de la province du Ngh-an, dans le nord de l'Annam, au
cours du voyage que je is travers cette rgion, au commen-
cement de 1892. Sur ma route se trouvait, peu de distance de
Vinh, une pagode fort ancienne, situe prs du chemin, sur un
petit mamelon couvert de vieux arbres. On y accdait par un
escalier d'une cinquantaine de marches. Dsigne dans le pays
sous le nom de pagode des paons cause, sans doute, de la
frquentation de son bois sacr par ces beaux oiseaux, elle jouit
d'une grande rputation, parce que les membres de la famille
royale peuvent seuls y adresser des sacrifices leurs anctres.
Pendant les premires annes de notre occupation et jusqu'
une poque trs rapproche de celle de mon voyage, les mili-
taires avaient coutume d'y faire halte et d'y passer la nuit
comme dans un caravansrail. Le temple, aux yeux des popu-
lations, en tait souill et profan.
Lorsque je passai devant cette pagode, les autorits anna-
mites me prirent de m'arrter, insistrent pour que je gravisse
les marches et entrasse dans le sanctuaire o les plus hauts
mandarins seuls me suivirent. L, devant l'autel dvast, entre
les murs ravags par les moisissures qui tmoignaient d'un
abandon prolong, le tong-doc de la province m'exposa l'ori-
gine et le caractre particulirement sacrs de l'difice, les pro-
fanations dont il avait t l'objet, et me supplia de prendre une
dcision qui les interdirait dans l'avenir. Je lui en fis la promesse
formelle et je donnai immdiatement des ordres pour que
dsormais personne ne put transformer la pagode des Paons en
auberge, ni toucher aux objets sacrs qu'on y placerait. Dans
leur satisfaction, les autorits annamites dcidrent de conserver
le souvenir de mon passage et de mes dclarations, par une ins-
cription place dans la pagode elle-mme.Quant moi, je redes-
cendis les marches de pierre et repris ma route avec la convic-
tion que j'avais plus fait, en ces quelques minutes, pour la
pntration de l'influence franaise dans cette province, que par
la mise en marche de vingt colonnes militaires.
A partir de cette poque, partout, dans l'Annam central et au
Tonkin, les Annamites se mirent rparer les pagodes et leur
rendre les ornements, les meubles et les images sacres qui
avaient pu tre protges contre les dvastations et les spolia-
tions de la priode militaire. L'apoge de cette rhabilitation,
si je puis ainsi parler, des monuments de la religion annamite,
fut atteinte la fin de 1894, lors de l'inauguration solennelle de
la pagode du Grand-Boudah , Hano. La joie manifeste,
en cette circonstance, par toute la population indigne, les sen-
timents exprims par le Kinh-luoc, chez qui la fidlit notre
cause n'a point touff le sentiment national, l'clat tout spon-
tan donn la fte psr un immense concours de peuple, tout
l'ensemble des faits qui se droulrent ce jour-l sous nos yeux,
tmoignaient de l'immense satisfaction prouve par une popu-
lation dont la religion nationale avait t, depuis dix ans, de
notre part, l'objet de mpris et de profanations incessantes et qui
se sentait, pour la premire fois depuis le jour o nous avions mis
le pied dans le pays, libre de rendre ses anctres et ses
gnies les hommages rituels consacrs par les traditions et la
foi
3. DE LA PROPAGANDE RELIGIEUSE DANS LES COLONIES
ET DE SES EFFETS POLITIQUES
Partout o les nations europennes ont fait des tentatives de
colonisation, on les a vues, de tout temps, joindre leur action
militaire et administrative celle de leur religion. Souvent mme
cette dernire a prcd les autres d'un nombre plus ou moins
1Les sentiments intimes du peuple annamite taient nettement exprims,
en cette circonstance, par le Kinh-luoc du Tonkin, dans des termes que je
crois bon de reproduire ici, car il s'y trouve une leon profonde de poli-
tique coloniale Dans nos coutumes, le culte des gnies entre en pre-
mire ligne. Il est dit dans un de nos livres sacrs que aprs avoir

termin les affaires concernant le peuple, il faut commencer s'occuper


des gnies . J'ai pens, en prsence de la paix dont nous jouissons, que
le moment tait venu de nous occuper des gnies aussi vous ai-je pri de
vouloir bien nous aider restaurer cette pagode, rige il y a huit cents
ans, en l'honneur de Tran-vu et qui renferme la statue de ce gnie pro-
tecteur, le plus minent des gnies de l'Annam et du Tonkin. Vous avez
bien voulu rpondre mon appel. Aprs avoir formul des vux pour
la France et l'empire d'Annam et le gouverneur gnral, il ajoutait Je
suis certain, M. le gouverneur gnral, que le trs saint Tran-vu, le gnie
protecteur de cette pagode, s'associe tous ces vux et vous remercie
de tout ce que vous avez fait et ferez pour nous..
considrable d'annes parfois, de plus d'un sicle. Il y avait des
missionnaires franais dans l'empire d'Annam plus de deux
cents ans avant que la France y portt ses armes et ses ambi-
tions sans eux, la pense de la conqute de cet empire n'aurait
probablement jamais hant le cerveau de nos gouvernants.
L'utilit de l'action religieuse, soit pour prparer l'oeuvre de
colonisation, soit pour l'assister au cours de son accomplisse-
ment, ne saurait donc tre nie. J'estime de plus qu'elle doit
tre puissamment encourage, car la religion d'un peuple est
l'un des lments de sa force expansive. L'action religieuse doit
seulement tre rgle avec beaucoup de soin.
Il faut savoir distinguer, ce point de vue, les peuples dous
d'une civilisation dj avance, comme la plupart de ceux de
l'Asie, des populations encore demi sauvages. Les premires
attachent leurs croyances religieuses une importance qu'on,
trouve rarement chez les secondes; or, il est rare que la religion
n'ait pas des liens trs troits avec l'organisation familiale et
sociale.
Parmi les populations musulmanes, par exemple, la polyga-
mie et l'infriorit de la femme ont pour consquence tout un
ensemble de conceptions sociales, politiques et conomiques,
dontuncatholique ne saurait seulement parler sans blesser jus-
qu'au fond du cur ceux auprs desquels sa propagandes'exerce.
En Algrie, nous avons beaucoup mcontent les indignes
musulmans par une srie de mesures dont le but est d'assimiler
notre colonie la mtropole, mais dont le rsultat est de nous
faire des ennemis de ceux qui devraient tre nos amis et nos
associs. Sans parler de la destruction des mosques et de la
violation des tombeaux auxquelles, dans les moments de crises,
nos troupes n'ont que trop souvent procd et qui blessent au
cur ces peuples si religieux, combien avons-nous pris de me- f
sures lgislatives contraires leurs murs et leurs croyances
J'ai publi, en 1888, dans l'Introduction de mon l;vre l'Indo-
Chine franaise, quelques passages d'une protestation adresse
au gouvernement franais par des notables musulmans, en
rponse des tentatives faites pour la naturalisation franaise
des Arabes et leur assimilation nos nationaux. Ce document
est assez caractristique pour que je doive le reproduire ici
il en dit, en effet, plus long, sur la question qui m'occupe, q"3
toutes les considrations auxquelles je pourrais moi-mme me
livrer. L'entre dans la nationalit franaise, disaient ces
notables, aurait pour consquence, notre gard, la suppres-
sion complte de notre loi et de notre code, tant au point de
vue des questions matrielles (mobilires et proprits) qu'au
point de vue du statut personnel. Or 'hacun sait que chez nous
la loi (Cheria) est la base de la religion et qu'il ne nous est pas
permis de nous carter de cette voie droite. Ils ajoutaient
En nous soumettant en
bloc et sans restriction la naturali-
sation franaise, on nous entranerait, en outre, l'abandon de
nos coutumes et l'on apporterait une perturbation dans nos
murs, car il y a dans les lois franaises des dispositions dont
l'application est en opposition directe avec les murs et l'esprit
mme des croyances des musulmans. Prcisant davantage, ils
terminent par une vritable et trs nergique protestation
Nous, corps
des musulmans indignes de l'Algrie, une seule
chose nous convient conserver notre tat social, notre loi (civile
et religieuse) et nos murs. Nous sommes certains que le
gouvernement franais, dans son esprit de justice, fond sur les
principes de la libert, n'imposera pas ses sujets une mesure
aussi grave, sans qu'elle ait t prcde d'une demande formel-
lement exprime par eux, et cela d'autant plus que la porte est
ouverte, d'aprs les lois en vigueur, quiconque dsire profiter,
par un acte de libre volont, de la naturalisation.
La porte vers la naturalisation, laquelle il est fait allusion
dans le document que je viens de citer, fut ouverte par le snatus-
consulte du 14 juillet 1865 qui affirme l'indigne musulman
est franais; nanmoins il continuera tre rgi par la loi
musulmane l'autorise, sur sa demande , tre admis
jouir des droits de citoyen franais et stipule que dans ce
cas, il est rgi par les lois civiles et politiques de la France .
Avant 1865, les statistiques ne signalent aucune demande de
naturalisation de la part des musulmans. De 1865 189b, il n'y
en a eu que 882, en tout. On peut dire, m'crit M. Etienne,
dput de l'Algrie, que les indignes musulmans ne veulent pas
abandonner leur statut personnel. Leur religion et les condi-
tions de leur vie sociale et individuelle sont si troitement lies,
qu'ils ne pourraient renoncer ces dernires, sans renoncer la
premire, aussi restent-ils attachs, malgr tous nos efforts l'une
et aux autres. Ce fait que 882 individus seulement, en trente ans,
sur une population de quatre millions de musulmans, ont de-
mand le titre et la qualit de Franais, me parait dmontrer,
'mieux que tous les raisonnements du monde, la grandeur de la
faute que nous commettons,lorsque nous faisons porter les efforts
de notre uvre colonisatrice sur la conversion des indignes
et leur assimilation nos nationaux, Les tentatives que nous
faisons dans cette double direction, n'ont pour rsultat, en ra-
lit, que d'indisposer les indignes, car ils les considrent comme
une atteinte porte, non seulement leurs croyances, mais encore
au sentiment de nationalit, de race, devrais-je dire plutt, qui
est au fond du cur de tout homme.
Certains peuples dont la religion est beaucoup moins rigou-
reuse dans ses principes que celle des musulmans, les indiens
brahmaniques, par exemple, ne sont pas moins rebelles que les
disciples de Mahomet l'adoption de nos murs et de nos lois.
Les protestations que les musulmans de l'Algrie font entendre
dans le document cit plus haut, les indous de Pondichry me
les ont exposes moi-mme, en 1887, lorsque je visitai l'Inde.
Eux aussi sont fidles leur statut personnel et se montrent
trs rebelles la qualit de Franais que nous voudrions leur
faire accepter. Les Annamites, dont la religion est encore plus
lastique, manifestent les mmes sentiments.
Nous nous sommes fait un grand tort encore, en Algrie, le
jour o nous concdions aux isralites des droits politiques
refuss aux musulmans. Nous avons, par cette mesure, excit
chez ces derniers une jalousie qui augmente leur haine tradi-
tionnelle pour les juifs et leur antipathie pour nous-mmes,
sans en retirer aucun bnfice du ct des juifs. Aujourd'hui,
en faisant disparatre pour une partie de ces derniers le privilge
concd en 1870, nous allons nous crer de nouveaux ennemis,
sans apaiser le mcontentement des musulmans. Le gouverne-
ment a trop cd, dans cette circonstance, des sentiments
d'ordre politique qui devraient rester trangers notre uvre
coloniale, car ils ne peuvent qu'ajouter un lment nouveau de
perturbation ceux qui entravent la marche de cette uvre.
Ce n'est pas seulement dans les pays musulmans qui nous
appartiennent que notre intervention religieuse nous cre des
ennemis et provoque des conflits. Il n'est pas douteux, par
exemple, que nous serions beaucoup mieux vus dans l'empire
Turc, si au lieu d'y tenter la conversion des musulmans, nous
nous bornions leur offrir les produits de notre industrie et les
progrs de notre civilisation. Pour quelques milliers d'individus 1
que l'Europe chrtienne a convertis en Armnie, combien d'en-
nemis acharns ne s'est-elle pas fait ? Quelles haines farouches
n'a-t-elle pas provoques? Et n'est-ce pas elle qui a jet les
populations de ces pays les uns contre les autres? Les bienfaits
que le protestantisme et le catholicisme se vantent d'apporter
ces peuples ne sont-ils pas douloureusement compenss par les
guerres civiles qu'engendre le contact journalier et irritant de
la religion locale avec celles que nous avons introduites?
On n'a pas encore perdu le souvenir des massacres qui dsol-
rent l'Armnie la fin de 1894. C'est, dit-on, par dizaines de mille G
qu'il faudrait compter le nombre des chrtiens que les musul-
mans massacrrent. Les massacres de la Crte, les troubles de
Constantinople o des milliers d'individus ont pri sont encore
plus prs de nous. L'Europe a t justement mue par ces atro-
cits, mais l'Europe ne doit-elle pas s'imputer elle-mme une
part des responsabilits ? N'est^il pas certain et dmontr par les
faits que les comits armniens de Londres ont puissamment
contribu provoquer les massacres, en excitant les chrtienss
contre les musulmans? Dans un discours prononc la fin
d'avril 1896 devant la Ligue des Primevres, association trs
chauvine de Londres, le premier ministre d'Angleterre, lord
Salisbury, a'prononc ces graves paroles, o se trouve la pleine
justification des observations ci-dessus, en ce qui concerne
l'Armnie La seule arme laisse au gouvernement anglais
actuel par ses prdcesseurs a t l'exhortation oblig de con-
tinuer la politique de ses prdcesseurs, il a employ ce moyen
platonique le mieux qu'il a pu et le seul rsultat a t d'exasprer
les passions sauvages de ceux qui craignaient pour la supr-
matie de leur race et de leur croyance; il a donc, en fait,
involontairement provoqu beaucoup des vnements horribles
qui ont suivi.
Certes, le rle d'aptre est fort beau renoncer toutes les
joies de ce monde pour se consacrer la propagande de la reli-
gion que l'on croit tre la meilleure, est chose fort estimable
en soi mais le philosophe et l'homme d'Etat ont le droit
et le devoir d'en mesurer les avantages et les inconvnients
sociaux.
Et peut-tre ressort-il de cet examen que les aptres les plus
charitables, ceux dont le zle est le plus exclusivement religieux,
ceux qui n'ont au fond du cur q?w l'amour de leurs semblables
et dans l'esprit que la proccupation de sauver des mes et de
faire des heureux pour l'ternit, sont susceptibles de rpandre,
sans le vouloir et sans le savoir, dans les milieux o leur zle les
porte, des germes de haine d'o sortiront des guerres civiles et
des massacres que leur conscience condamne, mais dont il est
impossible de ne pas leur attribuer plus ou moins la responsa-
bilit. L'histoire entire dmontre que les oeuvres de propagande
religieuse les plus saintes, ont toujours engendr des divisions,
des haines et des guerres entre les hommes.
Les entreprises de cette nature ne sont exemptes de cons-
quences graves que dans les pays o les croyances religieuses
sont peu vivaces, mais elles russissent alors si peu que per-
sonne ne souge les entreprendre. C'est le cas des nations
actuelles de l'Europe chacune y garde sa religion et la pratique
avec plus ou moins de zle, mais les plus sincres eux-mmes,
ne songent que fort peu inculquer leurs croyances aux autres
et oprer des conversions.
Dans l'Annam et au Tonkin, comme en Algrie, et comme
dans tout l'orient, les proccupations religieuses ont jou un
rle considrable dans notre conduite et mme dans le choix de
la politique suivie notre arrive dans le pays.
Les missionnaires furent pendant plus d'un sicle les seuls
Europens tablis dans l'empire d'Annam. Ils sollicitaient du
gouvernement annamite la concession de terrains sur lesquels,
aprs avoir difi leurs logements et une petite glise, ils atti-
raient le plus grand nombre possible d'individus et de familles.
Comme l'Annamiteest essentiellement sdentaire et peu dispos,
surtout quand il est lettr, changer de religion, les mission-
naires ne pouvaient et ne peuvent encore former leurs villages
qu'avec des pauvres gens, parfois expulss des communes pour
leur inconduite ou ayant des habitudes de vagabondage sinon
de piraterie. En fixant ces individus au sol, i\mission rendait
un service incontestable au gouvernement annamite qui, en"
change, lui accordait un certain nombre de privilges. La
mission organisait ses villages sa guise, nommait les maires
et les notables, rpartissait les produits du sol entre les habi-
tants, rendait la justice et faisait mme excuter les sentences.
L'autorit annamite ne pntrait pas sur le territoire de la mis-
sion les mandarins n'osaient mme pas y venir percevoir l'impt.
Le gouvernement de Hu ne supportait qu'avec peine cette in-
dpendance mais les conflits srieux n'apparurent qu' partir
du jour o des conversions individuelles se produisirent dans
les villages boudhistes. La juxtaposition, dans ces villages, de
l'autorit annamite et des missionnaires,devait ncessairement
engendrer des querelles qui, souvent, furent sanglantes.
Presque toujours, la cause premire du conflit rsidait dans
des intrts matriels pour lesquels le paysan annamite n'est pas
moins pre que le paysan franais il s'agissait gnralement,
soit de l'usage des terres communales et du partage des produits
de ces terres, soit de l'usufruit des biens qui, dans les familles,
sont rservs pour ie culte des anctres. Les catholiques, ne pra-
tiquant pas ce culte, taient vinesde l'usufruit des biens desti-
ns y faire face. D'o conflit, disputes, appel devant les
notables, etc., et finalement, bataille entre les gens du village
appartenant aux deux religions, bataille dans laquelle les man-
darins et les lettrs prenaient fait et cause pour les boudhistes,
tandis que les missionnaires appuyaient leurs ouailles.
11 en rsultait forcment an antagonisme permanent entre les
missionnaires et les autorits annamites. Leurs relations taient
rares, toujours imprgnes d'ane dfiance rciproque et invin-
cible. Les lettrs et les mandarins qui, en raison de leur ins-
truction et de leurs emplois, incarnent plus particulirement
l'ide nationale, considraient les missionnaires non seulement
comme des rivaux religieux, mais encore comme des trangers,
dont la prsence et les doctrines menaaient la nationalit
annamite et l'indpendance de l'empire. Quant aux mission-
naires, ils s'habituaient assez aisment voir, dans les lettrs et
les mandarins, une sorte de caste spciale, d'aristocratie poli-
tique et religiuse, contre laquelle s'insurgeaient leurs instincts
dmocratiques et leur foi.

C'est ainsi que s'est cre, d'abord parmi les missionnaires,
puis parmi les militaires et les premiers administrateurs de
l'Annam, cette lgende porte la tribune de la Chambre, vers
1892, par un dput ignorant, et rpandue depuis dix ans dans
toute la presse de notre pays, d'aprs laquelle il existerait en
Annam une aristocratie terrienne distincte du peuple et dont
ce dernier aurait pour principal souci de se dbarrasser, dt-il,
pour y atteindre, faire appel l'tranger. C'est en s'appuyant
sur cette lgende que l'on m'accusa, pendant un temps, de faire
une politique anti-dmocratique, parce que je gouvernais avec
les mandarins. Il en et t ainsi, en effet, si la lgende tait
conforme la ralit mais ainsi que la plupart des lgendes,
celle-ci est dmentie par les faits. Comme je l'ai dvelopp,
en 1894, dans mon livre la Colonisation franaise en Indo-Chine,
auquel je renvoie par les dtails, en Annam, pas plus qu'en
Chine o le peuple annamite prit sa source, il n'exista jamais
d'aristocratie d'aucune sorte, et nuls pays au monde ne mritent
mieux que ceux-l l'pithte de dmocratiques, aussi bien par
leur organisation politique et administrative que par leur con-
ception de la famille et de la socit.
Au point de vue religieux, quoique les Annamites soient
dous d'une foi beaucoup moins ardente que celle des musulmans
et que la tolrance la plus large soit la base de toute leur
conduite, ils voient cependant avec peine, surtout les lettrs et
les mandarins, la propagande catholique, car elle est contraire
autant leurs coutumes familiales et sociales qu' leurs ides et
pratiques religieuses. Celles-ci consistant surtout dans le culte.
des anctres, qui est le lien principal de la famille et de la
socit, il est impossible nos missionnaires d'en faire la critique
sans porter atteinte aux traditions familiales et sociales du peuple.
et sans branler les bases mmes du gouvernement et de l'admi-
nistration annamites tout annamite converti la religion ca-
t
tholique est considr par ses concitoyens comme une sorte de
tratre sa patrie et un rengat de sa nationalit.
C'est dans ce sentiment qu'il faut chercher la cause des mas-
sacres de chrtiens qui se produisent, de temps autre, en Chine
et celle des faits de mme ordre qui, il diverses poques,
i ensanglantrent le Tonkin et l'Annam. En Europe, on est port
considrer les populations qui se livrent ces crimes comme
animes d'un grand fanatisme religieux. Rien n'est plus faux
il n'y a pas de peuple au monde plus tolrant, en matire reli-
gieuse, philosophique et sociale, que celui de la Chine et de
l'Annam. Les massacres sont occasionns par des motifs tout
diffrents.
En premier lieu, le sentiment patriotique y joue toujours un
rle considrable. Parmi les hommes de race jaune, l'ide de
nationalit atteint un dveloppement que nous ne souponnons
mme pas. L'Annamite et le Chinois ne comprennent ni la guerre,
ni le duel seul un philosophe chinois a pu crire ces lignes
S'il y a un homme qui dise je sais parfaitement ordonner et
diriger une arme, je sais parfaitement livrer une bataille, cet
homme est un grand coupable; ces peuples sont rebelles
toute ide de service militaire rgulier; ils ont un mpris sou-
verain pour les gens qui font mtier de porter les armes et ne
peuvent recruter leurs officiers qu'en dehors des lettrs, car
aucun de ceux-ci ne voudrait s'affubler de l'habit militaire
mais ils sont trs braves devant la mort et ils possdent un
amour-propre national, un patriotisme, pour user du mot juste,
qui n'est infrieur celui d'aucun peuple.
A la veille de l'attaque du port chinois de We IIa-\Ve,
en 1895, l'amiral Ting repousse la demande de reddition qui lui
est adresse par les Japonais, avec un ddain superbe; puis.
ayant perdu la bataille, il s'empoisonne, sans un mot, sans un
geste, sans l'attitude thtrale qu'un Europen aurait prise dans
une circonstance aussi grave, mais avec le patriotisme stoque
que nous avons appris admirer chez les anciens. En 1868, le
vieux Phan-than-gian, gouverneur des trois provinces mridio-
nales de la Cochinchine, se donne la mort, avec la mme tran-
quillit et le mme amour de sa patrie, le jour o il se voit con-
traint de nous livrer les territoires confis sa garde par le
gouvernement de Hu. Ces gens dtestent la guerre et n'ont que
du mpris pour les soldats et les galons, mais ils sont braves,
se battent admirablement quand ils sont bien conduits, ne
craignent pas la mort, n'ayant aucune ide d'une vie future,
heureuse ou malheureuse, et sont ardemment patriotes.
Aussi ont-ils une haine trs vive pour les trangers qui s'im-
plantent chez eux et tentent d'arracher le peuple aux coutumes
nationales. Cette haine est encore augmente par le mpris, fort
maladroit mais rarement dguis, que les trangers manifes-
tent, en gnral, pour leurs traditions familiales et sociales et
pour leurs pratiques religieuses. Enfin, il s'y ajoute une hos-
tilit vritable et le dsir d'une vengeance, lorsque les trangers
et ceux qu'ils convertissent, se montrent indociles ou irrespec-
tueux l'gard des autorits locales. Or, cette irrvrence et cette
indocilit sont fatales, tant donn le caractre quasi religieux
dont les mandarins sont revtus. Il ne faut pas oublier, en effet,
que les sacrifies offerts aux anctres etauxmembresdela famille
royale, dans les pagodes des provinces, ne peuvent l'tre que par
les plus hautes autorits. Ne point assister ces crmonies,
c'est manquer de respect, non seulement aux croyances reli-
gieuses du peuple, mais encore l'autorit royale, la personne
de l'empereur et ses anctres; c'est se rvolter contre les auto-
rits lgitimes du pays. Qu'une cause quelconque de querelle
surgisse entre les individus qui se mettent ainsi hors la loi et
leurs congnres, rests fidles toutes les traditions nationales,
et l'on verra le conflit dgnrer en bataille, les nationalistes
se ruer contre les adeptes et les protgs de l'tranger, les
incendies et les massacres natre des haines caches jusqu'alors
au fond des curs. Les mandarins, dont le rle est de main-
tenir l'ordre et la paix, devraient intervenir et chtier svre-
ment les coupables mais, leurs yeux, les gens que l'on mas-
sacre et dont on brle les maisons ne sont-ils pas presque
des trangers, coup sr des ennemis? Je ne prtends pas
excuser les coupables; je veux simplement mettre en relief
les motifs des crimes auxquels ces populations s'abandonnent
et ceux de l'indiffrence, parfois mme de la complicit des fonc-
tionnaires qui en sont les tmoins.
Les sentiments d'o naissent les massacres de chrtiens sont
neti :ment rvls par ce fait que toutes les fois que la France
a fait mine d'intervenir dans les affaires de l'Annam, et toutes
les fois qu'une action trop brutale a t exerce par nos agents,
les premires manifestations de mcontentement du peuple
annamite ont consist dans la perscution et le massacre des
chrtiens indignes et parfois des missionnaires. Ne se sentant
pas assez forts pour ragir efficacement contre l'oppression dont
,leur pays tait l'objet, ils se rabattaient sur ceux de leurs com-
patriotes qui, en reniant la foi de leurs pres et en adoptant
la religion catholique, faisaient acte d'adhsion l'envahis-
semerit de la patrie par l'tranger.
Le P. Louvet, dans sa biographie de Mgr Puginier, crit Un
grand nombre de nos confrres, et MBr Puginier tait du nombre,
bien qu'excellents patriotes, redoutaient de voir la France s'ins-
taller ici, cause des suspicions et des haines que la prsence
de l'tranger devait fatalement exciter contre les chrtiens. Les
catastrophes des vingt dernires annes ont prouv que leurs
craintes n'avaient rien d'exagr. Il dit ailleurs La pers-
cution contre les chrtiens a un caractre de reprsailles patrio-
tiques contre l'tablissement du Protectorat. Il est noter que
le plus grand massacre a suivi la prise de la citadelle de Hu
par le gnral de' Courcy et que la tentative faite par P. Bert
pour annexer le Than-hoa et le Ngh-an au Tonkin et le Khan-
hoa la Cochinchine fut suivie du massacre d'un grand nombre
de chrtiens. Pendant toute la dure de mon gouvernement il
ne s'est produit aucun fait de ce genre et je n'ai eu m'oc-
cuper d'aucun conflit srieux entre chrtiens et boudhistes.
Les missionnaires savenl, non seulement que l'intervention
des nations europennes dans les pays o ils catchisent, est de
nature leur attirer des ennuis et mme provoquer le mas-
sacre de leurs chrtiens ou d'eux-mmes, mais encore que les
nations ayant provoqu ces malheurs s'y montrent d'ordinaire
plus ou moins indiffrentes. Le spectacle de ce qui s'est produit
en Armnie et en Crte, dans ces derniers temps, est trs instruc-
tif. En Extrme-Orient, l'histoire des missions est remplie de faits
de mme ordre.
En 1688, au Siam, lorsque le gnral Desfarges esprit born
et vaniteux, volont indcise, caractre ombrageux et sus-
ceptible, n'ayant d'autres qualits que la bravoure choue
par ses maladresses dans la mission que lui avait confie le
gouvernement de Louis XIV et se tire d'affaires en violant la
parole donne aux Siamois, c'est Mgr Lanniau et ses mission-
naires qui paient ses fautes. L'vque ayant refus de s'en-
fuir avec Desfarges restait en otage aux mains des Siamois,
comme il l'avait promis. Les Siamois furieux de la trahison
de Desfarges qui emportait leurs otages se prcipitrent sur
Msr Lanniau, le saisirent parles mains, par les pieds, par la tte,
le tranrent dans la poussire et enfin le jetrent demi-mort sur
des herbes sches o, pendant des heures, il demeura expos aux
insultes des soldats, des matelots, des femmes et des enfants.
On lui arracha la barbe, on lui cracha au visage, on vomit contre
lui les imprcations les plus horribles , puis on le mit en prison
et l'on pilla son collge en maltraitant ses nophytes.
Le P. Launay (Hist. gnr. de la. Soc. des missions tran-
g1'es) qui j'emprunte ces dtails ajoute Pendant qu' Siam
les missionnaires prouvaient tant de misres, Versailles on
leur attribuait les fautes commises par Desfarges et par La Lou-
bre car c'est ainsi qu'on raisonne souvent. Deux sicles plus
tard, la mission du gnral de Courcy en Indo-Chine et son atti-
tude aussi violente qu'inutile Hu, ayant dtermin le massacre
de plusieurs milliers de chrtiens, le gnral, crit le P. Louvet,
ne voulait voir dans ces atrocits, qui firenten deux mois plusde
40.000 victimes, que des rixes sans importance entre chrtiens
et paens , et le missionnaire apostrophe le gnral de Courcy
avec une indignation malheureusement trop lgitime Bien que
clrical, dit-on, vous avez suffisamment prouv par vos actes qu'il
n'y avait plus dans vos veines une goutte du sang des croiss,
L'historien des missions trangres cit plus haut, faisant allu-
sion ces faits et les rapprochant de ceux de 1688, dit avec plus
de calme, mais non moins de vrit C'est ne plus rien
comprendre aux jugements humains, et cependant ce qui s'est
dit Versailles en 1690 s'est rpt Paris en 1885, et nous
avons l'air d'crire une page contemporaine, lorsque nous
racontons une histoire datant de deux sicles.
II y a une chose, en effet, que ces deux missionnaires histo-
riens paraissent ne pas comprendre et qui est comme la philo-
sophie de leur rcit c'est d'abord que partout o la colonisation
est tente et opre par laforce, il se produit, parmi les indignes,
un mcontentement et des reprsailles malheureusement trop
i lgitimes; c'est ensuite qu'on ne fera jamais avouer la force
I qu'elle a tort et que jamais elle ne consentira croire que les
massacres de missionnaires, de chrtiens, de commerants, par
les indignes qu'elle brutalise, violente et tue en masse, sont le
rsultat de ses brutalits. A Madagascar,elle incendie les villages
et tue tous Ses hommes, puis, quand les Malgaches assassinent
quelques Europens, elle accuse l'autorit civile d'en tre la
cause par ses faiblesses l'gard des indignes et elle demande
de nouvelles expditions. Il en a t toujours ainsi et il en sera
toujours ainsi. C'est pourquoi je ne saurais blmer les mission-
naires en gnral et Ms>' Puginier en particulier des craintes
qu'ils prouvrent quand ils nous virent intervenir au Tonkin
par la force.
A Madagascar, nous nous trouvons en prsence d'une situation
religieuse qui pourra nous crer de graves difficults si nous ne
suivons pas une conduite trs prudente. L'Angleterre parat
n'avoir jamais voulu, pour des motifs divers, prendre possession
de l'ile de Madagascar, mais elle avait, depuis le commencement
de ce sicle, organis auprs des Hovas une action morale trs
intense. La religion fut son principal moyen. Les protestants
anglais surent s'insinuer dans les faveurs du gouvernement
de l'Imerina et acquirent une situation telle que la reine, le
premier ministre et toute l'aristocratie se convertirent au chris-
tianisme. En 1869, le gouvernement hova proclame comme reli-
gion officielle un protestantisme d'une sorte particulire, dont
la reine est le chef et auquel tous les indignes sont tenus de se
convertir, le ftichisme tant interdit.
Actuellement, les missions protestantes sont reprsentes
peu prs exclusivement par des Anglais et des Norvgiens. Les
missions anglaises se composent d'une soixantaine r"o pasteurs
europens assists par plus de six mille indignes. Elles entre-
tiennent prs de douze cents coles, ont difi plus de trois
cents temples, comptent environ 300.000 fidles et dispo-
sent d'iin budget d'un million de francs. Les missions norv-
giennes comptent une quarantaine de pasteurs europens,
assists par plus d'un millier d'indignes elles lvent plus de
30,000 enfants et ont plus de 80,000 adhrents. Les missions
protestantes avaient acquis dj une grande importance lorsque,
vers 1830, les jsuites franais crrent Madagascar une mis-
sion catholique. Celle-ci est, par rapport sa rivale, dans un
tat trs manifeste d'infriorit. Les prtres europens sont, il
est vrai, au nombre d'une centaine, mais ils ne comptent que
17,000 lves distribus dans 600 coles et le chiffre de leurs
adhrents ne dpasse pas une douzaine de mille. La plupart
appartiennent aux races que les Hovas prtendent tenir sous
leur domination, notamment aux Betsilos, qui sont, il est vrai,
les plus laborieux de toute l'le, sinon;, les plus intelligents.
L'Angleterre avait, jusqu' l'anne dernire, assur sa pr-
pondrance morale dans l'le de Madagascar l'aide de ses mis-
sions protestantes; la France devra-t-elle s'appuyer sur le mme
lment religieux ? Sera-il prfrable, au contraire, qu'elle favo-
rise les missions catholiques et qu'elle encourage ces dernires
substituer, si possible, le catholicisme la religion protes-
tante ? Enfin, vaudra-t-il mieux encore qu'elle se montre indif-
frente et neutre et laisse les diverses confessions religieuses
exercer en toute indpendance leur propagande?9
Cette dernire attitude serait, sans contredit, la meilleure et
la plus favorable au succs de l'uvre colonisatrice que nous
avons entreprise, mais il me parait douteux que le gouverne-
ment de Madagascar puisse la prendre et surtout la conserver.
Cela me conduit dire quelques mots des procds employs
par les missions catholiques et les missions protestantes dans
les colonies o elles exercent leur propagande. Le lecteur y
trouvera peut-tre la clef de certains faits d'volution coloniale
que l'on explique gnralement assez mal.

4. LES MISSIONS CATHOLIQUES ET LES MISSIONS PROTESTANTES.


LEURS PROCDS DE PROPAGANDE ET D'INFLUENCE
Dans les colonies, plus encore qu'en France, les pasteurs
protestants et les prtres catholiques emploient des moyens de`
propagande tout fait diffrents, Les missions catholiques
apportant au del des mers le caractre essentiellement dmo-
cratique de leur religion, s'adressent surtout aux petits, aux
humbles, aux misrables, aux vagabonds mme, et recrutent
la majorit, sinon la totalit de leurs adeptes, dans les classes
les plus infrieures de la population.
Dans l'Inde anglaise, par exemple, les catholiques indignes
sont presque tous recruts parmi les parias ou dans les autres
castes infrieures du peuple, tandis que les protestants appartien-
nent presque en totalit aux castes suprieures. Cela ne tient pas
seulement, ainsi qu'on serait tent de le croire, ce que les
castes suprieures, aspirant aux carrires librales et adminis-
tratives, adoptent, par ambition, les croyances religieuses de la
majorit du peuple conqurant, mais aussi et surtout ce
que les missionnaires protestants ddaignent, d'une faon trs
manifeste les castes infrieures et dirigent tous les efforts de
leur propagande vers les individus qui jouent dans la socit
indienneun rle prpondrant. Aussile protestantisme exerce t-il,
dans l'Inde, un rle politique considrable, tandis que celui du
catholicisme est peu prs nul.
Des faits analogues pourraient tre signals au Siam, o la
religion catholique a pntr bien avant le protestantisme et
o, cependant, elle n'a servi que trs peu les intrts de la
France, nation catholique laquelle appartiennent les chefs de
la mission siamoise. Les catholiques sont nombreux dans le
royaume, mais ils appartiennent presque tous au bas peuple.
Le protestantisme, au contraire, s'est infiltr parmi les princes
et dans l'aristocratie siamoise, en mme temps que la langue
anglaise et l'ducation britannique. Les missionnairesprotestants
ont su attirer Londres les fils des principales familles, tandis
que nos prtres ne sont entours que d'enfants du peuple, trop
pauvres pour qu'il soit possible de les envoyer s'instruire dans
notre pays, et de souche trop infime pour qu'ils puissent jouer
un rle important.
Le Japon, qui est peupl d'une race mlange de malais et de
mongols, offre un spectacle peu prs semblable. L aussi le
protestantisme s'est fait une large place dans la haute socit,
tandis que le catholicisme rpand ses doctrines dans les rangs
infrieurs de la population.
Il me serait facile de montrer que les mmes considrations
peuvent tre appliques l'Afrique; mais il est inutile d'insister
sur des faits qu'il me suffit d'avoir mis en lumire pour qu'ils
attirent l'attention de tous ceux qui ont tudi l'histoire des
colonies europennes, dans les diverses parties du monde.
Il ressort de toute cette histoire, que le protestantisme se
montre partout beaucoup plus politique que le catholicisme..
Il l'est, comme je viens de le montrer, par la faon dont il
recrute ses adeptes. Il l'est aussi par celle dont il les instruit.
Le missionnaire catholique, proccup par-dessus tout de
1 l'ide religieuse, donne aux indignes une instruction presque
exclusivement thologique, si je puis appliquer ce mot aux rudi-
ments qu'il leur enseigne. On leur apprend lire les van-
giles et le catchisme en latin, et on les habitue ne parler,
dans leurs relations avec les Pres, que cette langue ou celle du
pays.
On n'a pas oubli les discussions qui eurent lieu en France,
cet gard, dans les premires annes de la conqute du Tonkin.
Les premiers Franais gui mirent le pied dans le pays se mon-
traient fort tonns de ce que les lves des coles des mission-
naires franais ignoraient absolument notre langue, tandis
qu'ils jargonnaient assez facilement un mauvais latin. On se
rappelle aussi que nous emes quelque peine dcider la mis-
sion franaise enseigner le franais dans les coles de Hano.
Aujourd'hui, notre langue est apprise aux enfants dans les coles
des grandes villes; mais dans les tablissements particuliers des
missions, dans ceux o l'on forme les prtres indignes, c'est
encore la langue latine qui est la base de toute l'instruction
donne par les missionnaires leurs catchumnes. Les auxi-
liaires indignes de la mission ne connaissent que cette langue.
Il en est de mme en Cochinchine, aprs trente annes d'occupa-
tion par la France l aussi les prtres indignes ne connaissent
gnralement que le latin.
Les raisons de cette conduite sont de deux sortes. En premier
lieu, les missionnaires dclarent se proccuper avant tout,
sinon exclusivement, de faire des chrtiens c'est, par cons-
quent, un enseignement chrtien qu'ils donnent leurs lves
or, la langue latine est seule considre comme sacre >> par
l'Eglise il est donc naturel et mme ncessaire qu'ils enseignent
cette langue tous les indignes qui aspirent entrer dans les
ordres. Cette catgorie d'lves tant recrute dans la masse des
enfants que les missionnaires instruisent, il est peu prs indi-
qu que le mme enseignement soit donn tous les enfants
qui frquentent les coles de la mission, aussitt qu'ils atteignent
un certain ge.
Le P. Louvet, dans sa biographie de Ms'Puginier, crit, pro-
pos des coles de franais Ceux de nos compatriotes qui
reprochent aux missionnaires de ne pas multiplier les coles
oublient trop facilement que la cration d'une cole de franais
et la solde du personnel enseignant, mme avec la plus stricte
conomie, reprsentent certaines dpenses. Le sou hebdoma-
daire de la Propagation de la foi, qui soutient nos oeuvres, n'est
pas destin prcisment cet objet, fort important, je l'avoue,
pour nos compatriotes, mais accessoire au point de vue de notre
vocation. Si l'administration veut avoir des coles de franais,
il est juste qu'elle les paye. Cela ne regarde pas les fidles qui
nous envoient, chaque anne, des aumnes pour nous aider
propager l'Evangile, non pour faire des interprtes ou des
employs de commerce, sans parler des dclasss.
En second lieu, la tradition politique des missions catholiques,
depuis les dbuts de l'histoire de la colonisation europenne, a
t t de sparer les indignes convertis au catholicisme, non seu-
lement de leurs congnres, mais encore des Europens. Les
premires missions espagnoles et portugaises de l'Amrique du
Sud, mettaient ce prcepte en pratique avec une grande rigueur
elles n'employaient dans leurs tablissements agricoles et dans
leur domesticit que des catholiques et elles tenaient ceux-ci
entirement l'cart des idoltres. Il tait mme sorti de cette
pratique, une rgle gnrale de colonisation que l'on vit appli-
quer, tour tour, au Mexique par les Espagnols, au Brsil par
les Portugais, et qui consistait parquer les tribus indiennes
dans des rgions limites, o ni les Europens ni les multres
n'avaient le droit de pntrer. Les missionnaires seuls y avaient
un libre accs. Ils servaient d'intermdiaires entre les indiens
et les Europens.
De cette organisation, aux colonies purement religieuses,il n'y
avait qu'un pas. On sait qu'il fut franchi sur un grand nombre
de points de l'Amrique du Sud et que, pendant longtemps, les
missions y constiturent de vritables Etats, peu prs indpen-
dants et organisation essentiellement thocratique. Les indiens
n'y connaissaient pas d'autres chefs que les missionnaires leur
vie quotidienne tait rgle comme celle des couvents les pro-
duits de leur travail taient partags entre eux et la mission par
les soins des chefs religieux et d'aprs des rgles tablies par
ces derniers. Le surplus de la rcolte tait vendu par les mis-
sionnaires. Des fondations de ce genre existrent, pendant le
xviic et le xvm sicle, au Mexique, au Brsil, au Paraguay, dans
la Floride, en Californie, etc. Dans les Philippines, en Extrme-
Orient, les missions portugaises furent, ds le premier jour,
mises en possession de presque toutes les terres et l'administra-
tion, la politique, les intrts industriels, agricoles et commer-
ciaux furent placs sous la dpendance des intrts religieux.
Lorsque ces les passrent aux Espagnols, la rigueur du systme
fut adoucie, mais il avait dj produit des consquences qu'il
sera bien difficile de faire disparatre.
Dans notre Indo-Chine, les missions catholiques franaises et
espagnoles ont fond un certain nombre d'tablissements qui
rappellent, par divers traits, ceux de l'Amrique du Sud. Les
villages catholiques sont, autant que possible, isols des autres
et groups autour de la communaut religieuse, o habitent
les prtres europens, l'ombre de la chapelle ou de l'glise.
De vastes champs sont cultivs par les indignes catholiques,
sous la direction des missionnaires qui partagent les produits
entre les paysans. Ces tablissements ont t fonds avant l'oc-
cupation franaise, sur des terrains concds par l'autorit anna-
mite, et furent peupls par une foule de gens misrables, attirs ji
des rgions voisines par la certitude d'avoir manger et de
trouver un abri.
Ces tablissements se montraient, avant notre arrive dans
le pays, d'une grande indpendance l'gard des autorits
annamites. Ils entretiennent maintenant avec les autorits fran-
aises des relations souvent trs bonnes; il en fut ainsi, du
moins, pendant toute la dure de mon gouvernement mais ils
n'ont pas renonc au caractre d'indpendance qu'ils avaient
autrefois. Je n'en citerai qu'un seul exemple le refus formel
de donner la liste de ses membres, oppos par l'vque d'une
mission au rsident de la province.
Les missions indo-chinoises ne demandent aucune subven-
tion aux pouvoirs locaux, mais elles vivent volontiers l'cart
de ces derniers et, dans plus d'une circonstance, elles ne tmoi-
gnrent que d'un trs mdiocre enthousiasme pour notre inter-
vention dans les affaires du pays. Je me bornerai, pour en
donner une ide, en vitant tout reproche d'apprciation erro-
ne ou malveillante, citer le passage suivant de la biographie
de Msr Puginier. Voici ce que dit le missionnaire qui retrace
sa carrire, au sujet de l'attitude des missions avant notre arri-
ve au Tonkin. Quant aux missionnaires, ils n'avaient pas
demand tre secourus par le gouvernement. J'insiste sur ce
point et j'ai mes raisons pour cela. Jusqu'en 1858, aucun des
missionnaires de l'Annam ne parat avoir eu mme la pense
de rclamer la protection de la France. Il y avait deux cents
ans que nous travaillions en Annam et en Chine; nous avions
t perscuts bien des fois et toujours nous avions triomph de
la perscution par la patience et par la mort. Nous n'avions
pas besoin de l'appui des gouvernementseuropens pour porter
l'vangile aux infidles; je dirai plus, nous ne le dsirions pas,
nous le redoutions plutt, cause, des suspicions et des haines
qui devaient en rsulter pour nos chrtiens.
Le mme crivain expose de la manire suivante la conduite
des missions et de Mf Puginier au moment de l'arrive de Gar-
nier au Tonkin. Ils (les vicaires apostoliques) furent profon-
dment surpris et inquiets ils n'avaient nullement sollicit
l'expdition, et ils redoutaient, bon droit, pour leurs chr-
tiens, les suites d'un conflit entre la France et l'Annam. Msr Colo-
mer, vque apostolique du Tonkin oriental, plus libre l'gard
du gouvernement franais, en sa qualit d'espagnol, crivit
immdiatement l'amiral (gouverneur de la Cochinchine qui
les informait de la mission Garnier) pour le prier de laisser les
chrtiens de sa mission en dehors de toutes les complications
prsentes ou futures et de ne pas compter sur son concours; sou
collgue du Tonkin central tint identiquement la mmr: ligne
de conduite. MT Puginier tait dans une situation plus difhcile
outre que les vnements allaient se drouler chez lui, il tait
partag entre son amour naturel pour la France, et ses devoirs
de pasteur. Dcid de rester avant tout, lui, ses missionnaires
et ses chrtiens, fidles au souverain lgitime du pays, il accueil-
lit avec sympathie l'envoy de la France, mais en vitant soi-
gneusement de s'engager avec lui. A sa premire entrevue
avec Garnier, il lui fait cette dclaration trs nette < Monsieur
le commandant, je serai toujours heureux de vous rendre tous
les services en mon pouvoir, en tout ce qui ne sera pas contre
ma conscience mais si je suis Franais, je dois me souvenir
que je suis vque au Tonkin. Veuillez donc ne rien me deman-
der qui puisse faire tort au gouvernement annamite, car je ne
pourrais m'y prter, me devant ma patrie d'adoption aussi
bien qu' ma patrie d'origine.
>
La tendance des missions catholiques isoler leurs fidles du
reste de la population et sparer celle-ci soit des Europens,
soit des peuples voisins, se manifeste non seulement par l'en-
seignement du latin, aux lieu et place de notre langue natio-
nale, mais encore, dans notre Indo-Chine, par la cration d'une
langue crite absolument distincte de, celle dont les populations
annamites font usage.
La langue crite de l'Annam est, comme celle de la Chine,
compose de caractres idographiques. Les lettrs des deux
pays se servent mme de caractres identiques; ou pour mieux
dire, la littrature des deux pays fait usage des mmes carac-
tres, l'enseignement se fait avec les mmes livres; sa base,
sont les crits laisss par les philosophes chinois, Confucius,
Mencius et leurs lves. Cette communaut de langue crite,
rsultat de l'identit ethnologique, les Annamites n'tant que
des Chinois modifis par la rigueur du climat tropical, tablit
entre la Chine et PAnnan une facilit de rapports trs pro-
fitable au dveloppement de notre colonie. Notre intrt bien
compris est donc d'entretenir avec soin l'enseignement des
caractres chinois. Or, c'est une conception toute diffrente
qui anime, depuis prs de deux sicles, l'instruction donne
par les missionnaires catholiques leurs lves. Inspirs pro-
bablement, au dbut, par le dsir de faciliter l'enseignement
de l'annamite aux jeunes missionnaires europens et celui du
latin aux indignes, ils ont imagin une langue annamite crite
en caractres latins, laquelle ils donnent le nom coc-ngu, et
qui seule est enseigne dans toutes leurs coles et sminaires.
Leeoc-ngu tant beaucoup plus facile apprendre que les carac- t
tres, nos administrateurs ont, en Cachinchine, depuis un trs
grand nombre d'annes, supprim presque compltement, pour
eux-mmes et dans les coles publiques, l'enseignement des
caractres annamites et chinois. Le journal officiel indigne de
cette colonie est compos en coc-ngu, toutes les correspondances
crites entre les autorits indignes et les fonctionnaires fran-
ais sont rdiges en coc-ngu, les interprtes ne connaissent que
le coc-ngu, etc. Si bien qu'il ne se trouve plus dans la colonie
qu'un nombre insignifiant de lettrs, capables de lire et d'crire
les caractres chinois.
La pense, secrte qui inspira aux missionnaires la substitu-
tion du coc-ngu la langue idographique des Chinois et des
Annamites a t rvle, d'une manire trs prcise, parM8'1 Pu-
ginier, dans un des rapports secrets qu'il aimait rdiger pour
les autorits suprieures franaises de notre tablissement indo-
chinois la mission s'est propose d'isoler ses adeptes du reste
de la population, en lui faisant abandonner la langue dont se
servent les paens . Elle applique l'enseignement l'ide
qui domine toutes les uvres de colonisations entreprises par
les missions catholiques et qui les pousse isoler leurs parti-
sans du reste du monde afin de les conduire plus facilement.
Envisag du point de vue religieux, le systme qui consiste
doter les chrtiens d'une langue spciale, ne manque ni de saga-
cit ni d'habilet, mais il est absolument contraire tous les
principes qui doivent guider les Europens dans leur expansion
coloniale. En Cochinchine, le premier rsultat que son applica-
tion a produit a t d'apporter un trouble considrable dans les
intrts des habitants. Dans un trs grand nombre de villages,
il n'existe plus un seul indigne capable de dchiffrer les anciens
documents administratifs, ni les titres des proprits indivi-
duelles qui sont rdigs en caractres idographiques. Les tradi-
tions du peuple et les titres des familles se perdent ainsi, petit
petit, sans profit pour notre uvre colonisatrice qui, au con-
traire, s'en trouve considrablement gne et pour le seul avan-
tage de quelques agents d'affaires habiles pcher en eau
trouble.
Au point de vue commercial, la cration d'une langue crite
nouvelle, distincte de toutes celles qui existent parmi les nations
de l'Extrme-Orient, a pour rsultat fatal d'isoler nos sujets
indignes de tous les peuples avec lesquels ils entretenaient
autrefois aisment des correspondances.
Depuis quelques annes, l'administration de la Cochinchine
parait avoir reconnu l'erreur qu'elle avait commise en rempla-
ant l'enseignement des caractres chinois par celui du coc-ngu,
mais il est dj bien tard pour revenir en arrire les anciens
instituteurs annamites ont disparu, les nouveaux ne savent que
le coc-ngu, et il sera trs difficile de crer des professeurs de
caractres.
Au Tonkin, au moment de mon arrive, on tait dj entr
dans la voie o la Cochinchine s'est gare. Je me suis efforc
de ragir par la cration, Hano, d'un enseignement des carac-
tres chinois et par l'institution de primes accordes aux fonc-
tionnaires qui font preuve de la connaissance de ces caractres.
Je me proposais de crer des cours semblables dans les princi-
paux chefs-lieux des provinces je ne crois pas qu'il ait t
donn suite cette ide.
J'estime qu'au lieu d'isoler les indignes catholiques de leurs
concitoyens et nos protgs annamites de leurs congnres chi-
nois, il faut, au contraire, user de tous les moyens pour tablir
entre ces diverses catgories d'hommes des relations aussi fr-
quentes et aussi faciles que possible.
Un autre trait particulier des missions catholiques est la faci-
i lit avec laquelle les missionnaires europens s'adaptent aux
murs indignes, au lieu de travailler la transformation de
ces dernires de manire les rappocher autant que possible
des ntres. Il existe encore, sur ce point, une diffrence capitale
entre les missions catholiques et les missions protestantes. Soit
cause de la modicit de leurs ressources pcuniaires, soit en
vertu de l'esprit de sacrifice qui est la base de leur religion,
les missionnaires catholiques ont, dans la plupart de nos colo-
nies, une existence matrielle sensiblement aussi chtive que
celle des indignes. Leur costume est plus que simple, leur
logement manque trop souvent de confortable et leur nourriture
est, surtout dans les missions loignes des grands centres, peu
diffrente de celle des populations parmi. lesquelles leurs jours
s'coulent monotones et tristes.
Cette manire de vivre est, sans contredit, trs propre con-
vaincre les indignes de la sincrit des prdicateurs et de la
j profondeur de leur foi, mais elle n'est point de nature faire
faire aux peuples qui en sont les tmoins des progrs sensibles
vers la partie matrielle de notre civilisation, celle qui, faisant
surgir parmi les indignes des besoins nouveaux, les invite
consommer les produits agricoles et industriels des nations euro-
pennes. Le missionnaire catholique dont la maison ressemble
celle de tous ses voisins, dont l'ameublement est aussi rudi-
mentaire et du mme modle que celui des indignes les plus
pauvres, dont la robe, la chaussure, la coiffure sont faits des
mmes toffes et matires que ceux des nophytes, donne, sans
contredit, ces derniers, un bel exemple de simplicit et d'abn-
gation religieuse, mais il ne les invite pas acheter les toffes
plus moelleuses, les meubles plus confortables, etc., que nos
usines sont aptes leur fournir. Aussi est-il facile de constater
que dans les pays o les missionnaires catholiques sont seuls
reprsenter l'Europe, les indignes ne consomment pas de
produits europens, ou n'en consomment pas davantage que s'il
n'y avait pas d'trangers dans leur pays.
Il est intressant de noter que les missions catholiques n'im-
portent presque pas de plantes europennes dans les rgions
intertropicales o elles sont tablies. Aprs deux cents annes
de prsence des missionnaires dans l'Indo-Chine, nos premiers
corps expditionnaires n'ont trouv, en mettant le pied dans
ces contres, peu prs aucun des lgumes et des fruits d'Eu-
rope qu'elles sont susceptibles de produire. Il tait facile de cons-
tater et il est encore trs vident que l'acclimatement de ces
produits n'avait point attir, d'une manire srieuse, l'attention
des propagateurs de la religion catholique.
Les missionnaires catholiques ont, d'ailleurs, pour premire
rgle de conduite, de ne jamais songer au retour dans la mre'
patrie. J'en ai connu plusieurs qui sont au Tonkin, dans l'An-
nam ou en Cochinchine depuis vingt-cinq et trente ans et qui
jamais l'autorisation ne fut donne par leurs chefs hirarchiques,
de venir respirer l'air du pays natal. J'ai conserv le souvenir
d'un excellent prtre, mort il y a deux ans peine, aprs une
trentaine d'annes de sjour au Tonkin, dont la mre et les
frres m'avaient pri d'intervenir auprs de son vque pour en
obtenir un cong de quelques mois. La mre se sentait proche
de sa fin et voulait embrasser son fils une dernire fois avant de
mourir; il me fut impossible d'obtenir cette faveur; le mission-
naire est mort l-bas, avant sa vieille mre,sans avoir eu la conso-
lation de la voir. Son vque opposaittoujours messollicitations
la mme rponse Le missionnaire, en quittant sa patrie, doit
chasser loin de son esprit toute pense et toute esprance de la
revoir; il ne doit plus avoir d'autre souci que de gagner des
mes la religion catholique. Ainsi dgag de tout lien avec,
la France, le missionnaire a bientt fait d'en perdre les usages.
Avec la langue de sa nouvelle patrie, il acquiert vite les habi-'
tudes et les gots des indignes et finit par ne plus se proccu-
per d'autre chose que de sa mission religieuse. Quand il est par-
venu cet tat d'me, les douceurs de notre civilisation raffine
n'ont plus pour lui aucun attrait. Il a perdu le got des assai-
sonnements dlicats, des viandes habilement prpares, des
lgumes et des fruits du pays natal. S'il vit dans l'Annam, il est
demi annamite s'il habite Madagascar il est demi malgache.
Sa vie pleine d'abngation est minemment utile l'extension
de sa foi elle ne servira que bien peu les intrts des usines de
sa patrie.
Il est mme remarquable qu'en dehors de quelques excep-
tions les missionnaires n'introduisent, dans les cultures locals
auxquelles ils font travailler leurs adeptes, que des perfection-
nements tout fait secondaires. Ils emploient, d'habitude, les
mmes procds de prparation des terres, de labour, de
semis, de rcoltes, etc., que les indignes, font usage des
mmes animaux et des mmes instruments agricoles, se mod-
lent en un mot sur les coutumes locales.
Au Tonkin, o les missions sont nombreuses et possdent des
exploitations agricoles assez tendues, je n'ai vu qu'un seul ta-
blissement dans lequel des procds nouveaux de culture soient
mis en pratique. Celui-l fut fond et est entretenu par un mis-
sionnaire annamite, le pre Six. Joignant aux titres du man-
darinat, l'autorit de son caractre religieux, cet habile homme
a cr, depuis une vingtaine d'annes, dans le sud du Tonkin,
une exploitation admirable de rizires, toutes gagnes sur la
mer et soumises des conditions de culture qui ne se voient dans
aucune autre portion du pays. Les terres que possdent auprs
de son domaine les missionnaires franais paraissent tout fait
misrables ct des siennes. C'est que je le souponne de tenir,
\en tout bien tout honneur, autant aux richesses de ce bas monde
qu' celles de la vie future.
C'est avec des caractres trs diffrents de ceux des missions
catholiques que nous apparaissent les missions protestantes,
particulirement celles fondes par l'Angleterre.
Rappelons d'abord qu'elles se distinguent des missions catho-
liques non seulement par leur proccupation de s'adresser plutt
aux classes leves qu'aux classes infrieures de la socit, mais
encore par le soin qu'elles prennent d'utiliser leur action reli-
giese dans un but politique.
Partout o les missions protestantes ont acquis un certain
dveloppement, e!les jouent un rle important dans la direction
du pays et utilisent leur influence au profit de la patrie qui les
entretient. Non seulement leurs adeptes ne sont pas isols du
reste de la nation, mais, au contraire, y occupant une place
sociale importante, ils attirent eux leurs concitoyens et les
conduisent suivant les principes inspirs par leurs directeurs
religieux. L'influence de ces derniers s'exerce d'autant plus faci-
lement sur la nation tout entire, qu'ils emploient leur langue
maternelle dans l'enseignement religieux donn aux indignes.
Le seul fait d'avoir dlaiss le latin, permet aux protestants de
j.ouer, dans les entreprises coloniales, un rle auquel les mis-
sionnaires catholiques ne peuvent mme pas prtendre. Tout
le temps employ par ces derniers pour apprendre leurs
nophytes le latin des crmonies religieuses et des prires
liturgiques est utilis par les missionnaires protestants pour
enseigner l'anglais ou l'allemand, qui mettra les convertis en
relations faciles avec les commerants et les industriels anglais,
amricains ou allemands. L'uvre d'assimilation coloniale est
mene par eux de front avec l'uvre religieuse, et comme, petit
petit, ils tendent leur propagande depuis les classes les plus
leves de la socit indigne jusque dans les plus infrieures,
ils finissent par angliciser ou germaniser la population tout
entire. C'est un fait de ce genre que l'on peut constater Ma-
dagascar, parmi les Hovas.
Les missionnaires protestants se distinguent encore de leurs
rive par le soin qu'ils apportent inculquer aux indignes |
leurs habitudes en mme temps que leur langue. Tandis que
les. prtres catholiques adoptent le vtement des indignes, les
pasteurs protestants ont soin de faire porter par tous ceux qu'ils
convertissent des vtements plus ou moins semblables ceux de
l'Europe. Il m'est rest un souvenir de jeunesse dont le tableau
reparat devant mes yeux toutes les fois qu'il m'arrive de trai-
ter cette question. C'tait en 1863, aprs avoir pass quelques
mois au Sngal, o je m'tais habitu voir les ngresses cir-
culer demi nues ou vtues simplement de la longue chemise
flottante qui est traditionnelle dans le pays, et qui laisse deviner
les formes qu'elle couvre, je fus envoy au Gabon.. Nous rel-
chmes au cap des Palmes o des pasteurs anglais ont fond
une importante mission. Toutes les ngresses y taient vtues de
la tte aux pieds et toutes, sans exception, portaient des robes
corsages t jupes taills sur les modles de l'Europe. Elles
taient affreuses ainsi affubles, mais elles faisaient gagner de
l'argent aux marchands anglais et aux fabriques de cotonnades
peintes de la Grande-Bretagne. La dcence tait la raison ou le
prtexte invoqu par les pasteurs pour contraindre toutes leurs
noires brebis se vtir comme les grisettes de Londres et de
Manchester; je souponne que le vritable motif tait d'ordre
plus matriel.
II me parait inutile d'insister sur l'importance du rle jou
par tous ces faits dans le dveloppement plus ou moins rapide
de la colonisation. Il est bien vident que partout o les mis-
sions affectent un caractre politique et commercial, elles appor-
tent aux administrations coloniales un concours qui leur fait
dfaut quand elles se renferment dans la propagande religieuse,
Par consquent, on peut affirmer a priori que les missions
protestantes servent davantage les entreprises coloniales des 1
nations auxquelles elles appartiennent, que les missions catho-
liques.
Parmi ces dernires, celles des jsuites mriteraient une men-
tion spciale, mais c'est surtout dans le pass qu'elles ont jou
un rle important. Dans l'Amrique du Sud, elles taient la
fois agricoles et commerciales pendant un teir mme, elles
accaparrent toute la force conomique de certaines colo-
nies. Jusque vers le milieu du xvme sicle tout le commerce
du Brsil avec le Portugal fut concentr dans les mains des
jsuites. En Chine, ils avaient su prendre la cour de Pkin,
pendant le xvh sicle, une influence tellement considrable
qu'ils dirigeaient en partie la politique du Tsong-Li-Yamen.
Ils n'ont plus aujourd'hui dans ce pays que des tablissements
d'instruction. Leur influence politique a disparu depuis qu'ils ont
abandonn leurs relations avec les mandarins pour se livrer
une action plutt dmocratique.
L'histoire des missions des jsuites en Chine me fournirait, si
je pouvais la rappeler ici, un argument prcieux en faveur de
toutes les ides exposes plus haut. L'influence considrable
qu'ils exercrent dans ce pays, au xvue sicle, tait due, en effet,
au respect qu'ils tmoignaient pour les usages familiaux et mme
pour certaines pratiques cultuelles de leurs adeptes. Ils admet-
taient, par exemple, que les Chinois catholiques continuassent
pratiquer les crmonies imposes par le culte des anctres et
celles que l'on clbre en l'honneur de Confucius. Les domini-
cains les dnoncrent comme hrtiques le pape Clment XI se
pronona contre leur tolrance, la condamna comme coupable,
et ses successeurs imitrent si bien son exemple et se montr-
rent si intolrants que non seulement l'influence des jsuites fut
mine auprs des autorits chinoises, mais qu'on vit, au dbut
de ce sicle, celles-ci interdire l'enseignement catholique dans
tout l'empire.
Je conclus de tout ce qui prcde que pour faire produire aux
missions franaises, protestantes ou catholiques, des effets tout
fait utiles notre oeuvre de colonisation, il faudrait donner
aux missionnaires une ducation spciale, adapte aux condi-
tions dans lesquelles ils doivent vivre.

5. PRINCLPES A APPLIQUER DANS LA CONDUITE


DE L'ADMINISTRATION A l'gard DES MISSIONS ET DES INDIGNES

Les gouverneurs coloniaux ont remplir vis--vis des mis-


sions et des indignes un certain nombre de devoirs qu'ils ne
sauraient ngliger sans compromettre gravement l'uvre de la
colonisation. Ils doivent protger les missions religieuses et
encourager leurs efforts dans la pense que tout indigne con-
verti nos religions devient en quelque sorte franais, mais ils
sont tenus de veiller ce que les reprsentants de l'autorit
franaise, les missionnaires europens- et leurs auxiliaires indi-
gnes apportent dans tous leurs actes et toutes leurs paroles une
trs grande modration.
S'il est difficile d'exiger des missions un esprit de tolrance t
qui va rarement de pair avec une foi religieuse ardente, cet
esprit doit tre impos tous les fonctionnaires europens et.
indignes. Leur premire rgle de conduite sera de ne jamais
tenir compte, dans leurs paroles ou dans leurs actes administra-
tifs, de la religion des indignes avec lesquels ils auront une
affaire traiter ou qui tomberont, un titre] quelconque, sous
leur juridiction. La plus lgre faveur, le plus petit privilge,
la moindre indulgence accordes un catholique plutt qu'
un paen D ou rciproquement, suffisent pour indigner une
partie de la population et pour provoquer, entre les adeptes des
diverses religions, des querelles et des rixes qu'on est oblig de
rprimer, en excitant encore les passions. L'administrateur, s'il
veut tre respect galement par tous, ne doit pas savoir quelle
religion appartient l'indigne avec lequel une obligation quel-
conque de son service le met en contact.
Je sais qu'il est fort difficile un Europen dou d'une foi
religieuse un peu vive, de rester indiffrent il croirait faire tort
la religion qu'il professe, en manifestant un respectquelconque
pour les autres croyances et cultes mais un homme-poussant la
foi religieuse ce degr n'est point fait pour administrer des
populations dotes d'une autre religion que la sienne. Sa place
est peut-tre dans l'administration mtropolitaine elle n'est pas
dans les colonies habites par des hommes qui, ses yeux, sont
encore des infidles .
Ce n'est pas seulement la foi religieuse proprement dite des
populations indignes que les administrateurs coloniaux doivent
respecter, ce sont encore les coutumes et les usages qui ont leur
source _danJLa-XeJigion. Les pratiques usites chez la plupart
des peuples l'occasion des naissances, des mariages, des
dcs et des diverses autres grandes circonstances de la vie indi-J
viduelle ou sociale, paraissent toujours ridicules tous les gens'
habitus voir pratiquer des usages diffrents. C'est surtout
ces questions que l'on peut appliquer le vieux proverbe franais
le polon se moque de la pole . Tout ce
qui n'est pas dans
nos habitudes, nous semble ridicule; tout ce qui est dans nos
murs et fait partie de notre ducation, nous parat admirable
et digne de respect. La vrit cependant est que nous ne sommes
ni plus sages ni plus fous que les autres. Attachs nos usages
et voulant qu'on les tienne pour excellents et respectables, nous
devons admettre que les autres peuples tiennent galement aux
leurs et les considrent comme non moins bons et non moins
dignes de respect. Partant de l, nous devons respecter, chez
les autres peuples et dans tous les pays, ce que nous voulons
qu'on respecte chez'nous.
J'ai peine besoin d'ajouter que lorsque les indignes d'une
colonie appartiennent a des races diffrentes et pratiquent des
religions distinctes, il faut avoir soin de ne leur imposer la
suprmatie d'aucune d'entre elles. En gnral, qui dit races dis-
tinctes, dit aussi religions, coutumes et murs diffrentes, avec
les antipathies et hostilits que ces diffrences entranent nces-
sairement.
Chaque race devra donc tre, de la part des autorits colo-
t
niales, l'objet de la tolrance, du respect des coutumes et usages
traditionnels, et de toutes les autres mesures indiques plus
haut. On devra aussi appliquer chacune le systme adminis-
tratif qui convient le mieux son caractre et ses traditions.
Je n'entends pas dire, par ce qui prcde, que les nations
colonisatrices ne doivent pas travailler la disparition des cou-
tumes contraires aux intrts des populations elles-mmes,
comme il en existe dans certains pays.
Il est certain, par exemple, que dans l'Inde orientale les
Anglais et nous-mmes devons nous efforcer d'amener les indi-
gnes renoncer aux mariages infantiles, si nuisibles au progrs
du pays par le veuvage forc qu'ils imposent toutes les filles
dont les maris meurent avant d'tre parvenus la pubert mais
' notre intervention doit tre purement morale, jusqu'au jour o
il nous apparat manifestement qu'une dcision lgale ne pro-
voquerait aucun mcontentement dans le pays. C'est ainsi que
les Anglais sont parvenus faire disparatre la coutume
qu'avaient les femmes, dans certaines castes, de se jeter sous le
char funbre de leur mari. En Algrie, nous devons apporter le
plus grand soin ne promulguer a- .une loi qui contrarie les
coutumes familiales et sociales des musulmans, si diffrentes des
ntres, mais consacres dans l'esprit du peuple, par la religion
et par des traditions sculaires.
Pour me rsumer, je considre comme un principe extrme-
ment important de colonisation d'apporter dans nos relations
( avec les indignes, la plus grande tolrance et d'viter dans nos
paroles, nos crits et nos actes, tout ce qui serait de nature
1 froisser leur foi et leurs coutumes individuelles, familiales et
sociales. Ce principe s'impose, non seulement en vertu du sen-
timent de justice qui doit rgner dans le coeur de tout homme
civilis, mais encore dans l'intrt de notre uvre coloniale,
car son progrs sera d'autant plus grand et rapide qu'il ne
rencontrera pas d'obstacle de la part des indignes.
Un deuxime principe doit, dans le mme ordre d'ides, guider
les actes de toute administration coloniale sagement conue et
organise. Il faut viter que les adeptes de la religion du colon
jouissent d'aucune faveur et d'aucun privilge qui ne serait pas,
en mme temps, accords aux fidles de la religion locale, ou
inversement. Les gouverneurs coloniaux doivent, cet gard,
exercer une surveillance trs troite sur tous les agents euro-
pens et indignes. J'ai vu parfois, au Tonkin, tel rsident favori-
ser les catholiques, tel autre, anti-clrical, donner de prfrence
ses faveurs aux bouddhistes. L'une et l'autre pratiques sont ga-
lement condamnables, car elles sont galementfertiles en causes
de dissentiments, de querelles et de rixes entre les indignes.
Des embarras trs graves peuvent rsulter de la prtention'
qu'mettent parfois, des villages convertis not-3 religion, d'tre
traits diffremment que les autres et de se soustraire cer-
taines charges, J'en ai eu des exemples remarquables au Ton-
kin et dans l'Annam. Pendant l'hiver de 1891-1892, lorsque je
fis faire, d'accord avec les autorits annamites, les premires
routes du Delta, l'aide des corves traditionnelles, les villages
catholiques seuls firent entendre des protestations. Ils n'osaient
pas se plaindre du travail lui-mme, sachant bien qu'il tait
consacr par les murs et les lois annamites, mais ils se pr-
tendaient l'objet de vexations et d'exactions de toutes sortes de
la part des mandarins qui organisaient les corves. Saisi d'un
cho de ces plaintes par la mission, je la priai de me faire con-
natre ds faits prcis ou de m'indiquer au moins les villages
dans lesquels je pourrais ordonner des enqutes il me fut
impossible d'obtenir le moindre de ces renseignements et je dus
me contenter d'apprendre que toutes les plaintes vagues dont le
bruit tait port jusqu' moi partaient des villages catholiques.
Ils ne voulaient pas obir aux ordres des mandarins.
Plus tard, en 1892 et 1893, lorsque j'organisai l'impt sur les
alcools de riz dans l'Annam et au Tonkin, certains journaux
locaux furent aussitt remplis de dolances, de protestations et
de menaces. Il tait manifeste qu'une influence occulte dirigeait
la campagne et que ce n'tait pas simplement dans un but de
pure philanthropie que ses inspirateurs agissaient. Bientt j'ap-
prenais qu'elle tait conduite par certains de mes subordonns
dont quelques-uns occupent encore de hautes fonctions et qui
eux-mmes taient les instruments d'intrts la fois matriels |
et religieux. La plupart des villages catholiques s'adonnaient
la distillation de l'eau-de-vie de riz d'o ils tiraient d'importantes
ressources ceux-l, naturellement, taient les plus atteints par
l'impt nouveau; ils se plaignaient et leurs rcriminations nous
taient fidlement transmises, tandis que les villages bouddhistes
se soumettaient sans rien dire des charges dont les autorits
annamites, d'accord avec moi, dans cette affaire, comme dans
toutes celles que j'ai entreprises, leur faisaient comprendre
l'utilit.
C'est galement des villages catholiques que viennent toujours
les demandes les plus pressants de dgrvementd'impts ou de
prestations en nature. Il semble aux Annamites qui ont em-
1 brass la religion catholique qu'ils ont acquis par l une situa-
tion privilgie et des titres des faveurs administrativesdont
leurs congnres, rests fidles la religion nationale, seraient
indignes. C'est une erreur qu'il importe de dissiper, 'si l'on ne
veut pas provoquer le mcontentement de la masse du peuple.
Un dernier principe devra guider les administrations colo-
niales dans leurs rapports avec les indignes et les missions. Ils
devront viter que celles-ci interviennent dans les actes adminis-
tratifs. Ce principe n'est pas le moins important, car, les mis-
sions ont prcisment une tendance trs prononce se mler
des affaires administratives. Elles y sont mme presque fatale-
ment conduites, dans les rgions loignes des centres euro-
pens et o l'influence des autorits coloniales ne pntre que
difficilement. J'ai toujours vu cette intervention des missions
dans la vie publique des indignes amener des conflits plus ou
moins graves. 11 ne peut en tre autrement, avec des hommes que
la religion divise et dont. les uns n'ont aucun motif de recon-
-natre l'autorit des autres.
Toutes les fois que cela est possible, il faut que l'administra-
tion coloniale soit reprsente par un agent officiel sur tous les
points o des conflits de cette nature sont susceptibles de se
produire, de manire enlever aux -missions tout prtexte
d'intervenir dans les affaires des indignes. Prvenir les froisse-
ments des croyances, et les luttes des passions et des intrts
qu'elles couvrent, vaut mieux que d'avoir rprimer leurs chocs.
Ce n'est pas seulement dans les colonies europennes que
cette recommandation devrait tre suivie, mais encore dans
tous les pays non chrtiens, indpendants, o desmissionseuro-
pennes, catholiques et protestantes, sont tablies. Presque tous
les massacres qui se sont produits en Chine ou en Armnie, pen-
dant ces dernires annes, auraient pu tre vits, si des consuls
franais, amricains ou anglais avaient t placs auprs des mis-
sions appartenant laFrance, l'Amrique ou l'Angleterre et
si les missionnaires avaient t mis ainsi dans l'impossibilit
d'entretenir des relations administratives directes avec les
autorits turques ou chinoises.
Si les nations europennes ne veulent pas ou ne peuvent pas,
pour des motifs que je n'ai point discuter ici, prendre ces
mesures, elles doivent se rsigner voir les querelles et les
massacres se produire de nouveau. Il est impossible qu'il ne
surgisse, pas mille causes de conflits entre des gens que sparent
non seulement la religion mais encore toutes les ides et les
coutumes et tous les prjugs et les passions qui dcoulent des
croyances religieuses.
Quant la France, j'estime qu'elle ferait sagement de
renoncer au rle qui lui incombe, en Chine, en vertu des tradi-
tions et des conventions, de protger tous les chrtiens indi-
gnes et les missions de toutes les nationalits europennes.
Quelques dtails sur cette importante question ne seront pas
dplaces ici, car il n'en est pas qui soit lie plus troitement
que celle-l aux principes de colonisation traits dans ce livre,
J'ai rappel plus haut comment la bulle papale condamnant
l'habile tolrance des jsuites l'gard des crmonies cultuelles
familiales avait supprim l'autorit morale des missionnaires
jsuites en Chine et provoqu les dits impriaux interdisant
la propagande catholique, Celle-ci, pendant toute la fin du
xvme sicle et la premire moiti du xix, ne put s'exercer que
d'une faon clandestine. A la suite de la guerre de l'opium,
en 1844, le gouvernementfranais obtint pour nos missionnaires
l'autorisation d'habiter dans les cinq ports que la Chine ouvrait
au commerce europen; s'ils taient trouvs en dehors de ces
localits, ils devaient y tre ramens et remis entre les mains
des consuls.
A cette poque, les Portugais dtenaient le sige de l'vch
de Pkin qu'ils avaient obtenu de la papaut aprs la condam-
nation des procds des jsuites. Ils avaient su le conserver,
mme pendant les priodes les plus mauvaises, mais ils ne jouis-
saient d'aucune autorit auprs du gouvernement chinois. En
184S, l'vque portugais de Pkin l'ut remplac par un vque
franais appartenant l'ordre des lazaristes qui est en guerre
perptuelle avec les jsuites. A la suite de perscutions exerces
contre les missionnaires, en violation du trait de 1844, survient,
en 1888, une guerre franco chinoise marque d'abord par la
prise de Canton, la prparation d'un trait que les Chinois
violent avant qu'il ait t ratifi, l'envoi d'une expdition franco-
anglaise qui s'empare de Pkin, etc. Un trait st alors sign,
confirmant celui de 1858 et accordant la France, par un article
additionnel une situation exceptionnelle. Les Chinois convertis
au catholicisme taient dispenss de payer les cotisations des-
tines au culte local. Les missionnaires pouvaient louer ou
acheter des terres dans tout le pays et y circuler avec des passe-
ports spciaux qui leur seraient dlivrs par la lgation de France
Pkin. La France avait la protection des missionnaires franaiset
trangers et celle de tous les indignes convertis au catholicisme.
Il tait impossible 'le faire la France un cadeau plus funeste.
Certes, en lui attribuant la protection des missionnaires de toutes
les nationalits, la Chine nous reconnaissait une indiscutable
prpondrance morale sur toutes les autres nations de l'Europe
mais fa France, de son ct, assumait une tche pleine de prils
et s'exposait subir le contre-coup de tous les conflits qui ne
manqueraient pas d'clater entre les missionnaires et les auto-
rits chinoises c'est sur elle principalement que retomberaient
les haines de Clestes.
Je crains, par exemple, que les rsultats obtenus par notre
diplomatie la suite des massacres du Su-Tchuen, ne nous
cotent beaucoup plus cher qu'ils ne nous rapporteront. On
n'a pas oubli qu'au mois de juin 1895 il i eu, dans cette pro-
vince chinoise, des incendies d'tablissements religieux fonds
par des missionnaires protestants et catholiques amricains,
anglais et franais, et des massacres d'une assez grande impor-
tance. En vertu du trait de 1860, c'est notre lgation de Pkin
qu'incomba le devoir de traiter cette question avec le gouverne-
ment chinois. Aprs avoir obtenu la punition des coupables et
une indemnit pcuniaire considrable au profit des missions, il
arracha au Tsong-li-yamen une ordonnance obligeant toutes
les autorits provinciales de la Chine faire disparatre des codes
locaux les restrictions la propagande chrtienne qui y figu-
raient encore.
C'est un gros succs uent profiteront les Anglais, les Amri-
cains, les Allemands, etc, qui entretiennent des missions en
Chine; ils en flicitrent vivement notre ministre Pkin, mais ils
en ont, sans contredit, tir profit auprs du gouvernement chinois
pour obtenir des concessions matrielles dont nous n'aurons
pas notre part. Au moment mme o nous obtenions la dcision
en faveur des missionnaires, l'Angleterre et l'Allemagne se fai-
saient concder par le Tsong-li-yamen le nouvel emprunt que
la Chine venait de contracter et sur lequel il est convenu que
cent millions seront fournis en matriel de guerre et de che-
mins de fer par les usines anglaises et allemandes. En mme
temps, l'Angleterre obtenait que la direction gnrale des postes
et tlgraphes de l'empire du Milieu fut confie un Anglais,
sir Robert Hart, qui est dj directeur des douanes chinoises et
qui, par suite, dtiendra dsormais toutes les finances de l'em-
pire. Cette nomination et la concession du nouvel emprunt chi-
nois ont t faites en dpit des efforts tents par notre ministre
pour les empcher; il en a t de mme pour l'ouverture du
Si-Kiang au commerce europen. La France y faisait une oppo-
sition d'autant plus vive que l'ouverture du Si-Kiang risque fort
de compromettre l'avenir du chemin de fe*1 de Langson. La Chine
n'a tenu aucun compte de nos protestations dans ces diverses
affaires nous devons nous contenter des flicitations que les
Anglais et les Amricains nous adressent pour avoir obtenu la
tolrance du gouvernement chinois en faveur de leurs missions.
Il y a quelque temps, le souverain pontife forma le projet
de rclamer pour lui-mme la juridiction de toutes les missions
europennes de la Chine. Des pourparlers furent entams ce
sujet, entre la cour de Rome et certains gouvernements euro-
pens, parmi lesquels la France, l'Allemagne, l'Angleterre
venaient au premier rang. Notre diplomatie se montrait favo-
rable cette ide, que l'Allemagne appuyait, parat-il, assez
nergiquement, mais pour laquelle la Socit des missions tran-
gres a une grande rpugnance. Il est fort dsirable qu'elle soit
reprise et rsolue dans le sens des dsirs exprims par le
Vatican. La France n'a que faire de responsabilits qui lui
crent des devoirs. toujours pnibles remplir et d'o elle ne
peut retirer que l'hostilit des populations chinoises et la mau-
vaise humeur du gouvernement de Pkin, chaque jour aiguise
par le rglement de questions qui lui sont dsagrables.
Le rsum de ce chapitre et les conclusions qu'il comporte
peuvent tenir en quelques lignes ncessit absolue, impose
par notre civilisation et par nos intrts, de renoncer aux bru-
talits traditionnelles des troupes et des administrations colo-
niales, de respecter la proprit, les usages, les coutumes, la
religion des indignes.
CHAPITRE V

DE LA POLITIQUE A SUIVRE DANS LES COLONIES


ET DES RELATIONS
DU POUVOIR COLONIAL AVEC LES AUTORISS INDIGNES

Sommaire, Ncessit de conserver aux gouvernements indignes, dans


les protectorats. Je plus d'autorit possible et d'en accorder le plus
possible aux pouvoirs locaux dans les colonies de possession. Coup
d'il sur l'histoire de la politique de la France au Cambodge; en
Annam et au Tonkin; Madagascar en Afrique. Conduite
tenir l'gard des indignes dans les colonies de possession.

Il y a une relation si troite entre la religion d'un peuple et


son organisation politique, sociale et administrative que des
principes suivre l'gard des indignes dans le domaine reli-
gieux, dcoulent tout naturellement ceux que l'on doit appli-
quer dans les relations politiques et administratives des gou-
vernements coloniaux avec les populations des colonies.
l faut d'abord nous dbarrasser du prjug qui nous a conduit
^ classer les colonies en deux groupes, considrs par beaucoup
de gens comme tout fait distincts les colonies de possession
ou desoaverainet et les colonies de protectorat. Rien ne serait
plus nuisible que cette classification, si l'on entendait que la pos-
session doit entranerla suppression de toute autre autorit que
celle de la nation colonisatrice ou que le protectorat doit tre
limit garantir l'indpendance du gouvernement protg
contre les autres pays et particulirement contre les nations
europennes.
En dfinissant de la sorte la possession et le protectorat, on
ne trouverait, dans le monde entier, que bien peu de colonies
susceptibles d'tre classes dans l'un ou l'autre groupe. Ou bien,
en effet, les colonies sont pourvues de gouvernements indignes
dont les prrogatives ont t plus ou moins conserves, ou bien
elles en sont dpourvues,, mais elles ont t dotes de pouvoirs
locaux auxquels la mtropole abandonne une partie de son
autorit.
Je poserai tout de iiile en principe que le devoir de la mtro-
pole est, dans le premier cas, de conserver aux gouvernements
indignes le plus possible d'autorit sur les populations, et, dansJ
le second, d'accorder aux pouvoirs locaux qu'elle cre une
grande indpendance dans la gestion des affaires de la colonie.
En d'autres termes, les protectorats doivent tre trs libraux
et les possessions trs indpendantes, si l'on veut que les uns et
les autres puissent progresser.
Dans les colonies de protectorat, on se trouve en prsence de
deux cueils dont il faut galement se garer. L'un consiste dans
une application trop troite du contrle que comporte le pro-
tectorat, mme le plus anodin le second dans l'insullisance
de ce contrle. Ce dernier vice n'est pas moins dangereux que
l'autre. J'en trouve la preuve irrfutable dans nos propres
colonies.
Le premier exemple que j'invoquerai est celui du Cambodge
il est le plus ancien en date, et il offre cet avantage de servir-
clairer, en mme temps, les deux sortes d'cueils auxquels j'ai
fait allusion.

1. COUP D'OEIL SUR l'histoire dis LA POLITIQUE DE LA FRANCE


AU cambodge
En 1863, lorsque la France imposa son protectorat au
Cambodge, dont le territoire touche celui de la Cochinchine
que nous venions de conqurir, personne, en notre pays, n'avait
la moindre conception de la forme de colonisation qui venait
d'tre institue. Dans la convention signe avec le roi Norodom,
nous nous tions inquits par-dessus tout d'arracher son
royaume la suzerainet du Siam et de le placer sous notre
dpendance morale. Un agent franais fut plac Pnom-penh,
auprs du roi, avec la mission presque exclusive de surveiller
ses relations extrieures.
Le trait de 1863 ne lui donnait aucun moyen efficace de tra-
vailler notre profit, car il ne stipulait en faveur de la France
que 1 le droit pour nos nationaux de circuler, possder et
s'tablir librement dans toutes les provinces et dpendances
du royaume 2 le droit pour les missionnaires de prcher,
d'enseigner et, avec l'autorisation du gouvernement cam-
bodgien, de construire des glises, des sminaires, des coles,
des hpitaux, des couvents et autres difices pieux, sur tous les
points du royaume du Cambodge 3 l'exemption de droits
pour les marchandises importes ou exportes par navires
franais dans le Cambodge, lorsque leurs propritaires se sont
-munis d'un permis du gouvernement de Saigon , l'opium seul
tant exclu de cette faveur 4" le droit pour les Franais et
trangers europens rsidant au Cambodge de faire rgler tous
leurs diffrends par le reprsentant de la France, sans aucune
intervention des autorits cambodgiennes, les conflits entre
Franais et Cambodgiens tant jugs l'amiable par le rsi-
dent franais et, en cas d'impossibilit de solution amiable, en
quit par le rsident de France assist d'un fonctionnaire
cambodgien comptent .
Le trait ne faisait pas la moindre allusion un rle quel-
conque du rsident de France dans les affaires intrieures du
royaume. Mais il stipulait l'engagement par la France de
maintenir dans les Etats du roi Norodom l'ordre et la tran-
quillit ,, de le protger contre toute attaque extrieure, de
l'aider dans la perception des droits de commerce et de lui
donner toute facilit pour tablir une communication entre le
Cambodge et la mer
A peine le trait tait-il sign, que nous tions dans la nces-
sit d'intervenir pour maintenir l'ordre dans le pays et assurer
Norodom la jouissance de la souverainet que nous venions
de lui reconnatre.
Aprs le trait du 11 aot, Norodom avait sign avec la cour
de Bangkok un acte secret de vassalit; l'ayant appris, nous
obligemes le gouvernement siamois le tenir pour nul et non
avenu; mais, probablement sous l'influence des Siamois, une
insurrection clatait, . la fin de 1864, dans le sud-ouest du Cam-
bodge. Jusqu'en 1867 nos troupes combattirent, sur le sol cam-
bodgien, pour en assurer la jouissance Norodom. L'insurrection
ne prit fin qu'aprs la signature du trait par lequel la France,
en change de la reconnaissance de son protectorat sur le
Cambodge, abandonnait aux Siamois la possession des provinces
de Battambang et d'Angkor.
Il nous et t facile, cette poque, de prendre, ah Cam-
bodge, une influence considrable, puisque le trne de Norodom
tait dans nos mains mais on n'avait en France aucune ide
de ce que pouvait tre un protectorat effectif et nous restmes
aussi trangers aux affaires du royaume que nous l'avions t
jusqu'alors. Le Cambodge nous cotait cher, sans nous rien
rapporter. Dans un rapport officiel, adress la Chambre des
dputs le 29 janvier 1885, Tnot crivait Ceux de nos rsi-
dents qui se succdrent de 1867 1876 Oudong d'abord, puis
Pnom-penh o Norodom porta sa capitale, furent frapps de
ce fait que notre protection ne couvrait en dfinitive qu'un sys-
tme d'abus monstrueux. Le pays se ruinait et se dpeuplait. Le
rle de protection ainsi conu tait-il digne de la France?
Etaitrce pour permettre Norodom de consommer la ruine de
son royaume, d'affamer son peuple au profit du harem, que
nos soldats avaient combattu, avaient vaincu les rebelles Assoa,
Pucombo et le prince Vo-tha? Ne manquions-nous pas notre
devoir de puissance civilisatrice en n'usant pas de l'autorit
que nous donnaient sur Norodom les traits et les services
rendus pour contrler son pouvoir et exiger de lui de srieuses
rformes ? p
J'ai soulign avec intention, dans les lignes qui prcdent, les
mots autorit, contrler, exiger , parce qu'ils contiennent la
seule pense qui surgit, en quelque sorte d'instinct, dans la tte
de tout Franais traitant les questions qui m'occupent ici. Toute
notre histoire coloniale est forme du contraste et de l'alterna-
tive d'un abandon complet de toute influence et de l'emploi
exclusif de l'autorit que donne la force. Je n'ai trouv dans
aucune de nos colonies la trace du moindre effort fait par un
seul de nos reprsentants pour travailler, la fois, la pn-
tration de notre influence et l'accroissement de l'autorit des
pouvoirs indignes, ce qui, cependant, est la seule manire de
mettre d'accord les intrts du colonisateur et du colonis, du
protecteur et du protg et de crer un tat de choses durable
et pacifique.
Au Cambodge, aussitt que nous sortons de notre torpeur,
en 1877, c'est pour obliger le roi prendre une ordonnance
abolissant l'esclavage et donnant au rsident de France le droit
d'assister aux sances du conseil des ministres, ce qui lsait les
intrts de milliers de gens et blessait jusqu'au sang l'amour-
propre du roi, des ministres et de tous les mandarins. Le roi
nous faisait payer cher ces concessionsqui, d'ailleurs, ne devaientt
jamais entrer dans la voie de l'excution il obtenait le droit de
promulguer une autre ordonnance en vertu de laquelle les An-
namites, e'es,t--dire nos sujets, perdaient leur nationalit aprs
une anne de sjour au Cambodge. Cette dernire ordonnance
fut seule excute.
Aprs l'effort strile de 18i7, nous rentrons dans l'inertie o
nous avions t de 1867 1877.
Le 15 avril 1882, M. Le Myre de Vilers, premier gouverneur
civil de la Cochinchine, crivait au ministre de la marine Peu
peu le roi s'est habitu l'exercice d'un pouvoir absolu et, je
dois le reconnatre, sans contrle tranger aux affaires de son
royaume et aux intrts de ses sujets, sa fantaisie est devenue
sa seule rgle de conduite et, en maintes circonstances, il n'a
pas craint d'agir en dehors de nous et mme contre nous. II
rappelle que les ordonnances exiges en 1877 n'avaient
pas de sanction et sont restes l'tat de lettre morte puis
il trace un tableau des dsordres du royaume qui tmoigne de
l'incurie de notre protectorat Les mandarins ne recevant pas de
solde, continuent leurs exactions et vivent de pillage; la vna-
lit des magistrats n'a pas diminu les actes de piraterie se
multiplient; les services publics n'existent plus que de nom;
les routes et les ponts, faute d'entretien, ont disparu et les com-
munications sont devenues impossibles; par contre, les dpenses
de la cour s'accroissent chaque anne. Suit le tableau des
dpenses puriles et excessives du roi, puis cette conclusion
Les
Cambodgiens ne peuvent plus avoir recours la rbellion,
cette dernire ressource des opprims, le drapeau de la France
couvrant de sa protection toute-puissante les abus de l'autorit
royale. A notre tour nous avons fini par tre les victimes de ces
dsordres, et j'ai constat, non sans inquitude, que depuis
quelques annes, les actes de piraterie se commettaient, en
Cochinchine, avec des fusils tandis que nous interdisions svre-
ment l'introduction des armes de guerre dans nos provinces, le
commerce s'en faisait librement au Cambodge et elles pntrent
sur notre territoire par les frontires mal dlimites et mal 1

gardes.
En rsum, pendant ces vingt premires annes, notre protec-
torat sur le Cambodge avait t aussi nuisible nous-mmes
qu' nos protgs. M. Le Myre de Vilers obtint quelques am-
liorations, et en particulier le prlvement, sur le budget du
royaume, d'une somme de cent mille piastres pour le paiement
de nos dpenses de protectorat; mais, deux ans plus tard,
en 1884, la situation gnrale n'tait pas meilleure.
L'imprilie avec laquelle nous avions conduit nos affaires
depuis 1863 devait inspirer au roi la conviction que nous n'at-
tachions aucun intrt notre protectorat et que nous subirions
toutes ses fanta.isies. C'est ainsi seulement que peut s'expliquer,
pour ceux qui le connaissent, la rsistancequ'il opposa, en 1884,
la signature d'une convention trs anodine, relative aux
douanes, que le gouvernement mtropolitain lui-mme voulait
lui faire accepter. De ce refus sortit la Conventiondu 17 juin .1884
que M. Thomson lui imposa par la force, en le plaant, sous
le feu de nos canonnires, dans l'alternative de la signer ou
d'abdiquer.
Des extrmes de la faiblesse, nous passions aux extrmes de
la force. La convention de 1884 instituait une vritable prise de
possession l'esclavage tait aboli la proprit individuelle
tait proclame contrairement aux traditions du royaume qui
fait le roi propritaire de toutes les terres et ses sujets simples
locataires, l'impt reprsentant la valeur de la location
l'tablissement et la perception des impts, des droits de
douane, des contributions indirectes taient rservs aux agents
franais, ainsi que les travaux publics et, en gnral, tous les
services qui exigent une direction unique ou l'emploi d'ing-
nieursou d'agents europens des rsidentsdevaient tre placs
dans toutes les provinces et prposs au maintien de l'ordre
public et au contrle des autorits locales toutes les d-
penses de l'administration du royaumes et celles du Protectorat
taient la charge du Cambodge dont nous confisquions les
finances puisque nous nous rservions l'tablissement et la per-
ception de tous les impts la liste civile du roi tait elle-
mme fixe par nous, ainsi que les soldes des ministres et des
princes, et nous imposions au roi l'acceptation de toutes les
rformes administratives, judiciaires, financires et commer-
ciales , que nous jugerions ncessaires. Celles-ci comportaient
une nouvelle division du pays, l'organisation de communes
sur le modle de celles de la Cochinchine, la cration d'une jus-
tice l'instar de celle de la France, etc. En un mot, c'tait le
renversement total de toutes les institutions traditionnelles du
Cambodge et leur remplacement par des organismes politiques
et administratifs entirement neufs.
Ceux qui avaient imagin ce rgime fondaient sur lui les plus
belles esprances le conseil colonial de la Cochinehine, dans la
sance du 15 fvrier 1884, dclare que la convention du 17 juin
est appele renouer les liens d'amiti qui unissent le Cam-
bodge la France, assurera la paix intrieure et la prosprit
du royaume protg, ainsi que le dveloppement des intrts
franais en Indo-Chine . Le rapporteur de la Chambre des d-
puts, en invitant ses collgues voter cette convention, ne
manifestait pas moins de confiance dans l'excellence des rsul-
tats qu'elle devait produire.
La ralit fut peu conforme ces illusions. Ds la fin de 1884,
l'insurrection clatait sur tous les points du pays. Si-Votha
reprenait la campagne, nous tions obligs d'envoyer des
troupes pour rtablir l'ordre et nous y parvenions si peu que
prs de deux ans plus tard, nous avions au Cambodge plus de
six mille hommes et cinquante-deux postes militaires, sans que
la moindre scurit rgnt sur aucun point.
Aucun pays, en effet, ne se prte moins que le Cambodge la*
politique de conqute, d'annexion et d'administration directe.
Le nombre des habitants est tout fait infime par rapport la
surface du sol, et il n'existe en dehors de Pnom-penh aucune agglo-
mration importante de population. Celle-ci est parse sur les
vives des quatre grands cours d'eau qui traversent le pays elle
ne cultive que les berges des fleuves et les bords de quelques

De L.\SESSAS,
lJr 1
arroyos intrieurs qui sont navigables seulement pendant six
mois de l'anne. Tout le reste (h*-1frrt>ke est couvert de forts
et de broussailles, inondes p/l^ht Urfe^ti de l'anne, totale-
ment dpourvues de voies ae^ommunicatians terrestres. Ayant
Lanessan. Colonisation.
,1 1
1
~? ]
7
sa disposition de trs vastes tendues de terres inoccupes, la
1 population se dplace avec d'autant plus de facilit qu'elle est
fort misrable. Ds le dbut de l'insurrection de 1885, la plupart
des lieux cultivs furent abandonns les paysans, avec leurs
femmes, leurs enfants et leurs buffles, allaient se rfugier dans
les forts. Ils fuyaient la fois les chefs rebelles qui voulaient
les enrler, et les colonnes franaises qui rquisionnaient leurs
buffles, leurs charrettes et leurs barques, et qui ne distinguaient
pas toujours suffisamment les gens tranquilles des insurgs.
En 1886, le pays n'tait plus qu'un dsert o colonnes mili-
taires et pirates souffraient galement de la misre et du climat.
Nous avions perdu un grand nombre d'hommes, dpens plu-
sieurs millions et notre situation tait plus mauvaise encore
qu'avant le trait de 1884.
Le gouvernement mtropolitain prit alors la rsolution de
renoncer exiger l'excution de ce trait. Le rsident gnra
fut autoris informer le roi Norodom que, sans le dchirer,
nous le considrerions dsormais comme lettre morte. En mme
temps, il priait le roi de nous donner l'assistance de son autorit
personnelle pour mettre fin l'insurrection.
Il n'en fallait pas davantage pour ramener la paix dans le
pays. Le roi lui-mme se mit en campagne; devant lui, les
rebelles se rendaient merci, les cultivateurs rintgraient leurs
habitations et se remettaient la culture de leurs champs. Nos
troupes purent alors vacuer les postes malsains o la fivre,
l'ennui et les fatigues striles les dcimaient mais l'autorit
militaire manifestait un vif mcontentement. Il fallut au rsident
gnral, M. Piquet, une grande force de caractre pour vaincre
ses rsistances et l'on vit ce spectacle singulier des officiers
franais, un soir de rception officielle, sifflant, sous les fentres
de la rsidence, le reprsentant de la France, tandis que le roi,
les princes et les ministres le remerciaient d'avoir rendu la
paix leur pays.
En avril 1887, quand je visitai le Cambodge, la tranquillit la
puis absolue rgnait dans toutes les parties du territoire, les
relations de la cour et de la rsidence taient empreintes de la
plus grande cordialit, la paix avait ramen une certaine pros-
prit Si-Votha, abandonn par ses partisans, avait du cher-
cher un refuge dans les forts, sur les frontires du Siam; toute
crainte d'insurrection avait disparu et des six mille hommes de
troupe" que nous avions entretenus grands frais et sans rsul-
f tat pendant deux ans, il ne restait plus qu'un peloton de
vingt-cinq soldats europens pour la garde d'honneur du dra-
peau franais.
L'administration et la presse de Cochinchine, qui n'avaient
pas renonc la conqute du Cambodge, ni son annexion la
vieille colonie, parlaient encore, de temps autre, de Si-Votha,
et essayaient de faire croire sa rentre en scne, mais le rsi-
dent gnral faisait la sourde oreille et le roi lui renouvelait sans
cesse l'assurance qu'aucun mouvement insurrectionnel n'tait
redouter, tant que l'on serait fidle au nouvel ordre de choses.
Je fus, pendant mon sjour Pnom-penh, en avril 1887, tmoin
d'un dialogue fort cui.'sux entre M. Piquet qui venait de rece-
voir du gouverneur de la Cochinchine l'ordre de prparer une
expdition contre Si-Votha et le roi Norodom. Les paroles de
ce dernier valent d'tre cites, car elles rsument, dans la
bouche d'un oriental, la politique suivre et les fautes viter
dans la colonisation de ces pays lointains Votha, disait-il,
est maintenant abandonn de tout le monde il grelotte de
fivre et maigrit de faim dans la fort; si nous levons des
hommes pour le poursuivre, on croira que la guerre va recom.
mencer, beaucoup de gens dserteront les villages pour viter les
corves, la misre reparatra, et Votha pourra de nouveau
recruter des partisans, il dtruira les rcoltes et le pays sera
lanc dans la guerre. Si, au, contraire nous laissons Votha tran-
quille, il finira par mourir misrable dans le coin de broussailles
o il s'est rfugi. Nous trouvmes ces paroles trs senses et
M. Piquet rpondit au gouverneur de la Cochinchine qu'il ne
voyait aucune raison d'attaquer Si-Votha, qu'il y en avait au
contraire beaucoup et d'excellentes pour ne point le faire. L'ad-
ministration de la Cochinchine n'osa pas insister et la paix ne
fut pas trouble.
Toutefois, la situation du Protectorat et celle du pays laissaient
beaucoup dsirer. L'organisation prpare en 1884 avait t
bauche la douane et les contributions indirectes de la
Cochinchine avaient t, au cours de la rbellion, introduites
dans le Cambodge. Conformment au principe qui avai* inspir
notre politique en 1884 et qui consistait prparer l'absorption
du Cambodge par la Cochinchine, le service des douanes ins-
tall dans le royaume de Norodom n'tait qu'une simple annexe
de celui de la Cochinchine. Les employs taient nomms par
le directeur des douanes de cette colonie, ils correspondaient
directement avec lui, n'obissaientqu' ses ordres, ddaignaient
l'autorit du rsident gnral et traitaient le royaume en pays
conquis.
Installs en travers de toutes les voies fluviales et terrestres
et isols dans les villages Cambodgiens o ils reprsentaient
seuls la France, car il n'y avait nulle part d'administrateurs

europens, appartenant presque tous cetts catgorie d'em-
ploys qui, tant peu pays, sont recruts fo "cment dans de
mauvaises conditions, ils avaient une grande propension com-
mettre des abus de pouvoir et beaucoup profitaient de l'absence
de tout contrle pour exploiter les indignes. Les plaintes que
je recueillis de la bouche des personnes les plus estimes et les
plus honorables, taient si vives que je me crus oblig d'en
faire part au gouvernement. Un seul fait donnera une ide
du sans-gne avec lequei les agents de la douane se condui-
saient. Peu de temps avant mon arrive Pnom-penh un offi-
cier s'tait plaint au rsident gnral d'avoir reu des coups
de fusil, tant en barque, dans un des bras du grand fleuve.
L'agent de la douane avait hl ses rameurs qui, pour un motif
quelconque, ne rpondirent pas et ne s'arrtrent pas tout de
suite; l'agent avait tir sur eux et la balle tait passe tout prs
de l'officier qui, assis sous le dme de la barque, n'avait pu rien
voir ni entendre. Ces procds n'taient que la menue monnaie
des brutalits dont la population et les Europens se plaignaient.
D'autre part, le rsident gnral tant fort mal vu du gouver-'
nement de la Cochinchine parce qu'il s'opposait ses ambitions,
aucune attention n'tait donne aux plaintes qu'il faisait entendre
et les employs se sentaient encourags ne tenir aucun compte
de son autorit.
Il n'tait gure moins impuissant vis--vis de la cour de
Pnom-penh. Fidles notre habitude de passer toujours d'un
extrme l'autre, nous avions, aussitt aprs la fin de l'insur-
rection, laiss tomber notre protectorat dans l'inertie et l'iso-
lement o il tait avant 1884. L'administration franaise
et l'administration indigne n'taient que juxtaposes, sans
influence l'une sur l'autre, sans autre contact que celui rsultant
du choc des intrts et des passions contraires que les incidents
dont j'ai parl plus haut provoquaient peu prs quotidien-
nement. Aussi le roi tait-il retomb sans ses habitudes de
paresse et de gaspillage, tandis que les mandarins, abandonns
tous leurs vices, se rattrapaient sur les populations de la
misre subie pendant les deux annes de la rbellion. Les
finances du roi ne pouvaient que subir le contre-coup fcheux
de ces dsordres; les ntres n'taient, pour les mmes motifs,
gure meilleures.
Dans une note que j'adressais, en avril 1887, un membre
du gouvernement, et qui avait t rdige sous les yeux et avec
les documents officiels du rsident gnral, j'exposais de la
faon suivante la situation dans laquelle se trouvait alors le
Protectorat et les moyens que je considrais comme les plus
propres la faire cesser. Ecrite il y a neuf ans, elle a l'intrt
particulier d'un document dont l'avenir devait justifier l'exacti-
tude. En ce moment, disais-je, le Protectorat est expos, par la
nature mme de son organisation, mille dangers; le main-
tenir dans cet tat serait le condamner toutes les aventures
sur lesquelles comptent les partisans de la politique d'annexion.
Actuellement il existe, en ralit, sous le nom de Protectorat,
presque en dehors du rsident gnral, deux administrations
trangres l'une 'autre et, par suite, exposes devenir, tt ou
tard, ennemies l'une franaise, l'autre cambodgienne, chacune
jouissant d'un budget spcial dont les recettes sont colliges
par des agents distincts. D'une part, l'administration cambod-
gienne ayant sa tte le roi et son conseil des ministres, peroitt
des impts spciaux (la capitation et la dme) l'aide de man-
darins que nous connaissons peine et par des procds qui
nous sont absolument inconnus. D'autre part, l'administration
franaise des contributions indirectes, ayant sa tte un chef
de service qui obit peu prs exclusivement au gouvernement
de Sagon, fait des recettes (douanes, rgie de l'opium, ferme
des alcools) qui suffisent peine l'entretien de son personnel
et des troupes charges de le protger. Entre les deux adminis-
trations, dont l'use dpend du roi et l'autre du gouvernement de
la Cochinchine, le rsident gnral et son personnel restreint
de quatre rsidents rgionaux, se trouvent condamns une
impuissance d'autant plus grande que le budget du Protectorat
est trs maigre. Par suite du nombre trs restreint des rsi-
dents et des postes militaires, les agents des douanes et de la
rgie d'opium ont une autorit beaucoup plus grand que ne le
comportent leur caractre, leur ducation et .leurs fonctions.
Isols dans des postes dont la plupart n'ont que des relations
trs difficiles et trs rares avec la capitale, entours d'agents
indignes auxquels on a trop lgrement confr des grades de
caporaux et de sergents, et de miliciens qu'on a t oblig de
placer auprs d'eux pour les protger, les agents de la douane
se considrent gnralement comme des personnages politiques;
ils sont, en ralit, dans beaucoup de lieux, les seuls Franais
avec lesquels la population indigne ait des relations officielles.
Or, sans parler des fautes graves et des abus de pouvoir commis
par un certain nombre d'entre eux, mais dont il serait injuste
de rendre tout le corps responsable, les agents des douanes et
de ka rgie de l'opium ne sont point recruts en vue de repr-
senter i autorit du gouvernement franais; aussi, la prsence
de ces agents dans les provinces, loin de contribuer l'affermis-
se ment de notre influence est plutt de nature la compromettre.
Si j'ajoute que lesservicesds la douane et de la rgie de l'opium,
tels qu'ils sont organiss, cotent extrmement cher (environ
30 p. 100 de la recette brute), j'aurai suffisamment tabli la
ncessit d'une prompte rforme de notre systme financier et
de notre protectorat au Cambodge. Aprs avoir dit que le
rsident gnral partageait ma manire de voir sur les dangers
de la situation, et sur la ncessit d'une rforme immdiate du
rgime financier, j'ajoutais 11 pense avec moi qu'il serait plus
avantageux de n'avoir qu'un budget, comme en Tunisie (budget
du Protectorat), dont les recettes et les dpenses seraient con-
trles par un petit nombre d'agents franais, intelligents et ins-
truits, dvous la politique de protectorat et placs sous l'au-
torit exclusive du rsident gnral. J'ajoutais que M. Piquet
n'avait pas os prendre l'initiative de cette rforme, cause des
rsistanees qu'il craignait de rencontrer de la part du roi et
surtout de la part de la Cochinchine qui y aurait vu la ruine de
sa prpondrance. Je m'assurai rapidement, dans mes conversa-
tions avec le roi, qu'il avait en M. Piquet une grande confiance.
Il lui en avait donn la preuve en rendant le 14 fvrier 1887, une
ordonnance lui attribuant la prsidence d'honneur de son grand
conseil de gouvernement.
Aprs avoir, rappel ces faits, j'ajoutais M'appuyant sur les
sentiments du roi, j'ai profit de l'amabilit avec laquelle il
m'avait moi-mme trait pour lui demander de faire un pas de
plus dans la voie o il est entr, et de confier M. Piquet la
charge d'organiser et de diriger les finances du royaume. J'ai
pleinement russi dans mes dmarches dont j'avais eu soin
d'indiquer au roi le caractre tout fait priv.
Le 6 avril 1887, en effet, le roi prenait une ordonnance par
laquelle le rsident gnral, prsident d'honneur de notre con-
seil des ministres, est charg de rorganiser et de diriger, d'accord
avec nous et ledit conseil, les finances de notre royaume .
M. Piquet prparait aussitt un projet de budget unique du
royaume, sur les bases indiques plus haut. J'avais prvu les
obstacles qui seraient mis l'excution de ces projets et je les
exposais de la faon suivante, dans la mme note Cette
ordonnance consacre dfinitivementune politique de protection
pacifique mais efficace. Pour que cette politique puisse tre
suivie sans encombres et au mieux des intrts combins de la
France et du Cambodge, il est indispensable que l'autorit du
rsident gnral soit consolide et qu'il soit assur de ne pas tre
gn dans ses mouvements par les annexionnistes de la Cochin-
chine. Quant moi, je crains fort que ces derniers ne forment
l'obstacle le plus difficle vaincre. Ils ne verront certainement
qu'avec peine disparatre la dualit de budgets et d'administra-
tions financires dont j'ai expos plus haut les inconvnients,
parce que, grce cette dualit, Sagon peut intervenir chaque
instant dans les moindres dtails des affaires du Cambodge et
exercer une influence prpondrante sur le personnel du Pro-
tectorat, parce que, en un mot, cette dualit d'administrations
et de budgets constitue un premier pas fait dans la voie d'une
annexion laquelle on n'a pas renonc.
Ce que j'avais prvu se produisit. Les avantages que le roi du
Cambodge nous concdait librement, les moyens qu'il nous
donnait de faire sortir notre protectorat de la situation pnible
o il se trouvait et de substituer une juxtaposition strile des
deux gouvernements et des deux administrations, une pntra-
tion fconde, furent entirement perdus par la mauvaise volont
et la rsistance du gouvernement de la Cochinchine. Le rsident
gnral reut l'ordre de ne pas appliquer les deux ordonnances
du roi et de maintenir le statu quo. Les administrations franaise
et cambodgienne restrent aussi trangres qu'elles l'taient
avant les ordonnances. Le mauvais tat de leurs affaires ne fit
qu'empirer.
Au moment de mon arrive en Indo-Chine comme gouver-
neur gnral, en 1891 le rsident suprieur et le roi me firent
entendre, chacun de son ct, les dolances que j'avais reues
dj en 1887. Le roi se lamentait sur l'insuffisance de ses
ressources, sur.les vexations dont il tait l'objet de la part du
reprsentant de la France qui, sans cesse, parlait de sa mort et
de sa succession ses familiers et qui tait all jusqu' nouer des
relations avec son ennemi traditionnel, Si-Votha. Le rsident
suprieur, de son ct, se plaignait de ne pouvoir rien faire. Il
avait eu pour unique consigne de ne crer aucun embarras au
gouvernement et il assistait impuissant au spectacle d'un dsordre
qui allait en augmentant sur tous les points du royaume. Il avait
conscience de l'hostilit latente du roi son gard; il redoutait
quelque trahison et c'tait pour se mettre l'abri de cette ven-
tualit qu'il tait entr en relations avec Si-Votha.
En ralit, la situation du pays tait fort mauvaise Il
suffisait pour s'en rendre compte de prendre connaissance
d'une proclamation lance par le roi Norodom et o il signalait
lui-mme les exactions des mandarins, la vente de la justice, les
progrs de la piraterie, etc.

Sa Majest, disait le document, a t prvenue que, dans le
royaume, les actes de piraterie n'ont cess d'augmenter au dtri-
ment des gens qui cherchent gagner paisiblement leur vie.
Cette recrudescence provient de plusieurs causes 1 les gouver-
neurs, fonctionnaires, mesrocs et envoys de toutes attributions
n'apportent pas la rpression de ces actes de piraterie tout le
zle dsirable; 2 tous les fonctionnaires, gouverneurs, mesrocs,
etc., entrent souvent en compromission avec les malfaiteurs et
partagent le fruit de leurs rapines 3 il arrive frquemment
que les malfaiteurs arrts dans les provinces sont relchs sous
caution ou prix d'argent, avant d'tre envoys Pnora-penh
4 quelquefois aussi les malfaiteurs, une fois arrivs dans la
capitale, sont mis en libert par les gens chargs de les sur-
veiller 5 quelquefois les gardiens des prisons acceptent de l'ar-
gent sans faire passer les malfaiteurs en jugement; 6 les juge-
ments les concernant ne sont pas toujours rendus suivant les lois
du royaume et ne portent que sur les amendes et non sur les
peines corporelles; 7 les envoys de justice chargs d'arrter
les voleurs, pirates, etc., le fontsouvent sans prvenir le gou-
verneur de la province et les remettent en libert sans prvenir
davantage. Aussi les voleurs, pirates, etc., sachant qu'ils peu-
vent tre mis en libert moyennant finance et n'tant retenus
par aucun sentiment de crainte, continuent leurs dprdations,
se runissent en nombre et arrivent constituer un danger
pour la scurit du royaume. Suivaient les mesures prescrites
dans le but de faire cesser une situation fort dangereuse pour
a paix publique.
Le rsident suprieur du Cambodge disait, de son ct, dans
un rapport qu'il me remit le 3 juillet 1891 Le roi, qui par le
fait de l'tablissement d'un budget du Protectorat, avait vu
diminuer ses revenus, avait tout mis en uvre pour se crer de
nouvelles ressources, ne s'inquitant en aucune faon des con-
squences. Courtisans et favorites, mandarins et fonctionnaires
avaient suivi cet exemple ces derniers, laisss sans solde effec-
tive, et, par consquent, sans moyens d'existence, taient jusqu'
un certain point excusables. Un pareil tat de choses est fait
pour amener bref dlai la ruine du pays, occasionner des
troubles dans l'intrieur des provinces, et les faire dgnrer
peut-tre en une insurrection gnrale, compromettre, en un
mot, notre situation au Cambodge. La piratrie est non seule-
ment passe l'tat de mtier au Cambodge, mais exploite par
toute la classe dirigeante et encourage d'autant. Les troubles
qui, depuis plusieurs annes, prenaientpriodiquemontnaissance
dans la province de Kompong-Som, pour s'tendre ensuite dans
les provinces voisines, se produisent brusquement de nouveau
d'autre part les agents provocateurs de Si-Votha se mettent en
campagne dans une autre rgion.
Dans le courant de l'anne 1891 des troubles graves clataient
dans les provinces indiques plus haut un gouverneur tait
assassin par des pirates qui dsolaient tout l'ouest du royaume
les caisses du Protectorat suffisaient peine pour entretenir
notre personnel, si peu nombreux cependant, qu'il nous tait
impossible d'exercer la moindre surveillance dans les provinces.
Et nous avions le protectorat du Cambodge depuis 1867, c'est-
-dire depuis vingt-quatre ans.
Le roi tait sincre, lorsque, en juillet '1891, il m'exposait la
situation lamentable dans laquelle se trouvait son royaume et
me priait de la faire cesser. Il me fut donc facile de le convaincre
"He la ncessit de reprendre les projets que nous avions bau-
chs en 1887 et que mes pouvoirs me permettaient de mettre
excution. Nous nous mmes facilement d'accord il fut entendu
qu'avant le in' janvier 1892, le roi nous remettrait toutes ses
fermes pour tre transformes en impts directs et indirects
que toutes les dpenses et recettes du Protectorat et du roi
seraient runies en un seul budget; qu'il n'y aurait plus qu'un
seul trsor portant le titre de trsor du royaume , gr par
des agents franais, assists de cambodgiens. Les recettes seraient
perues, les unes, par les agents du Protectorat (taxes indirectes,
rgies, douanes) les autres, par des agents royaux, agrs par
l'administration du Protectorat. Toutes les recettes sans excep-
tion seraient encaisses par le trsor du royaume toutes les
dpenses seraient payes par ledit trsor. J'eus soin d'attribuer
la liste civile du roi et des princes et aux traitements des fonc-
tionnaires indignes des chiffres assez levs pour que tous fus-
sent intresss la rforme. Dans l'organisation cambodgienne,
les mandarins n'avaient que des traitements ridicules, souvent
non pays; le roi lui-mme ne percevait que 1res irrgulirement
ses fermages, dont une partie lui tait presque toujours livre en
marchandises sur lesquelles !es fermiers ralisaient de gros
bnfices, son dtriment. Le nouvel tat de choses serait donc
minemment favorable au roi et aux fonctionnaires indignes.
Nous achevmes notre entente Sagon, aprs la fte du

I
14 juillet, laquelle Norodom tait venu assister. Notre dernire
confrence, le juillet au soir, fut marque par une scne trs
curieuse et qui dcelait l'tat d'esprit du roi depuis bien des
annes. Lorsque nous fmes d'accord, je dis S. M. Noro-
dom que, me fiant sa parole royale, je ne lui proposais la
signature d'aucune convention j'tais certain que, ds le ^jan-
vier 1892, la rforme serait mise en application comme il me
l'avait promis et qu'il prendrait lui-mme, avant cette poque,
toutes les ordonnances ncessaires quant moi, j'allais donner
immdiatement l'ordre de procder la construction du trsor
du royaume du Cambodge. Il me rpondit que lui-mme avait
entirement foi dans ma promesse de faire respecter son auto-
rit, qu'il considrait la signature de toute convention comme
inutile il tait bien certain que de notre accord sortirait une
prosprit dont tout le peuple cambodgien nous serait encore
reconnaissant dans mille ans. Puis, aprs s'tre lev et m'avoir
serr les mains avec effusion, il ajouta, en souriant et un clair
de raillerie dans les yeux D'ailleurs, on m'en a tant fait
signer des conventions qui n'ont servi personne, qu'il me parat
inutilede recommencer.
Un mois plus tard, le 22 aot 1891, le roi, tenant sa promesse,
prenait une ordonnance dans kquelle il posait lui-mme les
bases de la rforme dont nous tions convenus. Attendu, y
disait-il, qu' partir du 1er janvier 1892, un trsor unique, dit
trsor du Cambodge, contrl la fois par nos agents et par ceux
du Protectorat, centralisera tous impts, fermages et revenus
divers, encaisss sparment jusqu'ici par le Protectorat et par
notre trsor royal attendu que l'organisation financire qui en
est la consquence et dont le but est de dvelopper la fortune
publique, doit, en diminuant certaines charges qui psent sur
la population, assurer tous nos fonctionnaires une existence
en rapport avec le rang qu'ils occupent; attendu. etc. , sui-
vaient une srie de dispositions par lesquelles le roi remettait
entre les mains de l'administration franaise du Protectorat,
toutes ses fermes, pour les modifier, transformer ou supprimer
comme nous jugerions propos de le faire dans l'intrt du
pays. Toute une srie d'autres ordonnances, rendues pendant
la fin de 1891 permirent d'appliquer la rforme ds le l01' jan-
vier 1892, ainsi qu'il avait t convenu. On avait profit de la
cration du budget unique des recettes et des dpenses pour
apporter de srieuses amliorations dans tous les services du
royaume.
Les rsultats financiers donns par ces rformes, auxquelles le
roi se prtait de si bonne grce, furent encore plus considra-
bles qu'il ne nous avait t permis de l'esprer. Non seulement
il ne se produisit aucune rsistance dans aucune partie du pays,
mais encore toutes les recettes dpassrent de beaucoup les pr-
visions. On en jugera par celle de l'impt direct des riz dont le
taux cependant avait t diminu. Le 1er septembre 1892, le
rsident suprieur m'crivait L'impt rentre plus facilement
que jamais, et au lieu de la somme de 45,000 piastres promis
au roi par le fermier et maintenue sans augmentation aux pr-
visions du budget de l'exercice courant, il a t peru de ce chef
120,000 piastres, sans que la moindre vexation m'ait t signale,
sans, pour ainsi dire, qu'une plainte me soit parvenue sur les
agissements des okhna-luongs ou agents du trsor royal. Et si
l'on considre que la rcolte de cette anne n'a t que m-
diocre, que les anciens fermiers n'avaient jamais vers entre
les mains du roi plus de 2,000 piastres de fermage annuel, on
ne saurait trop se fliciter de cette mesure qui prouve au plus
haut point la richesse actuelle du pays, et surtout le parti qu'on
pourra tirer, dans un avenir prochain, de ses richesses agri-
coles jusqu'ici peu prs ignores de nous. La Revue indo-
chinoise illustre, rsumait dans son numro de septembre
1893, d'aprs des documents officiels, les rsultats du budget
de 1892 Dans les prvisions, le budget de 1892 se balanait
au chiffre total de 1,238,190 piastres, les recettes prvues
devant s'galer aux charges nouvelles. Ds la premire anne,
dont les rcoltes furent cependant beaucoup au-dessous de la
moyenne, les recettes dpassrent de beaucoup les plus opti-
mistes prvisions. Les impts sur rles nouvellement soumis .
notre contrle avaient t valus 247.000 piastres; on
constata qu' la date du 31 dcembre, c'est--dire avant que
.toutes les rentres fussent opres, ils avaient dj rapport
333.793 piastres, soit un tiers en plus des prvisions. Au
total, le budget des recettes, valu dans les prvisions
1.238.190 piastres, atteignit 1.578.130 piastres. Pendant la per-
ception des impts, en 1893, comme en 1892, aucune vexation
ne s'est produite et le contrle de nos rsidents a pu partout
s'exercer; le peuple, voyant que le roi et le Protectorat venaient
de travailler pour son bien, a partout accueilli avec satisfaction
le nouveau systme. C'est qu' l'inverse des anciens fermiers,
constate le rsident suprieur, qui venaient s'enrichir ici et fai-
saient aussitt passer leurs bnfices Hong-kong et Canton, il
nous voit employer l'amlioration et l'assainissement du sol,
aux travaux, en un mot, au bien du pays, tout l'argent qu'il rap-
porte. Il sait que nous sommes les dpositaires fidles du trsor
public et que nous pouvons rendre compte de toutes nos d-
penses, qu'elles ont pour but unique la prosprit du royaume.
En prenant sa charge de nouvelles dpenses, le Protectorat a
fait une bonne affaire, puisque les recettes qu'il s'est en mme
temps assures ont donn d'importantes plus-values. A ct
de cet avantage pcuniaire, il a gagn un avantage mqral, en
rendant Norodom et au peuple cambodgien des services qui
nous assurent leur confiance et leur sympathie. Enfin, par son
ingrence dans les affaires financires du pays, il s'est rserv
les moyens d'apporter dans l'organisme social, administratif et
conomique d Cambodge, avec Ifc sincre appui de S. M. Noro-
dom, toutes les rformes que nous avons indiques, celles dont
nous parlerons, etcelles que nous aurons raliser dans l'avenir.
Le roi a compris que le nouveau systme, en lui assurant, d'un
ct l'apprciable avantage de substituer aux revenus souvent
alatoires et toujours prcaires des fermages, la stabilit d'une
liste civile ponctuellement servie, lui permettrait encore de
rorganiser son pays. Ces rsultats, il convient d'y insister,
ont t amens par un simple accord verbal, sans que M. de
Lanessan ait cru ncessaire de faire signer au roi la moindre
convention. Une politique sage et loyale a fait le reste et
amen le parfait fonctionnement du nouveau mcanisme budg
taire.
ds une
Les plus-values du budget unifi permirent d'entreprendre,
srie de grands travaux qui transformrent
compltement la ville de Pnom-penh, de placer dans chaque
province des rsidents qui, d'accord avec les fonctionnaires
cambodgiens, contrlent la perception des impts et maintiennent
lia scurit.
Ainsi que le faisait remarquer la Revue indo-chinoise, ces
rformes si importantes et d'o rsultait une transformation
complte de notre protectorat et de l'administration indigne,
furent ralises sans convention ni trait, sans qu'aucune pression
morale ou matrielle fut exerce sur la cour de Pnom-penh et
par la seule entente qui s'tablit entre le roi et moi. Ces procds
taient si nouveaux que personne en Indo-Chine ne voulait
croire leur succs et que, pendant plus d'une anne, je fus
assailli d'avis plus ou moins sincres, concluant tous quelque
acte prochain de trahison du roi. Ainsi que je l'avais prvu, rien
de pareil ne se produisit le roi n'avait pas tard s'apercevoir
que son peuple et lui-mme trouvaient dans le nouvel tat de
choses autant d'avantages que le Protectorat.
En janvierl893, je profitai d'un nouveau voyage au Cambodge
pour oprer une autre rforme laquelle j'attachais une
grande importance politique et financire. J'en veux dire quel-
ques mots, cette question tant de celles qui ne doivent pas tre
perdues de vue dans t'avenir. Les produits cambodgiens et ceux
ayant transit, du Siam et du Laos travers le Cambodge,
avaient t de tout temps frupps, leur sortie du royaume, de

droits de sortie reprsentant dans leur ensemble, en 1892,
une recette d'environ 400.000 piastres. La Cochinchine avait
souvent fait entendre des plaintes au sujet de la barrire
mise par ces droits entre elle et le Cambodge. Il tait singulier,
en effet, que les produits d'un tablissement franais payassent
des droits leur passage dans un autre tablissement franais
voisin mais il paraissait impossible de supprimer les droits de
sortie perus par le Cambodge, sans imposer au budget, dsor-
mais unifi, du royaume, unsacrilce qu'il n'aurait pu supporter.
On se plaignait, mais on laissait aller les choses, au risque de
voir un jour quelque dput demander au gouvernement mtro-
politain pourquoi il autorisait l'existence de douanes intrieures
entre le Cambodge et la Cochinchine, ce qui, sans aucun doute,
aurait amen, avec l'ordre de supprimer les droits, la suppres-
sion d'un tiers des recettes du Cambodge. D'autre part, le
dcret du 29 novembre 1892 qui exempte de tous droits les pro-
duits de la valle du Mkong transitant travers le Cambodge,
menaait de produire un rsultat analogue. Le rsident sup-
rieur me signalait que les poissons du grand lac pchs en
territoire cambodgien et qui taient soumis au droit de sortie
leur passage en Cochinchine taient expdis d'abord au Siam
d'o ils sortaient avec le privilge de franchise institu pour les
produits de la valle du Mkong . Le Cambodge allait perdre
de ce chef environ 60.000 piastres. Une partie des riz et des
autres produits cambodgiens imiteraient probablement l'exemple
donn par les poissons, et le Cambodge serait priv d'une por-
tion notable de ses ressources. Le rsident suprieur me priait
de rclamer une modification du dcret de 189:2 qui cartt
du Protectorat ce danger dont le roi lui-mme, intress dsor-
mais la prosprit du budget, se montrait fort effray.
Je profitai de ces circonstances pour proposer au roi une
rforme laquelle je songeais dj depuis quelque temps tous
les droits perus au passage du Cambodge en Cochinchine
seraient supprims, les douanes du Cambodge seraient fusion-
nes avec celles de la Cochinchine comme recettes et comme
dpenses; la Cochinchme ddommagerait le Cambodge de la
perte rsultant de la suppression des droits de sortie, en lui
attribuant une part de ses propres revenus douaniers; elle-mme
rentrerait dans ce dbours par les droits qu'elle peroit la sor-
tie de son territoire sur tous les produits qu'elle exporte. La
ncessit de se mettre en garde contre les causes de ruine qui
menaaient le budget cambodgien dcidrent le roi et le rsident
suprieur accepter cette combinaison qui, d'un autre ct,
fut accueillie avec une vive satisfaction par la Cochinchine.
Celle-ci ne se mprenait point sur le rsultat qui en devait
dcouler le Cambodge entrait ainsi dans la sphre de son
influence conomique. La rforme fut mise en application ds
le lor janvier 1893; elle donna des rsultats trs favorables aux
relations commerciales des deux pays et au dveloppement co-
comique du Cambodge. Elle ne souleva qu'une question un peu
dlicate et qu'il appartient au gouvernement gnral de l'Indo-
chine de rsoudre en quit il faut que la part prleve par
la Cochinchine sur ses revenus douaniers, au profit du Cambodge,
soit dtermine, chaque anne, en tenant compte des progrs
raliss par le Cambodge. Il est vident que si celui-ci perce-
vait, comme parle pass, des droits de sortie sur tous les objets
franchissant ses frontires, il verrait la recette issue de ces
droits augmenter avec sa production agricole et industrielle
et proportionnellement ses exportations. 11 ne serait pas qui-
table de maintenir la contribution de la Cochinchine un taux
fixe, tandis que la prosprit du Cambodge augmenterait.
Tenant compte des conditions o se trouvait le pays la fin de
1892, j'avais fix, d'accord avec tous les intresss, le chiffre
de la subvention de la Cochinchine 7 un quart p. 100
des recettes brutes encaisses par les douanes et rgies de cette
colonie. A la fin de 1894, j'levai cette part 8 et demi
p. 100. Je suppose que depuis cette poque les progrs ra-
liss parle Cambodge ont t suffisants pour lgitimer une nou-
velle lvation. D'ailleurs, en raison de l'organisation actuelle
des finances du Cambodge, les intrts du royaume tant iden-
tiques ceux du Protectorat, le roi et le rsident suprieur
sont intresss au mme titre faire valoir leurs droits et se
dfendre contre la Cochinchine, si celle-ci ne proportionnait pas
sa subvention aux bnfices qu'elle retire des marchandises
qui lui sont expdies par le Cambodge et de l'exploitation des
rgies. Dans la pratique, le roi et le rsident suprieur ont mis,
ds le premier jour de la rforme, une trs grande pret dans
la dfense de leurs intrts et ils auraient demand plutt
au del de ce qui leur revenait lgitimement que d'en sacrifier
une part quelconque. Je ne voyais aucun inconvnient cette
attitude et je n'y vois encore que des avantages politiques.
Autant, en effet, je suis d'avis qu'il y a lieu de runir cono-
miquement' les diverses parties de notre domaine indo-chinois,
autant j'estime qu'il est indispensable de conserver chacune
son automonie politique et administrative. Le Cambodge et la
Cochinchine sont habits par des populations que sparent de
faon absolue les caractres ethnologiques, la religion, l'or-
ganisation politique et administrative, et mme une hostilit
instinctive extrmement aigu. Vouloir runir ces deux pays sous
une mme administration et leur imposer une organisation
identique, ainsi que la Cochinchine l'a tent si souvent depuis
trente ans, c'est accumuler contre la France toutes les chances
possibles d'insuccs dans son uvre colonisatrice au Cambodge.
C'est particulirement dans notre conduite l'gard du
royaume du Cambodge qu'il faut appliquer ce principe auquel
j'attache la plus grande importance respecter les lois, l'orga-
nisation, les coutumes, l'individualit politique et sociale de
chaque pays o s'exercent nos entreprises coloniales et, dans un
mme pays, de chacune des races qui le peuplent.
Il est, par contre, indispensable que la Cochinchine et le
Cambodge soient aussi troitement lis que possible dans le
domaine conomique. Par suite de sa situation en amont de la
Cochinchine, sur le cours du Mkong, et de l'absence de port
frquentable par les grands navires sur le golfe du Siam, le
Cambodge dpend conomiquement de la Cochinchine il ne
doit, par suite, en tre spar par aucune barrire d'ordre cono-
mique il faut mme, dans son intrt, l'unir le plus troite-
ment possible notre colonie, au point de vue de la lgislation
douanire, des rgies, telles que celles de l'opium et de l'alcool,
du rgime fluvial, forestier, etc., et il serait de la plus grande
importance de multiplier entre les deux pays les voies de com-
munication. Ils ne sont actuellement relis que par le Mkong
cela est tout fait insuffisant. Ce fleuve ne peut tablir de com-
munications suivies qu'entre la capitale du Cambodge, et deux
ou trois points de la Cochinchine. Il faut que des routes carros-
sables runissent les diverses provinces des deux pays les unes
avec les autres. Il serait mme fort utile qu'un chemin de fer
runit Sagon la partie septentrionale du Cambodge.
On se heurte, pour la ralisation de ces travaux, deux sortes
d'opposition d'une part, la Socit des messageries fluviales
de Cochinchine a toujours fait, par la presse, une trs vive oppo-
sition toute ide de routes et de chemins de fer entre la
Cochinchine et le Cambodge, parce qu'elle y voit un lment
de concurrence son entreprise de navigation. En second lieu,
les rsidents suprieurs du Cambodge, obissant un mobile
que j'ai constat chez presque tous les anciens administrateurs
de la Cochinchine, voient d'un trs mauvais il toute entre-
prise ayant pour objet de relier les deux pays. Il leur
semble que le jour o les relations seront plus faciles entre
Sagon et l'nom-penh, ils auront perdu quelque portion de leur
autorit.
C'est un sentiment de cet ordre, peu avouable mais trs
humain, qui a prsid la construction des routes de la Cochin-
chine. Chacun des chefs-lieux d'arrondissement de notre colonie
est pourvu de routes qui en font le tour, mais il n'existe que
fort peu de voies reliant deux chefs-lieux l'un l'autre et avec
leurs voisins. Chaque adminbt ateur a travaill pour soi-mme
et presque tous ont fait de fort jolies routes, mais chacun a eu
soin de se garer du contact de tous les autres. La Cochinchine
est ainsi divise en petits fiefs n'ayant entre eux que le minimum
possible de relations.
Les deux sortes d'oppositions indiques plus haut m'ont t
rvles par ma propre exprience. Je les ai trouves en travers
de tous mes projets; elles sont cause que je n'ai pu faire avancer
que trs lentement la route que j'avais fait entreprendre entre
Sagon, Kratieh et Stung treng et qui, depuis mon dpart, a t
entirement abandonne. Je les vis aussi se dresser en travers
du projet de chemin de fer que j'avais form, pour relier
Sagon au Mkong moyen, d'une part, et Hu, de l'autre. 11
m'avait fallu une grande tnacit pour vaincre ces oppositions;
depuis mon dpart elles triomphent de la manire la plus com-
plte et la plus fcheuse, car les routes que j'avais fait cotn-
mencer entre la Cochinchine et le Cambodge, ont t compl-
tement abandonnes.
Je tiens rpter qu'autant il est indispensable de runir 'r
conomiquement la Cochinchine et le Cambodge, autant il est
ncessaire de maintenir l'autonomie politique et administrative
que je me suis rttach leur donner. A ce point de vue, ce
n'est pas sans quelque apprhension que j'entends parler, en ce
moment mme, d'un projet qui, en rompant l'union indo-chi-
noise, en sparant la Cochinchine de l'Annam-Tonkin, lui ren-
drait l'autorit sur le Cambodge qu'elle avait en 1887 et qui
avait produit les dplorables rsultats indiqus plus haut.
Pour en finir avec les rformes dont je viens de parler et
par lesquelles je me suis efforc de transformer en politique de
pntration et en protectorat effectif, la politique de simple
juxtaposition et le protectorat nominal appliqus jusqu'en
1891, je citerai ce mot par lequel le roi Norodom terminait un
toast qu'il m'adressait, la fin de 1893 Je vous prie de dire
au gouvernement franais que mon royaume est prospre et
que je suis moi-mme trs heureux, depuis que la France s'est
enfin rsolue exercer ici un protectorat loyal et effectif.

2. Coup D'OEIL SUR L'DISTOIRE DE LA FRANCE


EN ANNAM ET AU TONKIN
L'histoire de notre politique dans l'Annam et au Tonkin a
t marque par des fautes non moins considrables que celles
commises au Cambodge. Mais tandis qu'au Cambodge nous pre-
nions, ds le premier jourde notre protectorat, une attitude abso-
lument efface et nous abandonnions le royaume et son roi
eux-mmes, au Tonkin notre tendance fut, au contraire, ds le
dbut, d'annihiler, de supprimer mme les autorits indignes,
de nous substituer elles et de pratiquer l'administration directe.
J'ai dit quelle source nos premiers reprsentants en ce pays
avaient puis les ides qui leur inspirrent cette politique. Je
dois exposer les motifs sur lesquels on tenta de l'appuyer auprs
du gouvernement et du public. On reconnaissait que les man-
darins reprsentent l'lite de la population, qu'ils exercent sur
elle une grande autorit morale, qu'ils sont en Annam, comme
la bourgeoisie en France, les conducteurs de l'opinion pu-
blique, et que, par consquent, s'ils se tournent contre nous,
ils entranent le peuple entier leur suite. En consquence,
disait-on, ne serait-il pas dangereux de consacrer nous-mme
cette autorit? Ne nous exposerions-nous pas de terribles len-
demains ? Ne viendrait-il pas un jour o les mandarins auraient
le dsir de tourner contre nous les pouvoirs quenousleuraurions
laisss? Afin de donner cette objection toute sa force je
n'hsite pas reconna.itre encore que les mandarins et les lettrs
possdent un haut degr le sentiment de leur nationalit,
qu'ils sont patriotes dans le sens le plus franais du mot et que
c'est parmi eux, plus encore que dans le peuple, qu'existe
l'esprit de rsistance toute domination trangre. Le senti-
ment de la nationalit, d'o nait le patriotisme, est toujours
plus dvelopp dans la classe qui dtient le pouvoir, probable-
ment parce qu'elle est la plus intresse la conservation de
tout ce qui constitue la patrie. Mais s'il est vrai que le nationa-
lisme domine dans les classes dirigeantes, il n'est pas moins
incontestable que ces classes possdent, un plus haut degr
que toutes les autres, le sentiment des ncessits politiques, la
notion des limites au del desquelles la rsistance patriotique
la plus sincre et la plus noble doit s'arrter, sous peine d'attirer
sur le pays aim des malheurs plus grands que ceux dj subis.
En appliquant ces considrations gnrales l'Annam, on
arrive aisment se convaincre que la bourgeoisie annamite,
les lettrs, les mandarins, ne se font depuis longtemps aucune
illusion sur la nature de notre occupation. Le peuple a pu
croire que nous vacuerions un jour le Tonkin et l'Annam; je
suis certain que ni la cour ni les mandarins n'ont jamais eu
srieusement cette ide. Ils sont donc disposs s'accorder avec
nous, si nous ne les mettons pas nous-mmes, par de mauvais
traitements, dans la ncessit absolue de nous combattre. Leurs
intrts sont prts faire cause commune avec les ntres; il
suffit, suivant l'expression chinoise, de leur sauver la face
vis--vis de leurs nationaux. En les honorant, les respectant,
leur assurant l'autorit morale et matrielle qu'ils ont coutume
d'exercer, nous lions leurs intrts aux ntres et nous nous I
assurons leur loyalisme.
11 est bien entendu que nous ne devons pas nous borner con-
solider les autorits indignes, mais qu'il faut, en mme temps,
travailler la cration de notre influence et de notre auto-
rit, par l'exercice d'un contrle bienveillant mais effectif sur
tous les actes de l'administration indigne, par la substitution
graduelle denos moyens administratifs ceux plus rudimentaires
des, indignes, etc., par la construction de routes, de canaux,
de voies ferres qui ont le double effet de pousser le pays vers le
progrs conomique et de faciliter la circulation de nos troupes,
de notre police et des divers moyens de maintenir l'ordre dont
nous disposons, par la construction de postes et de casernes en
maonnerie, dans tous les points qui exigent plus particulire-
ment notre surveillance, en un mot par tous les moyens qui
ont pour but de raliser ce principe expos plus haut le pro-
tectorat, pour tre profitable aux protecteurs et aux protgs,
doit se montrer la fois trs bienveillant, trs loyal et trs
effectif; il ne doit pas tre une simple juxtaposition de l'auto-
rit protectrice aux autorits protges, mais tre conu dans
l'esprit d'une pntration chaque jour plus grande des secondes
pour la premire.
A ce point de vue, nous avons commis, au moment de la
signature du trait de 1884 avec la cour d'Annam, une faute si
grave qu'elle n'a pas pu tre encore rpare. On tait, cette
poque, domin pas l'ide fausse que le Tonkin et l'Annam
central taient peupls par deux races distinctes, se dtestant
au point que le Tonkin se jetterait volontiers dans les bras de
l'tranger pour chapper l'autorit de la cour de Hu. J'ai dit
ailleurs o se trouve la source de cette erreur, je n'y reviendrai
pas ici. (Voy. mon livre la Colonisation franaise en Indo-
Chine, p. 16.) Ce que je ne puis passer sous silence, car cela
domine toute l'histoire de notre colonisation dans l'empire
d'Annam, ce sont les consquences que cette erreur produisit.
En 1883, lorsque Il. Harmand fut envoy dans l'Annam, en vue
d'un trait conclure avec la cour, Jules Ferry lui prescrivait
d'exiger la reconnaissance par l'Annam de l'occupation du
Tonkin par la Rpublique franaise . Le gouvernement ne
paraissait mme pas songer la possibilit de l'tablissement
d'un protectorat uniforme sur tout l'empire, protectorat, que la
cour de Hu aurait cependant t oblige d'accepter, si nous
avions t rsolus l'imposer. Elle devait tre fort heureuse
que l'ide nous ft venue de placer le Tonkin et l'Annam sous
des rgimes diffrents, et de laisser l'Annam en dehors de nos
ambitions. Elle n'ignorait pas qu'il lui serait possible d'en tirer
profit, soit pour combattre notre influence au Tonkin, soit pour
affranchir tout fait le cur de l'empire.
M. Harmand raconte, dans les commentaires de son projetde
trait, qu'une tentative fut faite par la cour auprs de lui, pour
obtenir l'indpendance complte de l'Annam central au prix de
l'abandon du Tonkin. Les plnipotentiaires annamites sont
alls, dit-il, un moment donn, jusqu' nous proposer de
prendre tout le Tonkin et d'en faire une colonie franaise au
mme titre que la Cochinchine, au lieu d'y tablir simplement
notre protectorat, la condition que je voulusse bien consentir
comprendre les deux provinces du Ngh-an et du Than-hoa
dans la partie de l'Annam o l'administration indigne chap-
perait notre contrle. L'vque Caspar et S. Ex. Nguyen-
Trong-Hiep, ministre des relations extrieures, sont venus
me trouver en grand mystre, au sortir d'une confrence qui
avait dur toute la matine et qui devait tre reprise vers
2 heures, pour me parler de cette proposition qui arrivait en
ligne droite de la cour . M. Harmand ajoute que lorsque
les plnipotentiaires revinrent la lgation, aprs la confrence
tenue au palais, ils ne prononcrent plus un mot sur ce sujet
qu'il s'abstint de son ct de remettre sur le tapis . Il apprit
que la Cour avait abandonn cette ide mais, crit-il, a il y
a dans ces tentatives une indication dont nous devons savoir
faire notre profit, soit immdiatement, soit plus tard, suivant
les intentions du gouvernement .
Si nous n'avions pas t domins par l'ide fausse que le
Tonkin tait un pays distinct de l'Aiinam et qu'on pourrait ais-
ment en dtacher, notre plnipotentiaire aurait pu profiter de
l'affaissement des Annamites pour tablir sur tout l'empire un
protectorat analogue celui que nous avons en Tunisie, et qui
aurait1, fait rgner notre influence sur toutes les parties du terri-
toire en mme temps. Au lieu de cela, il laissait en dehors de
notre action tout l'Annam central, c'est--dire le cur de
l'empire et le sige du gouvernement annamite, le point d'o
partiraient plus tard toutes les excitations et les encourage-
ments aux rbellions qui ont failli, diverses reprises, entraner
l'abandon du Tonkin. C'est, sans contredit, la vision de cet ave-
nir qui avait dtermin les plnipotentiaires annamites nous
proposer l'abandon total du Tonkin en change de l'indpen-
dance de l'Annam. Mais ils jugrent, probablement, aprs
mres rflexions, qu'il valait mieux ne pas aller jusqu' ce
sacrifice ils pensrent qu'avec l'indpendance relative de
l'Annam central dj accorde par M. Harmand, il leur serait
plus ais de nous chasser du Tonkin, si nous y exercions un
simple protectorat que s'ils nous en concdaient eux-mmes
l'entire proprit.
Si telles furent les penses du gouvernement annamite, il
dut accepter avec joie le trait dfinitif de 1884 car, fidle au
principe pos par M. Harmand, ce trait laissait l'Annam central
presque entirement en dehors de notre contrle, sans nous
attribuer au Tonkin autre chose que le protectorat.
L'indpendance laisse l'Annam central ne pouvait qu'en-
courager la Cour nous rsister elle n'y manqua pas. Le rgent
Thuong entrait bientt en relations avec la Chine, et avec les
pirates des frontires tonkinoises, et l'insurrection se montrait
un peu partout, jusqu' ce qu'clata la tentative faite Hu,
dans la nuit du S juillet 188, pour rendre la libert au roi Ham-
Nghi retenu par nous prisonnier dans son palais. Tandis que les
canons de la citadelle tiraient sur le Mang-ka o nos troupes
taient loges, le roi et. le rgent Thuyet prenaient la fuite. Le
lendemain, le palais tait pris, livr au pillage, et nous procla-
mions un roi nouveau, le jeune Dong-Khan. Le rgent Thuong,
vritable homme d'tat, tait rest dans la citadelle, son poste.
Avec lui le gnral de Courcy entamait bientt, par l'interm-
diaire d'un administrateur d'une rare intelligence, Palasne de
Champeaux, des pourparlers qui aboutirent un projet tout
fait diffrent du trait de 1884.
En vertu de cette convention, toutes les provinces du
royaume d'Annam (Annam proprement dit et Tonkin) taient
soumises au mme rgime de protectorat. Le contrle et la
direction les plus absolus sur la perception et l'emploi des reve-
nus publics appartenaient la France, sans qu'il ft rien chang
au mode d'administration annamite. Le budget des dpenses
sera fix par le Protectorat. Les revenus des douanes, postes
et tlgraphes seront verss intgralement au trsor du Protec-
torat qui supportera toutes les dpenses de ces services.
L'arme tait compose de troupes indignes avec cadres euro-
pens et d'une rserve de troupes franaises elle tait place
tout entire sous les ordres d'un commandant franais. Le
budget des dpenses tait fix par le Protectorat; il compre-
nait la liste civile du roi, les dpenses de l'arme, les frais des
administrations publiques indigne et europenne, les travaux
publics. Il n'y avait, en un mot, qu'un seul budget des dpenses,
dress par le Protectorat et embrassant toutes les dpenses du
pays, ce qui, ncessairement, devait entraner la constitution
d'un budget unique des recettes. C'tait le protectorat franais
tabli sur l'empire tout entier; un protectorat effectif, pn-
trant tous les rouages politiques et administratifs du pays,
les utilisant, les surveillant, faisant sentir, partout et tous
les instants, l'influence directrice de la France. En signant cet
acte, nos reprsentants rparaient la faute commise en 1883 et
en 1884 ils supprimaient la dualit des rgimes appliqus
l'Annam et au Tonkin; ils faisaient preuve d'une connais-
sance parfaite du pays et d'un sentiment trs exact de ce que
doit tre un protectorat, pour qu'il puisse servir, en mme
temps, les intrts du protecteur et ceux du protg. Quant au
rgent Thuong et aux autres mandarins annamites qui avaient
pris part la rdaction de la convention nouvelle, il me parat
probable qu'ils taient conduits, dans cette affaire, surtout par
le dsir d'carter de leur pays le flau d'une guerre qui mena-
ait d'tre cruelle, en juger d'aprs les violences commises
par les troupes du gnral de Courcy. Ils s'attendaient certai-
nement des exigences beaucoup plus grandes que celles ma-
nifestes par nos agents et ils voyaient, dans la convention rdi-
ge par Palasne de Champeaux, les marques d'une bienveil-
lance qu'ils n'attendaient pas du gnral de Courcy. Le rgent
Thuong, la fin de la confrence, prit la parole, dit le procs-
verbal officiel, au nom des membres annamites, pour exprimer
les sentiments de reconnaissance qu'inspirent il l'Annam les
marques de modration et de bienveillance que lui donne la
France en cette circonstance .
Malheureusement, la conduite de nos reprsentants ne fui pas
comprise- Paris. On y tait imbu de cette ide fausse que le
Tonkin voulait tre mancip de l'Annam et que notre mission
providentielle tait de le librer du joug de Hu soit que l'on
interprtt l'acte sign par le gnral de Courcy comme un recul
dans la situation que nous occupions au Tonkin, soit que l'on
redoutt des embarras nouveaux, soit, ce que je crois plus
volontiers encore, que l'on pcht par ignorance, on rejeta la
convention prpare par de Courcy et de Champeaux et l'on
maintint la dualit de rgimes tablie par le trait de 1884. Tout
le bnfice de la prise de la citadelle de Hu tait ainsi perdu.
De Champeaux m'a racont qu'aprs la signature de la fugitive
convention dont je viens de parler, le rgent Thuong lui avait
offert d'aller avec lui faire une tourne au Tonkin, s'engageant
y ramener la paix tout de suite, si l'on interrompait l'action
militaire. Je ne serais pas loign de croire que le dsir de con-
tinuer cette action, si profitable nos officiers, dtermina, plus
que tout autre motif, la dcision par laquelle le ministre de la
guerre repoussait la convention du gnral de Courcy.
P. Bert qui prit la succession de ce dernier tait imbu des ides
de M. Harmand il voulait sparer de plus en plus le Tonkin de
l'Annam. Dans ce but, il obtint de la Cour que le Kinh-luoc du
Tonkin fut dot de pouvoirs assez considrables pour que son
action sur les autorits tonkinoises pt s'exercer en dehors de la
Cour. D'autre part, il livrait la Cochinchine les deux provinces
mridionales de l'empire, le Binh-thuan et le Khan-hoa, et il
tentait de rattacher au Tonkin, les provinces de Than-hoa et
de Ngh-an. Une insurrection formidable clata dans tout l'em-
pire, tandis que la Cour protestait contre la spoliation dont elle
tait l'objet.
Ses plaintes sont nettement formules dans un document
qu'elle me pria, en 1887, de remettre au Prsident de la Rpu-
blique i Nous venons d'apprendre par des journaux franais, y
tait-il dit, que P. Bert avait form le projet d'amener le Tonkin
jusqu'au Song-Danh et de rattacher les deux provinces de Binh-
thuan et de Khan-hoa la Cochinchine. Ces faits sont-ils authen-
tiques ? Sont-ils de l'invention des journaux? Dans tous les cas
nous croyons qu'il n'y a pas d'effet sans cause. D'ailleurs nous
avons appris que les documents dans lesquels on a puis pour
faire les articles sont de source certaine. Ce qui vient encore con-
firmer l'existence du projet Bert, ce sont les expditions du
gouvernement de la Cochinchine dans le Binh-thuan, le Kkanh-
hoa et tout dernirement dans le Phuyen. Cette dernire province
avait t dj pacifie par les troupes franaises du Tonkin. Ces
provinces ne sont prcisment pas les plus difficiles pacifier;
l'arme du Tonkin n'aurait pas eu besoin de l'intervention de
la Cochinchine, si cette intervention n'avait pas eu un but spcial.
Ce but spcial, nous nous en doutons, est de contribuer la
ralisation du projet P. Bert, au moins pour Je Binh-thuan et
le Khan-hoa. M. le gouverneur de la Cochinchine a charg un
de ses fonctionnaires, M. Tran-ba-loc, de la pacification des
provinces du Binh-thuan, Khan-hoa et Phuyen; voil dj un
an que ces provinces sont entre les mains de Tran-ba-loc les
habitants se demandent qui ils doivent appartenir. Nous avons
demand, il y a dj longtemps, au rsident gnral, d'y
envoyer des administrateurs indignes, mais nous n'avons encore
reu aucune rponse dfinitive. Le rsident gnral nous a
simplement fait comprendre que nous devions payer les dpenses
qu'a ncessites la pacification de ces trois provinces et que nous
devions attendre que le gouvernement de la Cochinchine eut
fix le chiffre de cette indemnit que nous trouvons fort en
contradiction avec le trait. Le rsident gnral nous a bien
parl de l'indemnit que nous devions la Cochinchine pour la
pacification des trois provinces, mais il a laiss de ct les
100.000 piastres et mme davantage que l'envoy de la Cochin-
chine, le phu Loc, a prleves sur les habitants. II tait impos-
sible de dire plus nettement Vous violez le trait de '1884 en
mettant la main sur des provinces qui nous appartiennent et
vous voulez encore nous faire payer les frais de votre occupation
illicite. Et la cour avait absolument le droit de tenir ce lan-
gage ce qui ne nous empchait pas de l'accuser de duplicit
orientale .
Dans le mme document, le roi d'Annam se plaignait de ce que
le trait de 1884 tait viol par nous sur un grand nombre
d'autres points, notamment en ce qui concernait les pouvoirs
exercs par le Kinh-luoc du Tonkin, De tout temps, chez nous,
les fonctionnaires tels que Tong-doc, Thuan-phu, Bo-chanh, An-
sat, D-doc et Lanh-binh doivent tre nomms directement par
la Cour. Mais depuis les derniers malheureux vnements, il a
t confi au Kinh-luoc le pouvoir de nommer les fonctionnaires
ci-dessus, sauf en informer ensuite la Cour. Cette dlgation
du pouvoir royal a t ncessaire pour un moment de dsordre
o les questions demandaient de promptes solutions, mais main-
tenant que l'ordre est rtabli, il y a tout avantage centraliser
les pouvoirs. En effet, dans notre pays, on attache un grand
honneur aux fonctions publiques, honneur qui n'est honneur
que s'il vient du roi. D'un autre ct, les charges du Kinh-luoc
tant trop multiples, il pourra se tromper sur le choix de ses
subordonns. Or, la race tonkinoise est, de tout temps, une race
lettre et ambitieuse; si donc on n'apprcie pas ou on n'emploie
pas les forts lettrs leur juste valeur, suivant leurs aptitudes,
ils deviennent mauvais sujets. De l naissent les sources de tous
les dsordres, et nous, gouvernants, nous devons viter, autant
que possible, toutes causes premires de troubles et de dissen-
sions.
Le passage suivant de la plainte royale trace un tableau, mal-
heureusement trop exact, des abus qui existaient cette poque,
et de l'anarchie qui rgnait dans notre conduite l'gard des
autorits indignes L'article 3 du trait stipule que les fonc-
tionnaires annamites, depuis la frontire de la Cochinchine
(province de Bien-hoa) jusqu' celle du Tonkin (province de
Ninh-binh) continueront administrer les provinces comprises
entre ces limites. Mais jusqu'ici on nous a toujours empch de
placer des fonctionnaires dans les provinces de Binh-thuan,
Khank-hoa et Phuyen. Dans le reste du territoire indiqu dans
l'article 3, l'administration est compltement entre les mains
des fonctionnaires et officiers franais. Les mandarins n'y font
qu'excuter leurs ordres et la moindre infraction est svrement
punie. De plus, dans chaque province, si les mandarins viennent
pour les affaires chez le rsident, ils s'attirent le mcontente-
ment des officiers si, au contraire, ils viennent chez ces derniers,
le rsident les rprimande, et si le rsident dit aux officiers de ne
pas se mler de l'administration locale, les officiers lui disent
d'abord de ne pas s'occuper des affaires militaires. De telle
sorte que les mandarins sont souvent embarrasss du parti
prendre.
M. Bihourd, successeur de Paul Bert, avait d'abord suivi la
politique de ce dernier; mais, l'tat de l'empire devenant sans
cesse plus mauvais, il jugea utile de revenir une application
plus sincre du trait de 1884 et il remit l'autorit, royale les
provinces qui lui avaient t indment enleves. Peut-tre ne
fus-je pas tranger cette dcision, par les avis que je fis par-
venir au gouvernement mtropolitain, la suite des plaintes de
la Cour.
En 1887, celle-ci me fit part de ses dolances avec des marques
si vives de confiance, quejecrusle moment favorable pour tenter
un retour vers la politique de protectorat uniforme qui avait t
essaye par Palasne de Champeaux et le gnral de Courcy
en 1885. Le succs que je venais de remporter Pnom-penh,
dans le mme ordre d'ides, m'encourageait faire une tentative
qui ne pouvait d'ailleurs avoir aucun inconvnient, en cas d'in-
succs, puisque je n'tais revtu d'aucun mandat officiel. Me pla-
ant sur le mme terrain qu'au Cambodge, je conseillai au roi
Dong-Khan et ses ministres de confier au rsident suprieur,
M. Hector, en qui ils avaient, cette poque, une grande con-
fiance, le soin de rorganiser les finances de l'Annam central et
de former un budget unique, dans lequel figureraient toutes les
dpenses et toutes les recettes de cette portion de l'empire; il serait
tabli d'accord par les autorits franaises et annamites et ex-
cut sous leur contrle. Aprs d'assez longspourparlers,auxquels
M. Hector prit une part active et fort utile, le roi Dong-Khan
rendait, le S juin 1887, une ordonnance par laquelle M. Hector
rsident suprieur, par intrim, de France en Annam, est charg
d'assister notre conseil secret et notre ministre des finances,
dans la direction de l'administration financire de l'Annam,
dans l'tablissement et la juste rpartition des impts, l'adjudi-
cation des fermes, la rglementation des dpenses et l'emploi
des fonds destins aux travaux publics, la solde des fonction-
naires, l'entretien des divers services et l'organisation d'une
force de police suffisante pour maintenir en tous lieux l'ordre
et la tranquillit. A cet effet, M. Hector assistera aux sances du
Conseil secret dans lesquelles seront discutes les questions
relatives aux finances, aux travaux publics et la police de
l'Annam, et il pourra dsigner des fonctionnaires franais sous
ses ordres pour assister nos ministres des travaux publics et de
la guerre.
Ds que cette ordonnance eut t signe par le roi nous prpa-
rmes un projet d'organisation de l'Annam central qui compor-
tait la prsence d'un rsident ou vice-prsident auprs de
chaque gouverneur de province ou dans la capitale administra-
tive de la province. Placs sous l'autorit du rsident suprieur
de l'Annam, les rsidents sont uniquement les conseillers des
autorits provinciales. Ils ne s'immisceront dans aucundes actes
des fonctionnaires apnamites. Ils seront, comme au Tonkin, les
intermdiaires entre les autorits indignes et les autorits mili-
taires franaises. Par leur prsence dans chaque chef-lieu de
province, ils viteront les conflits entre les deux autorits .
Les forces militaires devaient tre composes de troupes
franaises places en dehors des centres populeux, de milices
indignes commandes par des sous-officiers franais et de
linh-c sous les ordres exclusifs des mandarins annamites.
Nous prparmes aussi un projet de budget unique de
l'Annam central, comprenant toutes les recettes et toutes les
dpenses, y compris la liste civile du roi et des princes, les
soldes des ministres, etc. Tous ces projets furent soumis par
M. Hector et par moi au Conseil secret et au roi Dong-Klian qui
les adoptrent. C'tait notre protectorat effectif tabli sur tout
l'empire par le gouvernement annamite lui-mme. C'tait la paix
assure et c'tait, en mme temps, notre influence fonde d'une
manire dfinitive.
Malheureusement, tout cela tait en dehors des ides du rsi-
dent gnral. Lorsque je l'informai des rsultats que je venais
d'obtenir, il se plaignit Paris de mon intervention, il adressa
de vives rprimandes M. Hector et aux ministres du roi et il
donna l'ordre de ne rien excuter de ce qui avait t prpar. La
principale raison qu'il donna, c'est que l'intervention du rsident
suprieur de l'Annam dans les conseils du gouvernement anna-
mite et dans la prparation et l'excution du budget, provoque-
rait des conflits entre les deux gouvernements. La vrit est
qu'imbu des ides qui avaient cours cette poque, il voulait
maintenirla dualit de protectorats inscrite dans le trait de 1884.
Il tait, d'ailleurs, anim l'gard de la Cour de sentiments peu
bienveillants et qui, se faisant jour dans toutes les circonstances,
mcontentaient beaucoup les indignes.
Ds la fin de 1887, des symptmes de troubles se manifestent
dans diverses provinces du Tonkin le dsordre va sans cesse
en s'accroissant jusqu'enl891 o M. Bideau, gouverneur gnral
par intrim, dclare que
la rbellion .
ce n'est plus de la piraterie, mais de
En 1891, lorsque le gouvernement de la Rpublique m'offrit,
je devrais dire m'imposa le gouvernement gnral de l'Indo-
Chine, en invoquant ma connaissance du pays, l'excellent
accueil qui m'avait t fait en 1887 par les hautes autorits anna-
mites et cambodgiennes et les ides que j'avais dveloppes, au
sujet du rgime politique et administratif qui convient le mieux
ce pays, la situation du Tonkin tait considre par beaucoup
de gens comme peu prs dsespre. Le Delta tait presque
tout entier en insurrection, les rgions montagneuses aux mains
des pirates chinois, le budget en dficit de 16 millions de francs,
l'anarchie dans l'administration, la guerre entre l'autorit
civile et l'autorit militaire, chacune reprochant l'autre tout ce
qui advenait de mauvais et s'attribuant le mrite exclusif des
rares succsobtenus contre la rbellion ou la piraterie, les deux
autorits, d'ailleurs, dpensant, mains ouvertes, des sommes
normes en expditions militaires et en colonnes de police sans
rsultats notables. Tous les soirs, des fentres du gouvernement,
Hano, je voyais l'incendie ravager les villages de l'autre ct
du fleuve Rouge et c'est peine si les Europens osaient faire
le tour du grand Lac. D'autre part, les frontires du Tonkin,
dpourvues de tout moyen de protection, donnaient un libre
passage aux pirates et aux contrebandiers qui venaient vendre
des armes, des munitions et de l'opium aux rebelles du Delta,
et qui retournaient en Chine avec les femmes et les buffles
drobs aux agriculteurs. Incapables de se dfendre, ceux-ci
taient non seulement pills par les bandits, mais encore punis
par nous pour ne s'tre pas dfendus. Les fatigues des colonnes
inutiles et l'habitation sous des paillottes insalubres, ouvertes
au soleil et la fivre, dcimaient nos hommes et augmentaient
encore nos dpenses improductives par les relves incessantes
des troupes.
A peu prs inutiles contre les pirates et les rebelles, les exp-
ditions militaires et les colonnes de police portaient le plus
grand prjudice aux paisibles agriculteurs, par les abus qui
accompagnent tous les mouvements de troupes et parles leves
incessantes de coolies qu'elles enlevaient l'agriculture. Dans
certaines province?, les champs taient en friche et les villages
abandonns sur des tendues considrables. Les rcoltes, dimi-
nues d'importance par la rduction du nombre des travailleurs,
rapportaient peine de quoi nourrir la population; l'argent
faisait partout dfaut et les impts rentraient fort mal. Au
moment de mon arrive, il y avait un arrir, impossible
recouvrer, de plus d'un demi-million de piastres, rien que
pour les deux annes prcdentes. Ds qu'une mauvaise rcolte
survenait, il y avait de la famine.
Les indignes, d'autant plus maltraits que la situation tait
plus mauvaise, car on les en rendait responsables, n'avaient pour
nous que crainte et dfiance et ne pouvaient envisager notre pr-
sence dans le pays que comme un malheur, car elle augmentait
leurs souffrances et leurs misres dans d'immenses proportions.
Nous n'avions rien fait, d'ailleurs, pour doter notre nouvel
tablissement d'aucun outillage conomique. C'est peine si
quelques kilomtres de routes avaient t bauchs autour des
deux ou trois centres principaux de population, afin de permettre
aux Europens la promenade du soir. Dans toutes les parties du
pays, les voies de communication faisaient absolument dfaut
et nous avions laiss les canaux s'envaser au point que certaines
voies fluviales, aisment navigables au moment de notre arrive,
taient devenues tout fait impraticables. Nous n'avions mme
pas balis le fleuve Rouge que l'on invoquait, au moment de la
conqute, comme l'une des raisons majeures de nos entreprises,
cause de sa pntration dans le Yun-nan,
Le gouvernement mtropolitain n'accordait aux rsidents
et gouverneurs gnraux aucune initiative. Toute la direction
partait de Paris et la Mtropole n'allouait que des crdits insuffi-
sants pour faire face mme aux besoins les plus urgents des
effectifs militaires. Ne disposant ni des crdits ncessaires pour
les travaux, ni de pouvoirs leur permettant de se procurer sur
place les ressources financires dont ils avaient besoin, nos re-
prsentants taient contraints de laisser le pays se trainer dans
la misre. En dehors des constructions militaires leves en
188S et 1886, l'aide des crdits prlevs sur les deux cents mil-
lions du gnral de Courcy, rien ou presque rien n'avait t fait.
L'incurie de l'administration rejaillissait sur les particuliers:
ceux-ci ne sentant pas le sol rsistant sous leurs pieds, n'avaint
aucune disposition fonder des tablissements dfinitifs. Est-ce
que le Tonkin n'tait pas discut, chaque anne, avec une telle
pret qu'on semblait toujours tre sur le point de l'aban-
donner ? Les colons n'avaient aucune confiance dans l'avenir;
l'exemple de l'administration, ils vivaient au jour le jour,
hsitant fixer leurs destines dans une colonie o la France
elle-mme ne semblait pas tre dcide se maintenir. Les
particuliers ne travaillaient donc pas plus que le Protectorat.
Avec quoi, du reste, auraient-ils pu le faix? O auraient-ils
pris les capitaux? Le mouvement des affaires tait nul; le
commerce se tranait dans un marasme affreux et l'industrie
n'osait pas se crer. Seules, la piraterie et la rbellion floris-
saient, encourages et provoques par la misre, car si le Tonkin
est extrmement riche par son sol,- sa population est d'une telle
densit qu'elle consomme chaque anne la presque totalit de
la production du pays. Les cultures diminuant sous l'influence
de toutes les causes indiques plus haut, la misre tait gnrale
et permanente.
A l'poque dont je parle, c'est--dire vers le commencement
de 1891, il y avait un tel mouvement d'hostilit du peuple
annamite contre notre domination et les esprits taient telle-
ment surchauffs, que les tirailleurs disaient tout haut, devant
leurs officiers et sous-officiers c Bientt les Franais quitteront
le Tonkin. . Les mandarins ddaigns, souvent maltraits, par-
fois envoys au bagne pour les fautes les plus minimes, et
privs de tout moyen d'action, restaient indiffrents au d-
sordre, si mme ils ne l'encourageaient pas secrtement.
A Hu, la cour tait menace; depuis quelque temps, d'un
changement de monarque et d'un bouleversement du Conseil de
rgence et du Comat auquel plus d'un haut mandarin n'aurait
pas survcu. Quelques intrigants, en tte desquels un vieil inter-
prte de Cochinchine, s'taient mis en tte de renverser Than-
Tha et de le remplacer par un descendant de Gia-Long,
personnage sans aucune valeur, mais bien vu de certains Euro-
pens. Au dbut de 1891, les choses taient si avances que le
rsident suprieur, M. Hector, perdant toute prudence, les
avaient exposes tout au long dans un rapport officiel et qu'en
juillet, lorsque j'allai Hu, l'un des officiers de mon entourage
fut pri de me demander pour le prtendant une audience
secrte. Les fauteurs de t'intrigue avaient compt sur moi pour
la mener bonne fin. Ils oubliaient que j'avais acquis sur
place, en 1887, la connaissance de la Cour de Hu, que je
devais tre prmuni contre la sottise laquelle ils poussaient
le gouvernement du Protectorat et l'administration mtropo-
litaine. Celle-ci tait, en effet, au courant de l'affaire. Je soup-
onne mme qu'elle avait approuv l'intrigue ourdie par notre
reprsentant Hu, car, prs de trois ans plus tard, un sous-
secrtaire d'tat me demandait ce que je pensais du projet de
mon prdcesseur.
Les intrigues dont je parle taient connues de la Cour; elles y
avaient provoqu une motion trs vive, et qui n'tait peut-tre
pas trangre aux mouvement insurrectionnel dont le Tonkin
tait le thtre la fin de 1890 et au commencement de 1891.
Tous ces lments runis donnent une ide des difficults de
la situation en prsence de laquelle la France se trouvait en
Indo-Chine, au commencement de 1891. Le gouvernement ne
savait comment sortir de ces difficults. L'impopularit du
Tonkin tait telle, que le ministre n'osait demander aux
Chambres le moindre sacrifice nouveau en hommes ou en
argent. Une seule solution lui apparaissait comme abor-
dable elle consistait confier le gouvernement de l'Indo-
Chine un homme que l'on revtirait de pleins pouvoirs,
qui l'on abandonnerait le soin de pacifier le pays et d'y
crer la prosprit l'aide des moyens qu'il trouverait sur place,
sans rien demander la mtropole. Ne pouvant lui donner ni
hommes ni argent, on lui attribuerait des pouvoirs assez tendus
pour qu'il pt se procurer lui-mme et l'argent et les hommes
dont il aurait besoin.
C'est dans cet esprit que fut rdig, parle ministre que pr-
sidait M. de Freycinet, le dcret du 21 avril 1891. Les premires
bases de cet acte avaient l poses, plus d'un an auparavant,
dans une commission du Conseil suprieur des colonies que pr-
sidait Jules Ferry et dans laquelle figuraient beaucoup d'hommes
d'une rare comptence. On y tait tomb d'accord sur ce prin-
cipe que toute colonie, pour prosprer, doit tre dote d'une
indpendance trs considrable et que les gouverneurs ne peu-
vent y russir qu' la condition d'tre munis de pouvoirs trs
tendus, aussi bien au point de vue financier qu'au point de vue
politique. Ce sont ces mmes vues qui avaient inspir le dcret
du 21 avril 1891 dont le texte tait presque semblable celui
de la commission dont je viens de parler. On eut soin de donner
cet acte une allure assez large et une lasticit assez grande
pour que le gouverneur gnral, qui les pouvoirs mtropoli-
tains donnaient leur confiance, ne ft gn dans ses mouve-
ments ni par aucune autorit suprieure la sienne, ni par
aucun des rglements qui, en France et dans la plupart de nos
colonies, bornent et entravent les dcisions et les actes des plus
hauts fonctionnaires. L'esprit du dcret du 21 avril 1891 tait
indiqu de la manire la plus nette dans cette parole que me
dit le prsident Carnot, au moment o je prenais cong de lui
Le gouvernement vous a
donn tous les pouvoirs qu'il lui tait
possible de vous donner officiellement,vous prendrez lesautres.
C'est dans ces conditions que j'acceptai la redoutable mission
pour laquelle le gouvernement sollicitait mes services. Je con-
naissais suffisamment les hommes pour ne point ignorer que si
j'chouais dans cette uvre si difficile, on ne me le pardonne-
rait jamais et que si j'y russissais, on ne manquerait pas de cri-
tiquer et de blmer, quels qu'ils fussent, les moyens que j'aurais
mis en usage, car, forcment, ils briseraient les cadres de la
routine, heurteraient les prjugs de la bureaucratie et scanda-
liseraient la rglementomanie de mes concitoyens. Ni la peur
des responsabilits, ni la certitude des critiques et des injus-
tices, ne me firent hsiter devant le devoir pour lequel le gou-
vernement faisait appel mon patriotisme.
J'ai dit plus haut comment je rglai la situation du Cambodge.
C'tait une tche relativement facile. Les difficults taient plus
grandes au Tonkin et dans l'Annam, mais j'tais convaincu que
les mmes moyens y devaient produire les mmes rsultats.
Mon premier soin, en arrivant a Hu, en juillet 1891, fut de
mettre les rgents leur aise, en leur disant que j'tais au cou-
rant des intrigues ayant pour objet le dtrnement du roi, que
je les condamnais et que leurs auteurs n'auraient pas se fli-
citer de s'y tre livrs. A partir de ce moment, je vis les phy-
sionomies se rassrner et la confiance se manifester de la
manire la moins douteuse. Les rgents se mettaient ma dis-
position pour m'aider de toutes leurs forces rtablir l'ordre au
Tonkin, et ils se montraient particulirement enchants de ce
que le gouvernement m'avait donn des pouvoirs exceptionnels,
car ils redoutent beaucoup les fluctuations de l'opinion fran- l
aise et n'ont jamais eu se louer de l'intervention de l'ad-
ministration mtropolitaine dans les affaires de leur pays. La
prsence mes cts du gnral en chef et du contre-amiral
commandant de la division' navale produisit aussi un excellent
effet sur leur esprit. Je pus m'assurer, leur langage et leurs
actes, que les galons et les broderies ont beaucoup moins d'in-
fluence sur ces natures dlicates et lettres, qu'on ne se l'imagine
dans notre pays et mme parmi nos compatriotes de l'Indo-
Chine. Quoique je ne fusse revtu d'aucun uniforme, ils ne se
mprenaient en aucune faon sur mon autorit, dont l'tendue
tait rehausse leurs yeux par la prsence des officiers gn-
raux placs sous les ordres du gouverneur gnral et qui, pour
ta premire fois, se montraient a ses cts, dans l'attitude pres-
crite par la hirarchie. Il est, d'ailleurs, dans leurs traditions et
dans celles de la Chine, de n'avoir qu'un respect secondaire pour
les autorits militaires qui, chez eux, sont toujours trs inf-
rieures aux autorits civiles.
Les rgents m'offrirent de faire adresser par l'empereur, aux
mandarins et au peuple du Tonkin, une ordonnance qui leur
prescrirait de remplir fidlement leurs devoirs en excutant mes
ordres. C'tait la premire fois, depuis notre entre dans le
pays, que la Cour d'Annam se mettait en avant avec une rso-
lution aussi nette. Un premier projet de proclamation prpar
par trois membres du Comat fut trouv insuffisant par le Con-
seil de rgence; celui-ci se mit tout entier la besogne, disant
qu'elle mritait grande attention, car les lettrs du Tonkin
sont trs disposs la critique . Le texte qu'ils rdigrent me
fut soumis, puis copi en autant d'exemplaires qu'il y a de pro-
vinces au Tonkin. Chaque exemplaire fut revtu du cachet que
l'empereur appose lui-mme. Comme tous les exemplaires ne
pouvaient tre prts que quelques jours aprs mon dpart de
Hu, il fut convenu qu'ils me seraient envoys directement et
que je devrais les remettre moi-mme aux gouverneurs anna-
mites des provinces pour tre affichs solennellement. L'hosti-
lit de la cour l'gard du Kinh-luoc se montrait nu dans
cette circonstance. Elle ne voulait pas que la proclamatibn im-
priale passt par ses mains elle craignait que l'autorit du
document n'en ft affaiblie aux yeux des mandarins et du peuple
du Tonkin qui, en ralit, l'exemple de la Cour, n'ont jamais
i?connu sincrement les pouvoirs du Kinh-luoe, ainsi que j'ai
pu m'en assurer dans une foule de circonstances. La proclama-
tion impriale tait aussi formelle que possible. L'Empereur
donnait ses sujets l'ordre non douteux d'obir au reprsen-
tant de la France et les menaait de peines svres en cas de
dsobissance. A ce titre, je crois utile de reproduire ici ce
document qui restera, sans doute, unique dans l'histoire de l'em-
pire d'Annam 1.
Proclamation de S. M. l'Empereur d'Annam aux Mandarins, aux Lettrs
et aux populations du Tonkin.
Lorsque Son Excellence de Lanessan tait venue (en 1887) dans notre
capitale, comme envoy de la noble France, elle nous avait entretenu de ses
hautes conceptions politiques qui nous ont permis d'apprcier ses hauts
Les personnes de mon entourage et la majeure partie des
Franais du Tonkin se montraient je ne veux pas le dissi-
muler, fort sceptiques l'gard de l'effet qu'aurait l'ordon-
nance de l'empereur. J'avais davantage confiance et j'eus ult-
rieurement tout lieu de m'en louer.
Pour corroborer l'action de l'ordonnance impriale, j'eus
soin, ds mon arrive au Tonkin, de relever le prestige moral

talents et ses qualits suprieures. Aujourd'hui le noble gouvernement lui a


confi le poste de gouverneur gnral de l'indo-Chine avec des pouvoirs
trs tendus et des responsabilits trs grandes. Ds son entre en fonc-
tions, elle a publi une proclamation faisant connatre ses vues et ses
intentions. Cette proclamation nous a t communique par notre Conseil
secret et nous l'avons lue et relue plusieurs reprises. Nous ne saurions
dire combien nous sommes touchs des sentiments de sincrit et de
gnrosit qui y sont exprims.
La visite qu'elle nous a faite dans notre capitale nous a encore donn-
l'occasion de connatre son-respect pour les rites et les devoirs, et d'ap-
prcier ses rares aptitudes de conseiller et sa dignit d'homme d'Etat.
Son Excellence nous a dclar qu'elle vient ici avec les fermes et sin-
cres intentions de nous protger, d'affermir l'autorit et les prestiges de
notre cour et de pacifier notre pays le noble gouvernement de France
n'a pas d't \re ambition que celle d'tre notre protecteur aux yeux du
monde, en travaillant jour et nuit, d'un commun accord avec nous, la
russite de cette oeuvre. Ces paroles ont doubl le respect que nous
avions dj pour celui qui les a prononces.
Depuis longtemps le peuple tonkinois est accabl de malheurs et, mal-
gr la cration des bureaux du Kinh-luoc, nous n'avons pas encore pu
arriver la pacification complte du royaume. Sous croyons que cela
tient ce que les mandarins et le peuple se comprennent mal et, quelque-
fois, au mauvais choix des premiers. Voil pourquoi le pays reste long-
temps troubl et le peuple souffre. Aujourd'hui nous sommes trs heu-
reux d'avoir la promesse de Son Excellence de faire cesser cet tat de
choses.
En faisant connatre tout le peuple tonkinois, mandarins et soldats,
lettrs et habitants, la haute dignit, les grands pouvoirs, la ferme inten-
tion qu'a Son Excellence le gouverneur gnral de protger les bons,
d'exterminer les mauvais et de tout rgler d'une faon dfinitive, nous
dclarons mettre toute confiance en Son Excellence pour travailler la
russite de notre entreprise commune. Aujourd'hui, apprenez-vous les
uns aux autres reconnatre les bonts de la Cour et l'unit de l'autorit
dans tout notre empire. Tout ce que fera Son Excellence le gouverneur
gnral aura pour but de donner notre peuple la tranquillit et le
bien-tre. Renoncez donc dsormais la mauvaise voie que vous avez
suivie et qui n'a fait que vous conduire aux troubles et aux misres.
Nous ne voulons pas croire que le peuple tonkinois est un peuple rebelle
il a trop souffert pour ne pas songer la paix. D'autre part, les lettrs ne
doivent pas ignorer la situation des peuples modernes. Aujourd'hui la
Chine, le Japon, la Core, le Siam, toutes ces grandes puissances se met-
tent en communication avec les puissances trangres et ont ouvert leurs
ports au commerce extrieur. Pourquoi donc restons-nous le seul peuple
de l'Indo-Chine tranger ce mouvement de progrs? Ce que nous
croyons, c'est qu'il y a quelques individus qui, habitus vivre de la
piraterie et de la rbellion, cherchent il enrler des habitants dpourvus
i et l'autorit des mandarins et je leur donnai un gage matriel
de la loyaut de ma politique en organisant, sous leurs ordres
1 immdiats, la force de police indigne connue sous le nom de
linh-c. J'ai expos, dans mon livre sur la Colonisation fran-
aise en Indo-Chine, les mesures que je pris ces divers points
de vue j'ai galement expos les rsultats excellents que j'en
obtins je ne reviendrai pas ici sur ce sujet. Je ne m'tendrai

de moyens d'existence, pour former des bandes de pirates qui se refor-


ment aussitt disperses.
Kous sommes obligs de svir par les arraes contre ces bandes. Vous
ne devez pas ignorer le nombre de ceux qni sont mis mort chaque
mouvement insurrectionnel, nombre dpassant souvent cent et s'acerois-
sant tous les jours. Les naissances sont insuffisantes pour maintenir la
densit de la population. Ceux q.ui n'ont pas le sort de ces rebelles ne
peuvent pas trouver leurs moyens d'existence. Que de malheurs qui
psent sur le peuple La Cour et Son Excellence le gouverneur gnral en
sont trs affligs et cherchent en secourir les .victimes.
Pour le choix des fonctionnaires, la Cour et Son Excellence le gouver-
neur gnral y veilleront d'une faon toute spciale, afin d'empchpr toute
erreur. Quant la paix, elle dpend ds autorits communales et des
pres de famille. Htez-vous de ramener les gars dans la bonne voie.
Si chaque famille pratique la bonne morale, dans chaque commune il n'y
aura que de bonnes familles et dans chaque hu-yen il n'y aura que des
communes raisonnables. Chacun s'occupera (Je sa famille et de ses rizires
et tous seront heureux. Cela ne vaudrait-il pas mieux que de se rvolter
pour conduire toute sa famille a la mort?
La noble France et notre Empire sont lis par les mmes intrts. C'est
pourquoi Son Excellence le gouverneur gnral et notre Conseil de rgence
et notre Conseil secret ont cherch tous les moyens pour dlivrer le
peuple tonkinois. Si la rbellion ne cesse pas aprs cette ordonnance,
nous serons obligs d'avoir recours toutes sortes de rigueurs et vous
n'ignorez pas qu'il est impossible d'arracher, dans une rizire, des mau-
vaises herbes sans nuire une partie du riz. Ce ne sera donc pas votre
bonheur.
Avant que Son Excellence le gouverneur gnral se mette l'oeuvre,
je ne crois pas inutile de vous rpter mes recommandations, et prenez-
en bonne note. Je vous engage, de plus, lire la traduction de la pro-
clamation de Son Excellence pour apprcier la sincrit et l'nergie de
ses paroles et pour renoncer votre ancienne et mauvaise voie. Si vous
avez des rclamations faire, ne craignez pas de les adresser Son Ex-
cellence par l'intermdiaire de notre Kinh-luoe. Vous serez toujours srs
d'avoir une solution quitable. La rpression des concussions, la dimi-
nution des corves, l'extermination des pirates et des rebelles, la protec-
tion des agriculteurs, la gnrosit de la Cour, vous amneront rapide-
ment au relvement du peuple.
Nous nous rjouirons tous de ce bonheur qui sera l'uvre de Son
Excellence le gouverneur gnral et qui est le seul objet de nos proccu-
pations.
Hu, le 26 juillet 1891.


Celle proclamai ion porte le sceau royal Sgu-7'ien-Chi-Iiuv, sceau que
le Roi appose lui-mme, <
pas non-plus sur les rformes financires que je pus introduire
dans- l'Annam centra! grce mon entente parfaite avec la
Cour; on les trouvera dans le mme livre j'en veux indiquer
seulement quelques traits qui n'ont pas pu trouver place dans
cet ouvrage.
J'aurais voulu pouvoir reprendre les projets dont j'avais
obtens la prparation en 188T; mais les conditions n'taient
plus les mmes. Notre conduite envers la Cour depuis cette
poque et les vnements qui s'taient drouts, avaient cr
une situation toute nouvelle. Le roi avec lequel je m'tais mis
d'accord en 1887c, S. M. Dong-Khan, tait mort, il avait t
remplac par un enfant encore mineur, g de onze douze ans
seulement en 1891 et encore entour d'un Conseil de rgence
sur lequel les reines nires avaient une grande influence.
Notre conduite, d'autre part, avait t fort maladroite. Les
tentatives de dtrnement de Than-Tha, auxquelles nos agents
s'taient livrs, avaient inspir la famille royale et aux
mandarins une trs grande dfiance. Avant d'entamer des pour-
parlers relativement aux rformes, il fallait obtenir la pacifi-
cation du Tonkin et inspirer aux diverses classes de la popu-
lation une confiance dans notre loyaut, qui avait entirement
disparu depuis bien des annes. 11 n'tait d'ailleurs pas possible
d'esprer aboutir toutes les rformes projetes en 1887, avant
que le roi et atteint sa majorit. Cependant, ds que les cir-
constances le permirent, je me mis l'uvre, ayant devant
les yeux le but que je m'tais.propos d'atteindre en 1887 et qui
devra l'tre un jour, c'est--dire la constitution d'un protectorat
uniforme pour l'Annam et le Tonkin et la cration d'un budget
unique embrassant toutes les recettes et toutes les dpenses de
ces deux portions de l'Empire.
En 1891, nous tions aussi loigns que possible de ce but.
Nous avions tracass de mille manires la Cour de Hu, nous
avions tent de nous immiscer dans ses affaires, nous l'avions
entoure d'intrigues de toutes sortes et nous avions mcon-
tent la fois le gouvernement et le peuple. Cependant, nous
en tions encore ce protectoat btard ou les autorits pro-
tectrices et protges n'taient que juxtaposes, ne se pn-
trant en aucune manire l'une l'autre, rivalisant, au contraire,
de dfiance, et, il faut bien le dire, de dfiance lgitime, car
chacune, craignant d'tre trompe par l'autre, faisait son pos-
sible pour prendre les devants. Le protectorat de l'Annam tait
pour le budget du Tonkin un chancre rongeur chaque anne
les dpenses de notre administration et de nos troupes, dans
l'Annam central, dpassaient de plus d'un million de francs les
recettes verses dans nos caisses par cette portion de l'Empire.
En 1890, le dficit avait t, pour les seules dpenses d'admi-
nistration, de plus de dix-sept cent mille francs; en y ajoutant
les dpenses militaires, l'Annam central nous avait cot, cette
anne-l, 2,392,000 francs de plus qu'il ne nous avait rapport.
Si notre situation financire tait dtestable, celle du gou-
vernement annamite ne valait gure mieux. Dans l'Annam
comme au Cambodge, nous ar ions mis la main sur les sources
les plus productives du budget; elles taient insuffisantes pour
satisfaire aux besoins de notre occupation, mais, en les absor-
bant, nous avions rduit le gouvernement annamite une vri-
table misre.
Je profitai d'un voyage que je fis Hue', en mars 1892, pour
aborder la rforme de cette situation. Je trouvai la Cour bien
dispose. Nous nous mmes d'accord pour supprimer un cer-
tain nombre de fermes dont le gouvernement annamite ne tir-ait
que des profits drisoires, mais qui mcontentaient vivement
les populations parles menes vexatoires auxquelles se livraient
les fermiers, et pour substituer ces fermes des impts indirects
qui seraient perus par des agents europens et annamites. Ces
impts taient institus en vertu d'ordonnances impriales,
afin que le peuple les acceptt facilement; leur produit tait
divis par moiti entre le Protectorat et la Cour. Nous crmes
ainsi des impts de consommation sur les allumettes, le tabac
import de l'tranger et le ptrole dont la consommation com-
mence tre trs considrable dans tout l'Extrme-Orient et
nous institumes un papier timbr annamite pour les actes
entre indignes. Ces taxes entrrent en exercice vers la fin de
l'anne 1892 et produisirent des recettes si notables que le dfi-
cit du protectorat de l'Annam pour l'exercice 1892 fut presque
nul. La Cour, de son ct, avait trouv son compte dans la
rforme; la part qui lui revenait sur ces impts tait sensible-
ment suprieure au produit des fermes dont ils avaient pris la
place.
En septembre 1893, je profitai d'un nouveau sjour Hu
pour faire un pas de plus dans la mme voie nous suppri-
mmes la dernire ferme que la Cour d'Annam avait cre,
celle des alcools, et nous la transformmes en une sorte de rgie
dont les produits furent partags, comme ceux des impts indi-
rects, entre la Cour et le Protectorat.
Cette rforme accomplie, il ne restait plus dans l'Annam cen-
tral qu'un seul impt chappant notre contrle, l'impt fon-
cier annamite, que la Cour peroit pour partie en nature, riz,
bois, etc., et pour partie en argent. Le gouvernement annamite
attache, comme tous ceux de l'Extrme-Orient, une importance
toute particulire cet impt il reprsente, aux yeux des habi-
tants de ces pays, non seulement une charge fiscale, comme en
Occident, mais encore une sorte de reconnaissance par lescon-
tribuables que la proprit du sol appartient thoriquement au
roi ou l'empereur au nom duquel l'impt est peru. C'est pour
cela, que dans la rforme financire opre au Cambodge, j'eus
soin de maintenir la perception de l'impt foncier aux mains
des agents royaux, sauf exercer sur ces derniers le contrle du
Protectorat. Dans l'Annam, en septembre 1893, c'est dans cet
esprit que j'abordai, avec le troisime rgent, la mme question.
Je m'efforai de lui faire comprendre que pour complter les
avantages retirs par le Protectorat et la Cour des rformes
financires dj ralises, nous avions intrt tendre ces
rformes sur la seule source de recettes qui fut reste en dehors
d'elles, c'est--dire sur l'impt foncier. Je n'eus pas de peine
le convaincre que cet impt rendrait davantage, s'il tait peru
entirement en argent; j'ajoutai que l'accroissement assez sen-
sible de richesse ralis par le pays depuis quelques annes,
serait' encore plus grand si, grce un budget bien organis, il
tait possible de faire, dans cette portion de l'Empire, des travaux
publics o la population trouverait une source nouvelle de gains
sous la forme de paiement de sa main-d'uvre. Afin de mnager
l'amour-propre du gouvernement annamite et de ne pas inqui-
ter les populations par une rvolution trop brusque dans les
habitudes administratives et financires du pays, nous laisse-
rions la perception de l'impt foncier aux mains des fonction-
naires annamites et mme nous abandonnerions la Cour la libre
disposition de toute cette partie des recettes publiques, jusqu' ce
qu'il ft possible de fusionner toutes les recettes en un seul bud-
get qui ferait face toutes les dpenses, aussi bien celles duu
Protectorat qu' celles du gouvernement annamite, ainsi que
cela se pratique si utilement dans nos Protectorats du Cam-
bodge et de la Tunisie.
J'avais amen le troisime rgent comprendre les avantages
decette rforme et je me considrais comme certain de la mener
abonne lin, lorsque je fus oblig de quitter Hu, pour me rendre
fut un malheur. Le rsident suprieur esprit
en Cochinchine o j'tais appel par des affaires urgentes. Ce
troit et
caractre brutal, qui je dus confier le rglement dfinitif de
l'affaire, la fit chouer par la maladroite solennit avec laquelle
il voulut la traiter. Cependant, je sauvai du naufrage plus encore
qu'il ne m'tait permis de l'esprer. Grce l'habiiet de deux
autres agents, j'obtins que la Cour tablirait chaque anne,
d'accord avec le Protectorat, le budget particulier de l'Empire,
divis comme celui du Protectorat, en chapitres, sections et
paragraphes, et donnant le dtail de toutes les recettes ol de
toutes les dpenses. Ce budget serait approuv d'abord par le
roi, puis par le gouverneur gnral. La Cour serait charge de
payer toutes les dpenses de l'administration indigne, confor-
mment aux prescriptions budgtaires et l'aide des recettes
inscrites au budget. Celles-ci se composent de deux catgories
de revenus 1 les impts foncier et personnel annamites que
le gouvernement de Hu continue percevoir en nature et en
espces 2 les rgies et impts indirects dont les produits sont
perus par les agents du Protectorat et partags en deux parties
gales, l'une conserve par le Protectorat, l'autre remise par lui
au gouvernement annamite. Il n'tait pas question des recettes
des douanes qui sont rserves exclusivement au Protectorat,
ainsi que celles des postes et tlgraphes.
C'est dans ces conditions que la Cour tablit et soumit mon
approbation le budget de l'Empire pour 1894. Il fut annex
celui du Protectorat. Afin de marquer sa bonne volont, la Cour
avait spontanment ajout ce budget une somme de 250.000
piastres qu'elle mettait notre disposition pour faire des travaux
publics dans l'Annam central. Je la dcidai, en outre, payer
sur son budget propre les frais d'entretien de linh-co organiss
comme ceux du Tonkin et qui seraient chargs de la police des
provinces, sous les ordres directs des mandarins. De mon ct,
afin de marquer les tendances de ma politique, j'eus soin de
runir, dans le budget du Protectorat pour 1894, les dpenses
du Tonkin celles du Protectorat de l'Annam, de manire les
fusionner en un seul budget des dpenses et des recettes, dont
l'ordonnancement tait confi au rsident suprieur du Tonkin.
Je pensais qu'il serait possible de faire pntrer, petit petit,
dans ce budget unique, les recettes et les dpenses de l'Empire,
de manire n'avoir plus, dans un temps dtermin, qu'un seul
budget embrassant toutes les dpenses et toutes les recettes de
l'Annam et du Tonkin, et aussi bien celles du Protectorat que
celles du gouvernement annamite. Ce n'tait plus, dans ma
pense, qu'une question de patience et d'habilet. Il faudrait
faire comprendre la Cour qui si nous lui abandonnons une
moiti des impts indirects, il convient qu'elle paie sa part des
frais de perception; que si nous faisons des travaux utiles au
pays, il convient qu'elle y contribue; que si le maintien de
l'ordre public occasionne de fortes dpenses, il faut qu'elle y par-
ticipe, etc. J'estimais qu'il serait possible de fusionner ainsi peu
peu les intrts des deux gouvernements et des deux adminis-
trations.
Je ne tardai pas me convaincre que les obstacles auxquels
ce plan se heurterait viendraient plutt des administrateurs
franais que du gouvernement annamite. Le budget que j'avais
si soigneusement prpar pour 1894 fut viol,dans ses principales
parties, ds que je quittai l'Indo-Chine pour venir en France
prendre un cong de quelques mois. A peine eus-je tourn le dos,
mon intrimaire rendait au rsident suprieur de l'Annam l'ordon-
nancement des dpenses et violait les engagementsque j'avais pris
vis--vis de la Cour. Plus tard, aprs mon remplacement dans
le gouvernement gnral de l'Indo-Chine, on est entr dans une
voie tout fait diffrente de celle que j'avais suivie. Au lieu de
laisser la Cour grer librement son budget particulier, comme il
avait t convenu entre elle et moi, lorsqu'il fut soumis pour la
premire fois mon approbation, la fin de 1893, on met la
prtention de contrler toutes ses dpenses et toutes ses recettes,
on la tracasse, on l'irrite et l'on loigne ainsi le moment que
j'avais prvu o, par suite d'une confiance rciproque, soigneuse-'
ment maintenue, on serait arriv la fusion de tous les intrts.
On est revenu ce protectorat de juxtaposition double de
dfiance, qui avait si peu servi nos intrts jusqu'en 1891.
Puisse-t-il ne pas sortir de cette conduite, dans l'avenir, les
rsultats si fcheux qu'elle donna dans le pass
Le peuple annamite et son gouvernement sont dous d'une
susceptibilit trs impressionnable et d'un amour-propre qui

n'a rien envier celui des nations europennes. Si l'on froisse


leurorgueil, leur nationalisme, leurs sentiments d'indpendance,
on peut tre certain de n'aboutir rien. En les traitant, au con-
traire, avec dfrence, en discutant avec les chefs les intrts du
pays d'une manire loyale, on les amne vite "une juste com-
prhension des avantages que l'Empire doit retirer d'une asso- v

ciation intime de ses intrts avec ceux du Protectorat.


Conduite tenir en Indo-Chine l'gard des diverses races.
En Indo-Chine, une autre question se pose celle de la con-
duite que nous devons tenir l'gard des indignes qui appar-
tiennent d'autres races que la race annamite. Ces races sont
nombreuses et varies, de sorte que la question n'est pas sans
importance de la faon dont elle est rsolue dpend le maintien
de l'ordre dans toutes les rgions qu'habitent les races non anna-
mites.
J'ai dj insist plus haut sur la diffrence profonde qui existe,
tous les points de vue, entre les Cambodgiens et les Annamites;
je n'y veux pas revenir; je me borne rappeler que notre prin-
cipale proccupation doit tre de prserver le Cambodge contre
les tentatives faites par le gouvernement de la Cochinchine pour
absorber ce pays et lui imposer une organisation calque sur
celle des pays annamites. Nous n'aurons la paix au Cambodge et
nous ne verrons le pays se dvelopper qu' la condition d'assurer
[ l'indpendance absolue du royaume, au point de vue politique
et administratif, en mme temps que nous fusionnerons, dans
la mesure du possible, ses intrts conomiques avec ceux de la
Cochinchine. La prsence au Cambodge d'un gouvernement
indigne assez fortement constitu est de nature beaucoup
faciliter l'application de ces principes.
Les autres parties de l'Indo-Chine o vivent des populations
n'appartenant pas la race annamite offrent des conditions
moins favorables. D'une faon gnrale, la race annamite est
concentre dans les valles, o elle se livre principalement la
culture du riz. On ne trouve que trs peu d'Annamites dans les
montagnes qui entourent le grand delta du Tonkin et les petits
deltas de l'Annam central. L'Annamite n'aime pas les montagnes;
on peut dire mme qu'il en a peur, soit cause de leur insalu-
brit, soit cause de l'insociabilit des races qui les habitent. La
rpulsion des Annamites pour les montagnes est telle qu'il faudra
beaucoup de temps et la cration de voies de communication
commodes et trs sres, pour les dcider se rpandre endehors
des deltas o, cependant, ils sont accumuls en nombre trop
considrable.
Les populations qui habitent les montagnes de l'Indo-Chine et
les bords du Mkong sont, de leur ct, trs diffrentes les unes
des autres et trs ingalement civilises. Les unes, comme dans
les les de Khong, Khne etc., ont t plies, depuis un grand
nombre d'annes, l'influence siamoise et sont susceptibles de
recevoir tout de suite une certaine organisation administrative
d'autres, comme celles du royaume de Luang-Prabang, sont suffi-
samment organises pour que nous ayons pu tablir, ds 1893,
un vritable protectorat d'autres, comme celles des monlagnes
du Tonkin connues sous les noms de Thos, de Mans, etc., sont
constitues en tribus reconnaissant des chefs hrditaires
d'autres, notamment dans les montagnes de l'Annam central
(Khas, etc.), sont encore peu prs sauvages. Toutes ces races,
si diverses qu'elles soient par le degr de leur civilisation et par
leur origine ethnique, ont cela de commun qu'elles n'ont jamais
support de bon gr l'autorit des Annamites. Notre conduite i
leur gard doit tre domine par ce fait; nous devons viter
d'introduire dans les territoires qu'elles habitent les autorits et
les coutumes de l'Annam notre action doit s'exercer directe-
fment, ou du moins n'employer comme intermdiaires que les
chefs locaux.
C'est pour avoir nglig l'application de ce principe que nous
avons vu, pendant de nombreuses annes, les populations des
montagnes qui bordent la rivire Noire, se tenir dans un tat
permanent d'insurrection. En 1887, lorsque je visitai cette rgion,
les chefs se plaignirent vivement de ce qu'on tentait de les faire
administrer par des mandarins annamites, et ils m'avisaient
que si l'on ne renonait pas ce systme les populations se
livreraient des actes insurrectionnels. Ces avertissements
furent transmis fidlement par moi aux autorits du Protectorat
et au gouvernement mtropolitain mais il n'en fut tenu aucun
compte. A la fin de 1890, toute cette rgion tait dans un tat
de trouble profond les populations muongs faisaient cause com-
mune avec les rebelles annamites et leur donnaient main forte
dans cet enlvement du poste de Chobo, qui eut un si triste
retentissement en France, au dbut de 1891.
Mon premier soin, en arrivant au Tonkin, fut de prendre des
mesures pour que toutes les populations non annamites fussent i
soustraites l'autorit de ces derniers. C'est ces mesures, sui-
vies du rtablissement de l'autorit des chefs naturels, et de l'ar-
mement des villages, que j'attribue, en majeure partie, la pacifi-
cation des rgions montagneuses du Tonkin. En 1893, aussitt
que nous emes pris possession des territoires de la rive gauche
du Mkong, j'eus soin d'viter que les autorits annamites y
pntrassent. J'estime qu'il faudra tenir trs fermement la main
a l'application de ce principe.
Ces considrations me conduisent parler d'une autre colonie
o il ne sera pas moins utile d'en tenir compte celle de Mada-
gascar.

3. Cour d'ceil SUR l'histoire POLITIQUE


DE LA FRANCE A MADAGASCAR
Dois-je dire que nous avons commis Madagascar les mmes
erreurs qu'au Cambodge et dans l'Annam ? Je ne veux pas refaire
l'histoire des phases si varies par lesquelles notre action est
passe dans la grande le africaine. Je n'en veux rappeler que
les traits propres clairer les vnements dont nous avons t
et sommes encore les tmoins.
Ds 1881, notre situation Madagascar attirait l'attention du
gouvernement et des Chambres. Nos compatriotes se plaignaient
de la mauvaise foi apporte par les Hovas dans l'excution du
trait de 1868 qui donnait aux Franais le droit de possder et
de trafiquer dans l'ile, etc. En 1882, nous commenons
employer la menace et la force; en 1883, l'amiral Pierre bom-
barde quelques villages de la cte le 27 mars 1884, la Chambre
dclare, une trs grande majorit, sa rsolution de c main-
tenir tous les droits de la France sur Madagascar et renvoie
une commissionspciale l'examen des crdits qui lui sont deman-
ds pour faire valoir ces droits.
La commission, dont j'tais le rapporteur, ouvrit une enqute
auprs de toutes les personnes ayant habit ou visit Mada-
gascar et susceptibles de lui fournir des renseignements et de
lui donner des avis sur la conduite 4 tenir, Des commerants,
des industriels, des agriculteurs, des officiers de tous grades
dposrent devant la commission. Elle tait donc aussi claire
que possible lorsqu'elle soumit ses conclusions la Chambre.
Elle cartait d'abord toute ide de campagne contre Tanana-'
rive, en raison surtout de l'absence de routes et de la dpense.
Puis, aprs avoir recommand l'occupation dfinitive du port
de Tamatave, dont nous tions les matres depuis 1883, elle
ajoutait Tamatave est le terminus maritime d'une route qui
relie Tananarive la cte orientale, route trs accidente, trs
mal entretenue, traversant des marais et des rizires, escala-
dant des sommets escarps, descendant en des valles troites
et encaisses. L'un des premiers soins du gouvernement fran-
ais devra tre de faire tudier le trac d'une route plus com-
mode et plus sre, donnant accs dans l'intrieur du pays. La
tactique des Hovas a toujours t de rendre difficile l'accs
du territoire qu'ils occupent au centre du massif montagneux
de l'le. Ils interdisent de faire des routes et ils ont accu-
mul volontairement toutes les difficults sur le parcours de
celle dont ils autorisent l'usage entre Tamatave et Tananarive.
Si nous ne nous empressons pas de modifier cet tat de
choses et si nous ne facilitons pas l'accs du port de Tama-
tave tous les produits de l'intrieur, notre occupation de ce
point ne nous sera d'aucun intrt. La commission disait
ensuite D'aprs les dpositions de presque tous les tmoins
entendus, c'est de Majunga et de Morouva que devrait partir une
expdition contre Tananarive. L'occupation de ces points est donc
trs importante elle devra tre dfinitive et le premier soin
du gouvernementfranais devra tre de faire une route destine
les relier au massif central. La commission recommandait
encore la construction immdiate de diverses autres routes et le
gouvernement, exprimant le mme avis, avait dclar devant elle
que L'amiral Miot tait muni d'instructions dans ce sens et
qu'il avait emport tous les instruments ncessaires.
Aprs le vote des conclusions de la commission, on bombarda
les ctes de la grande le, on brla les villages, mais on ne fit `
rien en vue de l'avenir, ni pour faciliter nos compatriotes
l'uvre de colonisation qui avait paru tre l'objectif des pou-
voirs publics. Dans l'espace d'un an, on dpensa une vingtaine
de millions en personnel et en matriel maritimes, en vivres,
hospitalisation, transport d'hommes valides ou malades, etc.,
maison ne construisit ni une caserne, ni un hpital pour loger les
hommes et les soigner, on ne lit ni une route, ni un sentier, ni
rien de ce qui caractrise une uvre coloniale rationnelle et
durable.
A la fin de 1885, nous n'tions pas plus avancs qu'en 1882.
Confins dans les postes marcageux de la cte, dcims par la
maladie, n'ayant en face de nous, pour tenter une expdition
sur Tananarive, que les sentiers ou les hovas avaient, comme le
signalait la commission de 1884, accumul toutes les difficults,
le plus vulgaire bon sens nous condamnait reculer devant
une campagne pour laquelle rien n'tait prpar nous fmes
trs heureux de voir rgler la question par le trait du
17 dcembre 188o.
Il tait impossible de contester que ce trait fut tout fait
insuffisant, mais ceux qui le votrent espraient que le gouver-
nement saurait tirer parti de la situation qu'il nous donnait
Tananarive pour y asseoir notre influence et prparer l'avenir.
Le trait nous attribuait le droit de prsider aux relations ext-
rieures du gouvernement hova, ce qui impliquait le protecto-
rat vis--vis des trangers il donnait nos nationaux des droits
aussi tendus que possible nous reconnaissions, la reine de
Madagascar, le soin de prsider l'administration intrieure de
l'le mais nous nous engagions mettre sa disposition pour
seconder la marche du gouvernement et du peuple malgaches
dans la voie de la civilisation et du progrs, les instructeurs
militaires, ingnieurs, professeurs et chefs d'atelier qu'elle
nous demanderait. C'est particulirement sur cette clause et sur
l'action morale qu'exercerait le rsidentgnral, que le Parlement
et le ministre comptaient pour tablir notre influence Mada-
gascar.
Il tait permis d'esprer que nous utiliserions tout de suite
ces lments pour faire crer de bonnes routes entre Tananarive
et les principaux points de la cte. Un gouvernement dou de
quelque gnie colonial n'aurait pas tromp ces esprances.
Le ntre, peine sorti des difficults d'o tait n le trait du
17 dcembre 1885, fit Madagascar ce qu'il avait fait au Cam-
bodge, ce qu'il faisait au mme moment dans l'Annam il
envoya Tananarive quelques fonctionnaires sans argent ni
autorit propre, et il ne pensa plus la grande le.
Neuf ans plus tard, la fin de 1894, il n'tait sorti de notre
sjour Madagascar et du Protectorat institu par le trait de
1885, aucun avantage d'aucune sorte ni pour notre commerce
ni pour notre industrie; nous n'avions lanc les Hovas dans
aucun travail d'utilit publique; les communications entre Tana-
narive et la cte taient exactement dans le mme tat qu'en
1885 et 1882; nous nous tions contents de juxtaposer au gou-
vernement de la reine un Protectorat sans efficacit, sans
argent, sans crdit, dliant et tenu en dfiance.
Une pareille faon de procder n'tait point de nature
inspirer aux Hovas le moindre respect pour notre puissance ni
pour notre habilet. Nous leur avions promis qu'il rsulterait
pour leur pays de grands avantages de notre protectorat. Grce
nos capitaux, les terres en friche seraient cultives, les mines
fouilles, les troupeaux multiplis, les communications tablies
partout afin de faciliter le commerce et le transport des pro-
duits du sol, des industries cres, etc. Cependant, les annes
s'coulaient et les populations ne voyaient venir ni capitaux,
ni colons, ni rails, ni locomotives, ni usines, seulement quelques
fonctionnaires et soldats plus ou moins insolents, et des pape-
rasseries n'en plus finir. Faut-il s'tonner que ces gens n'aient
cru ni notre sincrit ni notre puissance? Et peut-on trouver
trange que notre situation Madagascar fut, la fin de 1894,
peu prs aussi prcaire qu'en 1883?
Dix ans aprs l'institution de notre Protectorat, les popula-
tions ne nous mnagent aucune manifestation de mpris; une
pointe de haine s'y ajoute mme en raison de certains actes de
brutalit de nos soldats et des fautes commises par nos rares
nationaux; finalement, le rsident gnral est oblig de quitter
Tananarive en amenant son pavillon. On est la veille d'une
guerre qu'il tait encore possible d'viter, mais laquelle les
militaires et les marins poussent avec une telle nergie que le
gouvernement et les Chambres se croient obligs de leur obir.
On dcide alors de ne pas procder, comme au Tonkin, par

petits paquets , mais de faire si grand que l'on tonnera


le monde. Ni les hommes, ni le matriel, ni l'argent ne seraient
mnags on noliserait toute une flotte de transports on
aurait des canonnires, des chaloupes, des canots vapeur, des
voitures en telle quantit que les navires seraient dchargs en
un clin d'il et tous les hommes transports sans fatigue jusqu'
l'extrme limite des rivires navigables, au cur mme du
pays. Comme les ennemis devaient fuir le combat et que l'on
avait tout prvu pour mettre les hommes l'abri du moindre
accident et de la plus faible cause de maladies, la campagne
resterait, dans les phases de notre histoire, l'tat de modle
d'organisation et de direction. Tout serait fini en quelques
mois et l'on ferait, aussitt aprs la prise de Tananarive, rentrer
toutes les troupes, pour passer la pratique du plus pacifique
et du plus fcond des protectorats.
Telles furent les illusions on connat les ralits. D'abord,
cette flotte de transports que l'on se proposait de faire voluer
devant l'Angleterre jalouse, c'est l'Angleterre qu'on est all
la demander, donnant ainsi le spectacle d'une nation qui se
vante d'avoir la deuxime marine du monde et qui serait
incapable d'armer vingt navires la fois. Ensuite, on vit les
administrations militaires et maritimes empiler les hommes et
le matriel dans un tel dsordre que rien ne se trouvait ensemble
de ce qui devait aller ensemble. Puis tout manqua pour le
dbarquement le warf tait trop court et inabordable, les cha-
lands n'taient pas monts quand on en eut besoin les canon-
nires et les chaloupes pas davantage, les canots vapeur taient
trop faibles pour donner la remorque et ne pouvaient tenir la
mer; les vivres, les munitions, les approvisionnementsde toutes
sortes n'existaient que sur le papier les moyens de transport
fluviaux n'existaient pas du tout il n'y avait pas davantage de
moyens terrestres les voitures se brisaient quand on essayait
de s'en servir les mulets n'avaient pas de bats et les coolies,
faisaient dfaut, toutes lespopulations ayant fui notre approche.
On avait un matriel norme, encombrant, et rien pour le loger
ni le transporter. Comme il n'y avait pas de routes, les soldats
pataugeaient dans les marcages, sac au dos et d'autant plus
chargs qu'on n'avait rien nglig de ce qui aurait pu leur tre
utile et mme agrable. Pendant la discussion des crdits
devant la Chambre, un dput avait fait remarquer qu'il n'y
avait pas encore de routes Madagascar On en fera, avait
rpondu le rapporteur. On fut oblig, en effet, d'en faire une,
ou du moins d'essayer de la faire, et pendant des mois l'on vit ce
spectacle des soldats franais excutant, sous un soleil meur-
trier et dans un sol plus meurtrier encore, des travaux de
terrassement qu'il serait, dans les pays de cette sorte, cruelt
d'imposer des forats.
La fivre et la dysenterie, se mirent promptement de la partie
au bout de six mois nous avions perdu plus de cinq mille
hommes par la maladie, le tiers de l'effectif. On tait d'ailleurs
oblig de renoncer continuer la route, transporter les vivres
ou munitions et mme faire marcher la troupe tout entire
l'expdition se terminait par une marche force de quelques 1
milliers d'hommes sur Tananarive dont ils s'emparaient presque
sans combat heureusement car si les Hovas avaient fait une
rsistance srieuse, l'aventure pouvait se terminer par quelque
horrible dfaite, comme celle des italiens Adoua.
Au point de vue diplomatique, on s'tait d'abord, fort sagement,
arrt l'ide d'imposer au gouvernement hova un simple pro-
tectorat qui aurait eu l'avantage de ne soulever aucune ques-
tion dlicale et de coter aussi bon march que possible. On
pensait qu'en utilisant l'autorit du gouvernement hova et son
personnel administratif, il serait possible de diriger toutes les
affaires de l'le, sans rien demander la mtropole. Il y avail
dans cette pense une bonne part d'illusion Madagascar n'est
que trs insuffisamment peupl (trois ou quatre millions d'habi-
tants pour une surface plus grande que celle de la France) et
compte parmi ses populations une foule de tribus encore demi
sauvages, plus aptes au brigandage qu'au travail productif; le
pays ne pourra pas avant bien des annes fournir des recettes
notables au trsor ni gagner, par des exportations abondantes,
assez d'argent pour se livrer une forte consommation. Gepen-
i dant, malgr la part d'illusion qu'elle contenait, l'ide du protec-
torat tait fort juste, mme au point de vue financier. Le meil-
leur moyen, dans toutes les colonies, de faire des conomies
i d'administration, est de se servir des institutions locales et des
agents indignes, car ceux-ci cotent beaucoup moins cher,
tous les points de vue, que les agents europens. On voyait, en
outre, dans le protectorat, l'avantage d'carterprovisoirementla
solution du problme de l'esclavage. A Madagascar, la richesse
vritable consiste, comme autrefois Rome, dans le nombre
plus ou moins considrable d'esclaves que l'on possde.
Non seulement l'esclave travaille pour son propritaire, mais
encore il est lou par lui pour divers travaux, voire mme en
vue de la prostitution, s'il s'agit des femmes, ce qui fait que le
prix des petites filles, sur le march de Tananarie, est trs sup-
rieur celui des femmes et surtout des hommes adultes. Comme
on estime plus de cinq cent mille le nombre des esclaves,
le gouvernement franais pensait que la suppression de l'escla-
vage produirait un bouleversement complet de toutes les condi-
tions conomiques de l'ile et pourrait avoir les consquences
politiques les plus graves il voyait dans l'tablissement d'un
simple protectorat le moyen de retarder la solution de la ques-
tion.
Une objection srieuse tait faite au protectorat on lui
reprochait d'avoir pour effet le maintien des traits de commerce
conclus par le gouvernement hova avec l'Angleterre et les Etats-.
Unis, et par lesquels ces pays se sont fait attribuer le traite-
ment de la nation la plus favorise. Avec le protectorat, ils
jouiraient de tous les avantages que nous procurerions nos
nationaux et nous aurions fait en pure perte de grosses dpenses.
A cette objection le gouvernement rpondait qu'il esprait
obtenir des puissances trangres la renonciation aux traits
conclus par elles avec le gouvernement de l'Emyrne. C'est
dans ces conditions que M. Hanotaux et le cabinet Ribot, dont il
faisait partie, adoptrent l'ide du protectorat et remirent au
gnral Duchesne la convention qu'il devait faire signer la reine
aussitt aprs l'entre de nos troupes dans Tananarive.
Le ministre des affaires trangres et ses collgues avaient
compt sans les thoriciens de la conqute et de l'annexion, sans
lesdputsde la Runion qui demandent, depuis quinze ans, l'ad-
ministrationdirectedeNadagascarafind'ycaser,danslesemplois
publics, leur innombrable clientle lectorale, sans les bureaux
du ministre des colonies qui tiennent diriger de Paris toutes
les affaires coloniales et qui seraient impuissants devant un pro-
tectorat libral, sans les membres des deux Chambres qui il
faut des places distribuer, sans les militaires et marins dont le
rgime trop pacifique du protectorat ne sert suffisamment ni les
intrts ni les ambitions.
Ds le dbut de la campagne militaire, tous ces lments se
mirent en branle et rclamrent la conqute, l'annexion, l'admi-
nistration directe de la grande le africaine. Le protectorat n'tait,
les entendre, qu'un prix insuffisant des souffrances endures
par nos troupes, il sacrifierait nos intrts commerciaux et notre-
honneur national, il blesserait notre patriotisme, etc., et l'on
menaait le gouvernement de le renverser s'il ne changeait pas
d'attitude. Le ministre des affaires trangres fut oblig de se
soumettre. Au mois de septembre, il envoyait au gnral
Duchesne un deuxime projet de trait, trs distinct du premier,
et qui devait tre sign par la reine de Madagascar seule. Il n'y
tait plus question d'un contrat entre la France et le gouverne-
ment hova celui-ci dclarait simplement accepter notre protec-
torat avec toutes ses consquences, notamment avec le droit d'en-
tretenir illadagascar les troupes que nous jugerions ncessaires.
Comme le disait M, Hanotaux dans ses instructions du 18 sep-
tembre 1895 au gnral Duchesne, cet acte devait a comporter
simplement la soumission des Hovas notre protectorat . Il
arriva trop tard Tananarive pour que le gnral pt le pr-
senter la reine; celle-ci avait dj sign le premier projet.
On jugea qu'il serait ridicule de lui imposer, huit jours d'in-
tervalle, un second document contradictoire de celui qu'on lui
avait dj soumis. Notre reprsentant civil Madagascar insis-
tait, d'ailleurs, sur la faute que l'on commettrait en essayant
d'administrer l'le directement. Aprs avoir dit que le gouver-
nement malgache ne comprendrait pas un acte unilatral,
M. Ratichot ajoutait le contrat unilatral, permettant de
ngliger le gouvernement malgache, nous conduirait fatalement
l'administration directe et nous sommes en mesure ici d'ap-
prcier ds maintenant, par la dsorganisation produite dans le
pays o la colonne a pass, quelle charge crasante assumerait
la France.
Ces observations dterminrent M. Hanotaux ne pas insister
pour que son deuxime projet fut soumis la reine. Du reste.
peu de temps aprs, il quittait le ministre des affaires tran-
gres. Avec le nouveau ministre un nouveau systme prend
naissance. Au mois de janvier 1898, nous forons la reine de
Madagascar signer un acte unilatral o elle reconnat, non
plus notre protectorat, mais la prise de possession de l'ile de
Madagascar par le gouvernement de la Rpublique franaise
et l'on rattache Madagascar au ministre des colonies, afin
de bien marquer sa nouvelle situation. Au mois de fvrier, le
gouvernement faisait, par l'intermdiaire de nos ambassadeurs,
la notification suivante aux principales puissances. A la suite
de difficults survenues Madagascar, dans l'exercice de son
protectorat, le gouvernement de la Rpublique a t oblig d'in-
tervenir militairement pour faire respecter ses droits et s'as-
surer des garanties pour l'avenir. Il a t amen faire occuper
l'le par ses troupes et en prendre possession dfinitive. J'ai
l'honneur, au nom de mon gouvernement, d'en donner notifi-
cation au gouvernement de. Le ministre pensait que cela
suffirait pour que les puissances ayant des traits avec le gou-
vernement hova y renonassent il n'en fut rien trois mois
plus tard, en prsence des demandes d'explications des puis-
sances, M. Hanotaux, revenu au ministre des affaires tran-
gres, se considrait comme oblig de rompre entirement avec
sa politique primitive et de proposer aux Chambres la recon-
naissance de Madagascar comme i colonie franaise .
Dans l'expos des motifs de son projet de loi, informait les
Chambres queles puissances ayant des traits avec Madagascar
ne considrent pas la prise de possession qui leur fut notifie
au mois de fvrier comme suffisante pour faire disparatre leurs
traits avec le gouvernementhova au contraire elles ne nient
a
pas que la disparition de la souverainet indigne et substitu-
tion pleine et entire de la France celle du gouvernement liova,
aurait pour effet de faire disparatre, ipso facto, les anciens
traits D. C'est, en effet, ce qui s'est produit pour nous-mmes
lorsque l'Angleterre prit possession de la Birmanie. Nous avions
des traits de commerce avec le gouvernement birman, un
notamment trs avantageux dont je fus le rapporteur en J 884
d'autres puissances taient dans la mme situation que nous
tous ces traits furent reconnus comme nuls par les puissances
intresses et par l'Angleterre, le jour o celle-ci se fut susbti-
tue au gouvernement de Mandalay; un fait semblable se
produira, disait M. Hanotaux, le jour o la France aura, par
une loi, dclar colonie franaise Madagascar et les iles qui
en dpendent . La France aura ensuite le droit de soumettre
Madagascar au rgime douanier qui lui paratra le plusconforme
ses intrts. Quelques mois plus tard, les Etats-Unis d'abord,
puis l'Angleterre accusaient notre gouvernement rception de
sa nouvelle notification.
La question politique, celle du rgime administratif auquel il
conviendra de soumettre Madagascar n'en est pas plus avance.
Il s'agit de savoir si, ayant dclar Madagascar colonie fran-
aise, nous devons considrer les autorits locales comme n'exis-
tant plus et nous substituer elles, ou bien si nous devons con-
tinuer gouverner et administrer le pays en les utilisant dans
une mesure plus ou moins large. Je n'hsite pas. me prononcer
pour cette dernire solution, tout en faisant des rserves sur la
manire dont elle a t comprise jusqu' ce jour. Dans tous les
traits que nous avons conclus avec la cour de l'Emyrne nous
avons considr le gouvernement hova comme matre de l'le
entire de Madagascar nous avions la fois raison et tort
d'agir de la sorte raison, parce que cela nous permettait de
maintenir nos droits anciens tort, parce que nous accordions
aux Hovas une autorit qu'ils n'ont jamais eue. Les consquences
n'taient pas graves tant que nous nous bornions n'exercer
qu'un protectorat en quelque sorte nominal. N'entretenant
aucunes relations avec les diverses peuplades qui habitent l'le.
nous nous inquitions peu de savoir si elles taient satisfaites ou
mcontentes de l'hgmonie que nous reconnaissions au gou-
vernement hova et nous n'avions pas nous occuper de ce qui
se passait entre elles et ce gouvernement. Dsormais, notre situa-
tion n'est plus la mme il faut que nous dcidions si nous gou-
vernerons et administrerons directement ces populations, ou si
nous les ferons administrer par les Hovas sous notre simple con-
trle. Il faut mme savoir si nous conserverons le gouvernement
hova et les autorits hovas, en les utilisant pour un protectorat
plus ou moins troit, ou bien si nous les ferons disparatre, afin
de pratiquer l'administration directe sur tous les points de l'le.
Sur cette dernire question il ne me parat pas que le doute
soit possible. La suppression du gouvernement hova et l'admi-
nistration directe ne pourraient, qu'augmenter les troubles si
grands dont souffre notre occupation et nous crer des dpenses
trs suprieures aux profits que l'le est susceptible de donner.
Dj, des personnes fort autorises ont attribu le mouvement
insurrectionnel au changement de politique que nous avons
effectu depuis que nous sommes dans l'ile. Le Journal (les mis-
sio7is norvgiennes disait au mois de juin 1896 Malheureuse-
ment il semble aussi que la fraction jusqu'ici loyale de la popu-
lation est branle de plus en plus, depuis qu'il est question
d'un changement dans les stipulations primitives qui transfor-
mcraient le protectorat en une prise de possession dfinitive de
l'ile. Elle considre cet acte comme une violation de la parole
donne qui l'affranchit, elle, de ses engagements. Parlant du
peu de rsistance que les troupes malgaches opposrent nos
soldats au moment de la conqute, le mme journal ajoute
Les soldats malgaches croyaient ne combattre que pour les
intrts de leurs grands chefs et ils ne se souciaient pas de se
sacrifier pour eux. Maintenant ils voient les Franais chez eux
et ils ont compris que l'existence mme de la nation est enjeu.
Si les. masses venaient envisager la chose ainsi, il en pourrait
rsulter une exaltation des esprits qui donnerait du fil retordre
aux Franais. Jusqu'ici tout le mouvement semble encore flotter
entre des insurrections locales et un soulvement national orga-
nis.
Un fait singulier se produit dans le mouvement insurrection-
nel la rbellion a dbut parmi les gens rests fidles l'an-
cienne religion ftichiste et mesure que le mouvement insur-
rectionnel s'tend le retour aux pratiques ftichistes devient de
plus en plus marqu. Le mme journal dit ce sujet Ce qu'il
y a de pire, c'est que l'insurrection semble trouver un appui chez
divers personnages influents de la capitale elle prend de plus
| en plus le caractre d'un soulvement populaire et parat pui-
ser sa plus grande force dans la fraction paenne de la popula-
tion qui est encore en majorit c'est pour cette raison qu'elle
s'attaque au christianisme, considr comme tranger, et les
oprations guerrires des insurgs sont accompagnes de cr-
monies paennes. La religion ancienne parat donc renatre
D
parmi les populations, mesure que celles-ci se rebellent contre
la domination trangre, et c'est cette religion de leurs pres
qu'ils demandent des forces morales.
Il est vident que plus nous accentuerons notre politique dans
I le sens de l'administration directe, plus nous provoquerons le
mcontentement des Hovas et plus nous les pousserons vers la
rbellion. Le vote de la loi qui dclare colonie franaise Mada-
gascar et les les qui en dpendent ne doit pas avoir pour con-
squence ncessaire l'administration directe. Exig par les con-
sidrations de politique trangre exposes plus haut, il peut et
il doit n'avoir aucun retentissement sur notre conduite politique
dans l'le. Il est tout aussi facile, dans la pratique, d'exercer le
protectorat sous l'tiquette de l'annexion, que de pratiquer l'ad-
ministration directe sous l'tiquette du protectorat. En ce qui
concerne la rgion occupe par les Hovas, notre conduite est
trace non seulement par les principes gnraux de colonisa-
tion dvelopps ci-dessus, mais encore par les vnements qui
se droulent Madagascar. Il est manifeste que nous n'obtien-
drons le rtablissement de l'ordre dans cette portion de l'le,
qu'en inspirant aux populations et aux autorits hovas la pen-
se que notre but n'est pas de supprimer leurs coutumes admi-
nistratives et politiques, mais seulement de travailler la pros-
prit du pays par une meilleure organisation financire et
administrative, par des travaux publics utiles et par la mise en
valeur des terres l'aide de capitaux franais.
Quant aux populations autres que celles de race hova, notre
conduite leur gard doit s'inspirer des principes exposs plus
haut. Parmi les partisans du protectorat, un grand nombre
pensent qu'il faut se servir des Hovas comme intermdiaires
pour administrer les autres populations, celles-ci, disent-ils,
n'tant pas assez civilises pour que nous puissions entrer eu
relations directes avec elles. Il est impossible de nier que les
Hovas seuls sont civiliss et dots d'un gouvernement et d'une
administration peu prs dignes de ces noms il est exact aussi
que la plupart des autres tribus sont encore demi sauvages
et que mme quelques-unes paraissent tre rebelles la civili-
sation mais ces prmisses ne conduisent pas logiquement la
conclusion qu'on en tire. Maintenant que nous avons faire
sentir notre action sur toutes les parties de l'ile et sur toutes les
populations qui l'habitent; maintenant que nos droits et notre
puissance ne peuvent plus tre discuts par personne, la ques-
tion qui se pose devant nous n'est plus la mme qu'autrefois
elle se rduit savoir par quels moyens nous assurerons le plus
facilement la tranquillit dans le pays tout entier et de quelle
faon nous gagnerons le mieux notre cause les populations
diverses et les intrts multiples avec lesquels nous sommes en
contact. L'histoire coloniale tout entire conduit ce principe
formul plus haut que, dans une colonie o il existe des races
diverses, il faut avant tout respecter les usages, coutumes,
murs et sentiments de chacune de ces races, en vitant d'im-
poser aucune d'entre elles l'autorit d'aucune autre. Avec ce
principe sous les yeux, si nous examinons la situation de Mada-
gascar, nous reconnaissons que l'autorit des Hovas n'a jamais
t loyalement admise par aucune des autres races qui peuplent
l'le. Elles se sont inclines plus ou moins docilement devant la
force du gouvernement de l'Emyrne, mais elles n'ont jamais
accept sa suprmatie et tous leurs efforts, depuis que nous
avons mis le pied dans l'le, ont t dirigs vers une dlivrance
dont elles nous considraient comme les futurs agents.
Sur beaucoup de points de l'le, aussitt aprs l'entre de nos
troupes dans. Tananarive, les populations se sont insurges
contre les gouverneurs hovas des provinces. Il est vident que
si ces populations nous voient travailler au maintien de l'hg-
monie des Hovas et nous servir de fonctionnaires hovas pour
les administrer, c'est contre nous que se tourneront leurs haines
et c'est sur nos compatriotes qu'elles tenteront de se venger des
mauvais traitements qui leur furent jadis infligs par les Hovas.
Il n'est pas jusqu' la question religieuse qui ne cre, entre le
gouvernement hova et la plupart des populations de l'le, des
causes de dissentiments et d'hostilit dont il est impossible que
nous ne tenions pas le plus grand compte. Depuis longtemps, le
gouvernement et l'aristocratie hovas se sont convertis au protes-
tantisme ds 1869, des ordonnances royales interdisaient le culte
des ftiches auquel beaucoup de tribus et les classes hovas
infrieures sont adonnes. Ces derniVes se soumirent, du moins
en apparence, mais les tribus appartenant d'autres races ne
virent dans les ordonnances de la reine qu'un motif de plus de
har la domination hova. Les premiers actes de nos troupes
n'ont fait qu'aviver ces haines religieuses. Les correspondants
de Madagascar ont eu soin de nous apprendre que partout o
les officiers franais chargs de rprimer la rbellion et le
brigandage rencontraient des temples, ils les ont brls et ont
dtruit les idoles. Rien n'tait plus propre que ces actes
exciter contre nous et contre le gouvernement hova les colres
des populations ftichistes. On a vu plus haut que les Hovas
eux-mmes en sont irrits au point de paratre revenir leurs
anciennes pratiques cultuelles. Les haines religieuses ont dj
produit de vritables atrocits. On n'a pas oubli le fait qui se
produisit, la fin d'avril 1896, dans un village situ une tren-
taine de kilomtres seulement de Tananarive. Des officiers
hovas ayant tent d'arrter un sorcier, la population, crivait-
on un grand journal de Paris, prit la dfense de son fabricant
de ftiches et tomba sur les infortuns officiers qui se rfu-
girent dans une maison avec quatre personnes de leur suite.
Suivant l'usage, les assaillants mirent le feu cette maison et
les sept fonctionnaires malgaches prirent dans les flammes .
Le caractre purement religieux de ces atrocits tait nette-
ment indiqu par ce fait qu'un prospecteur de mines franais,
de passage dans la localit, ne fut en aucune manire inquit.
Comme il s'enqurait de la cause du bruit qui troublait son
repos, les indignes lui rpondirent simplement Ce sont des
brigands que nous grillons.
Ne serait-ce pas une folie que de vouloir gouverner par l'in-
termdiaire des autorits hovas des populations qui ont au
cur des haines aussi farouches ?y
Le gouvernement parat tre de cet avis, car Il. Hanotaux,
dans l'expos des motifs du projet de loi relatif l'annexion de
Madagascar, avait soin de dclarer que le gouvernement
n'entend nullement porter atteinte au statut individuel des
habitants de l'le, aux lois, aux usages, aux institutions locales.
Dans l'administration intrieure, l'autorit des pouvoirs indi-
gnes sera utilise. La reine Ranavalo conservera donc, avec
son titre, les avantages et les honneurs qu'ils lui confrent;
mais ils lui sont maintenus dans les conditions de l'acte uni-
latral sign par elle, sous la souverainet de la France. Il en
sera de mme des chefs indignes avec le concours desquels
nous croirons devoir administrer les populations de l'le qui ne
sont pas places sous la domination hova .
Si, comme je le pense, il faut interprter ces dclarations dans
le sens du rtablissement de l'indpendance, par rapport aux
Hovas, de toutes les populations qui n'appartiennent pas la
race hova, nous ne saurions trop fliciter le gouvernement de
la voie nouvelle o il entre; mais je me permettrai de lui con-
seiller de donner nos reprsentants des instructions assez
prcises pour que ni les officiers hovas ni les ntres ne se mlent
dsormais de ce qui ne les regarde pas, et laissent les fti-
chistes adorer leurs ftiches aussi librement que les protes-
tants suivent leurs prches et les catholiques leurs messes. La
pacification de l'le sera ainsi beaucoup plus facilement obte-
nue que par les colonnes militaires auxquelles il me semble
que l'on se livre beaucoup trop.
Celles-ci seront avantageusement remplaces par une admi-
nistration tolrante, loyale, traitant chaque race conformment
ses murs, ses traditions, ses ides et pratiques religieuses,
et soucieuse de montrer, l'aide de travaux utiles, qu'elle met
au premier rang de ses proccupations la cration de l'outillage
conomique d'o pourra sortir l'amlioration du sort des habi-
tants. Si Madagascar avait, depuis 1 885 t plac sous le pro-
tectorat de l'Angleterre, il aurait depuis longtemps des voies
ferres, des routes, des canaux, des ports et des colons. Nous y
avons dpens, depuis douze ans, plus de cent vingt millions;
nous y sommes aujourd'hui sur le pied d'une dpense annuelle
de quinze vingt millions et nous n'avons pas construit un
sentier, nous n'avons pas intress notre prsence un seul
indigne.

4. POLITIQUE SUIVIE EN Afrique


Si je ne craignais pas de prolonger outre mesure ce chapitre,
il me serait ais de montrer que les fautes commises dans l'Indo-
Chine et Madagascar se retrouvent, identiques et non moins
graves, dans toute l'histoire de notre colonisation des ctes occi-
dentales de l'Afrique. Depuis une quinzaine d'annes que nous
avons jet nos vues sur le Soudan, le Niger, les territoires du
Dahomey, de la Cte d'Or et de la Cte d'Ivoire, notre conduite
n'a jamais tmoign d'aucune suite dans les ides. Notre uvre
n'a consist qu'en une srie de campagnes conduites par le seul
caprice des chefs militaires. Aussi, avons-nous jet dans ces entre-
prises une centaine de millions, sans tre beaucoup plus avancs
qu'au premier jour. Nous avons pris possession du pays par la
force et bti des postes militaires, mais nous n'avons fait que
dans une trs faible mesure uvre coloniale proprement dite,
et nous voyons nos rivaux les Anglais s'emparer, sous nos yeux,
de la majeure partie du commerce des rgions dans lesquelles
nous avons dpens notre argent et sem les cadavres de nos
soldats.
Les indignes de ces pays sont, il est vrai., d'une faon
gnrale, beaucoup plus belliqueux que ceux de l'Indo-Chine et
de Madagascar mais ils obissent des chefs jouissant d'une
autorit vritable et avec lesquels, par consquent, il serait
possible de nous entendre, si nos reprsentants n'taient pas
domins davantage par des proccupations d'ordre militaire
que par le souci de faire uvre utile au commerce et l'in-
dustrie de la mtropole.
Ai-je besoin de rappeler que depuis quinze ans tout le
Soudan et la rgion suprieure du Niger ont t sous les ordres
de l'autorit militaire, sauf pendant un cours espace de temps
o ils furent confis un gouverneur civil ? L'histoire de nos
rapports avec Samory 'it plus que les considrations aux-
quelles je pourrais me livrer. On sait que Samory, chass par
nos troupes des rgions du haut Niger, est descendu, depuis un
an ou deux, dans le pays de Khong. Au commencement de
l'anne 1896, il eut l'ide de se rapprocher de nous et de conclure
avec nos autorits une convention pacifique. Dans ce but, il
envoya quelques-uns de ses hommes Grand-Bassam. Le gou-
verneur, n'osant pas accepter directement les ouvertures qui lui
taient faites, en rfra au gouverneur gnral de la cte occi-
dentale d'Afrique celui-ci transmit la chose Paris o l'on avait
bien d'autres soucis en tte. Tandis qu'on attendait les ordres
du ministre des colonies, trois mois s'taient couls un beau
jour, les envoys de Samory virent dbarquer Grand-Bassam
un haut fonctionnaire accompagn d'officiers. Ils disparurent
la vue des uniformes. Plus tard, on a envoy Samory des
parlementaires, mais on choisit encore des officiers; Samory n'a
pas voulu les voir; il n'a pas confiance
En dehors du chemin de fer de Dakar Saint-Louis qui nous.
donne des dboires sans fin, et du tronon de Kayes Bafou-
lab, dont le prix de revient n'a jamais pu tre tabli et dont les
services sont insignifiants, les voies de communication [de toutes
nos colonies de la cte occidentale d'Afrique sont dans le mme
tat qu'avant notre arrive dans le pays, c'est--dire qu'il n'en
existe pas d'autres que les sentiers suivis par les indignes. Au
Sngal, au Soudan, dans les Rivires du Sud, dans le bassin
du Niger, au Gabon et au Congo nous faisons de grandes dpenses
militaires et administratives, mais nous ne dpensons pas un
centime en travaux d'utilit publique. On avait song livrer
ces vastes rgions des compagnies de colonisation, mais ces
projets paraissent avoir t abandonns devant les attaques
auxquelles ils exposaient le gouvernement. Celui-ci ne fait
rien et il n'ose pas confier aux particuliers t soin de faire.
Nous n'avons mme pas encore arrt la ligne de conduite que
nous voulons suivre dans la manire d'exploiter et d'occuper
l'immense domaine dont nous revendiquons la proprit en
Afrique. On a vu, pendant ces dernires annes, certains mi-
nistres affirmer qu'il fallait nous borner occuper les ctes
et n'entreteinr avec l'intrieur que des relations commerciales,
tandis que d'autres faisaient, au contraire, porter leurs efforts
vers l'intrieur un degr parfois exagr mais rien n'a t
dcid les annes se succdent sans qu'aucune politique se
dessine. Pendant ce temps, la compagnie du Niger prpare la
remise aux mains de l'Angleterre des territoires immenses dont
elle s'est empare plus ou moins licitement, et la Grande-Bre-
tagne acquiert dans toute l'Afrique une prpondrance norme.

5. CONDUITE A TENIR A l'gard de3 indignes


DANS LES COLONIES DE POSSESSION
Je terminerai ce chapitre par quelques brves considrations
sur l'attitude qu'il convient de tenir l'gard des indignes
dans les colonies de possession. D'une faon gnrale, les colo- f
nies franaises de cet ordre se font remarquer par un souci trs
insuffisant des intrts des populations. Domins par l'esprit
juridique romain qui est au fond de toutes nos institutions
mtropolitaines, nous n'avons pas de souci plus grand que celui
de transporter dans nos tablissements coloniaux tout l'appa-
reil administratif et judiciaire de la mre patrie, sans nous's
demander si les indignes au profit desquels nous affectons de
travailler, ne trouveront pas dans cet appareil de simples ins-
truments de compression et d'exploitation.
Sans parler des vieilles colonies comme la Guadeloupe, la
Martinique et la Runion o une race nouvelle, forme par le
mtissage des noirs et des blancs, aurait besoin d'organismes
politiques, administratifs et judiciaires mieux adapts que les
ntres son caractre spcial et surtout plus lastiques, accor-
dant aux habitants plus d'indpendance tous les points de
vue, nous avons introduit dans des colonies comme la Cochin-
chine et le Sngal, o les populations autochtones sont nom-
breuses et tout fait distinctes des races europennes, par les
murs, la religion, etc., une organisation dont tous les rouages
semblent avoir t combins de manire broyer l'indigne,
le triturer, le rduire en une pte dont les Europens
n'auront qu' se repatre. Qu'est-ce que les conseils coloniaux
du Sngal et de la Cochinchine, avec la prpondrance qu'y
dtiennent les membres europens et les pouvoirs considrables
dont ils sont dous, au point de vue de l'tablissement des
charges fiscales et de la rpartition des dpenses, si ce n'est
(les organes d'exploitation des indignes? Ceux-ci n'ont qu'un
droit payer. Qu'est-ce encore que l'introduction, en ces pays,
de nos codes, de notre magistrature, de nos avocats et de nos
hommes d'affaires, si ce n'est un autre moyen de livrer les indi-
gnes l'exploitation illimite des Europens?9
C'est d'une toute autre faon que je comprends la ma-
nire de traiter les indignes dans les colonies de possession.
J'estime que pour rendre ces colonies prospres et pour nous y
attirer les sympathies et la confiance des populations, nous
devrions nous proccuper avant tout de protger celles-ci contre
s la tendance que les Europens ont les exploiter. Nos lois et
nos codes ne devraient y tre introduits que le moins possible et
chacune devrait jouir du droit de se constituer une lgislation
adapte aux ncessits particulires du pays et aux coutumes
des indignes. Quant notre administration et notre organi-
sation politique, elles doivent tre domines par le souci de pro-
tger l'indigne, de l'attirer sans violence vers notre civilisation,
de rduire ses charges dans toute la mesure du possible, et sur-
tout de le mettre en mesure d'apprcier par lui-mme les
avantages de notre intervention dans les affaires de son pays.
Il se dgage de tous les faits exposs plus haut un certain
nombre de principes et de rgles que je crois utile de rsumer
en manire de conclusion.

6.
Rsum DES PRINCIPES A APPLIQUER DANS LA CONDUITE
indignes
A L'GARD DES

Si le peuple colonis est encore dans un tat de barbarie plus


ou moins prononc, comme certaines populations de l'Afrique,
celles de la Nouvelle-Caldonie, de la Guyane, beaucoup de
tribus du Laos et de Madagascar, etc., la nation colonisatrice
est oblige de prendre en mains la direction des affaires admi-
nistratives mais, ce faisant, elle devra utiliser, dans la mesure
du possible, les chefs des tribus et des familles importantes, de
manire bien montrer son intention de ne pas rompre avec
les habitudes locales elle devra surtout mnager les cou-
tumes, les murs, les ides, la religion et mme les prjugs des
indignes, de manire s'attirer des sympathies qui seront uti-.
lises pour introduire graduellement les progrs et la civilisation..
Si le peuple coloniser est dot, comme l'empire d'Annam, le
royaume du Cambodge, celui des Hovas, etc., d'une organisa-
tion politique et administrative plus ou moins parfaite, il
faudra non seulement la respecter, mais encore l'utiliser loya-
lement. Le protectorat est, dans ce cas, le seul rgime conve-
nable. Il doit tre sincre, mais effectif, c'est--dire que lanation
protectrice doit savoir gagner la confiance du peuple et du
gouvernement protgs au point que rien de ce qui se passe
dans le pays ne lui soit cach, que son influence directrice
pntre, sans violence et du consentement de tous, jusque dans
les plus petits dtails de l'administration, et se fasse sentir dans
toutes les circonstances et sur tous les points du pays. En cette
matire, les textes des traits n'ont qu'une valeur trs secon- 1

daire la valeur morale, politique, administrative des gouver-


neurs et de tous leurs subordonns ont une importance trs
suprieure celle des documents diplomatiques et des dcrets
ou des lois. Les meilleurs de ces actes, entre les mains d'hommes
inhabiles, ne produisent que le dsordre, l'insurrection et la
misre. Les plus mauvais, entre les mains d'hommes expri-
ments et aviss, suffiront pour crer la paix, la bonne har-
monie entre le protecteur et le protg et assurer la prosprit
du pays protg en servant les intrts du pays protecteur.
Quant l'action militaire, il faut la rduire, mme dans les
pays les plus barbares et au moment des rbellions, dans toute
la mesure du possible; il faut surtout ne jamais confier l'au-
torit militaire la direction des affaires d'aucune colonie. Par
son ducation, par ses intrts personnels, par les excitations
dont elle est entoure, l'arme est irrsistiblement pousse vers
l'emploi abusif de la force. Elle tient moins prvenir les
dsordres qu' les rprimer et les pertes qu'elle subit ne font que
l'encourager dans la voie des expditions sanglantes, car de la
mort des uns rsulte l'avancement des autres.
Or, plus nous allons et plus il devient difficile de dominer les
peuples mme les plus sauvages par la force seule. Les nations
europennes se chargent de fournir aux populations d'outre-
mer que nous voulons coloniser les armes tir rapide qui leur
servent repousser notre domination. L'intrt matriel de
l'Europe est donc d'accord avec l'humanit pour condamner la
violence et la force comme moyens de colonisation.
Nous devons, par-dessus tout, observer la plus grande loyaut
dans nos relations avec les indignes, quelque degr de civili-
sation qu'ils soient parvenus. Nous avons pris l'habitude de
parler de la duplicit orientale , il ne faut pas que nous
permettions aux peuples, moins civiliss que nous, avec lesquels
nous traitons, de parler de la duplicit occidentale .
L'application de ces principes offre les avantages suivants
en ne blessant ni les coutumes, ni les ides,' ni le sentiment
national et patriotique plus ou moins dvelopp des indignes,
on gagne leurs sympathies et le loyalisme de leurs chefs en
utilisant ces derniers, on diminue les frais du personnel euro-
pen qui sont toujours plus levs que ceux du personnel indi-
gne on ralise ainsi des conomies qui permettent de dimi-
nuer les charges du pays ou qui peuvent tre consacres aux
travaux publics utiles, la cration de l'outillage industriel,
commercial, agricole d'o dcouleront, avec la richesse des
indignes, leur reconnaissance pour la nation colonisatrice et
civilisatrice.
CHAPITRE VI
DE LA CONDUITE A TENIR A L'GARD DES COLONS

Sommaibe. Qualits colonisatrices du Franais. L'expansion coloniale de


la France est trop domine par les intrts militaires. -Moyens de favo-
riser l'migration vers les colonies. Concessions de terres aux colons.
Concessions de services publies, ,ux colons. Concessions fores-
tires. Concessions de cultures eu d'industries. Des adjudications,
des marchs de gr * gr, et des encouragements donner aux colons.
Ncessit absolue des travaux d'utilit publique dans les pays neufs
routes, chemins de fer, ports, etc. Les capitaux franais et nos/
colonies. Les compagnies de colonisation. Relations des adminis-
trations coloniales avec les colons. Du rgime conomique impos
aux colonies par la mtropole.

1. LE Franais EST COLONISATEUR


Il n'y a point d'erreur plus grave ni plus dangereuse que celle
qui consiste reprsenter les Franais comme rebelles l'expa-
triation et la colonisation. Il suffit de rappeler l'histoire du
Canada o, depuis deux sicles, se sont tablies et perptues
des milliers de familles franaises de visiter Pondichry et Chan-
dernagor o sont galement fixes, depuis l'poque de Dupleix,
des familles franaises de considrer que nos Antilles, la
Runion, l'le Maurice ont t peuples par des Franais qui ont
fait souche dans le pays, soit entre eux, soit avec des noirs et
des mtis au point de crer une vritable race intermdiaire
aux deux souches primitives; de voir ce qui se passe, en ce
moment mme, en Algrie, en Tunisie, en Cochinchine, au Ton-
kin, partout o la France a plant san drapeau. Dans toutes ces
colonies, le nombre des colons franais est exactement en rap-
port avec les ressources que le pays offre ou avec la date la-
quelle remonte la prise de possession ou la pacification.
Une faudrait pas s'tonner, par exemple, si le Tonkin, malgr
la richesse agricole de son sol et l'abondance de ses mines,'ne
compte encore qu'un nombre peu considrable de colons, car
jusqu'en 1891 il n'a t qu'un champ d'expriences militaires et
administratives, conduites dans un tout autre but que celui de
la colonisation commerciale et industrielle. Dj cependant
les villes de Hano et de Haphong sont de fort coquettes et trs
agrables cits o la vie est, sans contredit, plus facile et plus
gaie que dans la plupart des villes de province franaises, et la
plage de Do-Son avec ses jolies villes vaut la plupart de nos
petites stations balnaires. La ville de Sagon sduit tous les
trangers qui la visitent aprs avoir vu Colombo et Singapoore
c'est sous un ciel tropical et avec le caractre particulier qu'elle
tire de la luxuriante vgtation que lui vaut son climat chaud et
humide, une ville minemment franaise par la coquetterie de
ses habitations, la beaut de ses larges rues plantes d'arbres, la
splendeur de ses monuments, et surtout la gaiet de sa popula-
tion toujours occupe de ftes, de thtres, de concerts, de bals,
et toujours au courant des dernires modes parisiennes. Tous
ceux qui ont vu ces villes ne sauraient douter que le Franais soit
tout aussi colonisateur que l'Anglais, le Hollandais ou l'Allemand.
Tout aussi friand d'aventures que ces peuples, il a une qualit
propre qui le rend trs propre la colonisation, c'est la facilit
avec laquelle il se mle aux indignes et forme avec les femmes
des diverses colonies des unions fcondes. Il y a dans l'Inde des
Anglais qui, aprs dix ans de sjour, n'ont pas vu une ville
indienne, confins qu'ils sont dans les cantonnements euro-
pens dans toutes les colonies franaises nos compatriotes
vivent au contact immdiat des indignes et se fondent en
quelque sorte dans la population locale.
Le colon, l'industriel, le fonctionnaire anglais laissent leurs
i femmes dans la mtropole les Franais vivent en famille dans
toutes nos colonies. Dans les villes de l'Inde, il n'y a que peu
( d'Anglais propritaires: des maisons qu'ils habitent dans toutes
nos colonies, les Franais transportent leur amour de la pro-
prit individuelle et il en est peu qui ne btissent eux-mmes
les maisons o ils habitent. Enfin, dans toutes les colonies
franaises qu'il m'a t donn de visiter, j'ai trouv un nombre
de colons franais proportionn aux conditions particulires
dans lesquelles se trouvent ces colonies et trs comparable
celui que prsentent les colonies hollandaises ou anglaises.
Mais, dans toutes, il faut bien l'avouer, j'ai trouv, en mme
itemps, des administrations aussi peu disposes que possible
favoriser le dveloppement des entreprises fondes par les
colons, et partout j'ai vu la mauvaise volont instinctive de
l'administration s'appuyer sur des rglements mtropolitains
aussi peu favorables que possible la colonisation.

2. L'EXPANSION COLONIALE franaise EST TROP


DOMINE PAR LES intrts MILITAIRES
Lord Salisbury, premier ministre d'Angleterre, disait, le
11 juin 4896, une dputation de ngociants anglais Quand

nous cherchons acqurir de nouveaux territoires, c'est en vue
de dvelopper notre commerce. Toute l'histoire des colonies
franaises atteste que si la mme pense a pu germer dans l'es-
prit de quelques gouvernants de la France, ce n'est point elle
qui prside notre expansion coloniale. Nation militaire par
atavisme ethnologique et par ducation, toute notre vie politique
a t domine, aux diverses poques de notre histoire, par les
proccupations d'ordre militaire. Aux sicles derniers, notre
gouvernement tait conduit par une noblesse plus militaire
qu'aristocratique, avide d'honneurs et de profits que la guerre
seule pouvait lui procurer. Quand elle n'avait pas guerroyer
ea Europe, elle poussait quelque expdition lointaine, pour le
besoin de s'agiter, sans but conomique et par consquent sans
avenir, conqurant et perdant une colonie avec la mme insou-
ciance.
Depuis le commencement de ce sicle, l'arme a pris dans
notre socit la place de l'ancienne noblesse dont elle recueille
la plupart des rejetons; son origine, son organisation, ses int-
rts, distincts de ceux du reste de la nation, en font une vri4
table classe sociale. Son influence est d'autant plus consid-'
rable qu'elle est exerce par une collectivit anonyme, dans la
presse, les salons, les lieux publics, que ses principaux chefs
habitent la capitale o ils occupent un grand nombre de hautes
positions, qu'elle est fortement reprsente dans les Chambres,
qu'elle dtient d'une manire presque permanente le cinquime
des portefeuilles ministriels et dispose du tiers du budget de
la France. Il est impossible qu'un organisme aussi puissam-
ment constitu, dirig par des intrts, des besoins et des pas-
sions communes toutes ses parties, disposant d'une portion
considrable des forces politiques, financires et conomiques
du pays, ne joue pas un rle considrable dans la direction de
nos affaires. Il est du moins impossible de ontester que l'arme
a, depuis quinze ans, inspir notre politique coloniale, en lui
imprimant l'atliti.de toute militaire qui la distingue si nettement
de la politique coloniale anglaise.
Nous avons elle pousss vers les entrepriseslointaines, comme
l'Italie vers l'Abyssinie, surtout par la ncessit de donner une
occupation l'arme et la marine que nous entretenons,
raison d'un milliard par an, en vue d'une revanche qui ne`
viendra probablement pas, car si nos ennemis se soucient peu
de nous en offrir l'occasion, mille motifs, aussi sages qu'hono-
rables, nous font un devoir de ne pas la chercher imprudem-
ment. Cependant, la paix que, malgr ses rancunes inapaises, la
nation dsire voir se prolonger aussi longtemps que possible, ne
fait pas l'affaire des officiers de nos escadres et de notre arme. Ils
n'y trouvent ni l'avancement rapide qu'ils rvaient la sortie du
Borda ou de Saint-Cyr. ni les croix et la gloire qui hantent leurs
cerveaux. Comme ils ont des relations dans tous les mondes et
dans tous les milieux, il ne faut pas tre tonn que toute entre-
prise coloniale soit transforme en opration militaire, alors
mme qu'il serait facile de la conduire de la faon la plus paci-
fique. L'histoire du Tonkin et de l'Annam, celle du Dahomey,
celle du Soudan, celle plus rcente de Madagascar prouvent
qu'il aurait t facile, si on l'avait voulu, d'viter les dpenses
militaires qu'on a faites et les pertes d'hommes que nous avons
subies pour tablir notre influence dans ces pays.
Nos commerants et nos industriels valent comme colons
les industriels et les commerants anglais; mais tandis que la
politique coloniale du gouvernement britannique est inspire
par les commerants et les industriels anglais, la ntre est ins-
pire, dirige et conduit- depuis deux sicles, par l'esprit mili-
taire. Aussi ne s'est-elle manifeste, toutes les poques, que
sous la forme de crises passagres, concidant avec les priodes
de paix europenne, au cours de ces crises (uluniulus prio-
dques, nous avons su parfois conqurir, nous n'avons jamais su
organiser, ce qui nous a conduits perdre la majeure partie
des territoires conquis par nos armes. Aussi mritons-nous,
plus qu'il ne conviendrait, cette raillerie que nous adressait,
propos de la question de l'Egypte, un journal de Londres:
Dans la vieille rivalit entre un peuple qui possde le gnie
colonial et un autre qui ne le possde aucun degr, il n'y a
rien de chang si ce n'est le terrain de la lutte l'Afrique au
lieu des Indes et du Canada. La France est jalouse de nos pro-
grs en Afrique. Elle comprend que nous ne travaillons rien
moins, dans cette partie du monde, qu' la consolidation d'un
immense empire qui offrira des avantages considrables au
commerce britannique. D
La vrit historique est que le peuple franais n'a pas moins
le gnie colonial que le peuple anglais, mais que notre
/administration, toutes les poques, s'en est montre totalement
'dpourvue. S'il est vrai que le gouvernement, dans un pays
d'opinion publique, doive acqurir les qualits de la masse de
la nation, peut-tre pouvons-nous esprer qu' force de lui
montrer ses erreurs, nous finirons par lui inculquer le gnie
colonial dont je prtends que nos compatriotes sont dous
au mme degr que les Anglais Aussi voudrais-je, dans ce
chapitre, dgager les principes qui, selon moi, devraient tre
mis en pratique dans les relations de nos administrations colo-
niales et mtropolitaines avec les Franaisqui s'expatrient dans
nos colonies.
MOYENS DE FAVORISER l'migration VERS LES COLONIES 157

3. MOYENS dis FAVORISER l'migration


VERS LES COLONIES
Le premier devoir qui s'impose nos administrations est de
faciliter, par tous les moyens en leur pouvoir, l'migralion de
nos nationaux et de nos capitaux vers les colonies franaises.
Beaucoup de nos compatriotes s'en vont la Plata, au Brsil,
dans l'Amrique du Nord et ailleurs, qui prendraient la route de
l'Iiido-Chine ou de Madagascar, s'ils y taient attirs avec la
mme nergie qu'ils le sont vers les pays que je viens de citer.
De mme, nos capitalistes placeraient aussi volontiers leurs co-
nomies dans les colonies franaises que dans les tats de l'Am-
rique du Sud qui en ont tant englouti, si nos colonies leur fai-
saient entrevoir des bnfices suffisamment compensateurs.
Il ne faut pas croire que l'Australie, les Etats-Unis, l'Am-
rique du Sud, etc., aient t peupls par une migration euro-
penne tout fait spontane. Tous ces pays ont fait au dbut
et font, aujourd'hui encore, des efforts considrables pour
attirer les colons. Il suffit, pour s'en rendre compte, d'tudier
avec quelque attention les actes des nombreuses socits d'mi-
gration qu'ils entretiennent ou encouragent dans les divers
pays de l'Europe. Ce n'est pas spontanment que nos Basques
vont Buenos-Ayres ou Montevideo ils y sont pousss par
des socits qui font, parmi les populations des Pyrnes, une
propagande considrable. Ce sont galement des socits d'mi-
gration qui dirigent vers les Etats-Unis les familles irlandaises
ou allemandes qui petit petit peuplent les immenses territoires
de l'Amrique du Nord. Il en est de mme pour l'Australie. Dans
la Nouvelle-Galles du Sud, en !87T, le nombre des immigrants
anglais transports aux frais de la colonie fut, en chiffres ronds,
de plus de six mille, dont 1.600 femmes adultes, 2.800 hommes
et 1.800 enfants des deux sexes les frais de cette immigration
s'levrent prs de deux millions de francs. Tous ces migrants
taient soigneusement choisis par les agents de la colonie; on exi-
geait qu'ils jouissent d'une bonne rputation et qu'ils fussent
vigoureux et aussi sains de corps et d'esprit que possible; on ne
prenait que des domestiques et ouvriers de fermes et autres indi-
vidus habitus au travail des champs. L'Australie du Sud, ds le
jour de sa fondation, dcide qu'elle consacrera les sommes pro-
venant de la vente des terres domaniales provoquer l'immi-
gration des travailleurs anglais et c'est seulement lorsque les
autorits locales jugent que le nombre de ces derniers est provi-
soirement assez fort qu'on utilise une partie des mmes ressources
l'excution des travaux d'utilit publique. Peu peu, dit l'au-
teur anglais qui j'emprunte ces dtails, comme le nombre des
travailleurs augmentait, on renona employer les deniers
publics payer l'immigration mais en 1873, le besoin de bras se
faisant de nouveau sentir dans la colonie, on reprit le systme de

l'immigration assiste . Le parlement y consacra une somme
annuelle de 100.000 livres sterling (2.500.000 francs) jusqu'
l'anne 1878. Il est curieux de noter que les efforts faits par cette
colonie pour provoquer l'immigration, dtermine un mouvement
parallle d'immigration libre, non assiste, suprieur celui
qu'elle paie. En 1878, sur 14.572 immigrants, il n'y en a que 4.250
introduits aux frais de l'Etat. Il est vrai qu'il y a dans la mme
anne plus de 8.000 individus qui quittent la colonie. Les colo-
nies australiennes offrent toutes ce fait remarquable que le
nombre des individus quittant chaque anne leurs territoires est
considrable beaucoup de gens viennent chercher la fortune
et, ne l'ayant pas trouve, s'en vont ailleurs; les plus tenaces
seuls persistent, et cette slection est minemment utile au
progrs. Mais ce double courant n'existerait pas, si la colonie
ne faisait pas des efforts persistants pour attirer elle des
travailleurs europens.
Pour que ces procds donnent les rsultats qu'en tirent les
colonies anglaises, il faut d'abord que leur emploi soit aban-
donn aux colonies intresses et ensuite que celles-ci traitent
|H"immigration comme une affaire et non point comme une
Oeuvre philosophique ou philanthropique. C'est pour n'avoir
pas suffisamment agi de la sorte que certaines tentatives faites
par l'Algrie pour attirer des colons sur son sol, diverses
poques, ne donnrent que des rsultats fort mdiocres. Il faut
aussi, pour que de pareilles entreprises soient couronnes de
succs, qu'elles puissent avoir une grande continuit, ce qui exige
une indpendance considrable des colonies et une stabilit
non moins considrable de leurs gouverneurs, c'est--dire deux
conditions qui manquent, de la manire la plus absolue, toutes
les colonies franaises.
La Nouvelle-Caldonie a fait rcemment une exprience
d'immigration qui a donn de bons rsultats. Elle a promis des
concessions importantes de terres tout Franais qui se rendrait
dans la colonie en faisant la preuve d'un capital d'au moins
$.000 francs. En 1894, il est parti de Marseille, dans ces conditions,
189 cultivateurs franais, dont S seulement ont quitt la colonie;
les autres s'adonnent la culture du caf. En mme temps, la
colonie introduisait de la main-d'uvre javanaise qui parat
donner de bons rsultats et elle essaie d'obtenir des Annamites.
Indpendamment de l'immigration libre et assiste, on a uti-
lis ou propos, soit en France, soit l'tranger, quelques
autres moyens de crer des colons que je ne puis passer sous
silence.
Le premier consiste dans l'envoi aux colonies des individus
condamns aux travaux forcs ou la relgation. L'Angleterre
a fait usage de ce moyen en Australie nous l'employons
encore la Guyane et la Nouvelle-Caldonie. En Australie,
il a donn, pendant les premires phases de la colonisation,
quelques rsultats assez favorables, quoique ne mritant pas
l'loge qui en a t fait par certains de nos compatriotes mais
.on a d y renoncer ds que les immigrants libres ou assists
ont t en nombre. A la Guyane et la Nouvelle-Caldonie, la
transportation pnale n'a produit que des rsultats dtestables
il faut souhaiter qu'on y mette fin le plus tt possible.
En 1879, au moment mme de sa cration, le conseil colonial
de la Guyane demandait la suppression de la transportation-
dans cette colonie. En ce moment, il renouvelle sa demande
d'une manire trs pressante. Le 10 mars 1896, il adressait aux
membres du Snat et de la Chambre une ptition trs ner-
gique, dans laquelle il se plaint non seulement de ce que l'on
envoie des condamns la Guyane, mais encore de ce que l'on
autorise les librs sjourner dans le chef-lieu. Cdant, dit-
il, une pousse de l'opinion publique, le conseil gnral,
l'unanimit, vient de demander au dpartement la concentration
des librs au Maroni. Les membres ont pris l'engagement de
se dmettre de leurs fonctions et de se tenir loigns des affaires
publiques, tant que satisfaction ne sera pas donne au Vu
de la reprsentation locale. Le tableau qu'ils font des librs
n'est malheureusement que trop ressemblant. Tous les librs
sans distinction sont autoriss rsider au chef-lieu o ils
forment une agglomration dangereuse pour la scurit publique.
Sans moyens d'existence avouables, exerant les professions les
plus louches, ils ne vivent que de vols et de rapines, favorisent
les vasions des transports et constituent, au sein de la popu-
lation, un lment impur, appel exercer une action dissol-
vante sur la moralit publique. D
La Nouvelle-Caldonie fait entendre, depuis longtemps, des
plaintes analogues. Il est de notorit publique, disait ds 1882
la Chambre de commerce de Nouma, que les librs ont donn
de tout temps des preuves telles de mauvais vouloir que ceux
qui trouvent s'employer constituent l'infinie minorit. Quant
aux transports et aux relgus, on n'a jamais pu rien en faire,
ni par l'emploi direct ni en leur accordant des concessions.
L'administration pnitentiaire a dpens des sommes normes
en essais de toutes sortes dont aucune n'a ps re'ussir.
Il me serait impossible de traiter ici la question de la trans-
portation. Je renverrai le lecteur mon livre sur Y Expansion
coloniale de la France o je l'ai amplement dveloppe
d'aprs des documents indiscutables. Je me bornerai reproduire
les conclusions que je formulais dans cet ouvrage et que je
crois encore acceptables En rsum, disais-je, nous voudrions
que les transports (j'applique les mmes considrations aux
rlgus) fussent d'abord expdis dans toutes celles de nos
colonies o il y a des travaux faire, non pas en grandes
masses, mais par escouades mobiles, gardes par un petit
nombre d'hommes, utilises partout o une uvre pnible devra
tre excute. On leur ferait d'abord tablir des routes, des
ports, des fortifications. Puis, on leur ferait dfricher les terres
propres la culture, on leur ferait construire des habitations et
des fermes en un mot, on les obligerait faire tous les travaux
prparatoires de la colonisation. Comme rcompense, on conc-
derait aux plus laborieux, aux plus honntes, s'il est permis
d'employer cette expression, une partie des terres qu'ils auraient
prpares, tandis que l'autre partie pourrait tre concde des
colons libres. Sachant qu'ils trouveraient la terre dj prte,
ensemence, productive mme depuis plusieurs annes, ces
derniers ne manqueraient pas de solliciter et d'acheter des terres
sur lesquelles ils seraient assurs de vivre et d'o ils pourraient,
ds le premier jour, tirer un rel profit.
Une exprience que j'ai faite au Tonkin, en 1891, pour la
construction de la route de Tyen-yen Langson, avec des
condamns annamites, me confirme dans la pense que les vues
exposes plus haut sont assez justes pour qu'un puisse tenter de
les appliquer. Dans son tat actuel, la transportation nous cote,
chaque anne, sept huit millions de francs, sans aucun effet
utile je suis convaincu que, dans les conditions exposes plus
haut, elle coterait moins cher et produirait davantage. Mais,
pour cela, il faudrait que les transports fussent mis la dispo-
sition des colonies avec la part de crdits affrente leur entre-
tien, et dpendissent exclusivement des autorits locales.
L'arme coloniale, convenablement organise, pourrait deve-
nir et devrait tre une source de colons. Au Tonkin et en
Cochinchine, il y a dj un nombre important de Franais
provenant des troupes soldats ou sous-ofh'ciers qui, leur temps
de service achev, se sont fixs dans la colonie. Le nombre des
colons de cette origine serait beaucoup plus considrable, si
les soldats et les sous-officiers europens avaient le droit de
I prolonger la dure de leur service dans une mme colonie tant
que leur conduite permettrait aux autorits suprieures de les
y maintenir. Les colonies pourraient alors attribuer des terres,
et mme des secours en matriel ou en argent, ceux qui vou-
draient se fixer dans la colonie. Ce serait une sorte de rcompense
accorde aux militaires les plus mritants. Mais, il faut d'abord
que l'arme coloniale soit constitue sur des bases tout fait
diffrentes de celles qui existent ou qui ont t proposes.
S'il importe que les colonies puissent user librement des
moyens qui leur paraissent les plus convenables pour attirer des
colons sur leurs territoires et s'il faut, pour russir dans cette
entreprise, qu'elles jouissent d'une trs grande indpendance, il
n'est pas moins indispensable qu'elles puissent user leur guise
des procds qui leur paratront les plus propres retenir les
colons. Elles seules peuvent apprcier avec j ustesse les difficults
avec lesquelles ceux-ci sont aux prises.

4. Difficults DES ENTREPRISES COLONIALES


On a gnralement des ides trs fausses sur les chances
de fortune que nos compatriotes emportent quand ils aban-
donnent la France pour aller exercer leur intelligence et leur
activit dans les pays d'outre-mer. Beaucoup de personnes croient
qu'il suffit de mettre le pied dans une colonie pour y trouver le
moyen de bien vivre. J'estime, au contraire, d'aprs tous les
faits qu'il m'a t donn d'observer dans les colonies les plus
riches, qu'il est, beaucoup d'gards, aussi difficile d'y faire for-
tune qu'en Europe. Je parle surtout des colonies situes entre
les tropiques, parce que ce sont celles-l que la France possde
presque exclusivement. Non seulement les Europens y ont
besoin d'un bien tre inutile en Europe, mais encore ils n'y
peuvent faire qu'une moindre quantit de travail physique et
intellectuel. Un travail qui, sous les climats temprs, peut ais
ment tre excut par un seul homme, en exige deux ou trois
dans l'Inde, en Cochinchine, etau Tonkin dont la temprature est
cependant moins rude. La dpense de chacun de ces hommes
est, en outre, plus grande qu'en France il leur faut, en raison
des qualits dprimantes du climat, une nourriture plus subs-
tantielle et plus varie, un logement plus confortable, etc.
En un mot, dans toute entreprise coloniale, les frais ge'nraux
et ceux du personnel sont plus levs que dans les entre-
prises europennes similaires. Il en est de mme pour toutes les
autres dpenses. Le transport grve, par exemple, tout le mat-
riel agricole et industriel de frais et d'alas qui n'existent pas en
France ou qui y sont beaucoup moindres. Voici un petit fait qui,
cet gard, est fort instructif En 18'J4, un colon franais
obtint, sur ma demande, afin d'viter les frais normes de trans-
port qu'il aurait eu payer sur les bateaux des messageries ou
de la Compagnie Nationale, l'autorisation d'expdier au Tonkin
douze vaches et taureaux des Charentes, bord d'un transport de
l'tat. Il avait compt sans les rglements des navires de guerre
et sans les privations de toute sorte qui en rsulteraient pour
son btail. Quinze jours aprs leur arrive au Tonkin, et en
raison des souffrances qu'ils avaient subies, tous ses animaux
taient morts. Il perdait huit ou dix mille francs. Voil une
chance d'accident laquelle les mmes agriculteurs n'auraient
pas t condamns en France. Le prix de la main d'uvre indi-
gne est gnralement beaucoup plus faible qu'en Europe mais
quelle diffrence n'y a-t-il pas, au point de vue de la valeur,
entre les deux? Un Europen laborieux ne fait-il pas trois fois
autant d'ouvrage dans sa journe que l'Annamite, le noir ou le
Malgache le plus actif? L'avantage que le colon trouve dans le
prix de la main d'uvre, sur son semblable d'Europe, est beau-
coup moindre qu'on ne pourrait en juger d'aprs la simple com-
paraison des salaires.
Seul, le prix de la terre est moins cher dans les colonies
qu'en Europe; souvent mme il est nul, les colonies jeunes
disposant d'assez de terres inoccupes pour qu'il leur soit
possible de les concder gratuitement. Cet avantage est incon-
testable mais, d'ordinaire, il est compens par des inconv-
nients auxquels on ne prend pas suffisamment garde. Si les
terres sont inoccupes, c'est ou bien parce qu'elles sont trop
loignes des centres populeux, ou bien parce qu'elles ne sont
pas absolument sres, tant exposes aux incursions des malfai-
teurs ou des animaux froces, ou bies parce que le dfri-
chement a paru trop pnible aux indignes, ou bien parce que
ceux-ci sont en nombre insuffisant pour mettre leur pays en
culture. En Tunisie, o les terres fertiles inoccupes abondent
et o la scurit est complte, la main-d'uvre est peu abon-
dante et lus dfrichements cotent trs cher. La plantation en
vignes d'un hectare de bonnes terres ne cote pas moins de deux
trois mille francs. Au Tonkin et dans l'Annam, presque toutes
les plaines qui bordent les embouchuresdes rivires et qui sont les
plus productives, sont depuis des sicles occupes par les Anna-
mites il ne reste concder aux colons que les terres situes
une longue distance des grands centres de population, dans les
lieux o les Annamites ne vont pas volontiers s'tablir et o les
celons ne peuvent les attirer que moyennant des conditions assez
onreuses. Ces lieux sont ordinairement dpourvus de voies de
communication, ce qui rend le transport des rcoltes trs co-
teux. En Cochinchine, les bonnes terres concdables abondent,
mais le pays n'est que trs insuffisamment peupl, et la main-
d'uvre fait dfaut. Les plateaux de la haute Cochinchine et les
immenses territoires du Laos seraient trs propres la cration
de belles entreprises agricoles, mais les populations sont telle-
ment rares et si paresseuses qu'il faudra faire venir la main-
d'uvre du dehors. D'ailleurs, il n'existe encore travers le
pays aucune voie de communication et leur cration sera extr-
mement coteuse. A Madagascar et sur les ctes occidentales de
l'Afrique, les terres inoccupes appartenant la France se
comptent par centaines de millions d'hectares mais l'lvation
de la temprature, l'insalubrit du sol et l'absence peu prs
totale de main-d'uvre crent au colon des conditions telles que
la concession gratuite des terres y apparat comme un avantage
purement illusoire.
Comme compensation aux difficults qui attendent dans nos
colonies l'migrant franais, il y a, heureusement,, ce fait que
dans tous les pays neufs la concurrence est moins vive qu'en
Europe et que, par suite, les chances de russite, dans toute en-
treprise bien conduite, y sont plus grandes. C'est en cela que
rside le vritable encouragement pour nos compatriotes.

5. CONCESSIONS DE TEHRES AUX COLONS

Partant de ces faits, je pose en principe que les colonies


jeunes doivent tre trs larges en matire de concessions de
terres; la condition toutefois que les surfaces concdes soient
proportionnes aux capitaux et autres moyens d'action dont
les concessionnaires disposent. Les colons ont, en gnral, une
tendance trs prononce demander des surfaces trs tendues
dans l'espoir qu'aprs en avoir mis une partie cn valeur, ils
trouveront vendre le reste assez cher pour se rembourser de
leurs frais d'installation et peut-tre s'enrichir rapidement. Il
est rare que ces esprances se ralisent, et la colonie qui ac-
corde des concessions suprieures celles que le colon peut
faire valoir insj.dialement, s'expose se dpouiller sans profit
pour personne. Ir faut donc qu'elle apporte, dans l'intrt
mme de la colonisation, une grande prudence dans la dli-
vrance des concessions. Mais, en revanche, elle doit donner lesj
concessions en toute proprit, afin que le colon, assur de
n'tre dpouill, sous aucun prtexte, de sa terre, soit incit !
y faire tous les sacrifices que sa mise en valeur comporte. Eni
d'autres termes, j'estime qu'il faut condamner les concessions
provisoires mais qu'il faut limiter strictement les surfaces con-
cdes d'aprs les ressources du eoioc.
Certaines personnes pensent qu'au lieu de concder gratui-
tement les terres coloniales il est, en principe, prfrable de
les vendre ou de les louer par baux amphythotiques on a
longuement discut les conditions diverses dans lesquelles ces
ventes ou ces baux peuvent tre faits; je ne traiterai pas ici ces
questions que je considre comme tout fait secondaires et
dont la solution doit tre rserve chaque colonie. Il est vi-
dent que si les terres libres sont peu abondantes, ou bien situes
dans des lieux fertiles et o la scurit, la main-d'uvre, etc.,
sont assures, la colonie devra se montrer beaucoup plus diffi-
cile que si elle dispose de vastes espaces dans des conditions
dfavorables. On n'appliquera pas les mmes rgles au Tonkin
ou en Cochinchine qu' la cte occidentale d'Afrique ou Mada-
gascar sur les bords du fleuve Rouge que sur ceux du haut
Mkong en Algrie ou en Tunisie qu' Madagascar, etc.. Mille
hectares dans le Delta du Tonkin ou au pourtour du Delta,
c'est--dire dans une des rgions les plus fertiles et les plus peu-
ples du monde entier, au contact d'une population laborieuse
de plus de dix millions d'individus, et la mme surface sur le bord
du Niger, de l'Ogoou ou du Congo, reprsentent des valeurs tel-
lement diffrentes qu'aucune rgle commune ne peut tre suivie
dans la manire de les vendre, louer, ou concder.
Les gens qui connaissent ces pays ne peuvent que hausser les
paules en voyant certains ministres discuter une concession au
Congo comme s'il s'agissait du bassin de la Loire ou de la Ga-
ronne. On n'a pas perdu le souvenir de la discussion qui eut lieu
la Chambre, propos d'une concession de onze millions d'hec-
tares dans le haut Ogoou. Le seul nonc des chiffres, accom-
pagn du mot la cinquime partie de la France , fit bondir
les dputs et l'un d'eux s'cria C'est de la folie Dans son
rapport au Snat M. Lavertujon a fait, ce propos, des obser-
vations qui doivent avoir place ici, car la question se reprsen-
tera. Chez nous, disait-il, la terre vaut en moyenne 1,000
1,500 francs l'hectare; Paris, 0 60 francs le mtre. Avec ces
donnes dans l'esprit, et on ne se dtache pas aisment de ce
qui est courant, le chiffre de 11 millions sur les 52 millions
d'hectares dont la France est compose parait, en effet,
monstrueux; mais si vous remarquez que le Congo a une super-
ficie suprieure de 20 millions d'hectares celle de la France
et que cet immense territoire, inoccup oudsert, n'est lui-mme
que la soixante-quinzime partie des 7S0 millions d'hectares,
somme totale de nos possessions africaines, l'effet oratoire
cherch par ces jeux de numration se trouve aussitt amoindri
11 millions sur 750 millions d'hectares que nous sommes fiers
de possder mais dont nous ne savons que faire, cela modifie
notablement notre rayon visuel. Et alors au lieu de nous crier
c'est de la folie plus volontiers nous rjouirions-nous en disant
Quel dbarras et quelle chance!
C'et t, en effet, une grande chance que de trouver une
socit capable de mettre en valeur ces 11 millions d'hectares
dans un pays o tout, except la fivre et le soleil, fait dfaut.
L'ignorance et la peur des responsabilits peuvent seules expli-
quer l'annulation de cette concession avant tout essai de mise en
train. L'ignorance et. le mauvais 'esprit inhrents aux membres
des assembles 'parlementaires peuvent seuls, d'autre part,
expliquer les attaques violentes et les insinuations malveillantes
dont les concessions sont l'objet de la part des dputs, et qui
entrainent les ministres annuler, sans souci de la dignit gou-
vernementale, les actes de leurs prdcesseurs.
L'exprience de ces dernires annes prouve que l'intervention
de l'tat dans ces matires est beaucoup plus nuisible qu'utile.
Les ministres sont domins par des proccupations qui
n'ont rien voir avec les intrts des colonies. II s'agit pour
eux de se mettre l'abri des comptiteurs qui visent leurs
portefeuilles et pour lesquels tout sujet est bon, s'il prte
critique or quel sujet s'y prte mieux que des concessions
faites dans un pays que personne ne connat et des conditions
qu'il est toujours facile de trouver trop avantageuses au conces-
sionnaire, ce qui ouvre la porte aux insinuations, sous-entendus
et autres manoeuvres d'autant plus dangereuses pour le ministre
etson portefeuille qu'elles sont plus vagues et plus louches.
Afin d'viter de pareils faits, j'estime qu'un acte lgislatif
devrait investir les autorits coloniales du droit exclusif de faire
les concessions de terres, en fixant les conditions gnrales
dans lesquelles ces concessions peuvent tre faites et laissant
chaque colonie le soin de fixer les rgles et -les conditions
particulires.
La concession gratuite des terres, ou bien leur vente ou loca-
tion des conditions avantageuses, ne constituent pas le seul
moyen qu'aient les colonies d'attirer chez elles des colons et des
capitaux il en existe d'autres plus difficiles peut-tre manier,
mais non moins efficaces je veux parler de la concession de
certains services publics et de celle de divers privilges ou
mme monopoles commerciaux et industriels.

6. CONCESSIONS DE SERVICES PUBLICS AUX COLONS

Parmi les services publics dont la concession, l'tat de


monopole ou de privilge subventionn, est habituelle parce
qu'elle est impose par les conditions mmes dans lesquelles se
trouvent toutes les colonies dans les dbuts de leur dvelop-
pement, je citerai d'abord ceux des transports maritimes et
fluviaux. Les subventions accordes aux transports maritimes
par les colonies n'ont rien qui puisse tonner les mtropolitains,
puisque la mtropole elle-mme y procde dans une trs large
mesure. Dans l'tat actuel de la civilisation, il n'y a pas de pays,
silointain et si primitif soi t-i, qui, tant aux mains d'une nation
europenne, puisse tre priv de communications rgulires
avec le reste du monde; qui ne doive possder un service postal
permettant d'expdier et de recevoir, des poques fixes, les
correspondances exiges par les affaires publiques ou prives.
Or, de tels services rguliers ne sont que trs rarement assez
rmunrateurs pour que les particuliers puissent les installer
et les faire fonctionner leurs risques et prils. D'o la nces-
sit, pour les pays qui en veulent jouir, d'en provoquer la cra-
tion et d'en assurer le fonctionnement par des privilges et
des subventions d'autant plus considrables que le service est
par lui-mme moins productif de bnfices.
C'est ainsi que l'Indo-Chine a t conduite, depuis bien des
annes, subventionner, sur les budgets locaux, des services
maritimes entre Sagon et Bangkok, Sagon et Singapoore, Sa-
gon et les Philippines, et entre les principaux ports de l'Indo-
Chine. Malgr les sacrifices importants faits pour ces services,
ceux-ci sont encore trs insuffisants et il faut attribuer en partie
leur dfectuosit la lenteur des progrs commerciaux de nos
tablissements indo-chinois.
La Cochinchine et le Tonkin sont encore obligs de subven-
tionner des services fluviaux rguliers entre les principales
localits, car la navigation fluviale libre ne serait pas assez
rmunratrice, du moins sur certaines parties de ces territoires,
pour que les particuliers pussent crer des entreprises libres,
rpondant tous les besoins de l'administration, des colons et
des indignes.
Indpendamment des services rendus par le transport des
correspondances, des voyageurs et des marchandises, les entre-
prises fluviales de ces deux pays ont jou un rle important dans
leur dveloppement gnral. Les socits concussionnaires,
tant assures de bnfices dtermins pendant un nombre
d'annes assez grand, ont trouv avantageux de crer sur
place les installations ncessaires la rparation, au mon-
tage et mme la construction partielle ou totale de leurs
btiments. Au Tonkin, la Socit des Correspondances fluviales
en est arrive construire, dans ses ateliers d'Haphong, d'abord
ses coques, puis ses machines et elle est outille pour faire, au
compte des particuliers ou du Protectorat, les chaloupes
vapeur que l'on achetait autrefois Hong-kong. En Cochinchine,
la Socit des Messageries fluviales a galement cr des ateliers
considrables. C'est une industrie importante dout le Tonkin
d'une part, la Cochinchine de. l'autre, ont t dotes, grce aux
contrats passs avec les socile's de navigation.
Au cours de mon gouvernement gnral, il me vint la pense
d'utiliser ces socits un autre point de vue. Au Tonkin, rien
n'avait encore t fait pour amliorer la navigation du fleuve
Rouge les relations entre Hano ('. Laoka par cette magnifique
voie fluviale taient aussi difficiles qu'au moment de notre
arrive dans le pays. Les travaux faire pour crer, dans le
haut du fleuve Rouge, un chenal navigable en tout temps
n'taient pas trs considrables; mais le Protectorat manquait
des ressources ncessaires pour les entreprendre et il tait alors
inutile de songer les demander la mtropole, sous quelque
forme que ce ft. Je rsolus donc d'en faire faire les avances
par la Socit des Correspondances fluviales. Elle avait intrt,
comme le Protectorat, ce qu'ils fussent excuts, puisqu'elle
pourrait, grce eux, tendre la zone de ses oprations jusque
dans une portion du pays o il lui avait t jusqu'alors impos-
sible de pntrer. Je profitai donc de ce qu'elle me demandait
le renouvellement de son privilge pour lui imposer, en dehors
de quelques conditions rclames par l'administration ou les
colons, l'obligation d'excuter tous les travaux d'amlioration
du fleuve Rouge et du port d'Haphong qui seraient ncessaires
pour rendre possible l'installation d'un service vapeur hebdo-
madaire entre Hano et Laoka. La Socit ferait les travaux
sur les indications du Protectorat elle avancerait les capitaux
et serait rembourse par des annuits rgles de faon ce que
le Protectorat pt y faire face avec ses ressources normales.
Grce cet accord, je pus faire commencer tout de suite des
travaux rclams en vain depuis dix ans par le commerce et
qui auraient attendu indfiniment.
La mtropole a retard, par son intervention inopportune,
d'autres travaux que je comptais faire excuter de la mme
manire, dans le haut Mkong, par la Socit des Messageries
fluviales de Cochinchine. On sait qu'au-dessus de Krti et sur
une longueur de prs de 2.000 kilomtres la navigation du
Mkong est rendue peu prs impossible par la prsence d'un
certain nombre de seuils rocheux. Ceux-ci ont pu tre franchis
rcemment par deux chaloupes vapeur jusqu' Luang-Prabang
et mme au-dessus, mais ils ne l'ont t qu'au prix d'efforts
prolongs pendant prs de deux ans et dans des conditions qui
n'ont rien de commun avec celles que la navigation commer-
ciale exige. Tant qu'un chenal navigable en tout temps n'aura
pas t tabli d'un bout l'autre du grand fleuve, JLL sera inutile
de songer se servir de celui-ci comme voie commerciale. Or,
les travaux faire ne s'lveront probablement pas moins
de cinq ou six millions de francs. Comme les budgets indo-
chinois taient incapables de faire face une pareille dpense,
je crus avantageux de l'imposer la Socit des Messageries
fluviales de Cochinchine qui sollicitait le renouvellement de son
privilge et la concession d'an service de navigation dans le
haut Mkong. Aprs de longs pourparlers, conduits d'accord avec
le ministre des colonies, je parvins faire accepter par cette
Socit l'obligation de faire les avances qu'exigeraient les
travaux et de les commencer tout de suite. Elle devait, comme
celle du Tonkin, tre rembourse par annuits auxquelles les
budgets locaux de l'Indo-Chine feraient face, sur leurs ressources
normales. Malheureusement, avant que les travaux n'eussent
t mis en train, il arrivait au Pavillon de Flore un ministre dont
la politique ne consista qu' dtruire tout ce que ses prdces-
seurs avaient fait. L'un de ses premiers soucis fut de supprimer,
dans le contrat des Messageries fluviales de Cochinchine, les
clauses relatives l'amlioration du cours du Mkong. Aussi, ne
sommes-nous pas plus avancs, au point de vue de la navigation
de ce beau fleuve, la fin de 1896 qu'au mois d'aot 1894,
poque laquelle je signais le contrat dont je viens de parler.
Comme aucun crdit n'a t prvu dans l'emprunt du Tonkin
pour l'amlioration du haut Mkong et que les budgets locaux
sont tous dvors par les dpenses de personnel, j'ignore quand
il sera possible d'aborder des travaux qui, avec ma combinaison,
seraient aujourd'hui en pleine voie d'excution.
Je suis entr dans l'expos de ces faits pour montrer que, si
les colonies sont, dans beaucoup de circonstances, obliges,
afin d'assurer certains services, d'avoir recours des monopoles
ou des privilges, il leur est possible de tirer de ces sacrifices
des compensations multiples. J'ai voulu aussi montrer par des
faits qu'en cette matire, comme en toutes les autres, les colo-
nies doivent jouir d'une trs grande indpendance, et que l'in-
tervention de l'Etat dans leurs affaires a plus de chances d'tre
nuisible qu'utile.
J'ai cit plus haut, parmi les moyens dont les colonies peuvent
user pour attirer les colons et les faire prosprer, la concession
de certains monopoles commerciaux ou industriels. C'est encore
parmi les faits connus du public ou qu'il m'a t donn d'tudier
personnellement, que je prendrai mes exemples.

7. LES CONCESSIONS forestires


En 1893, pour faciliter la colonisation de la Cte d'Ivoire, o
depuis cinquante ans nous n'avons fait que des progrs insigni-
fiants, M. Delcass, alors ministre des colonies, concdait un
colon franais, M. Verdier, trs ancien dans le pays o il a pen-
dant des annes reprsent officiellement la France, le monopole
de l'exploitatio des forts sur une certaine tendue du terri
toire. Des rivalits d'intrts se manifestrent aussitt, de la part
de gens qui, d'ailleurs, n'avaient presque rien fait de la libert
d'exploitation et n'en useront probablement pas davantage dans
l'avenir. L'affaire fut porte la tribune de la Chambre et la
concession fut annule par l'un des successeurs du ministre qui
l'avait accorde. On prtexta qu'elle tait trop considrable, que
le concessionnaire n'avait pas encore runi les capitaux indis-
pensables pour la faire valoir, etc. Encore une fois, les envieux,
les jaloux et les parlementaires qui ne voient dans les questions
coloniales que sujets tracasser le gouvernement, eurent d'au-
tant plus facilement gain de ause qu'ils se trouvaient en pr-
sence d'un ministre trs faible et ignorant. L'avenir prouvera
qu'en cette circonstance l'administration coloniale fut coupable,
d'abord de ne pas abandonner le rglement de la concession
aux autorits locales, et ensuite de dchirer de ses propres mains
des contrats signs par elle-mme.
La question des forts m'apparat, dans toutes nos grandes
colonies, Indo-Chine, Madagascar, cte occidentale de l'Afrique,
comme l'une de celles qu'il est le plus difficile de rsoudre. Si
ces colonies avaient la prtention de suivre les errements fores-
tiers de la mtropole, elles seraient conduites des dpenses de
personnel, de construction de routes, etc., tellement exorbi-
tantes que leurs forts deviendraient un sujet de ruine. D'un
autre ct, l'exploitation des forts sur une grande chelle, dans
les pays tropicaux, est une entreprise trs alatoire, exigeant
des capitaux considrables, difficiles runir et auxquels il
faut que l'on puisse promettre des revenus importants, car ils
sont exposs de grandes chances de pertes. Dans les forts de
ces rgions, ta vie des Europens est toujours sous le coup d'un
accs pernicieux; les voies de communication terrestre font
entirement dfaut; les voies fluviales sont insuffisantes; les
plus beaux arbres sont coups par les indignes pour les usages
les plus vulgaires partout o ils peuvent atteindre en pirogues;
la main d'oeuvre indigne est peu abondante et par consquent
assez chre; les forestiers europens qu'il faudrait employer
coteraient encore plus cher, en raison des voyages en France
trs frquents imposs par la duret du climat et son insa-
lubrit et parce qu'aucun Europen ne pourrait rsister un
travail quelconque sans tre entour d'an trs grand bien-tre.
Dans ces conditions, une exploitation limite, peu importante,
est possible, mais elle est incapable de faire raliser la colonisa-
tion des progrs sensibles. Elle opre comme les indignes cou-
pant les arbres situs au voisinage immdiat des cours d'eau, ne
crant aucune voie de communication et dvastant le pays plu-
tt qu'elle ne l'exploite. Quand elle aura opr pendant quelques
annes, quand elle aura enlev tous les bois qui sont porte
de la main, elle disparatra, n'ayant dot le pays d'aucun outil-
lage et ne lui ayant pas fait faire un seul pas dans la voie
du progrs. Elle n'aura rien demand la colonie, mais elle ne
lui aura rien donn. C'est exactement ce qui se passe en Cochin-
chine.
Au contraire, une grande entreprise laquelle la colonie aura
concd le monopole de l'exploitation des bois dans une rgion
dtermine, en lui imposant certaines obligations profitables au
pays, telles que construction de routes, tablissement de scie-
ries mcaniques, etc., exploitation rgle et atteignant une cer-
taine importance, sous peine de retrait de la concession, etc.,
servira, si elle russit, les intrts gnraux de la colonie en
mme temps que ceux du concessionnaire.
Certes, le jour o un industriel quelconque demandera la con-
c ession du monopole dont je parle pour une surface un peu
tendue de territoire, on peut tre assur que les petits exploi-
tants feront entendre des plaintes il faudra que les autorits
coloniales en tiennent compte dans une certaine mesure; mais
si les avantages gnraux que la colonie s'assure par la conces-
sion sont suffisants, elle ne devra pas hsiter devant cette der-
nire.

8. CONCESSIONS DE CULTURES OU INDUSTRIES

Ce que je viens de dire de l'exploitation des forts peut tre


appliqu quelques autres industries qui exigent des capitaux
considrables et dont les rsultats sont alatoires. Je ne verrais,
par exemple, aucun inconvnient ce qu'une colonie en voie de
formation concdt, pour un temps dtermin, le monopole de
quelque grande culture ou industrie, non existante dans le pays,
pourvu que l'administration exige, en change, certains avan-
tages gnraux, tels que constructions de routes, de canaux, etc.,
de nature servir la fois les intrts des concessionnaires et
ceux de la colonie.
Il est incontestable, par exemple, que la culture du jute, dou-
ble d'une filature et d'un tissage de ce textile, serait pour notre
Indo-Chine la source de profits considrables.
Cette colonie est trs bien situe pour supplanter, en ce qui
concerne ces produits, l'Inde anglaise, sur tous les marchs
de l'Extrme-Orient. Si vous interrogez les industriels qui
seraient susceptibles de mettre dans une entreprise de ce genre
les capitaux considrables qu'elle exige, ils vous rpondent que
l'on n'est point assur, mme avec des conditions locales aussi
favorables que possible, de pouvoir russir; que l'industrie
indienne contre laquelle il faudra lutter est trs ancienne,
bien outille, connue sur tous les marchs, qu'il sera peut-tre
impossible de la supplanter, etc., et qu'en cas d'insuccs il n'y
aura rien faire des usines construites, car il n'est pas admis-
sible que les produits du Tonkin puissent venir faire concur-
rence en France aux produits franais et que si l'on ne russit
pas, on aura dpens en pure perte cinq dix millions de
francs. Pour compenser ces chances indiscutables de perte, il
faudrait pouvoir garantir aux industriels qu'en cas de succs
ils ne seront l'objet d'aucune concurrence pendant un nombre
dtermin d'annes. La colonie peut-elle leur donner une
pareille certitude? J'ai eu plusieurs fois l'occasion de me poser'
cette question: aprs mre rflexion, j'estime qu'elle doit tre
rsolue par l'affirmative, 'pourvu que l'on traite avec des gens
ayant toute la comptence et tous les capitaux ncessaires et
que les conditions de dure et autres de la concession sauve-
gardent tous les intrts de la colonie, dans le prsent et dans
l'avenir. Si, par exmple, la concession du monopole de la
culture, du tissage et de la filature du jute, pour dix ou quinze
ans, pouvait attirer dans notre Indo-Chine l'une des grandes
maisons de jute de France, avec les millions qu'une telle
entreprise comporte, et si, grce cette concession, l'Indo-
Chine pouvait se substituer l'Inde anglaise dans .la fourniture
des tissus de jute l'Extrme-Orient et dans celle des fils de jute
l'industrie franaise, la colonie n'aurait point regretter
l'alination momentane d'une libert dont il ne sera trs proba-
blement fait aucun usage et qui, elle-mme, effraie les gens
susceptibles de tenter l'affaire.
L'opium et le tabac pourraient, en Indo-Chine, tre l'objet de
concessions de mme nature. Rien n'empche de penser qu'il
serait possible certaines parties de cette colonie de produire
l'opium que l'administration achte aujourd'hui dans l'Inde
anglaise et au Yun-nan, ou le tabac que les consommateurs euro-
pens achtent Manille. Mais, d'autre part, les chances d'in-
succs auxquelles ces industries sont exposes sont tellement
considrables et les alas de la vente du produit sont tels qu'il
n'est gure permis d'esprer que des particuliers se risquent
de longtemps les entreprendre. La colonie ferait, sans aucun
doute, uvre utile tous les points de vue en favorisant, soit
par une concession analogue celle dont je viens de parler, soit
par d'autres moyens, la cration de ces cultures et industries.
En cette matire, il ne faudrait bien se garer des gnrali-
sations. Ce qui pourrait tre fait par exemple, sans inconv-
nient, pour l'entreprise du jute, de l'opium ou tabac,. pour
lesquels il faut des capitaux considrables et dont le succs est
alatoire, est moins ncessaire et offrirait davantage de dan-
gers pour l'industrie cotonnire et pour celle de la soie dont le
succs est assur d'avance. Mais je suis d'avis que la cration de
ces dernires industries doit tre encourage par d'autres
moyens, tels que primes l'exportation pour les tissus ou les
fils qui iraient faire concurrence aux similaires indiens ou
anglais sur les marchs de la Chine, du Siam, de Java, etc.,
primes la bassine pour les soies, etc.
Dans l'intrt de la colonisation, les gouverneurs doivent ra-
gir nergiquement contre la tendance qu'ont la plupart des
fonctionnaires faire administrativement une foule de choses
qui ne sont pas de leur comptence, et qui tant confies aux
colons assureraient leur existence et peut-tre feraient la fortune.
d'un certain nombre d'entre eux. Certains administrateurs sont
alls, dans cette voie, jusqu' l'absurde. Dans l'Annam, en '1890,
on s'tait imagin de constituer le commerce de la cannelle
l'tat de monopole entre les mains du Protectorat. Le trafic
priv de ce produit fut brusquement interdit des agents du Pro-
tectorat taient chargs d'aller acheter les corces de cannellier
dans les montagnes de l'Annam o elles sont rcoltes par les
indignes, de les emmagasiner Touran et de les revendre aux
commerants chinois. Comme la monnaie n'a pas cours dans le
Laos annamite, il fallut constituer tout un approvisionnement
des multiples objets qui servent aux changes, crer des entre-
pts, etc. Une partie du personnel administratif fut transforme
en employs de commerce. Le rsultat fut ce que le bon sens per-
mettait d'attendre d'une telle entreprise le Protectorat perdit
de grosses sommes, le commerce de la cannelle fut interrompu,
car les Chinois ne voulaient pas l'acheter dans les magasins de
l'administration et l'on finit par renoncer des pratiques que
le gouvernement gnral n'aurait jamais d autoriser.
A la mme poque et sous l'influence des mmes ides, le
Protectorat de l'Annam s'tait mis en tte de vendre lui-
mme l'opium que les indignes et les Chinois ont l'habitude
de fumer. Comme les agents spciaux qu'une pareille rgie
exige n'existaient pas et qu'on n'aurait pu les crer qu'avec
des frais par lesquels la majeure partie des recettes aurait t
absorbe, on obligea tous les fonctionnaires se transformer en
marchands d'opium. On vendait la drogue au dtail dans les
rsidences, dans les postes de la milice et de la douane et jusque
dans le palais de la rsidence suprieure, Hu. On pouvait de
la sorte faire apparatre des bnfices assez sensibles, mais on ne
calculait pas la perte morale que de semblables pratiques fai-
saient subir nos fonctionnaires et l'autorit de la France,
chez un peuple dont la civilisation, sans tre semblable la ntre,
est trs avance, et dont l'esprit est aussi lev que ses sentiments
sont dlicats.
A vouloir faire ce qui ne la concerne pas, l'administration
tombe presque toujours dans l'impuissance. Je ne rsiste pas au
dsir de conter un fait qui, cet gard, me parat absolument
topique. Le Tonkin et l'Annam sont, nul ne l'ignore, des pays
producteurs de soie. Malheureusement, la qualit du produit est
infrieure, tant cause de la mauvaise qualit des mriers avec
lesquels on nourrit les vers, qu'en raison de la dfectuosit des
ufs et de l'inhabilet des. indignes filer et dvider la soie.
En 1893, je fus saisi par un colon franais d'un projet de cration
de magnaneries modles. Le Protectorat fournirait l'entrepre-
neur une subvention annuelle, moyennant laquelle il aurait cons-
truit les btiments, tabli les cultures, achet des graines, et ins-
truit un certain nombre d'indignes dans les meilleurs procds
d'levage, de culture, de filage, etc. Aprs avoir examin avec
attention ce projet qui me paraissait avoir, en principe, quelque
valeur, je le soumis l'tude d'une commission administrative
sur laquelle je comptais pour quilibrer convenablement les
charges du Protectorat et les avantages gnraux qui pourraient
les compenser. La commission rejeta le projet en bloc, sans
examen, et conclut l'tablissement de magnaneries modles par
le Protectorat, ses frais exclusifs et ses risques et prils.
Elle rejetait toute ide d'une entreprise prive, pour me recom-
mander la cration d'une nouvelle ppinire de fonctionnaires.
C'tait trop coteux et trop alatoire je reculai. Mais, afin d'en-
courager la filature mcanique et le perfectionnementdes cocons
du Tonkin, je crai une prime analogue celle qui existe en
France. Aussitt aprs mon dpart, les industriels franais ont
fait supprimer cette prime aucune magnanerie modle n'a t
construite les filatures perfectionnes qui avaient t cres
Hano sont abandonnes et la question se trouve exactement
dans le mme tat qu'au jour de notre arrive dans le pays.
Il est probable qu'il en sera ainsi pendant bien longtemps
encore.
En rsum, je considre comme un principe essentiel de colo- j
nisation que dans les colonies jeunes le devoir des autorits est
d'encourager par tous les moyens imaginables les colons et les if
capitaux franais et qu' cet effet, il est un grand nombre de
circonstances dans lesquelles il ne faut pas hsiter devant la
concession d'un monopole ou d'un privilge ou la dlivrance de
primes et autres avantages qui apparaissent comme ncessaires
pour amener la cration d'une industrie importante ou d'une
grande entreprise commerciale ou agricole.
Il faut aussi, dans l'intrt des colons, ne pas craindre de
rompre avec certaines habitudes administratives introduites
dans la rglementation mtropolitaine par les fonctionnaires
qui tiennent davantage couvrir leur responsabilit qu' servir
les intrts de l'Etat ou ceux des gens avec lesquels l'Etat est
appel traiter.

9. DES ADJUDICATIONS ET DES marchs DE gr A gr


Au premier rang des procds administratifs auxquels je fais
allusion, il faut placer les adjudications. Tous ceux qui en con-
naissent le mcanisme et les abus, savent combien ces. derniers
compensent, mme dans la mtropole, les quelques avantages
qu'on y peut voir. Dans les colonies, non seulement ces abus
sont plus considrables qu'en France, mais encore, dans beau-
coup de cas, les adjudications tournent entirement contre les
intrts des colons.
Il en est, en rgle gnrale, ainsi lorsque les indignes sont
admis y concourir. Comme ils vivent dans des conditions de
bon march inconnues de l'Europen, ils n'ont pour ainsi dire
pas de frais gnraux et peuvent diminuer d'autant les prix
pour lesquels ils font des offres. D'un autre ct, ils ont avec les
ouvriers de leur nationalit des rapports qui leur permettent
de payer la main-d'uvre indigne beaucoup meilleur march
que les Europens; enfin, ils n'ont presque pas conscience des
responsabilits financires et prennent une affaire n'importe
quel prix, sans trop se soucier s'ils pourront y faire face et sou-
vent sans se donner mme la peine d'en tudier les clauses. Si
l'affaire marche bien, ils encaisseront les bnfices; si elle ne va
pas, ils l'abandonneront, sans aucun scrupule, et, au besoin,
disparatront. Aussi, partout o les indignes peuvent concourir
aux adjudications, les voit-on faire des offres inabordables pour
leurs rivaux d'Europe. Dans les colonies o il existe des Chinois,
des Malais, des Indiens l'tat de colons, les mmes faits se pro-
duisent. Toutes ces races vivent dans des conditions qui leur
permettent de faire aux Europens une concurrence invincible.
Les admettre aux adjudications de travaux ou de fournitures,
c'est condamner les Europens s'abstenir ou travailler dans
des conditions insuffisamment rmunratrices. Aussi ces der-
niers sont-ils unanimes, dans toutes nos colonies, demander
que les fournitures et les travaux leur soient rservs. Les
administrationsinvoquent contre ces prtentions le bon march
relatif qu'elles trouvent auprs des indignes, la docilit que
nos compatriotes ne tmoignent jamais au mme degr, les
rglements administratifs qui, ayant t conus et rdigs en
vue de la mtropole, ne tiennent aucun compte des conditions
particulires qui se rencontrent dans les colonies. Il n'est donc
pas rare de voir, dans certaines colonies, comme l'Indo-
Chine, les adjudications tourner au profit des Annamites ou des
Chinois, et l'argent de la mtropole, s'il s'agit de travaux ou de
fournitures militaires, contribuer enrichirles rivaux des colons
franais.
Le Conseil de protectorat du Tonkin mit, dans la premire
sance qu'il tint sous ma prsidence, aprs sa constitution, la
fin de 1894, un vu en faveur d'un remaniement des rglements
d'administration publique, dans lequel il serait tenu compte de
toutes les conditions spciales qui se rencontrent dans nos ta-
blissements indo-chinois il tait d'avis que parmi les modifca-
tions introduire dans ce rglement devait figurer une refonte
complte des articles relatifs aux adjudications. Je suppose que
ce vu est rest l'tat de lettre morte, car parmi les adjudica-
taires des fournitures militaires les plus rcentes figurent un
assez grand nombre d'Ar-,tiamites et de Chinois. On a limin
ces derniers des adjudications auxquelles il fut procd, en
mai 1896, pour les travaux du chemin de fer, mais les Anna-
mites y obtinrent deux lots sur huit et avec des rabais qu'aucun
Europen n'aurait pu consentir, car l'un est de 44 p. 100 et
l'autre de 37 p. 100.
Les administrations objectent volontiers, comme je l'ai dit
plus haut, que si les Franais seuls taient appels prendre
part aux adjudications, elles payeraient les travaux et les
fournitures beaucoup plus cher. Le fait est exact, mais il est
permis de se demander si la proccupation du bon march
est la seule qui doive hanter l'esprit des administrateurs franais
et si devant elle il faut faire incliner toutes les considrations qui
se rapportent aux intrts des colons et au progrs des colonies.
Quant moi, je ne le pense pas je considre que les adjudica- 1
tions administratives doivent, en principe, tre rserves aux
colons, sauf prendre des mesures pour que les intrts de
l'administration soient autant que possible sauvegards et que
les prix ne dpassent pas ce qu'exige une quitable rmunra-
tion du travail et des capitaux.
J'ajoute que les administrations coloniales ne doivent pas
hsiter devant les marchs de gr gr, toutes les fois que les
adjudications ne peuvent pas avoir lieu dans des conditions de
concurrence suffisante, ou quand il s'agit de favoriser le dve-
loppement d'une entreprise coloniale. Ce n'est pas sans raison
que le gouvernement a introduit dans le rglement sur la comp-
tabilit publique du 31 mai 1862, un article 81 qui soustrait
les colonies la rglementation relative aux adjudications et
aux marchs de gr gr. Les habiles rdacteurs de ce dcret
savaient que les colonies tant soumises des conditions co-
nomiques diffrentes de celles de la mtropole, il faut leur
accorder, en matire de comptabilit publique, des liberts par-
ticulires.
Les fournitures et les travaux figurent prcisment en tte des
moyens que l'administration peut et doit employer pour favori-
ser les progrs de la colonisation. Si, par exemple, un colon
franais s'adonne au Tonkin, en Cochinchine, Madagascar, etc.
la culture du riz, je considre que l'administration devra lui
acheter le riz dont elle a besoin, plutt que de faire une adju-
dication o quelque indigne l'emportera presque certainement.
Elle paiera peut-tre un peu plus cher, mais elle favorisera une
entreprise agricole qui, si elle prospre, provoquera la cration
d'entreprises similaires et contribuera au progrs gnral de la
colonisation.
L'administration militaire du Tonkin fit venir de France,
grands frais, pendant longtemps, le fourrage ncessaire
ses chevaux. Plus tard, elle se le procura par adjudica-
tion auprs des indignes. Elle adopta enfin la coutume de
l'acheter des colons europens qui, ayant un coulement
assur pour ce produit, s'adonnrent la cration de prairies
dont les Annamites n'avaient jamais eu l'ide. Tout alla bien
tant que je fus l pour encourager ce systme qui concordait
avec mes ides; mais aprs mon dpart, l'administration revint
ses anciens errements et une entreprise agricole qui mar-
chait fort bien, se trouva compromise. On peut fabriquer avec
la canne sucre du Tonkin d'excellent tafia, l'administration
militaire achetait, jusqu'en ces derniers temps, cette denre
Hong-kong, au moyen d'adjudications dont les Chinois taient
souvent titulaires; grce un march pass de gr gr pour
plusieurs annes avec un distillateur franais tabli Hano,
nous avons pu dterminer la cration, dans notre colonie,
d'une industrie o un compatriote recueille des bnfices impor-
tants. Nous avons dtermin la cration de l'industrie du
meuble, en traitant, pour les besoins de l'administration, avec un
industriel franais qui avait su former des ouvriers bnistes
annamites. Jusqu'alors tous les meubles du gouvernement, des
rsidences et des diverses administrations publiques taient
achets par adjudication des commerants qui les faisaient
venir de Hong-kong.
Par tous ces marchs de gr gr, substitus aux anciennes
adjudications, nous avons non seulement encourag et fait vivre
des colons franais, sans porter aucun prjudice l'administra-
tion, mais encore nous avons dtermin la cration d'industries
qui donnent du travail aux colons et aux indignes et rendent
la colonie indpendante des marchs trangers sur lesquels,
autrefois, elle s'approvisionnait.
Tous les moyens dont je viens de parler sont surtout propres
attirer les colons et' les fixer dans la colonie, en leur assu-
rant le moyen d'y vivre et mme d'y faire fortune. Pour attirer
les grands capitaux il n'y a qu'un moyen efficace les grands
travaux d'utilit publique qui ont encore l'avantage de favo-
riser la cration et le dveloppement des entreprises coloniales
proprement dites.

10. NCESSIT DES TRAVAUX d'utilit publique


ROUTES ET CHEMINS DE FER
Parmi les travaux que les colonies jeunes doivent faire tout
de suite et trs vite, je place au premier rang la construction des
routes et des chemins de fer. Les voies de communication repr-
sentent le moyen le plus efficace de pacification et de maintien
de l'ordre; sans elles aussi, c'est--dire sans moyens commodes
et conomiques de transport pour les matires premires, les
engrais, les produits de l'agriculture et de l'industrie, il n'y
a pas de colonisation possible.
Si, ds les premiers jours de l'inslallation de notre protec-
torat Madagascar, nous avions pris soin de crer les routes
dont l'utilit tait reconnue par tout le monde, si plus tard
nous avions, sur l'une de ces routes, plac une voie ferre, l'ex-
pdition militaire de 1895 aurait pu tre vite; nous aurions
conomis plus de cent millions et la vie de cinq ou six mille
hommes et il est probable que nous n'aurions jamais eu besoin
d'entretenir dans le pays les six ou sept mille soldats que dj
l'on trouve insuffisants et qui nous cotent plus de quinze mil-
lions par an.
Au Tonkin, si aprs dix annes d'occupation, il y a encore
des espaces immenses o nos troupes poursuivent les pirates
chinois sans pouvoir les dtruire, c'est que jusqu'au moment
de mon arrive dans le pays la construction des routes avait t
considre, non seulement comme superflue, mais encore comme
nuisible. Les archives du gouvernement gnral pourraient
montrer des rapports de commandants militaires formellement
hostiles la construction des routes dans les territoires voisins
des frontires de la Chine ils ne les envisageaient que comme
devant favoriser, en cas de guerre, l'invasion du Tonkin par les
armes du Cleste-Empire. Quand je fis commencer, en 1891, la
construction des routes, je fus l'objet, de la part de la presse
locale, des attaques les plus violentes. On ne m'accusait de rien
moins que de travailler au profit des pirates une chanson
satirique illustre, publie Paris au moment de ma ren-
tre en cong, reprsentait les pirates chinois poussant leurs
entreprises jusqu' Hano, par les routes que j'avais ouvertes
leur intention. Ce sont l choses si folles que je ne les aurais
point rappeles, si je ne croyais utile de prmunir nos gouver-
neurs de colonies contre les attaques de mme nature dont ils
| pourraient tre l'objet. Il faut qu'ils sachent bien qu'en dehors
de la colonisation par les armes nos compatriotes ne veulent,
)' en gnral, rien entendre. Les Chambres n'ont que rarement
hsit accorder des crdits pour des expditions militaires, il
ne leur est jamais venu la pense, ni celle du gouvernement,
que des crdits pour la construction des routes et des chemins
de fer seraient encore plus utiles et contribueraient mieux la
:pacification.
Faut-il ajouter que les voies de communication ne sont pas
moins indispensables au dveloppement de la colonisation?9
Comment un colon pourrait-il installer une entreprise agricole
ou industrielle quelconque dans un pays o il n'aurait aucun
moyen de transporter ni les matriaux ncessaires ses cons-
tructions, ni son outillage, ni les matirespremires travailler,
ni les produits de ses champs ou de son usine ? C'est pourtant
en cet tat que se trouvent aujourd'hui tous nos tablissements
de l'Indo-Chine, de la cte occidentale d'Afrique, de Madagas-
car, etc. En dehors du chemin de fer de Dakar Saint-Louis
(150 kilomtres) et de Kayes Bafoulab (100 kilomtres), nous
n'avons construit, dans notre immense domaine de la cte occi-
dentale d'Afrique, aucune voie ferre. Quant aux routes; elles y
sont partout peu prs inconnues. Dans toute l'Indo-Chine, nous
comptons 50 kilomtres de chemin de fer voie troite entre
Sagon et Mytho, en Cochinchine, et 105 kilomtres d'un railway
voie de 60 centimtres entre Phu-Lang-Thuong et Langson, au
Tonkin, et cela dans un pays qui s'tend le long de la mer de
Chine sur une longueur de prs de 2.000 kilomtres, avec
une largeur de 200 300 ou 400 kilomtres. A la Guyane,
on ne trouve ni routes ni chemins de fer et le pays est
aussi difficile parcourir qu'il y a un sicle. Nos vieilles
colonies des Antilles ne possdent pas un seul kilomtre de
voies ferres la Runion, on en a construit, il y a une dizaine
d'annes, 60 kilomtres, mais l'on s'est arrt comme puis
par cet effort. La Tunisie a attendu pendant plus de dix ans la
mise en train de ses chemins de fer elle n'en possde encore
que des tronons. L'Algrie elle-mme, malgr les vingt-cinq
millions, de garantie d'intrt que la mtropole paie annuelle-
ment pour ses chemins de fer, est loin d'tre dote de tous ceux
qui seraient utiles la mise en valeur de ses diverses parties.
Tandis que nous apportons une pareille ngligence dans la .1

cration de l'outillage conomique le plus indispensable la


colonisation, les Anglais couvrent leurs colonies de voies ferres, i
Dans l'Extrme-Orient, ils rattachent par des chemins de fer i
l'Inde l'Afghanistan et la Birmanie la Chine. En Australie,
ils enfoncent les railways de toute part jusque dans le dsert;
en Afrique, ils ont dj construit dans le sud plus de 2.000 kilo-
mtres de voies ferres qui, partant du Cap, se dirigent vers
le centre du continent noir et vont la rencontre des voies
gyptiennes qui descendent du nord au sud et qui ont dj
prs de 3..J0 kilomtres de long. En mme temps, ils com-
mencent construire une voie ferre qui reliera, dans l'Ou-
ganda, la cte occidentale de l'Afrique la rgion des grands
lacs Victoria et Nianza et ils annoncent la construction d'une
autre voie qui, partant de Sierra Leone (Free-town) sur la
cte occidentale irait au-devant de la premire, etc., etc.
Tous ces chemins de fer seront runis sur les bords des
grands lacs et auront mis le commerce de l'Afrique en majeure
partie aux mains de la Grande-Bretagne, avant que nous ayons
mme conu le trac de ceux que nous devrions avoir dj
dans les bassins du Sngal, du Niger, du Gabon, du Congo, etc.

11. LES CAPITAUX FRANAIS ET LES COLONIES

Par ces immenses travaux et par les revenus que les capi-
taux employs leur excution rapportent ses nationaux, le
gouvernement britannique intresse ses colonies le peuple
anglais, tandis que la France reste indiffrente ses tablisse- j
ments d'outre-mer o ne prosprent que les fonctionnaires!
et les tats-majors militaires.
La France ne manque ni d3 grandes socits industrielles, ni
de capitaux. Ses ingnieurs et ses entrepreneurs ont construit des
voies ferres dans toutes les parties du monde, ses capitalistes
ont plus de quinze vingt milliards de francs placs l'tranger
ingnieurs, entrepreneurs, industriels et capitaux franais nel
demanderaient pas mieux que de se diriger vers les colonies.!
franaises; pourquoi donc ne les y trouve-t-on pas? La question
est importante elle est grave mme, car si l'on devait dses-
prer de la rsoudre, il faudrait envisager srieusement l'ven-
tualit de l'abandon de territoires qui, depuis dix ans, ont absorb I
plus d'un milliard de francs puiss dans la poche des contri-
i buables, sans profits susceptibles d'tre mis en balance avec
d'aussi grands sacrifices.
L'un des premiers devoirs des administrations coloniales est
d'attirer dans les colonies non seulement des colons, mais aussi
et par-dessus tout des capitaux. De mme que pour attiicr les
colons il faut leur assurer des avantages assez srieux pour com-
penser les ennuis et les dpenses qu'occasionne l'expatriation, de
mme, pour attirer les capitaux, il faut leur permettre d'esprer
une rmunration suprieure celle qu'ils trouvent dans la m-
tropole. Au moment de l'emprunt des 80 millions pour l'Indo-
Chine, le gouvernementa cru faire preuve d'une grande habilet en
fixant l'intrt 3 p. 100; il a commis, en ralit, une faute. Mieux
et valu, sans aucun doute, ne pas donner la garantie de la France
cet emprunt et autoriser le gouvernement de l'Indo-Chine
le faire sous sa seule garantie, ses risques et prils. Celui-ci
aurait t oblig probablement de fournir un intrt plus lev,
mais il aurait cr, par ce premier appel aux capitaux franais,
le crdit du Tonkin, crdit indpendant de celui de l'Etat et qui
aurait li notre colonie de nombreux capitalistes pour les
emprunts ultrieurs. L'lvation du taux de l'intrt est, ce
point de vue, une chose plutt bonne. Comme le remboursement
du capital et des intrts est opr par les impts locaux, ce
sont les colonies qui font tous les frais de l'emprunt et ce sont
les capitalistes franais qui en bnficient. En fournissant ces
derniers un intrt suprieur celui que procurent les fonds
d'Etat, on les attire vers les colonies et l'on assure ces der-
nires le moyen de faire les travaux dont elles ont besoin.
Ces questions sont si troitement lies celle de notre poli-
tique coloniale, qu'elles ne pourront tre rsolues en dehors de
cette dernire. Si les colonies franaises sont dpourvues de routes
et de chemins de fer, cela tient, en majeure partie, ce que leur
organisation politique et administrative les pousse, avec une
force irrsistible, vers un fonctionnarisme qui absorbe toutes
leurs ressources, attire leurs proccupations d'une manire
incessante et ne leur laisse ni lalibert d'esprit ni les ressources
financires qu'exigent la construction des chemins de fer.
Toutes les fois que la question d'un railway construire dans
une de nos colonies se pose, c'est la mtropole qu'incombe le
soin de faire face la dpense. Or, celle-ci y est d'autant moins
dispose qu'elle n'a gure se louer de ses essais. Les quelques
voies ferres coloniales dont elle supporte la charge, c'est--dire
celles du Sngal et de la Runion, lui ont occasionn des
dpenses tellement lourdes qu'une grande impopularit les
entoure, et que le Parlement et l'opinion publique feraient'un
trs mauvais accueil des tentatives nouvelles.
La mtropole ne voulant pas, pour ces motifs, prendre l'ini-
tiative des chemins de fer dont nos tablissements coloniaux
ont besoin, et les colonies ayant toutes leurs recettes dvores
par les dpenses du personnel, il ne se trouve plus personne
pour faire face aux grosses dpenses que ces travaux ncessitent.
Et il en sera ainsi tant que nous n'aurons pas entirement
transform notre politique coloniale.
Les colonies elles-mmes en arrivent, par suite du dplorable
rgime auquel nous les soumettons, ne pas mme avoir cons-
cience de leurs besoins. J'en eus un exemple trs frappant, en
Cochinchine, au dbut de 1893. Une grande socit industrielle
de Paris avait envyy en Indo-Chine quelques-uns de ses ing-
nieurs pour tudier les travaux de chemins de fer, de ports,
etc., qu'il serait possible d'y faire. Comme je me trouvais
Sagon au moment o ils y dbarqurent, je crus devoir les
engager passer quelque temps en Cochinchine, avant de
monter au Tonkin. J'avais en tte un projet auquel j'attachais
une grande importance politique et conomique et qui consis-
tait relier Sagon au Mkong, par Stung-treng, puis Tou-
rane et Hu, en traversant les plateaux aurifres du Laos
infrieur et la chane annamitique j'entretins les ingnieurs
de ce projet et je leur conseillai d'examiner la possibilit de son
excution. A peine le bruit s'en fut-il rpandu, qu'une trs vive
motion surgit. Colons et fonctionnaires se montraient trs
inquiets s de ce que deviendrait la colonie si je la lanais dans
les entreprises de chemin de fer Il me fut assez facile de faire
comprendre aux colons qu'ils trouveraient de grands avantages
ces entreprises, que si quelque grande socit industrielle
apportait dans le pays des millions, des ingnieurs, des ouvriers,
etc., le commerce local et les indignes en tireraient des pro-
fits d'autant plus considrables que les sommes engages
seraient plus grosses. Se rendant ces raisons, les membres du
conseil colonial dcidrent de consacrer une somme annuelle de
800.000 francs au paiement des intrts et annuits de rem-
boursement qu'exigeraient les capitaux consacrs des tra-
vaux de chemins de fer en Cochinchine, la condition que la
mtropole abandonnt, pour le mme objet, une partie de la
contribution qui lui est paye par la colonie. Quant aux fonc-
tionnaires, ils parurent ne rien comprendre aux bienfaits des
chemins de fer; ils craigaient simplement qu'on ne diminut
leur nombre ou qu'on ne rognt leurs traitements pour faire
face des travaux qui augmenteraient leur besogne. Ils sont
enchants de ce que tous ces projets aient t abandonns aprs
mon dpart, et j'ai des motifs de croire que si jamais il est de
nouveau question de pareils travaux, ce n'est pas l'administra-
tion locale de la Cochinchine qui en aura pris l'initiative. Ce ne
sera pas non plus le conseil colonial tant lu peu prs
exclusivement par les fonctionnaires, il songe avant tout
satisfaire ses lecteurs et il sait fort bien qu'il dispose pour cela
de moyens infaillibles l'augmentation des traitements et des
supplments. et l'allocation de crdits aussi levs que possible
pour des logements confortables. Toutes les ressources de la
colonie passent cet usage, au point qu'aussitt aprs mon
dpart on a interrompu la construction de toutes les routes que
ij'avais fait entreprendre et les travaux de dragage des canaux
qui avaient t mis en adjudication par mes soins. Maintenant,
les fonctionnaires respirent Quant aux colons, ils sont tellement
habitus ne vivre que des fonctionnaires qu'ils ne songent
aucun autre lment de prosprit.
Au Tonkin, l'tat des esprits est un peu diffrent; i! l'tait du
moins il y a quelques annes mais le gouvernement de l'Indo-
Chine y doit compter avec une conception particulire des
intrts de cette colonie qui en compromettrait l'avenir si l'on
ne ragissait pas contre elle. Il s'est rpandu parmi les colons
le prjug que toutes les entreprises de travaux doivent leur
tre rserves et que les industriels habitant la mtropole en
doivent tre carts de la manire la plus absolue. La cons-
quence de ce prjug, dont la source, il faut le reconnatre,
est au fond mme du cur humain, est que l'administration
ne pourrait entreprendre aucun travail important sans le
solder au comptant. Ce ne sont pas, en effet, les colons ton-
kinois qui pourraient lui avancer les centaines de millions
indispensables la cration des voies ferres sans lesquelles le
Tonkin, l'Annam et le Laos sont incapables d'atteindre la pros-
prit laquelle leurs richesses naturelles leur permettent d'as-
pirer.
Si le gouvernement de l'Indo-Chine veut satisfaire les exi-
gences auxquelles je fais allusion, il fauf 1s toute ncessit
qu'il recoure i emprunt. Or, l'emprunt, c'est la mtropole
intervenant dans les affaires de la colonie, fixant le chiffre des
sommes emprunter, la nature des travaux faire, les con-
ditions dans lesquelles ils seront faits, etc. c'est le Parlement
mlant ses passions politiques, ses ambitions personnelles, ses
prjugs, son hostilit instinctive contre les colonies, toutes les
affaires du Tonkin c'est, en fin de compte, la colonie soumise
tous les hasards des batailles parlementaires. On l'a bien vu
lors de la discussion de l'emprunt de 80 millions vot en fvrier
1896. Le gouverneur gnral demandait 100 millions on a
commenc par en rogner 20; puis on l'a mis dans l'obliga-
tion de prlever, sur les 80 millions qu'on voulait bien lui accor-
der, quelques millions pour les dpenses de l'expdition du Siam
qui incombaient entirement l'Etat, d'autres millions pour
l'armement des tirailleurs, d'autres encore, une quarantaine,
pour payer d'avance tous les travaux que j'avais fait excuter et
qui devaient tre pays seulement par annuits, etc. Si bien
que plus de la moiti des 80 millions tait absorbe d'avance
et qu'aprs avoir prlev encore sur l'emprunt les 8 ou
10 millions de dficit que prsentent les budgets focaux de
!895 et 1896, il ne restera pas 30 millions pour les travaux neufs.
Lorsque l'emprunt aura t absorb, le Tonkin se retrouvera
en prsence d'une situation plus difficile, sans contredit, que
celle, si mauvaise cependant, qu'il connut de 1885 1891 son
budget sera grev de 3 millions d'annuits, les travaux seront
interrompus, le dficit n'aura gure diminu, car on augmente
beaucoup le personne), et la mtropole ne sera probablement
pas dispose accorder un nouvel emprunt auquel la colonie ne
pourrait pas faire face. Quant aux colons, je vois par les feuilles
locales qu'ils se montrent dj peu satisfaits ils le seront bien
moins encore quand les 80 millions de l'emprunt auront t
dpenss. Ils s'apercevront, trop tard, qu'en contribuant faire
liminer de l'Indo-Chine, par mon successeur, les grandes
socits financires et industrielles que je m'tais efforc d'y
attirer, ils.sont alls contre leurs propres intrts.
Le Tonkin est tellement surpeupl que ses habitants con-
somment chaque anne la presque totalit des produits du sol
et que l'exportation est peu prs nulle. Pour que celle ci
devienne importante, il faut que la surface cultive soit consi-
drablement augmente or elle ne pourra l'tre que le jour J

o les chemins de fer favoriseront la dispersion des Annamites 1

et des colons dans les rgions encore incultes et inhabites. Il


faut donc que les chemins de fer soient faits rapidement, si l'on
veut que le progrs ne soit pas prcd de la ruine des colons
et de la dconsidration de la colonie. Or, pour les faire, il n'y
avait qu'un seul moyen pratique les grandes socits indus-
trielles excutant les travaux, soit pour le compte. du Protectorat
qui elles faisaient des avances de fonds remboursables par
annuits, ainsi que je l'avais projet, soit pour leur compte et
avec des garanties d'intrt payables par le Protectorat. En
dehors de ces procds, l'exprience prouvera, j'en suis certain,
que l'Indo-Chine est incapable crer ses chemins de fer et tout
le reste de son outillage industriel. J'avais, quant moi, donn
la prfrence au premier je pensais que le Protectorat avait
intrt conserver la proprit de ses voies ferres, sauf ne
pas les exploiter lui-mme. Une bonne partie de ces voies ne
peuvent, en effet, manquer d'tre productives; administres
avec conomie, elles seraient une source de revenus pour le
Protectorat.
Ces considrations s'appliquent trop naturellement Mada-
gascar et nos colonies africaines pour qu'il me paraisse utile
d'y insister. Cependant, en ces pays, la question se pose autre-
ment que dans l'indo-Chine; tandis que celle-ci serait suscep-
tible de faire face aux annuits ou aux garanties d'intrt
exiges par ses voies ferres si l'on administrait ses finances
et dirigeait sa politique de manire rduire au minimum les
dpenses du personnel, Madagascar et 'la cte occidentale
d'Afrique seront, pendant bien des annes encore, incapables
de supporter, sous quelque forme que ce soit, avec leurs res-
sources propres, les dpenses de construction des chemins
de fer et mme des routes les plus indispensables. Si la mtro-
pole ne veut pas prendre ces dpenses sa charge, il faut
qu'elle adopte des moyens particuliers. Parmi ceux-ci, je dois
mentionner d'abord les grandes compagnies de colonisation,
qui ont rendu de si grands services, sur le continent africain,
l'Angleterre et l'Allemagne.

12. LES COMPAGNIES DE COLONISATION

Aucune concession de ce genre n'a encore t faite par le gou-


vernement franais. Le parlement a t saisi, en 1891, cet
gard, d'un projet de loi; mais si l'on en juge d'aprs les discus-
sions prlimmaires qui ont eu lieu, il ne parat pas probable
qu'il aboutisse de longtemps. C'est qu'aucune matire ne se
prte moins que celle-l aux discussions parlementaires. Le
gouvernement avait demand le simple droit de constituer les
compagnies de colonisation par dcrets pris sous la forme de
rglements d'administration publique. On trouva qu'il exigeait
trop et la commission d Snat qui fut saisie de l'affaire se
proccupa tout d'abord de limiter ses pouvoirs on ne put pas
y parvenir tant la matire est dlicate. D'un autre ct, dans le
conseil suprieur des colonies, on se montra trs partisan d'un
contrle si svre et si minutieux, exerc par l'Etat sur les
compagnies, que l'existence de celles-ci devenait impossible.
Aucune socit ne pourrait risquer de gros capitaux dans une
entreprise o s'exercerait l'intervention quotidienne de l'Etat,
car elle serait condamne une ruine fatale; d'autre part,
il n'y a pas de gouvernement qui voudrait accepter les respon-
sabilits cres par une obligation de contrle aussi troite
qu'on prtendait l'instituer. Avec l'esprit de soupon et de
dfiance qui rgne dans le parlement franais, je ne sais pas o
l'on trouverait un ministre assez audacieux pour accepter les
responsabilits que lui crerait une intervention quotidienne
dans les affaires d'une socit financire comme la Chartered
de l'Afrique du Sud, la Compagnie allemande de l'Afrique orien-
tale, la Socit du Niger, etc. Pour tous ces motifs, je doute fort
que l'on arrive constituer en France des compagnies de
colonisation analogues celles qui sont en train de conqurir
l'Afrique pour le compte de nos rivaux.
Dans le rapport officiel dj cit plus haut (10 juin 189o)
M. Andr Lavertujon soumettait ses collgues du Snat,
propos de l'Afrique et des compagnies de colonisation, les
considrations suivantes L'unique titre d'une nation civi-
lise occuper les terres non civilises rsulte de l'obligation
qui impose tous la mise en culture de la plante, notre
commun habitat. Si cette prescription du droit naturel n'est pas
mieux obie par nous que par les ngres, nous n'avons aucun pr-
texte pour prendre leur place. Ayant tant convoit et tant acca-
par, comment continuer ne rien utiliser? Il nous faudrait donc
stoquement rprimer la fougue qui chaque jour nous pousse
emplir nos mains davantage. Nous devrions, au contraire, les
vider au plus vite en d'autres moins dbiles ou moins occupes.
Ainsi seulement nous chapperions la banqueroute morale.
S'il n'y avait pas d'autres moyens que les grandes compagnies
de colonisation pour mettre en valeur notre domaine d'outre-
mer, je serais tent de prendre mon compte les conclusions
dsespres de M. Lavertujon. Mais il n'en est pas ainsi. En
dehors des compagnies charte qui l'Etat abandonne une
partie de ses pouvoirs de souverainet, il serait possible de pro-
voquer la cration de socits purement commerciales et indus-
trielles qui l'on accorderait le monopole de l'exploitation d'une
rgion dtermine, la condition qu'elles y construiraient des
routes, des chemins de fer, des postes et blockhauss, etc. Il
y a une dizaine d'annes, il s'tait form Paris, pour la valle
du Congo, une compagnie laquelle M. Tirard, alors prsident
du Conseil, avait concd une certaine tendue de territoire le
long d'une voie ferre qu'elle s'engageait construire. Si le
gouvernement voulait entrer dans cette voie, il y obtiendrait
probablement des rsultats utiles mais pour cela il faudrait
qu'il combattit avec quelque nergie les prjugs et les dfiances
qui ont cours dans le Parlement, c'est dire qu'une pareille
entreprise ne pourrait tre mene bonne fin que par un
ministre jouissant d'une grande autorit.
En rsum, on crit trop aisment en France que si nos
colonies ne prosprent pas, la faute en est l'absence des colons.
C'est ailleurs qu'il faut en chercher les motifs c'est dans i'hi-
curie et souvent la mauvaise volont des administrations colo-
niales ou de la mtropole.

13. RELATIONS DES administrations COLONIALES


AVEC LES COLONS

Ce n'est un secret pour personne que les fonctionnaires


franais sont, par tradition et par ducation, dous d'un esprit
bureaucratique peu conforme aux intrts du commerce et de
l'industrie, et d'un mpris non dissimul, instinctif en quelque
sorte, pour toas les hommes qui s'occupent de ce qu'ils appellent
/ddaigneusement les affaires . La crainte des responsabilits,
commune tous les hommes et te*! les temps, mais trs
avive, depuis quelques annes, par l sprit de suspicion que
iles politiciens ont rpandu dans le public, s'ajoutant ces
deux vices natifs, priori, les colons franais sont vus d'un
mauvais oeil par nos administrateurs.
Aucun fait ne montre mieux que le suivant la malveillance de
certains administrateurs l'gard des colons. Au moment de
l'adjudication des travaux de chemin de fer de Hano Phu-
lang-Thuong, en mai 1896, les entrepreneurs franais firent
une dmarche auprs de l'administration pour obtenir l'li-
mination des Chinois n'ayant pas la rponse favorable qu'ils
attendaient, ils se crurent obligs de faire des rductions trs
considrables afin de "emporter sur les Clestes. Lorsque leurs
offres eurent t officiellement dposes, on les informa que
les Chinois avaient t limins. L'administration leur avait
fait croire la concurrence chinoise afin d'obtenir des prix aussi
faibles que possible. C'tait peut-tre habile, peut-tre aussi
c'tait-il conforme aux rglements administratifs, mais je ne
crois pas que ce soit avec de semblables procds que l'on cre
des colonies prospres.
s
Les gouverneurs doivent exercer une surveillance attentive et
constante sur les rapports des diverses administrations avec les
colons, afin de s'assurer non seulement que ceux-ci sont tou-
jours bien traits, mais encore qu'il leur est accord, en toutes
circonstances, tout le concours dont ils peuvent avoir besoin pour
i le succs de leurs entreprises.
Avec des pouvoirs suffisants et une forte dose d'nergie, les
gouverneurs des colonies peuvent arriver vaincre l'hostilit
native de la plupart des administrateurs pour les colons; il leur
est plus difficile de triompher de certains, sentiments qui domi-
nent dans la mtropole et qui ne sont pas moins nuisibles aux
progrs de la colonisation.
14. LE RGIME conomique impos
MTROPOLE
AUX COLONIES
PAR LA

Je ue veux pas ici entrer dans des dtails qui seraient dplacs
sur le rgime conomique auquel nos colonies sont soumises
je me borne rappeler que l'ide dominante en France, aussi
bien parmi les commerants, les industriels et le grand public,
que parmi les membres du parlement et du gouvernement, est
que les colonies doivent tre, avant tout, des lieux de consom-
mation pour les produits mtropolitains.
Comme consquence, on admet gnralement que le rgime
douanier des colonies doit tre tabli par la mtropole et rgl
de telle faon que les produits mtropolitains jouissent d'une
faveur absolue, tandis que les produits trangers sont frapps
de droits assez levs pour que leur pntration soit interdite
autant que possible. C'est dans cet esprit qu'a t conu, en 1892,
le rgime douanier auquel nos colonies sont soumises. II n'en
est pas une qui ne proteste contre cette lgislation, faisant valoir
que les produits franais sont presque tous plus chers que les
similaires trangers, que le fret entre la France et ses colonies
est plus coteux qu'entre les colonies et les ports o elles ont
l'habitude de s'approvisionner, que les droits appliqus aux pro-
duits trangers n'empchent pas ces derniers d'tre recherchs
de prfrence par les indignes, que la seule consquence du
rgime protecteur est de les faire payer plus che^ en appauvris-
sant les colonies, etc. Ces plaintes n'ont encore touch personne
et il est probable qu'on n'y prtera pas davantage attention
dans l'avenir.
Les colonies s'en rendent compte; elles demandent qu'au
moins, tous leurs produits soient favoriss l'entre en France
dans la mme mesure que les produits franais Je sont
l'entre dans les colonies. Elles n'ont obtenu satisfaction, sur ce
second point, que dans une mesure tout fait insuffisante.
Certains de leurs produits, tels que le caf, le th, etc., ne
jouissent l'entre en France que d'un dgrvement gal la
moiti du droit qui frappe les similaires trangers; d'autres,
.comme le riz, sont moins favoriss, parce que les agriculteurs
franais en craignent la concurrence les sucres sont soumis
un rgime qui ruine les Antilles, etc. Les colonies se plaignent
de ce traitement, peu conforme celui auquel on les soumet
dans l'intrt des producteurs mtropolitains, mais elles se
heurtent des forces qu'elles sont incapables de vaincre.
Ce n'est pas seulement l'aide des tarifs douaniers que la
mtropole entend s'assurer, sans d'ailleurs y pouvoir aboutir,
le monopole du march colonifl, c'est encore en mettant obs-
tacle au dveloppement des industries et en se rservant les
travaux et les fournitures. Je pourrais dire de quelles attaques
j'ai t l'objet parce qu'une filature de coton s'est tablie
Hano et quoique les capitaux soient d'origine franaise. J'ai
rappel plus haut la dcision du ministre des colonies, rap-
portant, sur la demande des fileurs franais de soies, les primes
que j'avais accordes aux filatures mcaniques tablies par nos
compatriotes au Tonkin; je pourrais encore citer les efforts
que font en ce moment mme les raffineurs mtropolitains
pour empcher que des raffineries puissent tre cres dans nos
colonies sucrires; mais tous ces faits sont assez connus pour
qu'il me paraisse inutile d'y insister.
Je veux me borner montrer jusqu' quel point on est all
dans cette voie. Vers la fin de 1892, une commission administra-
tive amenait le sous-secrtaire d'Etat des Colonies signer une
circulaire tous les gouverneurs, prescrivant d'acheter en France
tous les objets dont tes colonies auraient besoin et indiquant
le port franais dans lequel chacun de ces objets devait tre
achet. Le riz, par exemple, Marseille, les briques Bordeaux,
le lard Nantes, etc. Aux termes comminatoires de cette circu-
lair, le Tonkin et la Cochinchine, qui sont des pays essentiel-
lement producteurs de riz, devaient s'approvisionner en France
de cette denre; ils devaient faire venir de France les briques
ncessaires toutes leurs constructions, alors qu'on en fabrique
d'excellentes et trs bas prix dans le pays, etc. Un toile gn-
ral retentit dans toutes nos colonies, si nergique et si bruyant,
que la circulaire est reste l'tat de lettre morte. Elle avait
succomb partout sous le ridicule, mais elle mritait d'tre
note ici, comme exemple des aberrations auxquelles la mtro-
pole peut tre conduite, lorsque les intrts coloniaux sont
livrs des ignorants, ce qui est le cas habituel dans notre pays.
L'histoire gnrale de la colonisation a t domine, toutes
lwpoques, par deux conceptions opposes l'une envisageant
Mes colonies comme des sortes de fermes exploites exclusive-
ment au profit de la mtropole et sans que cette dernire
tienne aucun compte des intrts des indignes ou des colons
l'autre, considrant les colonies comme des enfants majeurs de
la mtropole, libres de se conduire leur guise et d'aprs leurs
intrts propres, sans oublier toutefois les liens de race et de
famille qui les unissent leurs vieux parents.
C'est la premire de ces conceptions qui conduisit l'Angle-
terre, au sicle dernier, interdire, dans ses colonies du Nou-
veau Monde, la cration de la plus petite industrie, le droit de
fabriquer un fer cheval . C'est d'elle que s'inspirait la
Hollande, obligeant ses colonies lui vendre leurs produits.
C'est elle qui a domin toute l'histoire des colonies espagnoles
de l'Amrique du Sud. Les rsultats qu'elle a produits partout
o elle a t applique sont identiques parfois une prosprit )
passagre, toujours l'arrt du progrs colonial a une heure don-
ne, puis la rvolte des colons et leur sparation d'avec la
mtropole, ds qu'ils se trouvent assez forts pour faire triom-
pher leurs intrts.
Corrige par l'exprience, l'Angleterre a, depuis le commen-
cement de ce sicle, renonc cette conception; elle s'est appli-
que mettre la seconde en pratique dans toutes ses grandes
colonies les rsultats qu'elle a obtenus doivent nous encoura-
ger l'imiter.
Je ne parle en ce moment que des relations conomiques et
je rsume le principe sur lequel j'estime qu'elles doivent tre
tablies, par ce passage, lgrement modifi, du rapport que
j'adressais le 25' aot 893 au sous-secrtaire d'Etat des Colo-
nies, l'occasion de la circulaire dont j'ai parl plus haut
a Sans doute, il est indispensable que nos colonies servent les
intrts des commerants et des industriels de la mtropole,
mais j'estime que nous ne devons pas ngliger non plus ceux
des Franais qui apportent dans nos colonies leur intelli-
gence, leur travail et leurs capitaux. Les commerants et les
industriels mtropolitains y sont eux-mmes intresss, car si
les colonies se dveloppent, ils y trouveront un placement assur
pour une foule de produits que la France seule peut fournir.
En rsum, pour qu'une colonie se dveloppe et soit utile la
mtropole, il faut que les colons y russissent dans leurs entre-
prises et qu'ils y soient aussi nombreux que possible. D'o pour
les administrations coloniales et mtropolitaines le devoir
d'aider les colons par tous les moyens en leur pouvoir, sans
oublier les intrts des commerants, industriels et agriculteurs
de la mtropole qui a fait les premiers sacrifices pour crer la
colonie; l'habilet de l'administration est de savoir quilibrer
justement les intrts contraires qui sont en prsence, de faon
ce que tous profitent galement de l'expansion coloniale.
CHAPITRE VII

DE LA DFENSE MILITAIRE EXTRIEURE ET INTRIEURE


DES COLONIES ET DE L'ARME COLONIALE

Sommaire. De la ncessitdes troupes europennes coloniales et de leur


recrutement. Emploi sur place des troupes indignes. Autorits
sous lesquelles les troupes coloniales doivent tre places. Condi-
tions du rattachement des troupes coloniales la guerre et de leur
dtachement aux colonies. Rgles suivre dans le recrutement et
l'organisation des troupes indignes. Des services administratifs et
mdicaux des troupes coloniales. Les auxiliaires indignes des
troupes coloniales.

Les questions relatives l'organisation de la dfense mili-


taire, de la surveillance et du maintien de l'ordre dans les
colonies figurent parmi les plus ardues rsoudre. Ce n'est
point qu'il soit difficile d'tablir les principes sur lesquels il faut
s'appuyer pour en trouver la solution, mais en travers de cette
dernire s'interposent des intrts contradictoires assez forts
pour empcher de la mettre en pratique. N'ayant pas m'occu-
per ici de ces intrts, puisque j'cris uniquement au nom des
principes, je dois dgager d'abord ces derniers il en dcou-
lera tout naturellement la solution qui serait sinon la mieux
faite pour contenter tout le monde, du moins la plus conforme
aux besoins des colonies.
Je parlerai d'abord des troupes rgulires. Elles doivent tre
formes de deux catgories trs distinctes et qu'il me parait
ncessaire de ne jamais confondre les troupes europennes et
les troupes indignes.

1. DE LA NCESSIT DES TROUPES europennes COLONIALES


ET DE LEUR RECRUTEMENT
Quelques personnes ont mis l'opinion qu'il ne devrait y avoir
dans les colonies que des troupes indignes avec cadres euro-
pens, ou des corps mixtes, forms par la runion de com-
pagnies indignes et de compagnies europennes. Les deux
conceptions me paraissent dfectueuses. En premier lieu, dans
l'intrt suprieur de la discipline, le mlange, dans un mme
bataillon, de compagnies indignes et de compagnies euro-
pennes, me parat devoir tre formellement condamn. Toutes
les fois que je l'ai vu se produire accidentellement, par exemple
pour la constitution d'une colonne expditionnaire, j'ai pu cons-
tater qu'il en rsultait des effets dplorables. Les soldats euro-
pens sont ports abuser de la supriorit de race qu'ils s'attri-
buent pour molester les indignes, leur imposer les corves les
plus dures, les brutaliser, ou, passant de cette extrmit une
autre tout oppose, les accabler de familiarits plus pernicieuses
encore.
D'autre part, j'estime, avec tous les militaires ayant la pratique
des colonies, que les troupes indignes seules ne suffiraient pas
la garde et la protection de nos tablissements. Mme
pourvues de cadres europens solides, ces troupes sont loin
d'offrir la mme rsistance lorsqu'elles agissent isolment que 1
quand elles sont appuyes et soutenues par des troupes euro-
pennes. Celles-ci offrent, en outre, l'avantage considrable
d'avoir sur les populations une influence morale que les batail-
Ions indignes les mieux organiss et les plus solides au feu
sont impuissants exercer.
Pour ces motifs, j'estime que parmi les troupes rgulires de
chaque colonie il est indispensable de faire figurer des compa-
gnies, bataillons ou rgiments composs exclusivement d'Euro-
pens, les effectifs de ces troupes, variant, bien entendu, avec
les conditions diverses de chaque colonie. Quant aux bataillons
indignes avec cadres europens, organiss en corps distincts,
ils doivent tre isols autant que possible des troupes euro-
pennes et affects mme, toutes les fois que les conditions le
permettent, des services diffrents.
J'ajoute que c'est aux gouvernements coloniaux qu'il doit
appartenir de fixer les proportions relatives de ces deux cat-
gories de troupes, suivant les conditions o chaque colonie
se trouve. En rgle gnrale, les effectifs des troupes euro-
pennes devront tre d'autant plus considrables que l'tat de
pacification intrieure de la colonie sera moins avanc, que
les populations indignes sont plus remuantes et belliqueuses
et que les voisins du territoire colonial sont plus puissants et
dangereux.
Examinons maintenant les conditions que doivent remplir
les troupes europennes pour rpondre le mieux possible leur
rle dans les colonies. Il est aujourd'hui bien dmontr, par l'ex-
prience, que les hommes au-dessous de vingt-cinq ans sont
impropres au service colonial sous les climats intertropicauxt i'

ils ne sont pas encore compltement forms et ils n'ont ni la!


robustesse ni la force de rsistance morale ncessaires. Il faut,,
donc n'accepter dans les troupes coloniales que des hommes
ayant plus de vingt-cinq ans. Il est ncessaire galement que
les soldats coloniaux ne soient recruts que par engagement
volontaire. Pour se plaire dans les colonies, il faut n'tre ratta-
ch la mre patrie par aucun de ces liens que la plupart des
jeunes soldats ont tant de peine briser. La dpression morale
qui, chez un grand nombre d'individus, seproduit almment ofi
ils quittent la patrie, est la meilleure prparation aux maladies
que les climats chauds et les terres insalubres sont susceptibles
de dterminer. Beaucoup de jeunes soldats restent sous l'in-
fluence de cette dpression pendant toute la dure de leur
sjour au del des mers; ceux-l sont les plus exposs ne
jamais revoir les lieux et les tres dont ils eurent tant de peine
se sparer. Est-il ncessaire d'ajouter que la socit commet
une vritable injustice lorsqu'elle prlve les soldats coloniaux
sur le contingent militaire normal Tandis que la partie de ce
contingent garde en France fera ses trois annes de service
dans des conditions aussi douces que possible, avec des chances
de maladie et de mortalit moins grandes peut-tre que dans
la vie ordinaire, les soldats de la classe expdis aux colonies
seront spars des leurs par d'normes distances, exposs
un climat trs dur, des maladies dangereuses et des fatigues
ou des dangers militaires que leurs camarades ne connaitront
pas. Pour tous ces motifs, les troupes coloniales doivent tre
formes exclusivement de soldats adultes et volontaires.
Vaut-ileux que ces troupes soient composes de Franais
ou au contraire d'trangers ? Les bataillons trangers que j'ai
vu oprer dans nos colonies sont considrs par tous les chefs
militaires comme excellents; mais ils ont un dfaut qui doit
faire dsirer qu'on y ajoute, dans chaque colonie, un certain
nombre de bataillons forms exclusivement par des citoyens
franais et mme, autant que possible, par des sujets choisis.
Les soldats des bataillons trangers sont, en gnral, d'une mora-
lit contestable. Ils conviennent mieux dans les postes isols,
ou tes tentations sont moins nombreuses, les dbitants de bois-
sons alcooliques plus rares et plus faciles surveiller, les indi-
gnes moins nombreux et mieux protgs que dans les grandes
agglomrations.
11 faudrait donc, mon avis, viter de ne former les troupes
coloniales europennes qu'avec des lments trangers. 11 faut
avoir, dans chaque colonie, des troupes fancjes-d'lite.aux-
quelles seront rservs les postes des villes, auprs du gouver-
nement et des tats-majors, etc., et qui reprsenteront, en
quelque sorte, la garde d'honneur du drapeau national.
Relativement l'entretien et la tenue des troupes euro-
pennes coloniales, nous avons beaucoup modifier nos habi-
tudes actuelles. Les voyageurs sont pniblement impressionns
par la diffrence qui existe entre la tenue des soldats coloniaux
de la Grande-Bretagne et celle des troupiers franais les pre-
miers sont toujours admirablement vtus, trs propres, lgants
mme, inspirant la considration et le respect, tandis que les
ntres sont habills sans got, avec des vtements qui, mme
propres, produisent une impression pnible, car ils ne sont
jamais la taille de l'homme et lui donnent, par leur forme et
leur couleur, une allure misrablement dbraille. Il n'en serait
certainement pas de mme si les hommes taient habills sur
place, par les soins des chefs des corps, dont l'amour-propre
serait mis en jeu, au lieu de l'tre par les magasins de la mtro-
pole.

2. Emploi SUR place DES TROUPES INDIGNES

Pour le recrutement des troupes indignes, la premire ques-


tion qui se pose consiste savoir s'il faut les lever sur
place, c'est--dire dans la colonie mme o elles doivent oprer,
ou bien s'il est prfrable d'attribuer chaque colonie des
troupes indignes provenant d'autres tablissements coloniaux.
Certaines perscnnes pensent que les soldats indignes
employs dans les lieux o ils sont ns sont moins srs que
s'ils diffraient, par la race et la patrie, des populations au
milieu desquelles ils rsident. Ces personnes conseilleraient, par
exemple, d'employer en Indo-chine des soldats recruts en
Afrique, de prfrence ceux que l'Annam et le Tonkin nous
fournissent aujourd'hui elles pensent que, gard par des troupes
africaines, notre tablissement indo-chinois serait davantage
l'abri d'une insurrection, ou qu'il serait plus facile de rprimer
cette dernire, si elle venait se produire. A Madagascar, les
troupes indignes devraient tre formes de soldats africains ou
indo-chinois, etc.
En rgle gnrale, je suis d'un avis diamtralement oppos.
Je crois qu'il faut recruter les soldats indignes dans le pays
mme o ils doivent faire leur service et ne les transporter de
ce pays dans un autre que s'il est absolument impossible de
procder d'autre faon. Les populations indignes de l'Afrique
et de l'Asie ne sont pas moins attaches que celles de la France
au sol o elles naissent, o vivent leurs parents, et leurs amis;
la plupart mme ont cet attachement plus dvelopp encore
que nous ne pouvons l'imaginer, car, en rgle gnrale, plus une
nation est civilise plus les ides de cosmopolitisme s'y. sont
rpandues et plus chacun a de tendances se considrer comme
un citoyen du inonde . La rpugnance manifeste par les
soldats franais servir en dehors de leurs pays, se retrouve
plus vive encore parmi les troupes indignes de nos tablisse-
ments coloniaux. Nos soldats musulmans de l'Afrique sont peut-
tre les seuls qui font exception cette rgle, dans une certaine
mesure; on a pu, sans trop les mcontenter, les utiliser au Ton-
kin et Madagascar; mais c'est toujours avec une extrme
satisfaction qu'ils rentrent dans leur pays et il y aurait danger
les en tenir loigns trop longtemps. Quant aux Annamites,
on commettrait une grave faute si l'on prtendait les utiliser
en dehors de leur pays, loin de leurs familles et des tombeaux
tant vnrs de leurs anctres.
Un second motif me rend hostile au transport des troupes
indignes d'une colonie dans une autre je le tire des inconv-
nients invitables qui rsultent de la juxtaposition de deux
races diffrentes. Des soldats noirs, par exemple, ne pourraient
qu'tre mpriss et dtests des populations annamites qui
en diffrent si profondment par la race, les murs, la reli-
gion, la langue, etc., et de cette haine rsulteraient forcment
des conflits quotidiens. Pendant les premires annes de notre
occupation du Tonkin, les turcos ont commis des atrocits sans
nom; je suppose qu'en Afrique ou Madagascar les soldats
annamites ne se comporteraient pas beaucoup mieux. Quand
on connat la facilit avec laquelle les soldats europens les plus
doux, hier encore paysans et ouvriers timides de nos villages,
se laissent entraner aux brutalits les plus criminelles, on se
fait aisment une ide des dangers qui rsultent de la mise en
contact des soldats noirs avec des populations jaunes, ou des
soldats jaunes avec des populations noires.
Je considre donc comme une rgle absolue que les troupes
coloniales indignes soient recrutes parmi les populations au
milieu desquelles leur service doit s'accomplir. Ne redoutez-
vous pas, me disent les partisans de la politique de conqute,
qu'en cas d'insurrection les troupes ainsi recrutes ne lvent la
crosse en l'air et fassent cause commune avec les insurgs,
ainsi que cela se produisit dans l'Inde anglaise, lors de la
clbre insurrection des cipayes ? A cette question je rponds
sans hsiter par la ngative, car je suppose qu'on applique dans
j nos colonies la politique loyale et bienveillante dont j'ai trac
des principes dans un cUapitre prcdent. La rbellion des cipayes
naquit du mpris brutal et systmatique de toutes les croyances
religieuses et coutumes sociales des populations et des soldats
'indignes de l'Inde. Le raisonnement des personnes auxquelles
je rponds ici ressemble assez celui que faisaient les rois de
France lorsque, pour se mettre l'abri d'une insurrection, ils
faisaient garder les Tuileries par des soldats suisses et allemands.
Une pareille conduite ne convient pas davantage, en notre sicle,
aux colonies qu' la capitale de la France. L, comme ici les.,
gouvernements doivent tre gards par la loyaut et la gny
rosit de leur conduite.
Les expriences faites pendant ces dernires annes ont
montr, d'ailleurs, que mme si aucun argument de principe ne
s'opposait au transpo. t des troupes indignes d'une colonie dans
une autre, ce transport serait rendu impossible par la facilit
avec laquelle les indignes des pays chauds succombent sous
un climat diffrent de celui de leur pays natal. Les Algriens
utiliss au Tonkin et Madagascar y ont prsent une mortalit
suprieure celle des Europens. Les Annamites meurent en
masse ds qu'on les transporte dans les rgions montagneuses
de l'Annam. Ils disent que l'air des montagnes les tue. Toutes
les races infrieures sont, en ralit, beaucoup moins rsistantes
aux changements de climat que les races suprieures. Et plus
elles sont infrieures, moins il est possible de les utiliser en
dehors de leur pays d'origine.

3. DES AUTORITS SOUS LESQUELLES LES TROUPES COLONIALES


doivent tre PLACES
Demandons-nous maintenant quelles autorits il convient
d'attribuer le recrutement et la direction des troupes coloniales.
Trois solutions ont t proposes les uns veulent que les
troupes coloniales, europennes et indignes, soient rattaches
au ministre des colonies; d'autres qu'on les maintienne au
ministre de la marine dont elles dpendent depuis de nom-
breuses annes; d'autres enfin qu'on les place sous les ordres du
ministre de la guerre.
Les partisans de la premire opinion invoquent en -.a faveur
la ncessit de l'unit de direction. Ils pensent que si les troupes
coloniales ne dpendent pas directement et exclusivement du
ministre des colonies, il y aura dans nos tablissements colo-
niaux des conflits d'autant plus nombreux,entreles autorits mili-
taires et les autorits civiles, que les premires trouveraient dans
leur ministre un appui, sinon mme un encouragement s'man-
ciper des secondes, parce que les intrts des deux sortes d'au-
torits sont contradictoires. Tandis que le gouvernement colo-
nial, parexemple, place au premier rang de ses proccupations la
ralisation d'conomies aussi considrables que possible sur les
dpenses militaires qu'il sait n'tre que pniblement supportes
par la mtropole, le commandement a le plus profond ddain
pour toutes les questions budgtaires. Si les troupes nedpendent
pas directement et exclusivement du gouverneur et du ministre
des colonies, on peut s'attendre ce que les conflits soient, sur
ce premier point, peu prs permanents. Ils natront aussi,
dans toutes les colonies qui ne sont pas entirement pacifies, du
I dsir qu'ont les officiers de faire des expditions, afin de gagner
des grades ou des dcorations. Mme avec des troupes dpen-
dant du gouverneur et du ministre des colonies, il est fort diffi-
cite, dans certains de nos tablissements d'outre-mer,de les emp-
cher de guerroyer; cela serait absolument impossible si le
commandement militaire et les troupes dpendaient d'un autre
ministre que celui des colonies.
La justesse de cette argumentation peut d'autant moins tre
conteste que l'exprience la corrobore de toute son autorit.
Depuis que nous sommesauTonkin, parexemple, iIy aeu conflit
entre l'autorit militaire et le gouvernement local toutes les fois
que celui-ci ne s'est pas inclin devant les intrts particuliers
et les passions belliqueuses de celle-l. Il semble donc que l'exp-
rience soit d'accord avec la raison pour appuyer le rattache-
ment des troupes coloniales au ministre des colonies. Cepen-
dant, je ne pense pas que cette solution doive tre adopte, du
moins dans la forme trs simple o elle est pose.
Le rattachement des troupes coloniales au ministre des
j colonies entranerait ncessairement pour la mtropole une
augmentation considrable de dpenses, car il faudrait instituer
i auprs du ministre un personnel de haute direction, extrme-
ment coteux. D'un autre ct, pour que les troupes coloniales
suffisent tous les besoins des colonies, il faut qu'elles puissent,
I non seulement leur fournir des officiers et des hommes en temps
normal, mais encore faire face aux ventualits extraordinaires.
Si une insurrection clate dans une colonie quelconque, si des
voisins belliqueux la menacent, si la mtropole juge indispen-
sable d'occuper militairement un point de nos provinces d'outre-
mer o nous n'entretenons pas actuellement de troupes, il faut
que l'arme coloniale puisse, du jour au lendemain, fournir les
officiers et les hommes ncessaires. Si l'on avait pu envoyer
Madagascar des hommes faits, au lieu des jeunes gens du 200 de
ligne, nous aurions certainement perdu moins de monde. Si,
d'autre part, il avait exist, l'heure o cette expdition fut
prpare, une rserve d'arme coloniale solidement constitue,
avec ses services administratifs et mdicaux, ses moyens de
transport, etc.* on aurait dpens beaucoup moins, et l'on n'et
pas donn le spectacle des incohrences et des fautes qui ont
marqu l'expdition. Pour que l'arme coloniale puisse faire
face toutes ces ventualits, il faut que ses effectifs et ses
cadres soient trs suprieurs en nombre aux besoins normaux
des colonies; il faut, par consquent, qu'elle ait en France ou

en Algrie des rserves considrables. Si ces rserves sont


places sous les ordres du ministre des colonies, on cre un
deuxime ministre de la guerre, et l'on organise le conflit
entre les troupes qui en dpendront et le reste de l'arme.
D'autre part, le ministre des Colonies ne peut remplir son
r/ile d'une manire utile que s'il est, essentiellement civil
et purement politique, administratif, commercial; il faut que [
d'instinct, pour ainsi dire, il soit prdispos mettre obstacle
l'envahissement de nos colonies par le militarisme. Le trans-
former en un troisime dpartement militaire serait mani-
festement aller contre sa destine logique.
On ne manquera pas d'objecter que si les troupes coloniales ne
dpendent pas du ministre des colonies, celui-ci n'aura pas sur
elles une autorit suffisante et le militarisme que l'on veut
viter s'emparera de nos colonies malgr leur ministre. Il en
serait ainsi en effet, si le ministre et ses reprsentants dans les
colonies n'avaient aucune autorit sur les troupes coloniales
mais ce n'est point ainsi que je l'entends. Je n'envisage en ce
moment qu'une seule question celle de savoir quel ministre
seront rattaches les troupes coloniales avec leurs rserves et les
services accessoires qui en dpendent je rechercherai ultrieu-
rement les conditions dans lesquelles devront tre places,
pendant leur sjour dans les colonies, les troupes affectes la
garde et la protection de ces tablissements. Je rpondrai
alors l'objection expose plus haut et dont l'importance est
rellement capitale.
Les partisans du rattachement des troupes coloniales au
ministre de la marine sont nombreux. Ils invoquent surtout
une raison de fait voil bien des annes, disent-ils, que les
troupes coloniales dpendent de la marine, et malgr tous les
reproches adresss cette dernire les choses vont assez bien,
sans tre parfaites, pour qu'on doive hsiter se lancer dans
l'inconnu. On ajoute encore que les troupes coloniales et la
marine tant destines oprer cte cte et se prter sans
cesse une assistance rciproque, il y a iiitrt ce qu'elles
soient runies dans le mme ministre que si l'on rattache
les troupef coloniales au ministre des colonies, elles perdront
rapidement leur caractre militaire pour devenir une sorte de
milice coloniale; que si, au contraire, on les rattache la
gaerre, elles perdront leur homognit, leur esprit de corps,
les traditions qu'officiers, sous-officierset soldats se transmettent
depuis un sicle et qui font que tous les lments de l'infanterie
ou de l'artillerie de marine sont adapts d'avance la vie
maritime et coloniale.
Parmi les troupes coloniales actuelles, les opinions au sujet
de leur maintien sous la direction du ministre de la marine
ou de leur rattachement un autre ministre, varient avec
les grades. Les officiers subalternes, que la vie coloniale n'a
pas encore fatigus, qu'elle attire au contraire par certaines
facilits de murs et par ses chances d'aventures, qui, en outre,
sont domins par le dsir trs lgitime d'avancer rapidement et
d'tre dcors de bonne heure, sont gnralement favorables au
maintien des troupes coloniales sous la direction du ministre
de la marine. Ils se plaignent des officiers de vaisseau, leur font
une guerre acharne partout et quand ils en trouvent l'occa-
sion ils accusent le grand corps de les traiter en vul-
gaires c marsouins mais ils seraient dsols d'tre rattachs
l'arme, parce qu'ils y perdraient l'indpendance trs grande
et l'avancement rapide dont ils jouissent. Les officiers gnraux
sont, au contraire, presque tous favorables au rattachement des
troupes coloniales la guerre. Parvenus aux grades les plus
I levs, ils n'ont attendre dsormais aucun avantage ni de la
marine ni des colonies, tandis qu'ils restent soumis des cor-
ves coloniales que l'ge et la fatigue leur rendent trs pnibles.
Il leur serait plus agrable d'attendre la retraite en quelque
bonne ville de France, que d'aller inspecter les troupes de la
cte occidentale d'Afrique ou commander celles de la Runion.
En dehors des commandements de l'Indo-Chine et de Mada-
gascar, ils ne voient aucun poste digne de leurs ambitions et ils
jalousent les gnraux de la guerre qui sont rservs les
beaux commandements de divisions et de corps d'arme et les
postes d'inspecteurs gnraux. Il n'est point rare de les entendre
mettre leurs tats de service aux colonies en parallle avec
ceux des officiers qui jamais ne sortirent de France, jamais ne
virent ni un ennemi, ni mme un pirate. Leurs raisonnements
sont faux peut-tre et leurs prtentions exagres il est pos-
sible qu'ils ne se rendent pas un compte suffisant des titres
militaires de ceux qu'ils jalousent; on peut craindre que leurs
services aux colonies, si glorieux soient-ils, ne les aient que
trs imparfaitement prpars aux grands commandements de
notre arme il n'en est pas moins vrai qu'ils se considrent
comme sacrifis leurs collgues de la guerre et qu'ayant tir
des colonies tout ce qu'ils en pouvaient obtenir, ils iraient
volontiers courir, dans les hauts rangs des troupes mtropo-
litaines, les chances d'une nouvelle fortune. Les divergences
d'intrts dont je viens de parler et les diversits d'opinions qui
en rsultent expliquent les contradictions qui existent, dans le
langage des reprsentants des troupes de la marine, suivant
qu'ils sont inspirs par les officiers subalternes ou par les
officiers gnraux; nous devons en conclure que les principes i
n'ont rien voir dans ces opinions et que c'est en dehors d'elles
qu'il faut chercher la solution la plus conforme aux intrts
gnraux de notre pays.
Au point de vue financier, le maintien des troupes coloniales
la marine offre des inconvnients trs graves. Il est bien tabli
par l'exprience que l'infanterie et l'artillerie de marine cotent
plus cher que si elles dpendaient du ministre de la guerre.
Le nombre des officiers gnraux de ces deux armes, compar
celui des officiers subalternes, est plus considrable que
dans les troupes de la guerre et il va sans cesse en augmentant.
chaque expdition coloniale servant de prtexte la cration|
d'une ou deux places de gnraux de brigade ou de division.
D'autre part, le nombre des officiers de ces armes est trs j
suprieur aux besoins rels des colonies. Au Tonkin, l'tat-
major gnral est compos d'une vingtaine d'officiers pour
une besogne d'autant moins considrable que les comman-
dants de territoires jouissent de pouvoirs leur permettant de
rgler la plupart des questions sans avoir recours au comman-
dant des troupes. On vient de porter le nombre des gnraux de
l'Indo-Chine trois, avec un gnral de division leur tte.
A mesure que le pays se pacifie, on augmente les dpenses.
L'tat-major particulier de l'artillerie est encore moins en rap-
port avec les besoins rels. Vingt-quatre officiers en faisaient, de i
mon temps, partie ils cotaient plus de 450. 000 francs pour une
dpense en matriel de moins d'un million. Malgr le concours
qui me fut donn, en vue de la rduction du nombre de ces offi-
ciers et de la dpense qu'ils occasionnaient, par le commandantt
des troupes, je ne pus obtenir que des diminutions tout fait
insignifiantes depuis mon dpart, on a considrablement
augment l'effectif de ce mme tat-major.
Le ministre de la marine ne sachant que faire des officiers
d'infanterie et d'artillerie de marine qui encombrent les cadres
de ces deux corps est contraint de les mettre la charge des
colonies. Celles-ci ont beau protester que cela augmente inuti-
lement leurs dpenses, le gouvernement reste sourd leurs
plaintes. O mettrait-il les officiers qui existent en trop ? Or, le
nombre de ceux-ci va sans cesse en augmentant, a cause des
nominations supplmentaires que l'on fait dans les moments o
surgissent des besoins exceptionnels.
Si au lieu d'tre isoles au ministre de la marine, les troupes
coloniales faisaient partie de l'norme masse militaire de la
guerre, il serait facile d'emprunter celle-ci et de lui rendre
les units dont les colonies ont besoin, en rglant les emprunts
d'aprs les ncessits relles de chaque colonie et de chaque
anne. Au point de vue financier, j'estime donc qu'il y a incon-
vnient laisser les troupes coloniales sous la dpendance du
ministre de la marine. Cet inconvnient apparatrait plus
grand encore le jour o l'on ajouterait l'infanterie de marine,
l'artillerie de marine et aux rgiments indignes qui dpen-
dent actuellement du ministre de la marine, les bataillons de
lgion trangre et les rserves qu'il faudra constituer pour les
ncessits extraordinaires.
Bien loin de surcharger le ministre de la marine de l'arme
coloniale, il serait, mon avis, profitable aux intrts majeurs
dont il a la charge, de l'allger de toutes les troupes qui en
dpendent aujourd'hui. Elles lui forment un appendice encom-
brant, coteux et qui le gne dans l'accomplissementde sa tche
vritable, qui est lagardede lamer et ladfense maritime des ctes.
Le rattachement des troupes coloniales la marine offre un
troisime inconvnient non moins grave que ceux dont je viens
de parler il est la source principale des conflits incessants qui
se produisent, dans nos colonies, entre les autorits militaires et
le gouvernement. La marine n'a point encore oubli qu'elle a
eu, jusqu' ces dernires annes, la direction complte des colo-
nies elle n'a pas dsespr de remettre la main sur ce domaine
o ses amiraux et ses capitaines de vaisseaux trouvaient des
situations vivement regrettes lui attribuer toutes les troupes
coloniales, ce serait rveiller des ambitions peine assoupies.
On encouragerait aussi, par cette mesure, la tendance qu'a eue,
de tout temps, la marine faire, dans les mers o ses bateaux
circulent, une politique spciale, que dirigent des ides tradi-
tionnelles au ministre de la rue Royale, et qui ne fut pas tou-
jours la plus conforme aux intrts gnraux de notre pays,
parce qu'elle ne tenait pas suffisamment compte de la situation
continentale de la France.
Ce n'est donc pas au ministre de la marine qu'il convient de
rattacher les troupes coloniales, moins qu'on ne veuille voir
augmenter les dpenses et qu'on ne dsire pousser notre poli-
tique coloniale dans la voie du militarisme et du fonctionna-
risme. A tous ces points de vue, les raisons qui militent contre
le rattachement des troupes coloniales au ministre des colonies
s'opposent plus nergiquement encore ce qu'on les rattache au
ministre de la marine.

4. CONDITIONS DU RATTACHEMENT DES TROUPES COLONIALES


A LA GUERRE ET DE LEUR dtachement AUX COLONIES

Il ne me reste donc plus qu' examiner dans quelles conditions


elles doivent tre runies aux troupes de la guerre. Ces condi-
tions elles-mmes dcoulentde tout ce qui prcde il faut d'abord
que le rattachement se fasse de manire rduire les dpenses
occasionnes par les troupes coloniales il faut, en second lieu,
qu'il n'en rsulte aucune diminution de l'autorit que le mi-
nistre des colonies et les gouverneurs doivent exercer, tant sur la
direction de la politique, que sur les moyens employer pour
la garde intrieure et la protection de nos tablissements colo-
niaux.
Pour rduire les dpenses occasionnes par l'arme coloniale,
il est indispensable que les troupes et tous les services acces-
soires de cette arme soient fondus, en principe, dans le grand
tout de la guerre, les colonies se bornant puiser chaque anne,
dans la masse, les officiers et les effectifs des diffrents corps
dont elles ont besoin. Pour les troupes europennes, il appartient
au ministre de la guerre de recruter, de former et d'instruire les
bataillons franais et trangers qui formeront la rserve de
l'arme coloniale. C'est a lui qu'incombe le devoir de veiller
ce que tous les hommes introduits dans les bataillons par enga-
gement ou rengagement aient au minimum vingt-cinq ans, ne
soients atteints d'aucune maladie constitutionnelle et remplissent
les conditions morales exigibles d'un soldat, d'un sous-officier
ou d'un officier destins servir dans des conditions o il faut
faire preuve de beaucoup d'initiative, soit pour l'entretien des
hommes et de leurs logements, soit pour l'organisation des
moyens de dfense et de protection, soit pour la conduite des
expditions formes d'un petit nombre d'hommes. Une instruc- >
tion d'un ordre tout particulier devrait tre donne ces troupes
par des officiers ayant vcu dans diffrentes colonies. On leur
apprendrait construire des fortifications rudimentaires, btir
des blockhauss en bois, en terre ou en maonnerie, organiser
des embuscades et se dfendre contre elles, etc. Il faut surtout
en faire de bons tireurs.
Les officiers et sous-officiers de ces troupes devraient tre plus
nombreux que ceux des autres corps de l'arme, de manire
pouvoir y puiser les cadres des troupes indignes. En cas de
guerre europenne, ces bataillons ou rgiments seraient prts
marcher, soit qu'on les utilist en France, soit qu'on s'en
servt pour la garde de nos possessions de l'Afrique septentrio-
nale. Ils feraient partie intgrante de l'arme, leurs dpenses
seraient fondues dans celles de l'arme; mais ils y forme- (

raient un corps spcial, ayant son organisation propre. Il


suffirait de trois armes dans ce corps de l'infanterie, de l'artil-
lerie et de la gendarmerie la cavalerie ne peut tre utile que
dans un nombre restreint de colonies et la condition d'tre
forme de soldats indignes recruts sur place. Il serait donc
inutile d'en entretenir une rserve en Europe on trouverait
dans les troupes ordinaires les quelques officiers ou sous-offi-
ciers ncessaires l'organisation de compagnies montes pour
celles de nos colonies o elles sont utilisables.
Par suite de la ncessit de ne composer les troupes coloniales
et leurs rserves europennes qu'avec des hommes adultes,
recruts l'aide d'engagements ou rengagements, il est mani-
( feste que ces troupes coteront plus cher que les autres. Il faut
donc chercher les moyens de rduire autant que possible les
dpenses supplmentaires.
Le premier de ces moyens consiste dans la rduction des frais
de transport qui, actuellement, sont trs levs. Pour cela, il faut
que les hommes, les sous-officiers et les officiers envoys dans
les colonies ne soient relevs que le moins souvent possible. Les
deux annes de sjour colonial auxquelles les troupes de l'infan-
terie etde l'artillerie de marine sontactuellement soumises pour-
raient, sans inconvnient, tre augmentes d'une troisime anne
pour les simples soldats des bataillons franais. Quant aux sol-
dats des bataillons trangers et aux grads et officiers de toutes
les armes, il faudrait autoriser la prolongation de leur sjour
dans la mme colonie autant que leur sant le permettrait. La
frquence des relves, indpendamment des frais de transport
qu'elle occasionne, nuit l'uvre colonisatrice par les mouve-
ments qu'elle dtermine dans le personnel des postes militaires.
Ce vice apparat surtout dans les grandes colonies, comme
l'Indo-Chine et Madagascar, car le moindre officier ou fonction-
naire y joue un rle important dans l'uvre de pacification
matrielle et morale du pays. Au Tonkin, l'exprience m'avait
appris qu'il suffisait de changer les fonctionnaires d'une pro-
vince ou les officiers d'un poste, pour modifier la situation de la
province civile ou de la circonscription militaire.
Cela est vrai surtout pour les officiers, parce que leur duca-
tion militaire les prpare mal au rle de pacificateur et d'admi-
nistrateur auquel, dans les colonies, ils doivent se rsigner.
Beaucoup d'officiers, parmi les plus intelligents et les plus
recommandables en raison de leurs qualits techniques, sont
incapables de servir utilement dans les troupes coloniales. Tes
habitudes d'esprit acquises dans les coles militaires et les
rgiments, ce principe fondamental de l'ducation militaire
que l'nergie est la qualit matressede l'officier, devront,
chez tous les grads d'une arme coloniale sagement conue,
faire place cet autre que le devoir de tout Europen en eon-
j tact avec les indignes d'une colonie quelconque est de gagner
leurs sympathies par la douceur et la bienveillance et de
vaincre leur hostilit instinctive ou leur rsistance patriotique
par une patience toute preuve et une loyaut jamais en
dfaut. Razzier des villages et couper des ttes, sont des procds
de colonisation que l'on doit condamner de la manire la plus
absolue. Tout officier qui ne les rpudie pas sincrement et qui
ne fait pas preuve des qualits indiques plus haut est inapte
faire partie d'une arme coloniale. Les mmes qualits doivent
tre exiges de tous les sous-officiers et de tous les soldats de
cette arme.
Comme ces qualits ne peuvent tre apprcies que sur place
et par les autorits coloniales, je suis d'avis qu' partir du
moment o une compagnie, nn bataillon, etc., sont embarqus
pour une colonie, ils doivent cesser de dpendre du ministre de
la guerre, pour tre placs sous l'autorit du ministre des colo-
nies. C'est ce dernier qu'il appartient ds lors de nourrir, de
vtir, de loger, d'hospitaliser, de transporter, etc., les troupes j
mises sa disposition. C'est lui aussi, et aux gouverneurs
placs sous son autorit directe, que doivent incomber la respon-
sabilit de la garde et de la protection des colonies; eux seuls
doivent dcider de l'opportunit des oprations militaires. S'il
en tait autrement, ce serait non seulement le conflit organis
en permanence dans toutes nos colonies, entre les autorits inili-
taires et le gouvernement civil, mais encore nos colonies livres
tous les vices du militarisme.
C'est, par consquent, au ministre des colonies et aux gouver-
neurs qu'il doit appartenir de dterminer les effectifs des troupes
europennes et indignes ncessaires chaque colonie, la com-
position des tats-majors et celle de chaque corps de troupes.
Il est bien entendu que pour le rglement de ces questions, les
gouverneurs doivent prendre l'avis des autorits militaires et
des conseils qui les entourent, mais c'est eux et au ministre
des colonies que doit appartenir le dernier mot. Jl faut aussi
que les gouverneurs aient le droit de rendre au ministre de la
guerre les officiers, sous-officiers et soldats qui seraient, par
des raispas quelconques, jugs impropres au service colonial.
Les officiers, sous-officiers et soldats reconnus propres au
service d'une colonie dtermine, pouvant y tre conservs aussi
longtemps que leur sant le permettra, et avec l'assurance d'y
recevoir l'avancement et les rcompenses dus leur mrite,
chaque colonie ne tarderait pas tre dote d'une arme aussiy
bien adapte que possible tous ses besoins particuliers. Les'1
officiers apprendraient la langue des indignes, s'instruiraient
de leurs murs et de leurs coutumes, s'habitueraient vivre
en leur socit et seraient, par consquent, en mesure de rendre
le maximum des services attendus du gouvernement.
La prolongation du sjour des sous-officiers et des hommes
de troupes dans une mme colonie ne sera pas moins ftite
une partie de ces hommes se creront dans la colonie des rela-
tions, y contracteront des liens lgitimes ou morganatiques, s'y
constitueront une famille et, aprs la terminaison de leur
service, s'y tabliront comme colons. Dj, au Tonkin, beaucoup
d'excellents colons sont d'anciens sous-officiers et soldats.
On objectera peut-tre que, dans ces conditions, telle colonie
tant recherche de prfrence telle autre, il pourra s'en
trouver o les officiers ne voudront pas sjourner. Il serait
facile d'viter cet inconvnient, en fixant la dure minima du
sjour obligatoire dans chaque colonie. Il n'y a pas, d'ailleurs,
de bonne et de mauvaise colonie, pas plus qu'il n'y a de
bonne et de mauvaise patrie; l o l'homme a vcu pendant
des annes, l o il se cre des liens et des relations, l o il
se constitue des intrts matriels ou moraux, se trouve finale-
ment la terre o il dsire vivre. Interrogez nos officiers et nos
fonctionnaires coloniaux, vous acquerrez la preuve que chacun
vante surtout la colonie o il a vcu le plus longtemps. Il y a
des fanatiques des dserts du Soudan, comme il y a des enthou-
siastes des rizires ou des forts du Tonkin. Le cardinal Lavigerie,
qui avait pass la majeure partie de son existence dans le nord
de l'Afrique, me dclarait qu'il avait horreur des arbres, qu'ils,
lui coupaient ses horizons, et il me montrait avec orgueil sa
belle proprit de la Marsa, prs de Tunis, o il avait eu soin de
ne planter aucun arbre et o aucune ligne n'interrompait l'azur
profond du ciel ni les vastes champs couverts de vignes.
La ncessit de maintenir, aussi longtemps que possible, dans
chaque colonie, les grads et les soldats des troupes coloniales
I europennes s'impose, plus forte raison, pour les officiers et
sous-officiers europens des troupes indignes. Ceux-ci devraient,
j pour bien faire, tre attachs, pendant toute la dure de leur
se rvice militaire, un mme corps de troupes indignes. Il faut,
en effet, pour commander ces troupes, des qualits spciales et
qui varient suivant le caractre des populations parmi lesquelles
on lesrecrute. Ce serait une erreur de croire que l'on peut appli-
quer les mmes principes de commandement, de direction et
d'instruction aux Arabes de l'Algrie, aux noirs du Sngal, aux
Annamites de l'Indo-Chine, aux Hovas et aux Sakalaves de
Madagascar, etc. Ces principes doivent, au contraire, varier
) avec les caractres physiques et intellectuels des diverses races,
leurs coutumes familiales, sociales et religieuses, etc. Pour appli-
quer ces diffrents principes, il faut bien connatre les hommes
que l'on commande et en parler la langue. Cela permet d'viter
une foule d'erreurs et d'injustices et donne une autorit morale
prcieuse; cela permet, en outre, d'tre directement en rapport
avec les populations et de se passer des interprtes dont l'inter- i
vention entre les Europens et les indignes est l'occasion d'un
trs grand nombre d'abus. Mais pour que les grads des troupes
indignes parviennent une connaissance suffisante des murs
et de la langue de leurs hommes, il faut, dans certains pays, par
exemple en Indo-Chine, o la langue est difficile, un travail j
assidu et prolong. Gomment admettre qu'un officier s'y livrera
s'il sait qu'aprs un service de deux annes au Tonkin il court
le risque d'tre envoy au Sngal, au Congo, en Nouvelle-Cal-
donie ou Madagascar ?
En troisime lieu, les troupes indignes tant destines
jouer le rle le plus important dans la surveillance du pays et
dans la rpression du brigandage ou de la piraterie, il est nces-
saire que les officiers et les sous-officiers europens qui les
commandent aient une connaissance pratique, aussi complte
que possible, des lieux dans lesquels ils sont destins oprer.
Au Tonkin, j'ai constat que les officiers nouvellement arrivs
taient ceux qui tombaient le plus aismentdans les embuscades
des pirates et qui perdaient le plus grand nombre d'hommes
dans les expditions, tandis qu'il tait rare de leur voir
surprendre une bande de malfaiteurs. La connaissance pratique
d'un pays quelconque exigeant toujours un temps assez long, il
est manifeste qu'il y a tout intrt conserver le plus longtemps
possible les officiers dans une mme colonie.

o. L'ORGANISATION
RGLES SUIVRE DANS LE RECRUTEMENT
A
ET DES TROUPES INDIGNES
Quant aux soldats indignes, je considre, ainsi que je l'ai dit
plus haut, comme un rgle inviolable, moins de circons-
tances exceptionnelles, de les recruter dans la colonie o 1
ils doivent faire leur service et de ne jamais les transporter
d'une colonie dans une autre j'en ai dit plus haut les
motifs, je n'y reviendrai pas ici. J'ajoute qu'on doit se
montrer fidle, dans le recrutement de ces troupes, aux habi-j
tudes des populations qui sont appeles les fournir. Il
pourra se faire que ces habitudes soient en contradiction avec
la conception qu'a notre cerveau des devoirs militaires il ne
faudra pas y voir un motif de substituer nos coutumes celles
des populations indignes. Il en est de nos ides sur le devoir
militaire, l'impt du sang et le service d la patrie, comme de
toutes les conceptions humaines Ce qui est, ce point de vue f
spcial, vrit en de des Pyrnes, est fort souvent, selon le
mot de Pascal, erreur au del. Avec l'intention fort louable de
mieux faire, d'appliquer des principes d'quit qui nous
paraissent excellents, nous risquons de blesser les sentiments
intimes des populations et de transformer en ennemis les
soldats indignes sur lesquels nous devrions pouvoir compter
comme sur des amis et des allis fidles jusqu' la mort,
Il m'est impossible d'entrer ici dans le dtail des modes divers
de recrutement qui conviennent nos diffrentes colonies
dans les unes, c'est l'engagement volontaire qu'on devra
recourir de prfrence dans d'autres, il faudra faire recruter
les soldats par les autorits locales; ailleurs ce sont les villages
qui donnent les hommes, etc. Dans chacune, en un mot, il
(faudra suivre les habitudes locales. Au Tonkin, o la coutume
annamite exige que les soldats soient fournis par les villages qui
s'en dclarent responsables, le recrutement volontaire, essay
il y a quelques annes, ne donna que des rsultats dplorables.
Les volontaires accouraient en grand nombre, touchaient la
prime d'engagement, puis s'enfuyaient avec les armes et muni-
tions qui leur avaient t dlivres, et allaient grossir les bandes
des pirates. On dut renoncer un procd de recrutement auquel
on avait eu recours par un sentiment d'humanit, et revenir aux
habitudes annamites. Au Sngal, au contraire, les engagements
volontaires donnent de trs bons rsultats. II en sera peut-tre
de mme Madagascar.
Il faudra parfois, dans une mme colonie, s'il existe plusieurs
I races distinctes, entretenir des troupes indignes de chacune de
ces races. Je crois qu'il serait mauvais de faire garder et sur-
veiller par des compagnies annamites certaines rgions du Laos
o les Annamites sont dtests. D'un autre ct, il faut tenir
compte de l'hostilit qu'ont certaines races pour le mtier mili-
taire. Le Cambodgien, par exemple, se bat courageusement
quand c'est ncessaire, mais il se refuse de la manire la plus
absolue tout service rgulier. Non seulement il a t impos-
sible, jusqu' ce jour, de constituer au Cambodge des compagnies
militaires, mais encore les quelques centaines de miliciens que
l'on a pu runir ne se prtent que trs difficilement la disci-
pline la plus rudimentaire. En 1893, pendant nos oprations
contre le Siam, j'envoyai au Cambodge quelques inspecteurs
europens des milices tonkinoises, avec mission d'y organiser et
instruire des compagnies de milice. Les Cambodgiens recruts
cet effet dsertrent ds qu'on voulut leur faire faire l'exercice;
l'on dut viter de punir leur indiscipline, par crainte de provo-
quer une dsertion gnrale et un mouvement insurrectionnel.
Il est possible que petit petit nous parvenions ragir contre
ces moeurs, mais il faudra y mettre une grande prudence et beau-
coup d'habilet.
Les rgles suivre dans l'organisation des troupes indignes
doivent galement varier, dans les diverses colonies, avec les
races auxquelles appartiennent ces troupes. D'une manire i
gnrale, on est convenu de traiter les soldats indignes d'une |
tout autre faon que les soldats europens. Tandis que ceux-ci
sont astreints, dans les colonies, peu prs au mme genre de
vie qu'en France, on y accorde aux indignes des commodits
beaucoup plus grandes. Leurs familles, par exemple, sont '

autorises vivre soit dans les postes eux-mmes, soit au voisi-


nage des postes, et les hommes prennent teurs repas avec elles. 11
est reconnu que c'est seulement cette condition qu'on peut se
mettre l'abri des dsertions.
Dans certaines colonies, la coutume est de maintenir les
familles des soldats indignes en dehors et au voisinage des
postes o les hommes eux-mmes sont logs, tandis que dans
d'autres, les femmes et les enfants rsident dans le poste
avec les soldats. Le premier systme a t adopt, par exemple,
nu Tonkin, tandis que le dernier est pratiqu en Cochinchine. Je
pense que le second est le meilleur. S'il prsente l'inconvnient
de runir dans le poste des femmes et des enfants qui n'ont
rien de militaire, il offre l'avantage de retenir les soldats et de
les mettre l'abri de la tentation des fugues intempestives. Au
Tonkin, le poste de Yen-lang fut envahi, en 1892, par les pirates,
le capitaine et plusieurs sous-officiers europens furent tus,
prcisment l'heure o les tirailleurs tonkinois taient alls,
en dehors du poste, prendre leur repas du soir avec leurs
familles. Pareil accident ne seseraitpas produit si ces dernires
avaient t loges dans le poste.
De la ncessit de laisser vivre les soldats indignes avec leurs
familles,il rsulte naturellement des particularits notables, au
point de vue de l'amnagement des postes occups par les
troupes indignes et du ravitaillement des hommes. Je traiterai
ces questions plus bas, en mme temps que l'administration des
troupes coloniales.
Parmi les questions qui se posent propos de la conduite
des troupes indignes, il en est une sur laquelle doit se porter
tout particulirement l'attention des autorits coloniales je
veux parler des relations des soldats avec les populations. Tout |
ceux qui ont vcu dans les colonies savent avec quelle promp-,
titude et quelle facilit les soldats indignes s'imprgnent,]
au contact des grads europens, de l'ide que l'uniforme
suffit pour les rendre suprieurs leurs concitoyens et mme
aux autorits que, la veille, ils respectaient, comme tous'
leurs congnres. Cet esprit soldatesque doit tre soigneusement
combattu, car il est la cause d'incidents o l'autorit de la
France est fortement compromise. Au Tonkin, o le sentiment
du respect d aux autorits indignes est plus rpandu peut-
tre que dans aucun autre pays du monde, il n'est point rare
de voir les soldats indignes voler les habitants et les battre s'ils
se plaignent, manquer de respect aux mandarins et mme
blesser, par des procds imits des Europens, les senti-
ments religieux ou sociaux les plus respectables. Les officiers
et les sous-officiers europens ne sont malheureusement que
trop ports encourager ces mauvaises habitudes, ou du moins
ne pas les rprimer comme il conviendrait. Cela tient sur-
tout ce que les grads, n'tant que de passage dans la colonie,
ignorent les coutumes locales ou n'ont point souci de les faire
respecter, leur unique proccupation tant de tirer quelque
1 profit personnel du sjour passager qu'ils font dans le pays. Qui
sait mme s'ils n'envisagent pas les chauffoures susceptibles de
sortir de la mauvaise conduite de leurs; troupes, comme des
t occasions souhaitables de montrer leur nergie et
quelque rcompense d'une rpression vigoureusement conduite.
d'obtenir

Il en serait autrement, si les sous-officiers et les officiers savaient


qu'en cas d'inconduite de leurs hommes on les rendrait respon-
sables et on les remettrait la disposition du ministre de la
guerre, comme imporpres au service colonial.
Ce dfaut des troupes indignes rend, d'ordinaire, leur sjour
dans les villes importantes peu souhaitable. J'ai d, une
poque, exiger de l'autorit militaire le renvoi de Hano de la
majeure partie des tirailleurs tonkinois qui y taient caserns,
cause des innombrables mfaits dont ils se rendaient coupables.
i En rgle gnrale, je suis d'avis que les troupes indignes
'doivent, de prfrence, tre places dans les postes loigns,
o la surveillance du pays exige une activit journalire trop
fatigante pour les troupes europennes.

6. DesSERVICES ADMINISTRATIFS et mdicaux


DES TROUPES COLONIALES
Pour en finir avec les troupes coloniales, il me reste parlerl'
des quelques principes gnraux qu'il convient d'appliquer
l'organisation de leurs services administratifs et mdicaux.
Actuellement, les officierset les agents divers d'administration
des troupes coloniales dpendent du ministre des colonies,
tandis que les troupes coloniales sont sous l'autorit du ministre
de la marine. Il rsulte de cette dualit des inconvnients graves.
11 n'y a pas de jour
que je n'aie vu, pendant la dure de mon
gouvernement de l'Indo-Chine, surgir quelque conflit entre
l'administration coloniale et les chefs militaires, ces derniers
prtendantune autorit que ni lesofficiers du commissariat colo-
niai ni mme les agents les plus infimes ne veulent reconnatre,
et les deux parties recherchant, en quelque sorte, les occasions
de se tmoigner l'hostilit qui les anime.
L'organisation des services administratifs des troupes colo-
niales pche encore un autre point de vue plus important. En
raison de la multiplicit des postes militaires que l'on est oblig
d'entretenir dans les grandes colonies, par exemple au Tonkin,
en Cochinchine, Madagascar, il est impossible d'avoir un per-
sonnel administratif suffisant pour qu'il soit reprsent dans
tous les postes la dpense serait trop considrable et hors de
proportion avec les services rendre. Il y a eu au Tonkin jusqu'
deux cents postes militaires et il en existe encore aujourd'hui
plus de cent dont beaucoup comptent au plus cinquante
hommes, et ne sont forms que de troupes indignes. Il y aurait
folie entretenir, dans chacun de ces postes, un officier du com-
missariat ou mme un agent subalterne de l'administration. Le
recrutement du commissariat colonial ne saurait suffire un
service aussi tendu il est si dfectueux que j'ai toujours vu
l'administration du Tonkin manquer d'un tiers au moins des
officiers qui lui sont attribus par le budget. Il n'y a, par
suite, qu'un trs petit nombre de postes militaires o se trouvent
des agents de l'administration, et les officiers n'existent que dans
l>g grands centres. Dans tous les autres postes, l'adminis-
tration est abandonne des sous-officiers n'ayant, en gnral,
ni les aptitudes, ni les connaissances exiges par le service qu'on
leur impose. La surveillance et le contrle sont eux-mmes im-
possibles, cause de la multiplicit des postes et des difficults
de communication, dans un pays o les routes n'existent encore
qu'en trs petit nombre. Les officiers du commissariat ont d'ail-
leurs trop d'occupations, dans tous les grands centres o ils habi-
tent, pour qu'il leur soit possible de faire les tournes d'inspection
qu'exigerait la surveillance des magasins et des transports.
Aussi le dsordre administratif est-il trs grand, le coulage
l'ordre du jour et le gaspillage traditionnel.
Pour remdier cet tat de choses, deux sortes de mesures
s'imposent. Il faut d'abord rtablir l'unit dans l'autorit, en rat-t
tachant les services administratifs coloniaux, avec tous leurs offi-j
ciers et leurs agents, au mme ministre que les troupes colo-f
niales. Il faut, en second lieu, adopter dans nos colonies, du
moins dans celles qui ont une grande tendue de territoires et
comptent des postes militaires nombreux, un systme de ravi-
taillement et de transports mieux adapts aux ncessits que
ceux inscrits dans les rglements fianciers et administratifs
actuellement en vigueur.
J'ai fait, au Tonkin, partir de la fin de 1893, d'accord avec
le commandement militaire et le chef des services administratifs,
une exprience qui nous donna de trs bons rsultats et qui
pourrait servir de point de dpart une rorganisation com-
plte des services administratifs des troupes coloniales. J'avais
t frapp, non seulement de la frquence des conflits entre les
autorits administratives et militaires, mais encore du grand
nombre de vols et autres dlits commis par les agents subalternes
I de l'administration, ainsi que de l'norme quantit de procs-
verbaux de pertes dresss dans les postes o les magasins
taient tenus par des sous-officiers. Il tait manifeste que la
dualit des pouvoirs et l'anarchie conscutive avaient pour
rsultat une sorte d'encouragement aux malversations, sans que,
dans la plupart des cas, il fut possible d'en faire retomber la
responsabilit sur qui que ce fut. C'est cette responsabilit qu'il
s'agissait de crer. Pour y atteindre, je pris, d'accord avec les
autorits comptentes, les mesures suivantes. Les troupes euro-
pennes qui, jusqu'alors, avaient t mlanges, dans un grand
nombre de postes, avec les troupes indignes, furent complte-
ment spares de ces dernires et concentres dans un petit
nombre de centres o les conditions du ravitaillement taient le
plus favorables. Nous dcidmes qu'en principe, les troupes euro-
pennes devraient occuper seulement les grands centres stratgi-
ques et la zone la plus voisine du delta o les conditions d'une
bonne hygine sont assez faciles raliser. La garde de la fron-
tire exigeant une surveillance active, pnible et dans des con-
ditions hyginiques moins bonnes, tait attribue de prfrence
aux troupes indignes' et aux partisans. Les grands postes
d'Europens taient pourvus chacun d'un magasin de vivres et
de matriel, approvisionn directement par les magasins cen-
traux de Hano et de Haphong. Suivant leur importance, ces
magasins taient grs, soit par un agent du service adminis-
tratif, soit par des sous-officiers, sous l'autorit et le con-
trle du commandant du territoire et des commandants des
postes. En raison de petit nombre d'europens contenus dans
les postes occups par les indignes, il n'y tait pas cr de
magasins administratifs; il tait pourvu au ravitaillement des
cadres europens de la faon suivante. En remplacement de la
ration, il tait allou chaque officier et sous-officier europen
une indemnit pcuniaire reprsentant 1 ie prix de la ration
major de manire compenser les pertes normales 20 le prix
du transport de la ration depuis le magasin le plus proche qui
tait autoris dlivrer les lments divers de la ration, titre
remboursable 3 les coolies ncessaires la manutention des
vivres et du matriel; 4 le prix du transport des caisses,
ballots, etc., que les officiers et sous-officiers feraient venir du
delta. Le chiffre de ces indemnits variait naturellement, pour
chaque poste, d'aprs son loignement et les conditions de
transport; la gestion du magasin tait confie un sous-officier,
sous l'autorit et la responsabilit du commandant du poste. A
l'aide des indemnits ci-dessus les Europens achetaient eux-
mmes leurs vivres sur place, ou bien lesprenaient titre rem-
boursable sur les grands magasins, et en effectuaient eux-
mmesle transport. Toutesles causesde pertes taient supprimes!/1
et le travail des services administratifs tait considrablement!
diminu.
Cette exprience fut faite d'abord dans Je premier territoire.
Les rsultats qu'elle y donna furent si prompts et si excellents
qu'elle fut tendue, ds le commencement de 1894, au deuxime
territoire Au moment de mon dpart, je me disposais l'appli-
quer aux deux autres. J'ignore s'il a t donn suite ce projet.
Il est permis de dduire de cette exprience le principe gn-
ral de l'organisation administrative qui pourrait tre applique
aux troupes coloniales. En premier lieu, les services adminis-
tratifs de ces troupes doivent tre, comme elles-mmes, ratta-
chs au ministre de la guerre. En second lieu, les agents de
ces services, dtachs pour servir dans les colonies, doivent tre,
comme les cadres et les hommes des troupes coloniales, placs;
sous la dpendance du ministre des colonies, partir du jour
de leur embarquement et c'est ce ministre que doit apparte-
nir le soin de dterminer, sur la demande des gouverneurs, le
nombre des agents ncessaires dans chaque colonie..En troisime
lieu, c'est aux autorits coloniales qu'il appartient de fixer le
nombre et l'importance des magasins de vivres et de matriel. i
les moyens les plus conomiques et les plus srs de transport
et de ravitaillement des postes militaires, etc., en tenant compte
de quelques rgles gnrales que le ministre des colonies tabli-
rait par dcret, et qui remplaceraient toute la rglementation
actuellement en usage.
Le principe de la subordination des services administratifs au li

commandement militaire devrait former la base du rgime]


nouveau, car c'est seulement ainsi qu'il sera possible de crer
des responsabilits adquates l'autorit. D'autre part, il
faudrait tablir en principe que les cadres europens des troupes
indignes reoivent les vivres, suivant les conditions de leur
rsidence, soit en nature, soit sous forme d'indemnit pcu-
niaire reprsentative des vivres eux-mmes, de leur transport et
de leur manipulation, tant bien entendu que cette dernire
forme serait obligatoire pour tous les postes isols et ne compre-
nant qu'un petit nombre d'Europens.
La nourriture et le logement des troupes indignes exigent
aussi une rglementation spciale. En rapprochant les donnes
qui m'ont t fournies par mon exprience et mes observations
personnelles, je pense que le meilleur procd consiste dlivrer
aux soldats indignes les vivres en argent, toutes les fois que
les localits o ils servent sont sts~eptrbTes de leur fournir les-
aliments dont ils ont l'habitude de se nourrir. L'administration
vite ainsi toutes les dpenses de transport et les chances de
pertes et de coulage. Quant aux soldats, ils y trouvent l'avantage
de varier leur nourriture selon leur fantaisie et de la rgler
suivant les besoins de leur famille.
Pour le logement, l'avantage de l'administration est d'attri-
buer chaque homme une somme annuelle, destine faire
face la construction et l'entretien des logements des soldats.
Appliqu aux troupes indignes du Tonkin depuis bien des
annes, ce systme a donn d'exeellents rsultats. Le budget
comporte un crdit dsign sous le nom de masse de bara-
quement , mis chaque anne la disposition des chefs de
corps et utilis par les hommes eux-mmes pour la construction
et l'entretien de leurs logements qui sont tablis d'aprs les
habitudes locales.
I
Lorsque j'arrivai au Tonkin, en 1891, je fus trs frapp de la
supriorit des logements des tirailleurs tonkinois sur ceux des
troupes europennes. Les paillottes des premiers taient beau-
coup mieux faites et plus confortables que celles des secondes.
Les tirailleurs taient dots d'une masse de baraquement et
construisaient eux-mmes leurs logaments, tandis que ceux des
soldats europens taient construits et entretenus par l'artillerie.
Celle-ci, faisant excuter les travaux par des ouvriers de pro-
i fession, dpensait le double on le triple, se trouvait sans cesse
court d'argent et ngligeait forcment une partie de sa tche.
Je rsolus, pour relever la situation des corps europens, de
les doter d'une masse de casernement analogue la masse de
baraquement des tirailleurs, constitue par une somme fixe
annuelle, attribue chaque homme et chaque officier, et
destine tre dpense par les chefs de corps eux-mmes pour
le logement de leurs hommes. L'artillerie ne manqua pas de
protester contre une mesure qui portait quelque atteinte son
prestige et diminuait son rle, mais j'avais l'assentiment una-
nime de tous les intresss. Applique partir du 1er jan-
vier 1894, cette rforme donnait immdiatement des rsultats
remarquables, surtout entre les mains de trois ou quatre officiers
plus actifs et plus habiles que leurs collgues. Le colonel
Gallieni, par exemple, fit dans l'espace d'une anne, de vri-
tables merveilles. Avec les maons, charpentiers, menuisiers,
couvreurs, briquetiers de ses bataillons, il forma des ouvriers
de tous ces mtiers les sous-officiers, les officiers et le colonel
lui-mme dirigeaient les travaux. Grce l'conomie consid-
rable de main-d'uvre ralise de la sorte, les fonds de la masse'
de casernement rendaient dix fois plus qu'entre les mains de
l'artillerie et bientt, dans les deux premiers territoires, toutes
les troupes europennes furent loges dans des btiments en
maonnerie dont une partie avait t construite par les.
hommes eux-mmes. Ils avaient fait les briques, la chaux et
les tuiles, coup et taill les poutres et les chevrons, et construit
des casernes o ils taient trs confortablement installs.
Il n'est pas douteux qu'au bout de deux ou trois annes, avec
l'exprience qui gagnait de proche en proche parmi les officiers,
il n'y aurait plus eu au Tonkin un seul poste en paillottes. Mais
ce systme avait contre lui de rompre avec la routine, de con-
trarier les intrts de l'artillerie et de blesser les ides trop.
exclusivement militaires de certains officiers; j'ai ou dire que
mon successeur y avait renonc je crois que les troupes euro-
pennes auront le regretter. Indpendamment de l'conomie
qu'il permet de raliser sur les dpenses budgtaires, je lui
trouve un avantage trs important celui de procurer aux p
hommes une occupation physique et intellectuelle qui les met
l'abri du spleen, de l'alcoolisme et de la dbauche o la plupart `
des maladies ont leurs germes.
Ces avantages n'existent pas moins pour les troupes indignes
que pour les troupes europennes. Il est bon d'occuper cons-
tamment les unes et les autres. J'insiste sur cette ide, parce
qu'elle ne trouve pas accs dans l'esprit des officiers aussi faci-
lement qu'il conviendrait. L'ducation purement militaire
qu'ils reoivent dans les coles et les rgiments de France, les
porte considrer toute occupation trangre leur mtier
comme indigne de leur attention et de nature diminuer la
dignit morale de leurs hommes. J'en ai vu beaucoup se rvolter
la seule pense que leurs soldats fussent contraints de remuer
de la terre, de creuser des fosss, de combler des mares, de
travailler la construction de leurs postes et de leurs logements.
Certains mme jugeaient indignes de leurs soldats indignes, des
corves que les troupes europennes font en France quotidien-
nement. J'estime qu'il est du devoir des autorits suprieures
des colonies de ragir contre ces prjugs.
C'est surtout dans les colonies, o l'instruction militaire prend
moins de place qu'en France, que les officiers sont appels
jouer ce rle d'ducateurs que le commandant Liautey prcani-
sait dans un article remarquable de la Revue des Deux-Mondes
le 15 mars 1891. Au moment o j'ai quitt le Tonkin je me pro-
posais'de confier cet officier le soin de dresser le plan d'uu
casernement d'Europens pour l'une des villes du Tonkin. On y
aurait log les officiers, les sous-officiers et les soldats dans des
conditions telles et on les aurait entours de tels lments de
ilecture et d'instruction, qu'ils eussent t entrans s'ins-
truire rciproquement. Je souhaite que ce projet puisse tre
un jour repris.

7. DES AUXILIAIRES indignes coloniales


DES TROUPES

Pour en finir avec l'administration des troupes coloniales, je


veux dire quelques mots des auxiliaires que ces troupes emprun-
tent la population indigne, soit pour le service des casernes,
soit pour le transport des vivres, munitions et matriel, en vue
du ravitaillement des postes ou des colonnes. Dans les colonies
en voie de formation, cette question est l'une de celles qui
doivent attirer le plus srieusement l'attention du gouverne-
ment, car suivant la manire dont elle est rsolue, on peut
gagner ou perdre les sympathies des populations.
En rgle gnrale, les autorits militaires et civiles des colo-
nies, les premires surtout, ont une tendance trs prononce
abuser des indignes. Il semble que du moment o l'on paie les
services qu'on exige d'eux, ils n'ont aucun droit de les refuser.
Ajoutez ce faux principe la conviction intime qu'a tout Europen
que la supriorit de sa race ou de sa puissance militaire, lui
'donne toutes sortes de droits, et vous aurez une ide des abus
de pouvoir qui sont commis par les colonisateurs europens.
C'est surtout dans le recrutement et le traitement des
manuvres ou coolies indignes que ces abus se produisent.
Le commandant d'un poste, d'une compagnie, d'un bataillon,
d'une colonne expditionnaire a-t-il besoin de manuvres
pour un travail quelconque ou pour le transport de ses
vivres, de ses munitions, de son matriel, il considre comme
l'action la plus naturelle et la plus lgitime du monde,
de lever, de gr ou de force, dans les populations qui l'en-
tourent, tous les hommes, femmes ou enfants qui lui sont
ncessaires. Il ne se proccupe point de savoir si la corve
qu'il leur impose est de leur got, s'ils ne sont pas retenus chez
eux par des occupations urgentes, les soins donner leur
famille, des semailles faire, des champs labourer ou mois-
sonner ses besoins, parfois son caprice sont les seules con-
sidrations qu'il envisage et tout doit cder devant elles. Au
[Tonkin, ces abus prirent, pendant bien des annes, une telle
lextension et une telle gravit qu'on peut leur attribuer, en
< grande partie, l'insurrection qui souleva le Delta presque tout
entier de 1889 1891. C'est par milliers qu'on levait les coolies
pour les colonnes militaires. Il n'tait pas rare qu'on s'empart,
dans un march, de tous les hommes valides sur l'ordre d'un
officier, ils taient pris et pousss comme un troupeau de mou-
tons, dans un poste o on les enfermait jusqu'au jour dudpart de
lacolonne, les sentinellesde garde ayant ordre de tirersurtous
ceux qui essayeraient de fuir. Le jour du dpart, on leur distri-
buait les colis porter et on les mettait en route, sous la surveil-
lance de soldats qui, de gr ou de force, les contraignaient
marcher. Et cela durait pendant des semaines ou des mois, sans
rpit, sous les coups de rotin et de crosses de fusil, le soldat
brutal encGurag trop souvent, dans les mauvais traitements
qu'il infligeait ces malheureux, par l'exemple de chefs plus
brutaux encore. Comme les coolies devaient porter non seule-
ment les vivres, les munitions et le matriel de campement de
la troupe, mais encore leurs propres aliments, il n'tait pas rare
que l'on rduisit ces derniers au strict ncessaire, parfois mme"
moins que l'indispensable. J'ai entendu raconter par un
mdecin de la marine que les coolies d'une des colonnes qui
oprrent du ct de Langson, au moment de la conqute,
n'avaient pour leur alimentation que du paddy, ou riz enve-
lopp de sa balle pineuse. Ils taient obligs de le dcortiquer
eux-mmes en arrivant aux tapes. Harasss de fatigue, dmo-
raliss par les mauvais traitements, beaucoup prfraient man-
ger le paddy au naturel que de se livrer au travail long et
pnible du dcorticage. C'tait l'inflammation des entrailles et
la mort au bout de quelques jours de ce rgime, et la route tait 1

jonche de cadavres.

Alors mme qu'ils sont bien traits, les Annamites qui l'on
impose le mtier de coolie ne s'y rsignent que trs difficile-
ment. Pour tout Annamite qui n'en fait pas mtier, c'est d'abord
une sorte de dshonneur. Il n'y a pas d'injure plus grave en
Annam que l'pilHt^de coolie D'un autre ct, l'Annamite
n.
se nourrit gnralement trs mal et n'a que trs peu de force
physique. Lorsqu'il a port pendant toute une journe un colis
de 15 20 kilogrammes, il est puis si la mme corve doit
se prolonger pendant des semaines ou des mois, il succombe0
avant d'en voir la fin. Or, avec le systme des leves forces,
des razzias pour parler plus exactement, qui fut pratiqu jus-
qu'en 1891, il n'y avait pas d indigne qui ne fut expos servir
de coolie dans un poste ou une colonne. C'tait une source
incessante de terreur parmi cette population d'agriculteurs rivs
leurs champs, insparables de leur famille et des tombeaux de
leurs anctres, et que la seule ide de quitter leurs rizires pour
aller dans la montagne o c la nuit est froide et l'eau mortelle
fait frissonner.
Ces faits m'taient trop bien connus pour que, ds mon arrive
au Tonkin, je ne me proccupasse pas de les faire cesser. L'une
des premires mesures que je pris eut pour objet d'interdire la
leve force des coolies. L'autorit militaire se plaignit, dclara
que je rendrais ses oprations impossibles, que j'entraverais son
uvre de pacification, etc.; je tins bon et j'eus lieu de m'en
fliciter, car les colonnes que je jugeais indispensables n'en
eurent pas moins lieu et la population annamite me fut profon-
dment reconnaissante de l'avoir soustraite une charge qui
lui pesait plus que toutes les autres. Elle m'en donna tmoi-
gnage, en construisant, pendant l'hiver 1891-92, par corves
non payes, quatre cents kilomtres de routes travers le Delta.
Un journal technique, la Politique coloniale, racontait rcem-
ment (1er octobre 1.896) qu'au Congo franais la rquisition des
coolies dtermine la fuite des habitants et commence provo-
quer la rbellion. Ds le mois d'aot dernier, on annonait
qu'une tentative de rbellion s'tait produite dans la rgion de
Loango et qu'une colonne expditionnaire avait d tre forme.
Le dernier courrier officiel parvenu du Congo a confirm les
nouvelles prcdentes. Le service des transports doit tre inter-
rompu, plusieurs tribus ne laissant plus passer, sans les atta-
quer, les convois administratifs. Les porteurs Loangos dsertent
en masse leurs villages.
Quelque besoin de manuvres et de coolies qu'aient les auto-
rits militaires ou civiles d'une colonie quelconque, j'estime
qu'elles doivent s'imposer la rgle inviolable de ne jamais pro-
cder que par recrutement volontaire et en se conformant aux
cojitumes du pays. Agir d'autre faon, c'est s'exposer la rbel-
lion ou l'hostilit permanente des populations. J'attache telle-
ment de prix cette rgle que je voudrais la voir figurer dans
un dcret ou une loi d'organisation coloniale.
CHAPITRE VIII1
DFENSE MARITIME DES COLONIES

Sommaire. Insuffisance de la dfense marUime des colonies. Pro-


tection contre l'extrieur, divisions navales. Protection des ctes.
Surveillance des fleuves et canaux.

Je crois ne tomber dans aucune exagration en disant que la-


dfense et la protection maritimes de nos colonies sont actuelle-
ment peu prs nulles. Cela est vrai non seulement pour les
Antilles et la Guyane, la Runion et Madagascar, l'Indo-Chine
et les Indes, mais encore pour l'Algrie, dont les ctes, en cas
de guerre europenne, seraient la merci des btiments ennemis.
La dfense maritime des colonies et leur surveillance fluviale
intrieure comportent trois catgories de moyens des divisions
navales oprant au large, avec base d'opration dans les ports
de la colonie des navires spciaux, pour la protection des ctes
contre les ennemis du dehors des btiments appropris la
surveillance et la police des fleuves, rivires et canaux.
Les divisions navales ne peuvent dpendre que "du ministre
de la marine et c'est lui qui doit en faire tous les frais. C'est
lui aussi qu'incombe le soin de runir, dans les ports coloniaux
qui servent de base d'opration ces forces navales, les appro-
visionnements de charbon, de vivres, de munitions, de matriel,
en vue de tous leurs besoins en temps de paix et de guerre.
C'est encore la marine qu'il appartient de construire et d'en-
tretenir les ateliers et les bassins ncessaires la rparation de
ses navires.
Les gardes-ctes et torpilleurs spcialementdestins la pro-
tection du littoral contre des ennemis venant du dehors, doi-
vent aussi dpendre exclusivement du ministre de la marine,
tant au point de vue financier qu' celui de la direction du per-
sonnel et de la construction et entretien du matriel. Pour que
la dfense de la colonie soit assure en tout temps et que le
gouvernement local jouisse de l'autorit qui lui revient sur tous
les services, il suffit que le personnel de la dfense ctire soit
tenu de lui obir, en cas de rquisitions, comme au reprsen-
tant de la France.
La troisime catgorie des navires nmnrs plus haut rpond
des besoins tout fait diffrents et doit tre soumise des
conditions spciales. Son rle exclusif est de faire la police de
la colonie. Il faut des navires aussi bien adapts que possible
la configuration des ctes, la profondeur des fleuves, rivires
et canaux, la rapidit plus ou moins grande des courants, etc.,
construits d'aprs les plans des autorits locales, dpendant
tous les points de vue du gouvernement colonial. Tous les
frais de leur construction et de leur entretien doivent incomber
au budget de la colonie.
Toutes les personnes qui ont visit nos tablissements colo-
niaux savent que les navires dont ils disposent pour la police
de leurs ctes et de leurs cours d'eau ne sont, en gnral, que
trs mal appropris ce service. On les construit sur des mo-
dles conus Paris et le personnel qui les commande n'est
nullement recrut en vue du rle qu'il est appel jouer. Les
navires sont toujours trop petits ou trop grands, trop bas ou
trop hauts sur l'eau, etc. Il est rare qu'ils jouissent d'une vitesse
convenablement proportionne celle des courants; ils dpen-
sent presque toujours beaucoup plus de combustibles qu'il ne
conviendrait, ce qui rend leur emploi trs dispendieux, etc.
Quant au personnel, il comprend un nombre de matelots
europens trop considrable et des capitaines d'un grade
tout fait hors de proportion avec le peu d'importance du
commandement. Dans toutes nos colonies, on voit des simples
bateaux de rivire commands par des lieutenants de vaisseau
ou des enseignes dont le seul rle est d'ordonner et surveiller
le service journalier du bord, la marche du navire tant dirige,
dans les rares circonstances o il navigue, par des pilotes indi-
gnes dont le plus habile officier ne saurait se passer, car il
s'agit de circuler dans des fleuves, des rivires, des canaux qu'il
lui est impossible de connatre, la dure du commandement
n'tant que de deux annes.
De simples matres et une poigne de matelots europens
suffiraient amplement, sur toutes les canonnires fluviales que
commandent aujourd'hui des officiers; et ceux-ci seraient beau-
coup mieux leur place dans les escadres de la mtropole et sur
les btiments des divisions navales. Le service des btiments
fluviaux les dshabitue de la mer et leur fait oublier les con-
naissances techniques dont ils auraient faire usage en temps
de guerre. Enfin, cette organisation entraine des dpenses
normes, pour un service qui, en raison mme du chiffre
exagr de ces dpenses, est partout insuffisant. En Cochin-
chine, au Tonldn, dans l'Annam, au Sngal et dans les
Rivires du Sud, la Cte d'Or et au Gabon, c'est--dire dans
toutes les colonies que je connais, la surveillance fluviale est
presque nulle, cause du nombre insuffisant des navires et de
l'absence de la plupart des qualits qui leur seraient indis-
pensables, et pourtant cette surveillance cote extrmement
cher.
Il en serait, sans contredit, tout autrement, si le soin de l'or-
ganiser et de la payer tait abandonn chaque colonie.
Pour bien faire saisir ma pense, je veux dire quelques mots
de ce qui existe au Tonkin, de ce que j'y ai tent et de ce qui
devrait, mon avis, tre fait pour que la surveillance des nom-
breux fleuves et rivires de cette colonie rponde toutes les
ncessits du maintien de l'ordre.
Ds que nous mmes le pied au Tonkin, nous nous empres-
smes d'y constituer une flottille de btiments marins et flu-
viaux. Les premiers furent reprsents par deux ou trois canon-
nires de haute mer, roues ou hlice, sans valeur militaire
srieuse, mais trs suffisantes pour la surveillance des ctes.
Pour les rivires, on adopta un type de navires fond plat et
trs larges, devant dplacer beaucoup et calant peu. Quoique
cette proccupation eut entirement domin la marine dans la
recherche de ce type, les rsultats obtenus ne furent que trs
mdiocres les navires calaient au minimum un mtre et ne
avaient, par suite, naviguer que dans la portion infrieure
des grands fleuves du Tonkin. Les dimensions trs exagres
qu'on leur avait donnes, les rendaient trs difficilement manu-
vrables et avaient ncessit des machines trs puissantes, con-
sommant une norme quantit de combustible pour n'atteindre
qu'une vitesse insuffisante. De plus, en raison de ces divers
caractres, il fallait un personnel nombreux de matelots, de
chauffeurs, etc., occasionnant des dpenses considrables. Ces
navires provoqurent tant de critiques qu'on vitait le plus
possible de les faire naviguer. Au moment de mon arrive au
Tonkin, en 1891, presque toutes les canonnires auxquelles je
fais allusion taient dsarmes. La plupart, d'ailleurs, taient
en fort mauvais tat; les tles avec lesquelles on les avait cons-
truites taient tellement minces que le moindre contact avec
des cailloux ou du sable en provoquait la rupture et que la
rouille, au bout de quelques annes, les avait ronges.
Indpendamment de ces navires, construits spcialement pour
le Tonkin et pour l'usage de notre marine de guerre, on avait
achet Hong-kong un nombre assez considrable de chaloupes
vapeur, pour les douanes, les rsidences, l'administration mili-
taire et maritime et mme pour la marine de guerre. Ces cha-
loupes ayant t construites en vue d'usages trs diffrents de
ceux auxquels on les emploie, ne possdent aucun des caractres
qu'elles devraient avoir. Leur tirant d'eau est tellement fort
(suprieur 2 mtres) qu'il est impossible de leur demander
aucun service dans les parties suprieures des fleuves et que
mme dans les bras infrieurs du fleuve Rouge on ne peut que
difficilement les utiliser pendant la saison des basses eaux, c'est-
-dire plus de la moiti de l'anne.
Ces deux catgories de btiments sont encore les seules que
possde le Tonkin, pour faire la police de son rseau fluvial.
Cependant, la Socit des Correspondances fluviales crait,
ds 1887, un type de navires beaucoup mieux adapts aux con-
ditions de navigation des rivires du Tonkin, joignant un
tirant d'eau trs faible, une vitesse beaucoup plus grande, des
machines moins dpensires, des formes plus rationnelles et
rendant les manuvres trs faciles.
Par la modification de ce type primitif et la cration d'un
type nouveau, la mme Socit est parvenue se pourvoir de
navires ne calant pas plus de 35 40 centimtres et pourvus de
machines assez puissantes pour leur permettre de remonter les
courants les plus rapides du haut fleuve Rouge. C'est ainsi que
je pus, la fin de 1893, organiser avec cette Socit, un service
hebdomadaire, rgulier, entre Hano et Laokay, service rclam
en vain par le commerce depuis que p^-js sommes au Tonkin.
Le petit fait suivant permettra d'apprcier la diffrence qui
existe entre les navires auxquels je fais allusion et les canon-
nires de la marine de guerre dont le Tonkin est encore
exclusivement dot. Au mois de fvrier '1894, ayant rsolu
de monter Laokay, je choisis pour ce voyage, l'une des
chaloupes de la Socit des Correspondances fluviales; les eaux
alors taient basses et je craignais de ne pouvoir pas faire le
voyage avec une canonnire. L'une d'elles tenta de m'accompa-
gner quelques kilomtres au-dessus de Yen-bay, c'est--dire
ds le dbut du voyage, elle s'choua sur un banc de sable o
nous la retrouvmes trois jours plus tard, notre retour de
Laokay.
A la suite de ce voyage, profitant des leons qu'il m'avait
fournies, je rsolus de faire construire, dans les ateliers des
Messageries fluviales, deux ou trois bateaux analogues celui
qui m'avait permis de visiter si facilement le haut fleuve Rouge
et que j'aurais chargs de la police de cette portion de notre
rseau fluvial. La ncessit de cette cration m'avait t rvle
par l'observation des procds qu'employait le commandant du
quatrime territoire pour la surveillance du haut fleuve. Il se
servait d'embarcations rames, trs larges et trs lourdes,
construites par les pontonniers, portant au maximum sept ou
huit hommes, et marchant avec une telle lenteur que la moindre
jonque annamite ou chinoise tait assure d'chapper leur
poursuite. C'tait, si je puis me servir de cette comparaison.
une police boiteuse chassant des malfaiteurs dots d'excel-
lentes jambes Or, cet tat de choses durait depuis que nous
sommes au Tonkin. Ces mmes lourdes barques que je voyais
en 1894, je les avais vues dj, dans les mmes lieux et non
moins inutiles, en 1887, au cours de la mission qui m'avait t,
cette poque, confie par le gouvernement.
Il me paraissait vident qu'avec trois ou quatre chaloupes
analogues celles des Correspondances fluviales, pouvant loger
une douzaine d'hommes et en embarquer occasionnellement
20 ou 30, la police du haut fleuve Rouge aurait t admirable-
ment faite. Or, la dpense tait relativement minime; ces cha-
loupes ne cotent pas plus de 150,000 200,000 francs, tandis
que les canonnires inutiles dont le Tonkin a t dot par la-
marine ont cot chacune 7 ou 800,000 francs. J'avais ordonn
de prparer les plans et les devis de ces btiments, mais la
suite de ma rentre en France tous ces projets ont t dlais-
ss.
Je m'tais galement ingni faire crer, pour la surveil-
lance des petites rivires qui se jettent dans la baie d'Along et
qui prennent naissance dans le massif montagneux du Dong-
Trieu et du Quang-Tong, un type d'embarcations vapeur ne
calant pas plus que les jonques, mais ayant plus de vitesse que
les plus rapides. Nous nous tions arrts l'ide trs simple de
munir des petites jonques annamites de machines provenant de
vieux canots vapeur. Deux embarcations de ce genre furent
construites, en 1893 et 1894, dans les ateliers d'Haphong; elles
donnrent des rsultats si satisfaisants, qu'au moment de mon
dpart, plusieurs rsidents avaient manifest le dsir d'en avoir
de semblables. Chacun de ces sampans vapeur ne co-
tant que de 4 6,000 francs, il et t facile d'en doter toutes
les rivires. Je crois savoir que l'on n'a pas donn suite aux
projets que j'avais forms dans cette direction.
Ces quelques faits suffisent, je pense, pour donner une ide
des principes qui doivent prsider l'organisation de cette par-
tie des services maritimes coloniaux qui a pour objet la sur-
veillance des ctes, des fleuves, des rivires et des canaux et
leur protection contre les malfaiteurs. Depuis que nous sommes
en Cochinchine il n'a rien t fait conformment ces prin-
cipes qui, eux-mmes, paraissent n'avoir jamais eu cours parmi
les autorits locales. Aussi a-t-on, chaque instant, dplorer,
dans cette colonie, des actes de piraterie fluviale qu'il serait
trs facile d'empcher l'aide d'une organisation rationnelle
de la police des cours d'eau.
En rsum, le principe trs simple, trs lmentaire qui doit
inspirer l'organisation de la dfense, de la protection et de la
surveillance maritime et fluviale de nos colonies, me parat
tre le suivant au ministre de la Marine incombe l'organisa-
tion et les frais de la dfense contre les ennemis du dehors
aux gouvernements coloniaux doit tre abandonne sans
rserve la surveillance et la police des cours d'eau ainsi que
toutes les dpenses occasionnes par ce service.
11 est bien entendu qu'en cette matire, comme pour tout ce
qui touche l'organisation des colonies, la mtropole doit con-
trler la conduite des gouvernements locaux, s'enqurir par des
inspections d'hommes comptents si les gouvernements rem-
plissent tous leurs devoirs et les rappeler l'ordre lorsqu'ils
s'cartent des instructions gnrales qui leur ont t traces.
CHAPITRE IX
DE U POUCE DES COLONIES

Sommairk. Impuissance des autorits militaires en matire de police.


Les milices et leur rle. La police des villages et les autorits indi-
gnes. Plan d'organisation d'une police coloniale. La gendar-
merie coloniale et la police. Principes gnraux qui doivent prsider
l'organisation de la dfense et de la surveillance intrieure des.
colonies.

Dans toutes les colonies franaises que je connais la police est,


sans contredit, le service le plus mal organis.
11 e.'4 fait, en partie, par les autorits militaires et la gen-
darmerie coloniale, et, en partie, l'aide d'agents civils, euro-
pens ou indignes.

't. IMPUISSANCE DES AUTORITS militaires A FAIRE LA police


La gendarmerie ne comprend, mme dans les colonies les
plus importantes, qu'un trs petit nombre d'hommes, tous euro-
pens aussi ne sert-elle que dans les villes principales et son
rle daas la police gnrale n'est-il que trs minime. Cette situa-
tion tient la rpugnance non douteuse qu'elle inspire, peu
prs au mme degr, aux autorits civiles et aux autorits mili-
taires. Les premires lui reprochent d'tre trop militaire les
secondes de ne point l'tre assez. Les premires lui prfrent
des agents civils, surtout des agents indignes qui sont plus
dociles, plus mallables et qu'il est plus ais d'employer des
services varis, n'ayant souvent rien de commun avec la police.
Les secondes ont la prtention, partout o elles dtiennent l'au-
torit, de faire elles-mmes la police et ne tolrent qu'avec peine
la prsence de gendarmes ct d'elles. Au Tonkin, je fus pen-
dant longtemps sollicit, par le commandementmilitaire, de
supprimer la gendarmerie, et j'ai t le tmoin de conllits fr-
quents entre les officiers et les gendarmes.
Cependant, la gendarmerie coloniale devrait, mon avis,
former la base de toute l'organisation du service de sret et de
police dans nos coioiKes. Les faits sur lesquels j'appuie cette
opinion sont tirs de ma propre exprience et sont, je crois, de
nature la faire triompher tt ou tard.
En premier lieu, la prtention qu'ont les autorits militaires
de se rserver la police partout o elles runissent les fonctions
administratives aux fonctions militaires, est rduite nant par
l'incapacit qu'elles montrent, d'ordinaire, dans l'exercice de
toutes les fonctions qui incombent la police. Cette incapacit
elle-mme est due non seulement l'absence d'ducation sp-
ciale, mais encore la tournure partictilire d'esprit des mili-
taires et aux intrts professionnels qui dominent leurs actes.
Tandis que le devoir et l'intrt de la police sont de prvenir
les dlits et d'empcher les crimes, les autorits militaires son-
) gent surtout aux avantages matriels et moraux qu'elles peuvent
'l retirer d'une intervention arme dans les troubles et les dsor-
'dres. Leur intrt n'est nullement de les empcher de natre,
mais de les rprimer quand ils se sont produits. Il ne faut donc
pas s'attendre ce qu'elles s'ado.enent trs activement la sur-
veillance des rgions o elles exercent la fois 'les pouvoirs
administratifs et les pouvoirs militaires. On peut encore moins
leur demander d'employer, en vue du maintien de l'ordre, aucun
moyen n'ayant pas la force brutale pour principe. Dans des
colonies comme le Tonkin et Madagascar, o nous avons
craindre soit les mouvements insurrectionnels des habitants,
soit les attaques des malfaiteurs de profession, les autorits
militaires ne reconnaissent, pour venir bout des uns et des
autres, que ta brutalit des armes. Or, l'exprience prouve, d'une
\j manire certaine, que la force est souvent insuffisante pour
il vaincre les rbellions ou supprimer la piraterie.
Entre l'esprit militaire, convaincu que la force seule peut
maintenir l'ordre et le rle de surveillance prventive qui est
propre la police, il existe une antinomie qui se manifeste
dans les faits, partout o l'on abandonne aux autorits militaires
les fonctions de la police. Au Tonkin, dans les territoires mili-
taires, la police est peu prs nulle, et il est bien rare qu'un
acte de piraterie soit prvenu par la surveillance prventive
exerce sur les pirates.
D'un autre ct, tous ceux qui ont eu l'occasion de voir de
prs ce qui se passe dans cette colonie, sont frapps de la cr-
dulit, vritablement enfantine dans certains cas, que la plu-
part des officiers montrent l'gard des renseignements qu'on
leur apporte, surtout lorsque ceux-ci sont mauvais. Je ne per-
drai jamais le souvenir de la facilit avec laquelle, la fin
de 1892, presque tous les chefs militaires du Tonkin crurent
une prtendue invasion de notre territoire par les troupes
rgulires de la Chine , allant jusqu' me tlgraphier au
Japon, o j'tais en convalescence, que bientt le Delta lui-
mme serait menac. Le moindre gendarme ou ageit de police
habitu recueillir et contrler des renseignements, n'aurait
pas cru un seul instant aux fausses nouvelles que les comman-
dants des postes de la frontire expdiaient l'tat-major, et se
serait fait un jeu de dterminer .fa source d'o elles prove-
naient et les mobiles qui les avaient inspirs. Un simple briga-
dier de gendarmerie, dou de quelque perspicacit, aurait hauss
les paules si des informateurs chinois ou annamites lui taient
venus raconter qu'une arme de 40,000 hommes tait concen-
tre devant notre poste de bat-k, prte se jeter sur lui ou -L
se diriger du ct de Lngson. 10,000 soldats dans des mon-
tagnes inhabites, o ils n'auraient eu rien manger, o les
voies de communication font dfaut, o l'on doit tout apporter
du dehors, ce qui exigerait deux ou trois fois autant de coolies
que de soldats, 10.000 hommes devant That-k lui auraient pro-
duit l'effet des armes que l'on voit dfiler dans les contes fan-
tastiques. Et comme il y avait alors une question de dlimita-
tion litigieuse en discussion entre les autorits chinoises et les
ntres, il n'et pas mis une seconde comprendre que les ren-
seignements venus de l'autre ct de la frontire, taient inspi-|
rs par des gens intresss effrayer nos ngociateurs.
Aucune de ces rflexions ne vint la pense des officiers de
That-k et je fus inform gravement par le commandement mili-
taire que 10,000 Chinois rguliers, pas un de moins, pas un de
plus, taient sur le point d'envahir le Tonkin. Le commandant
du deuxime territoire qui traitait ces renseignements de fan-
taisistes et moi-mme qui les reut en souriant, nous fmes
considrs par l'tat-major comme des tmraires imprudents.
Cependant, quinze jours plus tard, on tait oblig de recon-
natre que tous les renseignements envoys par les officiers de la
frontire, publis dans les journaux locaux, expdis en France
sous toutes les formes, taient absolument errons. L'invasion
chinoise tait un simple mythe, une histoire des Mille etune Nuits.
Ces faits et un certain nombre d'autres de moindre impor-
tance, mais se reproduisant chaque jour, me convainquirent de
la ncessit absolue de crer, dans toutes les rgions soumises
l'autorit militaire, un service spcial de surveillance, de ren-
seignements et de sret, dot, comme la gendarmerie et la. ji
police en France, d'une indpendance suffisante pour que le y
gouvernement ft exactement renseign et que les dlits ou
crimes pussent tre prvenus. Je dirai tout l'heure comment
je comprenais ce service, que mon dpart m'a mis dans l'im-
possibilit d'organiser et qui ne le sera probablement jamais,
cause des hostilits diverses qu'il rencontre.
2. LES MILICES ET LEUR RLE

Ce n'est pas seulement dans les territoires soumis l'autorit


militaire qu'il me paraissait ncessaire d'installer ce service,
mais aussi dans les rgiofis de l'Indo-Chine soumises l'auto-
rit civile, car la police n'y existe pour ainsi dire pas, quoique
nous occupions le pays depuis une trentaine d'annes et que l'on
fasse de trs gros sacrifices pcuniaires pour l'entretien des
milices indignes.
La Cochinchine prte, sous ce rapport, quelques considra-
tions qui ne seront point dplaces ici, car les fautes commises
dans cette colonie paraissent devoir l'tre aussi au Tonkia et le
seront, sans aucun doute, Madagascar.
Au moment de la conqute, en 1862, la Cochinchine fut divi-
se en arrondissements qui sont aujourd'hui au nombre de vingt
et la tte desquels fut plac un fonctionnaire revtu de tous
les pouvoirs imaginables. C'taient, en gnral, des officiers de
marine ou d'infanterie de marine, des mdecins ou des commis-
saires de la marine. Ils faisaient rentrer les impts, adminis-
traient le pays, surveillaient les autorits communales et canton-
nales annamites qui seules subsistaient et rpondaient du
maintien de l'ordre. A cet effet, ils disposaient, en toute ind-
pendance, d'une milice annamite, sans cadres europens, four-
nie par les villages conformment aux coutumes locales et ils
rendaient la justice, au criminel comme au civil. Chaque inspec-
teur, c'est ainsi qu'on les nommait cette poque, exer-
ait, en ralit, dans son arrondissement, une vritable dicta-
ture. Il y avait, sans aucun doute, bien des abus, mais le rsultat
gnral tait assez satisfaisant. Il n'existait alors, dans les arron-
dissements, aucune autre force de police que les miliciens ou
matas dont j'ai parl plus haut, Ils parcouraient le pays, en
sampans ou le long des talus des rizires, car les routes faisaient
dfaut, donnant la chasse aux rebelles et aux pirates, maltrai-
tant parfois quelque peu les habitants les plus paisibles, mais, en
somme, suffisant peu prs tous les besoins d'une priode
encore trouble. Ce rgime aurait d n'tre que de courte dure.
Il se prolongea, malheureusement,beaucoup plus qu'iln'aurait
fallu. Si la plupart des inspecteurs taient de murs pacifiques
et bienveillants pour les populations annamites, d'autres, abu-
saient de leur omnipotence pour tracasser les populations et
provoquaient sciemment ou inconsciemment des rbellions trs
nuisibles au dveloppementdu pays.
En 1879, lorsque le premier gouverneur civil dont la
colonie fut dote, M. Le Myre de Vilers, introduisit la justice et
les magistrats franais dans les arrondissements, les administra-
teurs avaient pris des habitude d'indpendance tellement inv-
tres et tenaces que la nouvelle organisation fut incapable de
les faire disparatre. Depuis cette poque, une lutte de tous les
instants existe, dans les vingt arrondissements de la Cochinchine,
entre l'administration et la magistrature. Toutes les mesures
qui ont t prises, par mes prdcesseurs et par moi-mme,
dans le but de la faire cesser, n'ont pu qu'en attnuer les
fcheuses consquences sans la faire disparatre. Tandis que les
magistrats prtendent, fort rationnellement et en vertu de
dcisions formelles, s'adresser directement aux autorits anna-
mites soit pour clairer les instructionsjudiciaires, soit pour assu-
rer l'excution des jugements, les administrateurs prtendent
interdire ces relations et obliger les magistrats ne rien faire
que par leur entremise. D'o des conflits incessants qui ont, au
point de vue du maintien de l'ordre, des effets d'autant plus
fcheux que toute la police est reste aux mains des adminis-
trateurs, comme dans les premiers temps de notre occupation,
et que cette police n'a pas, en dehors des autorits indignes,
d'autres agents que les traditionnels matas. Or, ceux-ci conve-
naient assez bien, lorsqu'il s'agissait de rtablir l'ordre et de le
maintenir dans un pays encore tout mu de notre invasion et
trs port vers la rbellion ils ne rpondent plus aux besoins
tout fait normaux d'une population qui demande tre pro-
tge contre les malfaiteurs.
Aussi, voit-on frquemment, se commettre, dans les arroyos et
les villages de la Cochinchine o nous sommes depuis trente.
ans, ds actes de piraterie et de banditisme main arme qui
rivalisent avec ceux du Tonkin.
Les administrateurs font, sans aucun doute, tout ce qu'ils
peuvent pour maintenir l'ordre, mais les moyens dont ils dispo-
sent ne sont pas appropris au but qu'il s'agit d'atteindre et ils
manquent eux-mmes, en gnral, des qualits particulires
qu'exigent les fonctions de police. Voici un fait tout rcent
il se passait en 1893 bien propre montrer l'exactitude de
cette dernire observation. Des malfaiteurs ayant t signals
dans une rgion, l'administrateur, dsireux de s'assurer si la
police des villages tait bien faite, envoya, par une nuit noire,
une escouade de ses matas dguiss attaquer uu village comme
l'eussent fait des pirates. Fort heureusement pour les faux bri-
gands, les habitants du village avaient t aviss de la fausse
attaque et restrent chez eux s'ils n'avaient pas t prvenus,
il est probable qu'une partie des matas auraient perdu la vie
dans cette ridicule exprience.
Il est manifeste qu'une organisation nouvelle de la police.
mieux adapte aux conditions dans lesquelles se trouve le pays,
est absolument indispensable. J'avais song la crer en pre-
nant pour base la gendarmerie mais je ne Nie faisais aucune
ililusiun sur l'hostilit que celle-ci rencontrerait de la part des
administrateurs, et je doute qu'elle puisse tre cre de long-
temps, dans un pays o les fonctionnaires jouissent d'une
influence lectorale prpondrante sur le conseil colonial qui
est le dispensateur des crdits.
Au Tonkin, l'administration civile a suivi, ds son entre en
fonctions, peu prs les mmes errements qu'en Cochinchine.
Cela n'a rien qui puisse tonner, les premiers rsidents du
Tonkin ayant t pris parmi les administrateurs de la Cochin-
chine. Il se produisit mme, au Tonkin, il y a une dizaine d'an-
nes, une tentative de substitution de l'autorit -civile l'autorit
militaire et des milices aux troupes rgulires, qui n'eut jamais
lieu en Cochinchine, celle- ci ayant t gouverne par des
amiraux jusqu' une poque o la pacification tait depuis
longtemps paracheve.
Ds la premire priode de l'occupation du Tonkin, il s'y ta-
blit, comme dans les dbuts de la Cochinchine, une sorte de con-
currence de militarisme entre l'arme rgulire et les milices
places sous les ordres des rsidents cette rivalit devint sur-
tout trs vive partir de 1886, poque o l'administration civile
prit une importance considrable sous la haute autorit de
Paul Berl.
Celui-ci constate l'impossibilit o se trouvent les troupes
rgulires d'obtenir la pacification du pays; il souffre, comme
ses prdcesseurs, des conflitsincessants que le commandement
militaire suscite et il cherche surmonter ces difficults par la
cration d'une sorte d'arme civile qui serait entirement entre
ses mains par le recrutement et la nomination tous les grades,
et qui pourrait un jour tre substitue l'arme rgulire. A
partir de ce moment, les effectifs de la milice augmentent rapi-
dement et son rle prend une trs grande extension. Ce n'est
plus seulement la police proprement dite qu'elle est employe,
c'est aussi des oprations tout fait semblables celles qui
incombent rationnellement l'arme. L'importance de ce mou-
vement se ralentit un peu aprs la mort de Paul Bert, et pendant
la dure de la rsidence gnrale de M. Bihourd qui rendit l'ar-
il
me sa prpondrance mais reprend avec plus d'activit aprs
le dpart de ce dernier. Bientt, la milice est une vritable
arme civile commande par les rsidents. Dans la plupart
des provinces, les rsidents s'adonnent beaucoup plus volontiers
l'instruction militaire des milices et la conduite des colonnes
qu' l'administration proprement dite, la distribution de
la justice ou la perception des impts. En mme temps,
d'ailleurs, qu'ils se substituent l'arme rgulire, mme dans
les rgions montagneuses o le rle de celle-ci tait plus spcia-
lement indiqu, ils suppriment l'autorit des fonctionnaires
annamites et s'efforcent de remplacer le rgime du protectorat,
sagement institu dans le trait de 1884, par celui de l'admi-
nistration directe.
Le seul rsultat de ces efforts fut de dtruire la police qui
existait avant notre arrive et de livrer le pays l'anarchie
et au dsordre. Si nombreuses que fussent les milices, elles
taient, en effet, incapables de faire la police de tous les villages
et ceux-ci se trouvrent bientt, par la destruction de tous les
pouvoirs indignes, livrs sans dfense aux malfaiteurs et aux
rebelles. Plus le dsordre augmentait et plus, ne voulant pas
avoir recours l'arme pour le combattre, on tait oblig
d'augmenter l'importance des effectifs et du rle de la milice,
si bien que l'on vit celle-ci se livrer de vritables oprations
militaires. On n'a pas perdu encore au Tonkin le souvenir de
cette expdition de la Cac-ba o un rsident suprieur jouait le
rle de commandant en chef, la douane celui de l'artillerie et
la milice celui de l'infanterie, pas plus qu'on n'a oubli les
revues de la milice passes, sur la place publique, par un rsi-
dent cheval. L'administration civile s'tait tellement mili-
tarise que le moindre rsident jouait au colonel et que les
simples gardes principaux commandant les postes de milice se
faisaient rendre par leurs hommes des honneurs militaires aux-
quels le gnral en chef lui-mme n'avait pas droii. On rit
encore Hano de l'aventure qui se produisit en 1891 ce fut
la dernire de cette espce l'occasion de la distribution des
prix. En arrivant la crmonie, en grande tenue, le gnral
avait t peine reconnu par le poste de garde civile que la
rsidence suprieure avait install devant la porte de la salle
il avait eu l'esprit de n'en manifester aucune mauvaise humeur
mais il ne put rprimer un fort mouvement de contrarit
lorsque, au milieu du discours prononc par le directeur de l'en-
seignement, il entendit sonner aux champs et vit entrer dans la
salle le rsident suprieur qui la milice rendait les honneurs
rservs en France au Prsident de la Rpublique et dans les
colonies au gouverneur seul.
Ces petits froissements d'amour-propre avaient t pour beau-
coup dans les incessants conflits qui existaient au Tonkin, depuis
les premiers jours de la conqute, et qui n'taient pas l'une des
moindres causes de l'tat d'anarchie o se trouvait la colonie
quand j'y arrivai, en juillet 1891.
Un vritable renversement des rles s'tait produit entre l'ar-
me et la milice. Tandis que pour viter des oprations militaires
trop souvent inutiles, le gouverneur gnral avait interdit
aux commandants de postes de sortir de leurs cantonnements,
sous quelque prtexte que ce ft, sans son autorisation, la
garde civile se livrait, chaque jour, de vritables actes de
guerre. L'arme se plaignait, non sans raison, du rle effac
auquel on la condamnait. En 1889, un officier suprieur m'cri-
vait Nous faisons tout, except notre mtier, nous battre;
cet article est exclusivementrserv aux gardes civiles, force de
police sa naissance. En 1890, il y aura dans le Tonkin-Annam
neuf mille.gardes civiles, vritable anne la disposition exclu-
sive des rsidents. Sont-ils faits pour cela?
Tandis que les militaires se plaignaient que la milice ft trans-
forme en arme, les rsidents se plaignaient, de leur ct, que
la milice ne fut pas encore assez militarise. L'un d'eux me disait,
en 1891 La garde civile serait parfaite, si elle avait de
bons cadres d'officiers et de sous-officiers. Dans ce cas,
lui dis-je, rien ne la distinguerait des tirailleurs. Si,
rpliquait-il, c'est qu'elle est sous les ordres des rsidents. Plus
tard, au Tonkin, un inspecteur de la milice, dveloppant la
mme pense me disait La garde civile doit avoir pour colo-
nels les rsidents, chefs de province. Celui-l tait encore
imbu d'un respect rel pour l'autorit civile; mais l'poque
mme o il me tenait ce propos, un mouvement trs prononc
d'opinion s'tait produit, parmi les grads europens de la garde
civile, en faveur de l'autonomie de ce corps et de son indpen-
dance l'gard des rsidesiis. Ils demandaient la cration d'un
inspecteur gnral qui aurait t le commandant en chef de la
milice et celle d'inspecteurs provinciaux qui, sous les ordres de
ce chef et en dehors des rsidents, auraient command les. com-
pagnies de milice de chaque province. Si je m'tais laiss entra-
ner dans cette voie, c'est vritablement une seconde arme dont
le Tonkin serait aujourd'hui dot.
En 1891, si cette arme civile n'avait pas l'organisation que
ses chefs et les rsidents lui souhaitaient, elle avait du moins
un rle peu prs exclusivement militaire et le chiffre de ses
effectifs atteignait, pour le Tonkin seul, prs de neuf mille
hommes. Avec l'Annam central, cela faisait prs de douze mille
hommes. Il est peine besoin de dire qu'il avait t impossible
de recruter convenablement tous les grads qu'exigeait une
pareille arme (un Europen pour 40 80 indignes en moyenne).
C'tait, en gnral, d'anciens officiers subalternes, sous-officiers
ou soldats, recruts sur place au hasard et dont un grand nombre
manquaient de toutes les qualits requises pour d'aussi dlicates
fonctions. La population annamite se plaignait beaucoup des
abus de pouvoir commis par certains inspecteurs ou gardes prin-
cipaux, qui avaient conserv les dfauts de leurducationmilitaire
ets'y abandonnaient d'autant plus volontiers qu'ils taient peu
prs indpendants. Dans les six premiers mois de mon sjour
en Indo-Chine, je dus signer, sur la demande des rsidents sup-
rieurs, le licenciement d'une vingtaine de gardes principaux,
la suite de dcisions formules par des conseils d'enqute, pour
ivrognerie, immoralit, abus de pouvoir, violences et brutalits
l'gard des indignes, etc.
Indpendamment de ces vices individuels, la garde civile
n'avait ni l'instruction militaire, ni la cohsion et la discipline
qu'exigent les oprations militaires, et c'tait folie que lui
demander les services d'une arme rgulire. Certes, les gardes
principaux, les inspecteurs et les petits miliciens annamites
taient de braves gens et montraient, en toutes circonstances,
une admirable bravoure nombreux sont ceux qui laissairent
leurs os dans les rizires ou les broussailles du Tonkin; mais la
milice n'tait ni assez forte ni assez nombreuse, mme cette
poque, pour raliser seule la pacification. Elle convenait assez
bien pour la police gnrale du pays, mais contre les grandes
bandes de pirates chinois il tait indispensable de faire interve-
nir l'arme. Ce n'est donc pas sans raison que celle-ci se plai-
gnait d'tre tenue l'cart de sa tche naturelle.
Mon premier soin, en arrivant au Tonkin, avait t de prci-
ser le rle que rempliraient dsormais la garde civile et l'arme
rgulire. A la garde civile, aide par les linh-co, t'attribuais
exclusivement la police du Delta. Tous les territoires montagneux
qui entourent ce dernier furent diviss en quatre territoires
militaires dont les commandants runissaient les pouvoirs civils
et les pouvoirs militaires. Ils taient seuls responsables de ce
qui se passait dans leurs territoires, d'o j'enlevai tous les rsi-
-dents et tous les postes de milice. Comme la milice se trouvait
trop nombreuse pour la seule garde du Delta, tandis que les
troupes rgulires taient en nombre insuffisant pour occuper
tous les postes que la milice vacuait, je fis passer dans les tirail-
leurs quatre mille miliciens.
Cela ne marcha pas sans de gros ennuis pour moi. Je pus cons-
tater en cette circonstance, une fois de plus, avec quelle faci-
lit les intrts personnels se substituent aux intrts gnraux j
et se montrent ddaigneux des sentiments les plus levs. Ce fut
parmi les inspecteurs et les gardes principaux de la milice, sans
parler de certains rsidents, une vritable explosion de fureur.
On avait rv la cration d'une arme nouvelle, dont les cadres
et les effectifs s'accroitraient sans cesse, et l'on voyait cette
arme servir augmenter les forces de l'arme rivale, de celle
que l'on avait considre comme destine disparatre. Des
gardes principaux et des inspecteurs prchrent la dsobis-
sance ceux de leurs hommes qui devaient tre verss dans ls
tirailleurs; quelques-uns allrent mme jusqu' conseiller la
dsertion. Les journaux o ils crivaient m'attaqurent avec la
dernire violence. La mesure n'aurait certainement pas pu tre
applique si je n'avais eu le concours des autorits annamites.
D'autre part, beaucoup d'officiers et de sous-officiers de tirail-
leurs se montrrent aussi incorrects que les grads de la milice.
j Des chefs de compagnie reurent les miliciens avec des plaisan-
1 teries et des marques de dfiance que les malheureux taient
loin de mriter. On se faisait un jeu de les rtrograder; on les
blessait de mille manires dans leur amour-propre; on les
accablait de punitions pour les moindres fautes contre une dis-
cipline laquelle ils n'taient pas habitus. Ces mauvais proc-
ds venant l'appui des excitations de leurs anciens chefs, les
miliciens se plaignaient de leur nouveau sort et beaucoup dser-
taient. C'est la suite de mauvais traitements infligs par un
sous-officier de tirailleurs, que les miliciens du poste de Iluong-
son turent leur chef et dsertrent. Cet vnement effraya ceux
mmes qui avaient le plus pouss la garde civile l'indiscipline,
les journaux n'osrent pas continuer leur dplorable campagne
et tout rentra dans l'ordre.
A partir de ce moment, la garde civile resta cantonne dans
le Delta pendant toute la dure de mon gouvernement et ne se
dpartit pas de son rle de police, trs simplifi d'ailleurs par
l'organisation des linh-co et par la pacification du Delta qui,
la fin de 1892, tait partout acheve.

3. LA POLICE DES villages ET LES AUTORITS INDIGNES

Je dois parler de la police des villages que j'ai organise au


Tonkin sous les ordres directs des mandarins, parce qu'elle est
fonde sur un principe applicable dans le plus grand nombre
de nos colonies. Il consiste abandonner le plus possible aux
autorits indignes le soin de maintenir l'ordre dans les villages,
c'est--dire de faire ce que j'appellerai volontiers lapolice intime,
cette police qui exige une connaissance parfaite des murs,
des traditions, des dtails les plus infimes de la vie individuelle,
familiale et sociale du peuple.
L'tranger le mieux intentionn et le plus expriment sera
toujours incapable de faire convenablement cette sorte de
ihpolice. Or, notre travers capital, celui auquel nous avons cd
Jcians toutes
nos colonies, consiste nous immiscer dans tous
'les dtails de l'administration indigne. Avant mme de savoir
le premier mot de la langue ni d'avoir appris la lgislation, les
coutumes, la religion, les habitudes locales, nous avons la pr-
tention d'carter, au nom de la dfiance, toutes les autorits
locales et nous nous substituons elles dans toutes les fonctions
qui leur incombent. Il est impossible qu'agissant de la sorte nous
ne commettions pas des fautes qui indisposent la population,
troublent l'ordre au lieu de le maintenir, et finissent par pro-
voquer l'anarchie toujours, la rbellion souvent.
C'est prcisment ce que nous Cimes au Tonkin, en dpouil-
lant les mandarins, non seulement de toute autorit morale et
de tout pouvoir, mais encore des moyens dont ils disposaient
traditionnellement pour faire la police du pays. C'est seulement
lorsque l'anarchie consquence naturelle de cette manire
de procder et la rbellion eurent clat dans le Delta et
que nous emes constat l'impossibilit de rtablir l'ordre soit 1
avec l'arme, soit avec la milice, c'est--dire avec les forces
<

notre disposition, que nous emes recours aux mandarins. En


1891, le gouverneur intrimaire autorise les gouverneurs des
provinces runir des forces de police connues sous le nom
de linh-c et leur distribue des armes; puis, il organise, pour
rtablir l'ordre, des colonnes dites de police, formes de linh-
c et de miliciens sous les ordres des mandarins. Le rsident
suprieur de cette poque avait un tel sentiment de son impuis-
sance rtablir l'ordre dans le Delta avec ses propres moyens,
qu'il plaait les inspecteurs de milice eux-mmes sous les ordres
des mandarins. Aprs avoir dtruit l'autorit des mandarins sur
les populations indignes, on l'imposait aux officiers de nos
milices. Je ne connais aucun fait plus capable de tmoigner de |
l'erreur dans laquelle on tait tomb, en prtendant substituer'
notre action celle des fonctionnaires indignes. Le recul tait,
d'ailleurs, aussi nuisible notre prestige que le premier pro-
cd avait t prjudiciable aux intrts des populations.
J'tais si convaincu que pour maintenir l'ordre dans une I
colonie quelconque, l'intermdiaire des autorits locales est
indispensable, que mon premier soin, en arrivant au Tonkin, j(
fut de rtablir la force de police dont les mandarins disposaient!
avant notre arrive.
Tous les renseignements qui nous arrivent de Madagascar me
portent penser que l'on y a commis les mmes fautes qu'au
Tonkin. Une correspondance envoye de Tananarive au Jour-
nal des Dbats, le 10 aot 1896, contient les renseignements que
voici Les postes o on a dissmin les 5.000 hommes qui
constituent actuellement le corps d'occupation assistaientl
impuissants des incendies nocturnes, des pillages qu'ils
ne pouvaient rprimer; ils ne sont pas informs; la police
manque car elle ne pourrait tre faite que par les organes de
l'administration malgache et par les habitants mmes des vil-
lages. Or, on ne s'adresse pas cette administration indigne,
qui se rouille et meurt tout doucement on n'a pas su recourir
au moyen dont elle s'tait servi jusqu'ici avec succs pour assu-
rer l'ordre l'application svre du principe de la responsabi-
lit qui obligeait les notables de chaque rgion, sous peine de
mort et de confiscation de leurs biens, garantir la scurit et
livrer immdiatement les coupables. D'ailleurs, on leur a
retir non seulement les quelques armes feu dont ils dispo-
saient, mais mme les sagaies dans ces conditions, tout village
qui voit arriver les Pahavalos n'a qu' se soumettre, obissant
au diable, plutt que de se laisser tuer par lui.
Tout cela prouve que les leons du Tonkin n'ont t ni com-
prises ni mme notes par les administrations qui ont dirig,
notre conduite Madagascar. A Madagascar, comme au Tonkin,
jijnous avons pens qu'il nous serait facile de tout faire par
tjious-mmes,
nous commenons voir que cela est impossible.
Les trois mille linh-cu qui existaient au Tonkin, en 1891,
n'avaient qu'une existence prcaire et provisoire; ns d'inluc-
tables ncessits, ils n'avaient aucune organisation, ne portaient
aucun costume permettant de les reconnaitre et n'obissaient
aucune discipline; les armes qui leur avaient t distribues
n'taient mme pas soumises au moindre contrle. C'taient
plutt des partisans qu'une force de police. Je les constituai
rgulirement, par un arrt qui fixait la composition des com-
pagnies, la solde des hommes et des grads, les plaait sous
l'autorit directe des fonctionnaires et les soumettait au con-
trle des rsidents. Je prescrivais, en mme temps, de placer
cette force de police auprs des mandarins provinciaux, des
phus (prfets) et des huyens (sous-prfets) et sur les points exi-
geant une surveillance spciale. Afin d'viter les conflits entre
eux et la milice, je tenais essentiellement ce que jamais les
deux ne fussent runis dans un mme poste. Partout o l'on
ngligea cette prcaution, les rsultats furent fcheux et les
rsidents durent reconnatre la ncessit de s'y conformer.
Les mandarins taient ravis de la confiance que je leur mani-
festais en mettant entre leurs mains des hommes et des armes,
et je crois pouvoir attribuer l'organisation des linh-c une
bonne partie des progrs trs rapides que la pacification du Delta
fit dans le dernier semestre de 1891. Le rsident suprieur du
Tonkin crivait, dans un rapport sur l'anne 1892, propos des
.linh-c Entre les mains de leurs chefs (les mandarins) ils sont
devenus, en peu de temps, un des meilleurs facteurs de la paci-
fication et chaque fois qu'ils ont march au feu leur courage
et leur fermet ont prouv qu'ils taient dignes de prendre
place ct de nos autres auxiliaires. De ce ct-l aussi, l'ex-
prience est faite etl'institution des Hnh-e, aux ordres des man-
darins, reste dsormais l'abri de toute critique.
En crivant ces lignes, le rsident suprieur rpondait indirec-
tement aux critiques trs passionnes et pas toujours dsintres-
ses dont la cration de la police mandariiale avait t suivie.
Les ennemis traditionnels des mandarins, les partisans de la
politique de conqute et d'administration directe m'accusaient
de fournir des armes nos pires ennemis, les lettrs, et me mena-
aient, dans les six mois, d'une insurrection formidable. Les six
mois couls, le Delta tait entirement pacifi et il l'tait sur-
tout par le fait des mandarins. Lorsque je revins, en septembre
1892, du Japon o j'avais d aller me remettre d'une trs
grave maladie, un vieux tong-doc (gouverneur de province) me
disait La Cour nous avait ordonn de maintenir l'ordre
pendant votre absence avec plus de soin encore que quand
vous tiez ici le plus ngligent d'entre les mandarins n'au-
rait pas os dsobir cet ordre, et il nous a t facile de
l'excuter grce aux moyens de police que vous aviez mis entre
nos mains.
Cependant, malgr les rsultats obtenus, la police mandari-
nale eut toujours des ennemis plus ou moins avous parmi les
rsidents et les grads europens de la milice. Les premiers ne
se contentaient pas du contrle qui leur avait t attribu ils
taient jaloux de l'autorit que les linh-c donnaient a.x man-
darins les seconds voyaient dans les linh-c une force rivale,
comme dans l'arme rgulire, et leur montraient la mme hosti-
lit qu' cette dernire. Rsidents et inspecteurs de la milice ne
manquaient aucune occasion d'attaquer les linh-c. La rsi-
dence suprieure elle-mme ne fut pas toujours aussi favorable
cette institution que semblerait l'indiquer le rapport cit plus
haut; ses elforls tendent rduire le nombre des linh-c que
j'avais d'abord fix quatre mille, pour leur substituer de la
milice, quoique cette dernire cote beaucoup plus cher. Mais
celle-ci est directement sous la main des rsidents et elle fournit
des places donner aux Europens, tandis que les linh-c sont
sous l'autorit directe des mandarins et ne sont forms que
d'indignes ne prtant pas au favoritisme.
Lorsque je vins en cong en France, au commencement de
1894, le Kinh-luoc (vice-roi) du Tonkin crut devoir attirer mon
attention sur l'hostilit bien connue dont les linh-c taient
l'objet de la part de l'administration franaise il me suppliait,
au nom des gouverneurs annamites des provinces prsents
l'entretien, de prendre des mesures pour qu'en mon absence on
ne toucht ni leur organisation ni leur effectif Tout
ce qui sera fait contre eux, me disait-il, sera considr par les
mandarins comme une marque de dfiance et une atteinte
leur autorit, dont la tranquillit du pays souffrira.
Je crois savoir que depuis mon dpart dfinitif il n'a t que
peu tenu compte de ces sages avis et que les linh-c sont de plus
en plus en disgrce.
On n'a pas non plus persist dans le projet que j'avais form
de doter l'Annam central de cette force de police. Cependant,
nous y aurions trouv de grands avantages, car la Cour s'enga-
geait faire toutes les dpenses, sauf celles de l'armement.
D'autres ides paraissent avoir prvalu. En mme temps que
l'on recommenait les colonnes militaires, on tendait revenir
la politique d'administration directe dans laquelle, en effet, la
police mandarinale n'a rien faire.
Indpendamment de la police mandarinale dont je viens de
parler et qui avait exist de tout temps dans l'Empire d'Annam,
jusqu'au moment de notre occupation, les villages sont trs bien
organiss en vue de leur protection contre les malfaiteurs du
dehors ou du dedans. Les habitants fournissent des gardes de nuit
qui rveillent le village l'aide du tam-tam ds qu'il surgit un
incident notable. Dans presque tout le Tonkin, les villages sont
entours de haies de bambous difficilement pntrables et fer-
mes, ds l'entre de la nuit, pardes portes que la garde surveille.
Toute cette police municipale doit, bien entendu, tre respecte,
notre seul rle tant de nous assurer qu'elle se fait toujours avec
vigilance. C'est dans cette police municipale qu'une gendarmerie
bien organise trouverait ses concours les plus utiles.
Les excellents rsultats que les linh-c nous donnaient dans
le Delta engagrent certains commandants de territoires mili-
taires tenter une organisation analogue. Le colonel Servire
fut le premier qui en eut l'ide, dans le deuxime territoire; mais
le systme ne fut appliqu sur une large chelle que par le
colonel Gallieni qui lui succda. Pour assurer la police intime de
son territoire, celui-ci distribuait aux chefs de villages des armes
et des munitions qui devaient lui tre reprsentes des poques
dtermines. 11 obtint des rsultats non moins bons que ceux
donns par les linh-c dans le Delta; il eut bientt sa dispo-
sition, par le groupement des villages, de vritables corps de
partisans qui fournissaient d'excellents services.
Dans le premier territoire, le commandant Amar, au com-
mencement de 1894, organisa une police indigne forme exclu-
sivement de Chinois lui-mme et ses successeurs en furent
tellement satisfaits qu'en novembre 1894 l'autorit militaire me
demanda d'en augmenter les effectifs.
Dans le quatrime territoire, le colonel Pennequin, en 1893,
avait t plus loin encore dans la mme direction. Il proposait
de remplacer un bataillon de tirailleurs annamites par un mme
nombre d'anciens pirates chinois dont il aurait fait un corps
de police. L'autorit militaire rejeta sa proposition. L'ex-
prience tait, cependant, trs tentante et je suis convaincu
qu'entre les mains du colonel Pennequin elle aurait pleinement
russi.
Toutes ces institutions, je m'empresse de te dire, exigent d'tre
manies par des mains habiles et diriges par des esprits imbus
des principes politiques exposs dans les autres parties de ce
livre. C'est pourquoi j'attache une si grande importance ce que
les officiers de l'arme coloniale puissent tre, au mme degr
que les fonctionnaires, l'objet d'un choix opr exclusivement par
les gouvernements des colonies qui, seuls, ont. la comptence
voulue pour y procder et qui, seuls aussi, doivent tre respon-
sables de la scurit des pays la tte desquelles la confiance de
la mtropole les place.

4. PLAN D'ORGANISATION D'UNE POUCE COLONIALE

Quant la police proprement dite, je me proposais de la


constituer, dans les diverses parties de l'lndo-Chine,sur des bases
qu'il me sera maintenant facile d'exposer brivement. Sous les
ordresde l'officier qui commande la gendarmerie de l'Indo-Chine,
j'aurais plac quatre lieutenants chargs du commandement, au
Tonkin, en Annam, en Cochinchine et au Cambodge, des brigades
de chacun de ces pays.
Les relations de ces officiers avec les autorits civiles et mili-
taires sont trs sagement tablies par le rglement de la gendar-
merie de 1854, auquel il n'y aurait apporter que de minimes
modifications de dtail, afin de 1 auapter au milieu spcial dans
lequel il serait appliqu.
Les brigades seraient composes d'lments europens et
d'auxiliaires indignes pied ou cheval, suivant les rgions.
Leurs relations avec les autorits civiles et militaires seraient
galement dtermines, d'une manire gnrale, par le rgle-
ment de 1854 modifi suivant les besoins. Il y aurait, dans
chaque province, un nombre variable de brigades suivant l'im-
portance de la province. Les gendarmes auraient le droit d'uti-
liser, en cas de besoin, pour les renseignements, tous les agents
indignes des villages. Ils auraient le droit de requrir, en cas
de besoin, les milices et les linh-c.
Enfin, le commandant de la gendarmerie aurait la haute auto-
rit sur toute la milice, sur les linh-c et les partisans, Il serait
le vritable chef de toutes les forces de police du pays et il en
rpondrait auprs du gouvernement.
Tant qu'une organisation plus ou moins conforme ce type
n'aura pas t introduite dans notre colonie indo-chinoise, toute
police digne de ce nom y fera dfaut, les conflits se perptueront
entre les autorits civiles et militaires, entre l'administration et
la magistrature, les malfaiteurs ne pourront tre ni supprims
ni mme connus et le gouvernement gnral ne sera renseign
que dans la mesure et de la manire qui paratront les plus con-
formes aux intrts particuliers ou professionnels des chefs
militaires et des rsidents ou administrateurs.
J'ai pris l'Indo-Chine pour exemple dans tout ce qui prcde,
non seulement parce que je la connais bien, mais encore parce
qu'avec ses vingt millions d'habitants, sa grande surface, la
diversit de races de ses populations, son contact avec des pays
qui peuvent un jour tre en guerre avec elle et qui lui four-
nissent un grand nombre de malfaiteurs, elle se prte mieux
que toute autre colonie franaise aux considrations varies que
soulve l',tude des questions traites dans ce chapitre. Rien n'est
plus facile que d'appliquer nos divers tablissements coloniaux
les principes auxquels nous conduisent les observations faites
dans l'Indo-Chine, en modifiant les dtails d'application suivant
les conditions offertes par chaque colonie.
Il est vident, par exemple, que le problme est beaucoup
plus simple dans nos vieilles colonies de la Runion et des An-
tilles, o l'arme n'a d'autre rle que de tenir garnison dans les
villes et o la police est rduite, comme en France, la surveil-
lanre des malfaiteurs ordinaires. Au Sngal, au Soudan, dans
les Rivires du sud, la question est plus complexe le rle de
l'arme est plus important, cause des populations errantes qui
combattent notre domination; le rle de la police est au con-
traire moindre, etc.
On devra, videmment, tenir compte de toutes ces conditions,
dans l'application des principes que je pose ici, mais ceux-ci n'en
sont pas moins vrais aux Antilles qu'au Sngal, au Dahomey
et Madagascar o nous avons tout organiser. C'est surtout
dans cette dernire colonie qu'on pourra profiter des exp-
riences faites dans l'Indo-Chine. Les populations y sont varies,
de murs diffrentes; les malfaiteurs y abondent; une surveil-
lance trs active sera ncessaire pour viter les troubles et pro-
tger les populations paisibles contre le banditisme. L'arme, la
police europenne, la police indigne trouveront leur emploi
dans ces rles divers, et si l'on organise habilement toutes ces
forces, on vitera les gros ennuis que nous ont occasionns les
erreurs commises au Tonkin.
5. PRINCIPES gnraux POUR LA PROTECTION
ET LA POLICE DES COLONIES

L'arme doit tre, partout, confine dans son rle naturel qui est
de protger la colonie contre les ennemis du dehors et de faire au
dedans ce que j'appellerai la grande police , c'est--dire com-
battre les grandes rbellions, donner la chasse aux bandes
armes de malfaiteurs, s'il en existe, et protger contre elles les
populations paisibles. Sa place naturelle se trouve, par cons-
quent, au voisinage des frontires et dans tous les lieux o de
grands mouvements de malfaiteurs sont susceptibles de se pro-
duire. En aucun cas, elle ne doit tre charge de la police int-
rieure et extrieure des agglomrations indignes; mais partout
o cela est ncessaire, elle peut tre complte par des forces,
de police spciales, places sous ses ordres.
A ct de l'arme, il devrait toujours exister une force de
police ayant pour base la gendarmerie coloniale et charge du
service des renseignements et de la surveillance prventive des
malfaiteurs, sous les ordres directs du gouverneur.
Les administrateurs ou rsidents civils ne doivent pas tre
dtourns de leurs fonctions politiques et administratives parle
rle trop militaire qu'on leur a vu jouer en Indo-Chine et la

rations.
cte occidentale d'Afrique. Si des milices paraissent ncessaires
au maintien de l'ordre dans leurs circonscriptions, il ne faut pas
qu'ils en soient les chefs directs, ni qu'ils dirigent leurs op-
&
Les milices doivent tre places sous les ordres de chefs sp-
ciaux qui, eux-mmes, devront dpendre du commandant de
la gendarmerie, afin que dans les territoires civils, comme
dans les territoires militaires, la police soit dirige par des
hommes ayant reu l'ducation spciale qu'elle exige. La police
est une uvre d'une nature particulire et qui exige des hommes
spciaux mais il faut, bien entendu, qu'elle soit toujours la
disposition des autorits politiques et administratives, comme
celle des autorits militaires, ainsi que le prescrivent les rgle-
ments organiques de la gendarmerie.
Pour la police intime des villages et la protection par les auto-
rits indignes, il sera indispensable de tenir le plus grand
compte des habitudes locales. Dans les pays de protectorat et
mme dans les colonies de domination o les Europens sont
peu nombreux et o il existe des administrations locales suffi-
samment organises, il faut rendre ces dernires respon-
sables du maintien de la tranquillit, en mettant leur disposi-
tion les forces de police dont elles avaient coutume de se
servir avant notre occupation et en nous bornant surveiller et
contrler l'organisation et l'emploi de ces forces.
Toute la police doit tre entre les mains du gouverneur de la
colonie, par l'intermdiaire du commandant de la gendarmerie,
de mme qu'en France toute la police aboutit au gouvernement.
C'est entre ses mains aussi que doit rsider l'autorit suprme
sur l'arme et sur tous les services administratifs, puisqu'il
reprsente personnellement tous les ministres du gouvernement
mtropolitain et qu'il est responsable vis--vis de ce dernier
de tout ce qui se passe dans la colonie. Pour qu'il puisse faire
face des responsabilits aussi tendues, il faut qu'il jouisse
d'une autorit gale ses responsabilits.
CHAPITRE X

DES POUVOIRS COLONIAUX ET DE L'TENDUE DE


LEUR AUTORIT

Sommaire. Des pouvoirs des gouverneurs sur le personnel militaire et


civil.- Ncessit de la subordination des autorits militaires aux gou-
verneurs et au ministre des colonies. Autorits civiles. Des magis-
trats et de la justice dans les colonies. Nomination et avancement
des fonctionnaires civils. Du recrutement des fonctionnaires colo-.
niaux. Des pouvoirs financiers des gouverneurs. Budget militaire.
Budget local. Contrle financier des colonies. Des pouvoirs des
gouverneurs en matire de travaux publics et d'emprunts. Travaux
militaires. Travaux civils. Ressources financires pour travaux
publics. Emprunts. Des conseils de gouvernement et des conseils
lectifs des colonies.

L'organisation politique et administrative des colonies doit


tre inspire par la pense de rendre leur dveloppement aussi
rapide que possible, car plus vite elles progressent, plus tt
la mtropole en tire profit. Ce dont il faut les doter ce n'est
donc pas d'une de ces administrations rouages" compliqus et
minutieusement rgls, dont les nations europennes ont peut-
tre, elles-mmes, tort d'tre flres, car elles ralentissent
la marche de toutes les affaires et cotent extrmement cher
mais, au contraire, d'un organisme administratif trs simple,
cotant le moins possible et fonctionnant avec le maximum de
rapidit
Il faut que l'organisme politique et administratif des colonies
soit peu coteux, parce que tout pays ses dbuts, si riche
soit-il naturellement, n'a que des ressources limites et que la
majeure partie de ces ressources doit tre rserve pour la cra-
tion de l'outillage conomique d'o le pays tirera son progrs
et sa richesse. Il faut que cet organisme soit trs simple, parce
que les affaires doivent tre solutionnes rapidement les frais
de l'existence pour les colons tant trs considrables, ils n'ont
pas les moyens d'attendre. Il faut enfin que cet organisme
jouisse, vis--vis de la mtropole, d'une grande indpendance,
prcisment parce qu'il doit agir avec promptitude et conomie,
etparce que fonctionnant dans un pays toujours trs diffrent de
a mtropole, il est appel quotidiennement rsoudre des
questions plus ou moins inconnues des pouvoirs de cette
dernire

1. DES POUVOIRS DES GOUVERNEURS


SUR LE PERSONNEL MILITAIRE ET CIVIL
La premire condition remplir pour que ces qualits se
trouvent dans l'organisation d'une colonie, c'est que le gouver-
nement local y jouisse d'une parfaite unit, c'est que le chef de
la colonie soit seul responsable de tout ce qui s'y passe. Le
dcret du 21 avril 1891 qui institua les pouvoirs, aujourd'hui trs
rduits, du gouverneur gnral de l'Indo-Chine, disait avec une
grande sagesse Le gouverneur gnral est le dpositaire des
pouvoirs de la Rpublique dans l'Indo-Chine franaise. Il a seul
le droit de correspondre avec tes divers dpartements minis-
triels, sous le couvert du ministre charg des colonies. Le gou-
verneur gnral organise les services de l'Indo-Chine et rgle
leurs attributions. Il nomme tous les emplois civils, l'excep-
tion des emplois ci-aprs dont les titulaires sont nomms par
dcret sur sa prsentation. Le gouverneur gnral est respon-
sable de la dfense intrieure et extrieure de l'Indo-Chine. Il
dispose cet effet des forces de terre et de mer qui y sont sta-
tionnes. Aucune opration militaire, sauf le cas d'urgence o
il s'agirait de rprimer une agression, ne peut tre entreprise
sans son autorisation.
Quelque considrables que ces pouvoirs puissent paraitre, ils
ne reprsentent que le minimum de ceux qu'il est ncessaire
d'attribuer, au point de vue politique et administratif, aux gou-
verneurs de toutes les colonies, pour qu'ils puissent faire face
aux responsabilits multiples de leur situation. Quand un inci-
dent fcheux se produit dans une colonie, quand des Europens
y sont assassins ou enlevs, quand un conflit clate entre deux
chefs de service, entre des autorits militaires et civiles, etc.,
l'opinion publique en rend aussitt le gouverneur responsable,
sans se proccuper de savoir s'il avait ou non le pouvoir de
prvenir ces incidents, ou d'en corriger les effets. Or, il s'en faut
de beaucoup que nos gouverneurs aient le moyen de faire face
toutes les responsabilits qu'on fait pesersur eux.
Ncessit de la subordination des autorits militaires. Dans
toutes nos colonies, sauf l'Indo-Chine,le commandant des troupes
correspond directement avec Se ministre de la Marine. Le
dcret du 11 novembre 1898 qui a institu les pouvoirs du rsi-
dent gnral de Madagascar a cr mme pour le commandant
suprieur des troupes une situation presque en dehors du chef
de la colonie. Il est dit l'article 3 Le rsident gnral a sous
ses ordres directs toutes les autorits, saut' l'exception men-
tionne l'article 5, relative au commandant des troupes. Et
l'article S Pour tous les objets qui concernent son commande-
ment, discipline, personnel, matriel, administration, justice
militaire, il correspond avec le ministre dont il dpend. Chaque
fois que le rsident gnral est dans la ncessit de recourir
l'action militaire, il se concerte avec le commandant suprieur
des troupes, et dans le cas o le concert ne peut s'tablir et o il
est impossible d'en rfrer au ministre responsable de la garde
et de la dfense des colonies, il dtermine par voie de rqui-
sition le but atteindre.
Le ministre sous lequel ce dcret fut pris avait dpos un
projet de loi qui attribuait au ministre de la Guerre la respon-
sabilit de la garde et de la dfense des colonies; c'tait donc
sous les ordres de ce ministre que le commandant des troupes
de Madagascar tait plac, c'tait avec lui qu'il correspondait
directement et c'tait lui qu'il fallait recourir dans le cas o
le concert ne pouvait pas s'tablir entre le rsident gnral
et le commandant des troupes. Dans ce cas, le conflit risquait
de se propager entre le ministre des Colonies et celui de la
Guerre, car il est manifeste que l'un et l'autre n'ayant aucune
connaissance particulire des faits ne pouvaient que s'en
rapporter, l'un au rsident gnral et l'autre au commandant
des troupes. C'tait le conflit organis non seulement Mada- f
gascar, mais encore dans le gouvernement. Les faits ne tar-
drent pas le prouver le premier commandant des troupes
et le premier rsident gnral que Madagascar ait connus furent
en conflit dans les trois premiers mois. 11 ne peut pas en tre
autrement; l'autorit militaire a tout intrt faire des op-
rations et des colonnes, tandis que l'autorit civile a un intrt
gal n'en pas faire. Si l'une des deux autorits ne jouit pas
d'un pouvoir suprieur celuide l'autre et si les deux dpendent
de ministres diffrents, il y aura fatalement conflit toutes les
fois que l'un des reprsentants de ces deux autorits ne s'in-
clinera pas devant l'autre.
L'exprience m'a prouv que mme avec une organisation
semblable celle institue par le dcret du 21 avril 1891, les
conflits entre l'autorit militaire et l'autorit civile ne pourront t
tre vits que le jour o elles dpendront l'une et l'autre du
mme ministre. Le dcret du 21 avril rserve au gouverneur
gnral de l'Indo-Chine le droit de correspondre seul avec le
gouvernement. Comme le commandant des troupes dpend du
ministre de la marine, celui-ci a trouv un moyen de tourner
le dcret du 21 avril il charge, chaque anne, le commandant
des troupes de l'inspection gnrale, ce qui lui donne le droit
d'adresser au ministre, sous plis cachets, tous les rapports et
documents qu'il lui plat de lui adresser. Je pourrais citer une
circonstance o Ptat-major se vantait d'avoir expdi par cette
voie au ministre de la Marine un rapport contre le chef de la
colonie, dont ce dernier n'eut jamais connaissance. D'aprs les
instructions officielles donnes par le ministre de la Marine
au commandant des troupes, celui-ci adresse chaque mois au
gouverneur gnral un rapport sur les vnements et les
questions militaires. Le gouverneur gnral le fait parvenir au
ministre de la Marine et au ministre des Colonies, avec ses
observations, s'il croit utile d'en faire. Il semble qu'aucun de ces
documents ne devrait tre publi qu'avec l'assentimentdesdeux
ministres intresss; or, il est facile de trouver dans la presse la
trace des communications faites par le ministre de la Marine,
dans l'intrt des opinions soutenues par l'autorit militaire,
quoique presque toujours ces opinions soient en dsaccord avec
celles du gouverneur gnral. Le public est ainsi prvenu contre
celui-ci par le gouvernement lui-mme, et l'autorit du chefde la
colonie est affaiblie par ceux qui devraient la fortifier.
Pour faire disparaitre de tels abus, deux principes s'imposent
f Il faut que les autorits militaires et civiles des colonies soient
places sous la haute direction du ministre des colonies seul
et sous les ordres immdiats du gouverneur. Le chef de la colo-
nie doit avoir, la fois, toute l'autorit et toute la responsabi-
lit. Il ne s'agit pas, bien entendu, de lui donner le comman-
dement des oprations militaires. Le dcret du 21 avril 1891,
aprs avoir dit que le gouverneur gnral est responsable de
la dfense intrieure et extrieure de l'Indo-Chine, qu'il dispose
cet effet des troupes de terre et de mer et qu'aucune opration
militaire ne peut tre entreprise sans son autorisation, ajoute
trs rationnellement 11 ne peut, en aucun cas, exercer le
commandementdirect des troupes. La conduite des oprations
appartient l'autorit militaire qui doit lui en rendre compte.
Mais si les gouverneurs ne doivent pas empiter sur le rle
technique du commandement militaire, il faut que dans tous
ses autres actes celui-ci soit plac sous leur autorit directe et
exclusive. Cela ne sera possible que le jour o les troupes des
colonies seront places, pendant toute la dure de leur sjour
colonial, sous l'autorit exclusive du ministre des colonies.
Alors seulement, le gouverneur d'une colonie qui ne s'entendra
pas avec le commandant des troupes pourra le faire remplacer,
sans risquer de provoquer un conflit dans le gouvernement
mtropolitain, car il lui suffira de s'entendre avec le ministre
des colonies.
Autorits civiles. Les considrations que je viens d'expo-
ser s'appliquent avec plus de force encore tous les autres chefs
de service. Tous doivent tre sous les ordres immdiats du gou-
verneur et dpendre du ministre des colonies.
Il n'en est pas encore ainsi dans nos colonies. Dans toutes, y
compris mmel'Indo-Chine, le service du trsor dpend directe-
ment du ministre des finances. Les inconvnients qui en rsultent
sont moins graves que ceux signals plus haut, mais ils sont
encore dignes d'attirer l'attention.
Le fait suivant en donnera une ide. En 1891, le ministre des
finances nomma un trsorier au Cambodge, sans consulter ni
prvenir le gouverneur gnral or, il se trouva que ce
trsorier avait eu des conflits trs graves avec le roi et que sa
seule prsence au Cambodge aurait empch la ralisation de
toutes !es rformes financires alors en voie d'excution. Sur les
protestations motives du roi et du rsident suprieur, je dus,
quoique regret, ordonner au trsorier de repartir pour la
France. Indpendamment de ce que cette mesure ncessaire
avait de blessant pour l'amour-propre d'un fonctionnaire dont
je n'avais personnellement pas me plaindre, il en rsulta pour
le Cambodge des frais de voyage considrables et le paiement
de la solde du trsorier jusqu' ce qu'il eut t pourvu d'un
autre poste, ce qui dura prs d'un an. Rien de tout cela ne se
serait produit si le gouverneur gnral avait t consult et il
l'aurait t si les trsoriers dpendaient exclusivement des gou-
verneurs et du ministre des colonies.
Les fonctionnaires locaux de tous les services sont nomms,
dans toutes nos colonies, sauf l'Indo-Chine et Madagascar, par
le ministre des colonies et peuvent tre transfrs par lui d'une
colonie dans une autre, sans que les autorits locales soient con-
sultes. Il y a l un des vices principaux de notre organisation
coloniale. En premier lieu, quelques colonies ou groupes de
colonies exigent imprieusement que les agents de certains ser-
vices leur soient affects d'une manire spciale et ne puissent
ni tre transplants ailleurs ni tre remplacs par des agents
venant d'ailleurs. Il en est ainsi plus particulirement pour les
fonctionnaires de l'administration proprement dite et pour les
magistrats.
Au point de vue de ces catgories de fonctionnaires, les colo-
nies franaises se divisent naturellement en groupes ayant des
caractres assez prcis pour que chacun exige des administra-
teurs et des magistrats pourvus d'une ducation spciale. Les
Antilles et la Runion, par exemple, sont peuples exclusive-
ment d'Europens et de mtis d'Europens; elles ont pass par
les mmes phases au point de vue ethnologique, conomique et
administratif; elles ont les mmes besoins et se prtent une
organisation assez analogue celle des dpartements franais.
On y a introduit notre code et la plupart de nos lois; les
habitants sont peu prs unanimes pour rclamer une assimi-
lation la France plus troite encore. Dans ces colonies, les
moyens d'instruction sont tels que le recrutement de la majeure
partie des fonctionnaires peut tre fait sur place. D'autre pa.rt,
leur ressemblance permet de faire passer un fonctionnaire de
l'une dans l'autre. On peut aussi utiliser les fonctionnaires de ces
colonies dans les tablissements de l'Inde, Terre-Neuve, et
surtout la Guyane qui peut tre considre comme une sorte
de dpendance administrative des Antilles.
En raison de leur situation gographique et de leur loigne-
ment de la France, nos tablissements du Pacifique forment un
autre groupe dans lequel les employsde l'administration et les
magistrats devraient tre maintenus pendant toute leur car-
rire. Les frais de transports trs considrables, occasionns par
les mutations avec les fonctionnaires d'autres colonies, seraient
beaucoup diminus. D'autre part, les conditions dans lesquelles
se trouvent nos tablissements du Pacifique et celles o nos fonc-
tionnaires exercent leurs fonctions, ne les prparent en aucune
faon aux devoirs spciaux qui leur incomberaient si on les
transportait ailleurs.
Toutes nos poss-, ,.ons africaines ont des caractres communs
assez tranchs, sans en excepter l'Algrie et la Tunisie, pour que
l'on puisse, sans inconvnient, faire passer de l'un l'autre les
administrateurs et les magistrats. Mais ceux qui commencent
leur carrire dans ces pays doivent y tre affects inde'finiment.
Ce sont surtout tes possessions de l'Indo-Chine et la colonie
de Madagascar qui exigent un personnel administratif et judi-
ciaire tout fait spcial. Le ministre des colonies n'a jamais
contest ce principe pour les administrateurs et les rsidents de
l'Indn-Chine il parat l'admettre aussi pour les mmes fonction--
naires, en ce qui concerne Madagascar. Mais il semble ne pas
comprendre qu'il doit tre appliqu, avec non moins de rigueur,
aux magistrats.
Des Magistrats et de la Justice. Chaque jour on nomme
en Indo-Chine, aux plus hautes fonctions, des magistrats qui
ont fait toute leur carrire aux Antilles, la Runion, ou
ailleurs, sans tenir compte ni des intrts de ces colonies ni
de ceux des magistrats. A diverses reprises, pendant la dure
de mon gouvernement, je dus protester contre ces sortes
de nominations, faites sans propositions de ma part et, par
consquent, en violation du dcret du 21 avril 1891. Je ne
puis mieux faire que de reproduire les observations que je
prsentais, cet gard, au sous-secrtaire d'Etat des colo-
nies, dans mes rapports officiels; elles seront d'autant moins
dplaces ici que les faits dont je me plaignais sont deve-
nus plus frquents et plus graves depuis mon remplace-
ment. Ds le 21 aot 1891, la suite de la nomination en
Cochinchine de neuf magistrats trangers la colonie, j'crivais
au sous-secrtaire d'Etat M. le Procureur gnral exprime
avec raison le regret d'avoir vu nommer, depuis dix-huit
mois, des postes levs en Indo-Chine, neuf magistrats
venant des autres cplonies, au dtriment du personnel judi-
ciaire local, du dans ses lgitimes esprances d'avance-
ment. Ces magistrats nouveaux, venus des Indes, du Sngal
ou d'ailleurs, ont besoin d'une prparation de plus d'un
an et demi avant de pouvoir remplir utilement leur mission
dans la Colonie. Leurs collgues qui, anciens dans le pays, ont
commenc d'apprendre, dans des postes de dbut, la lgislation,
les murs, la langue annamite, sont tents de renoncer tout
effort pour se perfectionner dans ces connaissances, en se
voyant prfrer des magistrats trangers. Leur dcouragement
s'est dj traduit par des dparts et des dmissions. 11 importe
cependant la bonne administration de la justice de constituer,
autant que possible, un corps judiciaire spcialement attach
l'Indo-Chine. Il importe, surtout aujourd'hui o la police judi-
ciaire est entre les mains du parquet, que les magistrats ne
dbutent pas dans la colonie dans des postes levs. C'est la
diffrence d'origine des magistrats et des administrateurs et
l'ignorance dans laquelle se trouvent les premiers, lorsqu'ils
sont nouveaux venus dans la colonie, qui est la cause principale
de tous les conflits entre ces deux catgories de fonction-
naires.
Un an plus tard, le 20 juillet 1892, la suite de nominations
faites encore en dehors de nos propositions, au dtriment des
magistrats de la Cochinchine, j'crivais de nouveau au sous-
secrtaire d'Etat Je vous ai fait, en faveur des magistrats de
Cochinchine, diverses propositions d'avancement dont votre
administration n'a pas tenu compte et auxquelles ont t subs-
titues des nominations de magistrats trangers la colonie.
Ces derniers viennent y prendre des places importantes, aux-
quelles d'anciens magistrats de la Cochinchine avaient manifes-
tement des droits et o leur connaissance du pays leur aurait
permis de rendre tout de suite des services qu'il est impossible
d'attendre de ceux qui ne connaissent ni un mot de la langue
annamite ni un seul des usages, coutumes et lois du peuple
d'Annam. Avec ses vingt millions d'habitants ayant tous la
mme langue, les mmes moeurs et coutumes et les mmes
traditions morales, l'Indo-Chine franaise constitue une puis-
sante unit, envers laquelle il est impossible aux Europens de
remplir les devoirs si dlicats de la justice, sans en connatre
le caractre, la langue, les usages et les coutumes ou lois.
L'administration proprement dite de la Cochinchine est relati-
vement bonne, parce que les administrateurs des affaires indi-
gnes font toute leur carrire dans le pays, s'attachent lui,
apprennent petit. petit le juger sainement et rglent leur
conduite sur la connaissance qu'ils ont du peuple dont l'admi-
nistration leur est confie. Il devrait en tre de mme pour les
magistrats. S'ils ignorent la langue annamite, ils sont une proie
facile aux mains des interprtes dont la valeur morale est gn-
ralement assez douteuse. S'ils ignorent les lois, les murs, les
coutumes des justiciables, ils s'exposent commettre, avec la
meilleure foi du monde, les erreurs les plus prjudiciables
notre influence. Aussi avait-on song, autrefois, donner aux
magistrats et aux administrateurs de la Cochinchine, une ori-
gine et une instruction communes. La mesure tait sage il est
regrettable qu'on y ait renonc. Sans y revenir, il me parat
indispensable d'attnuer, dans la pratique, ce que l'organisation
actuelle a de dfectueux. Le dcret du 21 avril y pourvoit dans
une certaine mesure, en donnant au gouverneur gnral l'initia-
tive de l'avancement et des nominations. Les magistrats ayant
fait leur carrire en Indo-Chine y trouvent une sauvegarde
de leurs intrts qui se confondent, dans ce cas, avec ceux
de la Colonie. La pratique qui consiste envoyer en Cochin-
chine, parfois pour les postes les plus levs, des hommes
qui ne connaissent pas du tout cette colonie, tandis que ses
meilleurs magistrats sont exposs tre envoys ailleurs, sans
que ni eux-mmes ni leurs chefs l'aient propos, cette pratique,
dis-je, a dj port un grave prjudice l'autorit de la magis-
trature en Cochinchine. Les vices qui en dcoulent ont t
signals au dpartement par mes prdcesseurs. J'attire de nou-
veau votre attention sur eux, en vous priant d'y remdier sans
retard. S'il n'est pas possible de doter l'Indo-Chine d'un corps
spcial de magistrats, il me parat du moins indispensable
d'assurer ceux qui s'en montrent dignes, par l'tude attentive
de la langue, des moeurs et des lois du peuple annamite, un
avancement sur place assez honorable pour qu'ils puissent
s'attacher au pays et y faire volontairement toute leur carrire.
C'est ainsi qu'on procde dans toutes les colonies trangres
qui entourent notre Indo-Chine. C'est grce des procds
analogues et beaucoup plus radicaux encore, que ces colonies
jouissent de la prosprit dont nous sommes jaloux et que nous
devrions galement atteindre.
J'obtins une demi-satisfaction mais, aussitt aprs mon
remplacement, les abus se reproduisaient avec plus d'intensit
que jamais. Cela tient deux causes. D'abord, l'Indo-Chine tant
assez riche pour doter ses fonctionnaires de divers avantages
pcuniaires dont ils ne jouissent pas dans les autres colonies,
les magistrats y sont attirs par l'appt de ces avantages
ensuite, l'administration centrale des colonies parat ignorer de
la faon la plus absolue les diffrences qui doivent exister, au
point de vue de l'application de la justice, dans nos divers
tablissements coloniaux.
Forme, en gnral, de fonctionnaires qui n'ont jamais mis le
pied en dehors de la France, l'administration mtropolitaine
raisonne peu prs comme le gros publie elle se dit que nos
codes et notre justice tant plus parfaits que les coutumes
et la justice des indignes, notre premier soin et notre plus
imprieux devoir doivent tre de les transporter dans nos
colonies. Or, sans discuter le degr relatif de perfection de nos
institutions judiciaires, il importe de noter qu'adaptes une
civilisation trs ancienne et des murs raffines, elles sont en
contradiction avec les coutumes, les lois, la religion, l'organisa-
tion familiale et sociale de toutes les races qui peuplent les
colonies. Leur introduction parmi ces races a donc forcment
pour premire consquence de heurter leurs ides et de nous
faire envisager non comme des bienfaiteurs, ainsi que nous en
avons la prtention, mais comme des ennemis et des destruc-
teurs de tout ce que les peuples ont de plus sacr.
II rsulte de l'introduction de nos magistrats et de nos lois
dans nos colonies, une autre consquence plus grave encore, s'il
est possible, et qu'il m'a t donn d'tudier sur place en
Cochinchine. L'Annamite est, par nature, trs enclin, comme
nos paysans, se quereller avec ses voisins pour le moindre
intrt matriel et entamer des procs interminables. Avec
l'organisation traditionnelle de la justice dans le pays, ce vice
n'a pas de consquences trs graves. En raison de la simplicit
des rouagesjudiciaires et du respect des coutumes. les procs plus
importants sont assez vite rgls et sans occasionner des frais
considrables. Les juges reoivent des pices, il est vrai, mais
leur valeur est rgle par la coutume et elle n'est pas grande
puis, les parties plaident elles-mmes leur cause et n'ont
payer ni avous, ni notaires, ni avocats, ni interprtes. L'intro-
duction en Cochinchine de nos codes et de notre magistrature a
t accompagne de l'apparition de murs toutes nouvelles.
Dans le but de recruter des clients, certains avocats s'ntou-
rent d'agents d'affaires indignes, dont le rle, ainsi que
l'indique leur non significatif de rabatteurs consiste pro-
voquer les procs. Ils parcourent les villages la recherche des
individus qui ont des querelles d'intrts, les encouragent
plaider et leur assurent la russite s'ils prennent tel avocat dont
les bonnes relations avec la magistrature et le gouvernement
sont bien connus. Habitus payer tous leur* rapports avec
l'administration indigne, les Annamites croient volontiers que
les relations de leur avocat ont une grande importance au point
de vue de l'issue des procs; aussi certains avocats s'efforcent-ils
d'inculquer aux indignes la conviction qu'ils sont les favoris du
gouvernement ou de la magistrature. J'en pourrais citer un qui,
dans ce but, venait presque chaque jour au palais du gouverne-
ment, passait une demi-heure dans la salle d'attente, puis ren-
trait chez lui, afin de pouvoir dire par toute la ville qu'il avait
t appel et consult sur les affaires les plus graves. Cela, bien
entendu, cote fort cher l'Annamite. Les pices d'autrefois, les
quelques poulets, ufs et fruits qu'il donnait au mandarin, ont
t remplacs par les piles de piastres dont l'avocat fait payer
sa prtendue influence, en mme temps que ses consultations
et plaidoiries. Comme l'avocat, gnralement, ne connat pas la
langue annamite, la consultation exige un interprte qui, lui
aussi, se fait grassement payer. Il en est de mme pour l'inter-
prte du tribunal, plus redoutable encore que celui de l'avocat,
car de ses traductions dpend l'opinion du juge; avec celui-l le
malheureux plaideur ne songe mme pas discuter. Gagn ou
perdu, le procs cotera souvent plus cher que ne vaut l'objet
du litige. Les gens d'affaires ruinent ainsi le pays, mais notre
administration coloniale se rjouit, la pense que la Cochin-
chine est dote d'une justice trs suprieure celle de l'Annam
et de codes que forgrent les plus grands juristes de ce sicle.
Quant moi, qui tais le tmoin attrist de ces abus et de
quelques autres encore que je ne crois pas pouvoir numrer
ici, j'estime que la plus grande faute, tous gards, que l'on
puisse commettre, c'est d'appliquer nos codes et notre justice
des peuples qui ne comprennent pas les premiers et que nous
ruinons avec la seconde. S'il est une matire pour laquelle je
voudrais que les gouvernements coloniaux jouissent de pou-
voirs trs grands et d'une indpendance absolue, c'est prcis-
ment l'organisation de la justice. Aucune loi ne devrait tre
promulgue dans nos colonies que sur la demande expresse de
leur gouvernement et avec la facult d'en rgler l'application
par des arrts locaux. Nous viterions ainsi une foule d'em-
barras, et le ridicule oit nous tombons, en faisant appliquer
nos lois dans des colonies o elles n'ont rien faire.
Quant aux administrateurs ou rsidents coloniaux et aux
magistrats, je voudrais qu'ils ne pussent tre transplants de
l'un l'autre des groupes de colonies indiqus plus haut que
dans des conditions tout fait exceptionnelles, chacun parcou-
rant, en rgle gnrale, toute sa carrire dans la mme colonie
ou, du moins, dans un mme groupe colonial.
Nomination et Avancement des Fonctionnaires civils.
Je considre encore comme un principe absolu que tous les
fonctionnaires civils doivent tre nomms soit directement par
les gouverneurs, s'il s'agit des emplois subalternes, soit sur leurs
propositions, pour les emplois suprieurs. A cet gard, le
dcret du 21 avril 1891 pour l'Indo-Chine, et celui du 11 d-
cembre 1895 pour Madagascar ne mritent que des loges.
Lorsque j'arrivai en Indo-Chine, les fonctionnaires se plai-
gnaient unanimement des passe-droits dont ils taient victimes.
L'administration mtropolitaine nommait d'emble chanceliers,
vice-rsidents ou rsidents, des gens qui n'avaient vu aucune
colonie, n'appartenaient aucune administration et ne sa-
vaient pas le premier mot de ce qu'ils allaient avoir faire.
Ces nominations lsaient des fonctionnaires qui, depuis des
annes, attendaient, en rendant d'utiles services, les grades si
libralement accords des trangers n'ayant d'autre titre que
leurs protections. Certains fonctionnaires se vantaient, non sans
raison, d'avoir gagn tous leurs grades Paris et raillaient leurs
collgues, moins protgs, qui attendaient sur place et en tra-
vaillant, un avancement chaque jour retard par l'intrigue. Il
n'tait pas rare de voir un fonctionnaire renvoy en France
pour indiscipline, mauvais services ou incapacit, revenir avec
un grade suprieur il avait trouv dans la Chambre, au Snat
ou dans la presse, un protecteur assez influent pour changer ses
mauvaises notes en titres l'avancement, Le dcret du 21 avril
1891 .me permit de mettre fin ces abus. Pendant toute la
dure de mon gouvernement, je ne fis aucune nomination en
dehors de la hirarchie. Ce n'est point que je fusse l'abri
des sollicitations des protecteurs, mais je profitais de mon
loignement pour rsister des demandes auxquelles un sous-
secrtaire d'Etat ou un ministre des colonies ne pourrait pas
chapper.
En abandonnant tons les gouverneurs la nomination du per-
sonnel administratif, le ministre des colonies leur donnerait
une autorit qui leur est absolument ncessaire, en raison sur-
tout de la distance qui les spare de la France, et il se mettrait
lui-mme l'abri des sollicitations, des tracasseries et des
ennuis que lui procure la facult des nominations. Comment,
d'ailleurs, distribuerait-il avec justice l'avancement une per-
sonne qu'il ne connat pas, qui vit de grandes distances au del
des mers, qu'il ne voit jamais a l'oeuvre et qui est charg d'une
besogne dont il n'a pas la moindre ide? En s'arrogeant la
nomination et l'initiative de l'avancement de ce personnel, il
assume une responsabilit qu'il n'a pas les moyens d'encourir
et il dgage les gouverneurs d'une partie de celle qui leur
incombe.
Toutes les considrations ci-dessus s'appliquent, j'ai peine
besoin de le dire, aux grads europens des milices. Pour rendre
des services utiles, il faut que ces agents connaissent admirable-
ment le pays dans lequel ils oprent et qu'ils en sachent, autant
que possible, la langue. Il est donc ncessaire qu'ils soient
maintenus dans la mme colonie pendant toute la dure de
leurs services et que mme on les change le moins possible de
rgion.
En rsum, administrateurs ou rsidents, magistrats et grads
europens de la milice reprsentant les rouages principaux de
tout organisme colonial, il importe qu'ils soient compltement
adapts chaque colonie et tout fait dans la main du gou-
verneur. Leur adaptation ne pourra tre complte que s'ils font
toute leur carrire dans la mme colonie et que si les con-
ditions de l'avancement sont rgles de manire favoriser
ceux qui font preuve de la connaissance la plus parfaite du
pays, de ses murs, de sa lgislation et de sa langue.
Du recrutement des Fonctionnaires coloniaux. Le recru-
tement de tous ces agents est le premier point sur lequel doit
se porter l'attention des gouvernements mtropolitain et colo-
niaux.
Pour les administrateurs ou rsidents et les magistrats, il a
t institu Paris une cole coloniale dont les lves se
recrutent parmi les licencis en droit, docteurs en mdecine,
lves de l'cole centrale, etc. Cette cole a donn de trs. bons
rsultats. Tous les lves qu'il m'a t donn de placer dans ls
cadres de l'administration ou de la magistrature de l'Indo-Chine
ont fait de trs bons employs. Je suppose qu'il en a t de mme
pour ceux envoys dans les autres colonies. Toutefois, l'ensei-
gnement donn par l'cole coloniale ne peut tre ni assez pra-
tique ni assez prolong pour que les lves soient, leur sor-
tie, aptes remplir d'emble les fonctions auxquelles ils sont
destins.
Il faut qu' leur arrive dans la colonie, les lves de cette
cole ne soient considrs que comme des stagiaires, ayant une
instruction gnrale suffisante, mais ne possdant pas encore
les connaissances spciales exiges par le pays o ils viennent
d'entrer. Si on leur donne d'emble des postes importants, on
s'expose leur voir commettre des fautes contre lesquelles il est
difficile de les prmunir et l'on perd tous les bnfices d'une ins-
titution trs bonne en soi. Je sais que de pareilles erreurs ont
souvent t commises dans certaines colonies, notamment la
cte occidentale d'Afrique on avait conclu des mauvais ser-
vices rendus par des stagiaires de l'cole coloniale, bombards
d'emble administrateurs, que l'ducation de l'cole est incapable
de faire d bons agents il y a l une erreur de jugement qu'il
importe de relever. En Indo-Chine, j'avais adopt pour rgle
absolue de placer toujours les stagiaires de l'cole coloniale,
leur arrive dans la colonie, soit au chef-lieu o se trouvent
runis les meilleurs lments d'instruction technique, soit sous
les ordres d'un rsident suprieur ou d'un chef de province de
choix. Le stagiaire apprenait l son mtier, pendant dix-huit
mois ou deux ans, et c'est seulement lorsqu'il en avait acquis
une suffisante connaissance qu'on lui confiait des fonctions plus
importantes.
Je m'tais propos aussi d'instituer Sagon ou Hano une
sorte d'cole pratique o les stagiaires de l'cole coloniale au-
raient trouv le complment d'instruction qui leur est nces-
saire. Je n'ai pu qu'en poser les premires bases par la cration
Hano d'un cours de langue annamite et de caractres chinois
qui, ds ses dbuts, a donn d'excellents rsultats.
Je considre comme un principe essentiel de colonisation
que les administrateurs ou rsidents, les magistrats et les
officiers de la milice connaissent trs bien la langue et les
murs de la colonie o ils exercent leurs fonctions. C'est par
l seulement qu'ils peuvent atteindre l'autorit morale qui
leur est ncessaire.
En France, on envisage d'ordinaire ce problme d'une tout
autre faon au lieu de pousser nos fonctionnaires coloniaux
apprendre la langue des indignes, on les invite leur ensei-
gner le franais, et l'on croit avoir fait une uvre fort utile de
colonisation quand on a cr des coles l'usage des Anna-
mites, des Malgaches, des Yolofs, etc. On ne s'aperoit pas
qu'en agissant de la sorte on place la charrue avant les bufs
car si l'indigne connat la langue du peuple colonisateur, tandis
que les fonctionnaires de celui-ci ne connaissent pas celle des
indignes, ces derniers ont une indniable supriorit ils com-
prennent le fonctionnaire et le fonctionnaire ne les comprend
pas ils n'ont pas besoin d'interprte pour se faire entendre
tandis que le fonctionnaire ne saurait s'en passer toutes les fois
qu'il est en prsence d'un indigne ignorant le franais, ce
qui reprsentera toujours l'immense majorit du peuple. Il
n'est pas rare mme que l'indigne connaissant le franais
ne veuille pas s'en servir, afin de garder secrte la suprio-
rit que cette connaissance lui donne. J'estime donc qu'il
faut tout d'abord contraindre nos fonctionnaires coloniaux
apprendre la langue des indignes. C'est ainsi que les Anglais
procdent dans toutes leurs colonies et j'ai constat sur place
qu'ils s'en trouvent fort bien. Beaucoup d'entre eux mme
regrettent aujourd'hui d'avoir trop sacrifi, dans l'Inde, au dsir
de rpandre la connaissance de leur langue et celle des sciences
europennes, car ils se sont crs, parmi les Indiens, des rivaux
dangereux.
Notre temprament, notre habitude de nous mlanger avec
les indignes beaucoup plus que ne le font les Anglais, ne nous
permettent pas d'envisager ce problme de la mme manire;
il faut donc enseigner le franais aux indignes, mais il faut,
en mme temps, que les fonctionnaires coloniaux accroissent
la supriorit moral' qui fait la majeure partie de leur force,
en s'adonnant une tude approfondie du peuple qu'ils admi-
nistrent et de sa langue. Je voudrais que ces connaissances
fussent trs hautement cotes pour l'avancement des adminis-
trateurs, des rsidents, des magistrats et des grads de la milice.
Les fonctionnaires des douanes devraient, eux aussi, tre
astreints faire toute leur carrire dans la mme colonie et
l'on devrait exiger d'eux, pour l'avancement, la connaissance
des langues indignes. Je ne verrais cependant aucun inconv-
nient ce que les employs des grades levs fussent emprunts
la mtropole, dans les conditions que je vais indiquer pour
d'autres services coloniaux. Le rle des hauts fonctionnaires
de la douane est surtout fait de surveillance et de contrle; il
exige des connaissances techniques trs approfondies et une
autorit que des agents ayant fait toute leur carrire dans les
colonies n'ont pas toujours.
Quant aux employs des postes et tlgraphes et des travaux
publics, les colonies ont tout avantage, sauf en ce qui concerne
les agents infrieurs, les emprunter aux services mtropoli-
taines, dussent-elles faire des sacrifices pcuniaires importants.
Les congs administratifs, de convalescence et pour affaires
personnelles, les traverses, la ncessit de remplacer les
absents, occasionnent des dpenses extrmement considrables.
Il faut compter pour les colonies insalubres, comme la Cochin-
chine, la Guyane, la cte Occidentale d'Afrique, Madagascar,
trois fonctionnaires au moins pour chaque place c'est--dire
qu'un tiers du personnel est constamment absent de la colonie
pour un motif quelconque. Quelques-uns font, en quelque sorte,
profession de s'absenter, soit qu'ils ne puissent pas supporter le
climat, soit qu'ils simulent ou exagrent des maladies pour les-
quelles les mdecins montrent ncessairement une grande indul
gence. Les responsabilits auxquelles le service de sant s'expo-
serait en mettant obstacle au dpart d'un fonctionnaire qui se
dclare incapable de rester dans la colonie, fait qu'il se montre
toujours trs large dans la dlivrance des congs de convales-
cence.
Beaucoup de fonctionnaires en profitent, sans que les auto-
rits locales puissent empcher les abus, mme les plus criants.
Je pourrais citer un grand nombre de faits tous plus probants
les uns que les autres je me borne au suivant, parce qu'il est
tuut fait caractristique un rsident du Tonkin, chef d'une
province trouble, se voyant dans l'impuissance d'y rtablir
l'ordre et blm pour ses inutiles violences, tlgraphie au rsi-
dent suprieur qu'il veut rentrer en France. Invit rester
son poste, il demande passer devant le conseil de sant, obtient
un cong et part pour Paris en se moquant de son suprieur.
En France, il use de ses protections et se fait donner un avan-
cement pour lequel il n'avait t l'objet d'aucune proposition.
On le rcompensait d'avoir fait acte d'indiscipline, d'avoir aban-
donn son poste dans un moment o il y avait faire face une
situation difficile, d'avoir tromp le conseil de sant ou abus
de sa faiblesse pour obtenir un cong de convalescence abusif.
A ct des mauvais fonctionnaires, il y en a aussi beaucoup
qui, malgr la meilleure volont du monde, ne peuvent pas sup-
porter les climats chauds et insalubres et qui passent une partie
considrable de leur temps en Europe ou en voyage. Ceux-l
cotent fort cher sans rien produire mais l'humanit empche
de les congdier, car la plupart seraient incapables de rien faire
en Europe.
Il me parait inutile d'insister. Il me suffit de dire que le seul
moyen d'viter ces abus et ces dpenses, consiste rduire
autant que possible le monde des fonctionnaires coloniaux
proprement dits, en empruntant la mtropole tous ceux pour
lesquels la connaissance parfaite des colonies et de leurs
habitants n'est pas indispensable. A cette catgorie appartien-
nent, comme je l'ai dit plus haut, les agents suprieurs de la
douane et la majeure partie de ceux des travaux publics et des
postes et tlgraphes.
Les administrations mtropolitaines ne consentent, il est vrai,
cder leurs fonctionnaires aux colonies qu'en imposant ces
dernires des charges considrables. L'administration des postes,
par exemple, exige que l'on donne, on Indo-Chine, aux agents
qu'elle y dtache, le triple de Jeur solde; d'Europe les colonies
ont nanmoins avantage employer ces agents, car si elles les
paient trs cher, elles ont la facult de les rendre la mtropole
lorsque leur sant les met dans l'impossibilit de servir, ou lors-
qu'elles en sont mcontentes; elles n'ont donc pas de non-valeurs
leur charge. Je dois ajouter que les agents mtropolitains des
postes et des tlgraphes sont, en gnral, beaucoup meilleurs
que ceux recruts dans les colonies.
Pendant toute la dure de leur sjour dans les colonies, les
fonctionnaires emprunts la mtropole doivent tre places
sous les ordres des gouverneurs, sans quoi ils constitueraient un
lment d'indiscipline dangereux. Il faut aussi que les gouver-
neurs aient le droit de les rendre la mtropole quand ils le
jugent ncessaire, sous leur seule responsabilit, sans avoir
prendre l'avis des administrations mtropolitaines. Cette condi-
tion est la plus indispensable, car c'est en elle que rside la
vritable autorit morale du gouverneur l'gard de cette cat-
gorie d'agents. Il faut enfin que leur avancement ne puisse avoir
lieu que sur la proposition des gouverneurs, l'agent restant tou-
jours libre de quitter la colonie, s'il juge que ses services n'y
sont pas suffisamment apprcis.
En rsum, je pose comme un principe absolu de colonisation,
que tous les fonctionnaires et agents civils d'une colonie, soit
qu'ils fassent partie des cadres purementlocaux, soitqu'ils aient
t dtachs des cadres mtropolitains, doivent tre placs, au
point de vue de la nomination, de l'avancement, des rcom-
penses, etc., sous l'autorit exclusive des gouverneurs. A cette
condition seulement, ceux-ci peuvent assumer les lourdes respon-
sabilits que leur impose leur qualit de reprsentants du gou-
vernement de la Rpublique. Il faut encore, dans un but d'co-
nomie, qu'ils puissent emprunter aux services mtropolitains
tous les fonctionnaires qui ne sont pas, en raison de la nature
de leurs services, obligs de connatre parfaitement la colonie,
les indignes et la langue de ces derniers.

. 2. DES POUVOIRS FINANCIERS DES GOUVERNEURS

Il n'est pas moins ncessaire que les gouverneurs jouissent de


pouvoirs financiers trs considrables. Le dcretdull avril, relatif
l'Indo-Chine, dit cet gard, en son article 9 Le gouverneur
gnral dresse, chaque anne, conformment la lgislation
en vigueur, les budgets de la Cochinchine et des Protectorats.
Aprs approbation de ces budgets par le gouvernement, il prend
toutes les mesures ncessaires pour leur excution. Le dcret
du 11 dcembre 1895, relatif Madagascar, contient une clause
semblable.
Les gouverneurs des colonies, ayant sous la main tous les
services et tous les renseignements ncessaires, il est naturel
qu'ils soient chargs de la prparation et de l'excution du
budget. Quant l'approbation de ces budgets par le gouverne-
ment mtropolitain. elle ne peut et elle ne devrait, dans la pra-
tique, constituer qu'une simple formalit, car le gouvernement
ne possde ni lments pour tablir ces budgets, ni moyens
d'en surveiller l'application. Aussi, en fait, les budgets locaux
sont-ils toujours excuts, dans chaque colonie, avant que le
ministre les ait approuvs.
Mais il n'y a pas, dans les colonies, que le budget local, c'est-
-dire le budget aliment par les ressources du pays et servant
aux dpenses des administrations locales il y,a aussi un budget
militaire faisant face aux dpenses des troupes rgulires et de
la marine.
Le budget militaire, dans toutes les autres colonies que leTon-
kin-Annam, chappe entirement aux gouverneurs; il est tabli
en France, par les ministres des colonies et de la marine, et il est
dpens dans les colonies par les services militaires, sans que
les gouverneurs aient rien y voir. Cette organisation est, tous
gards, essentiellement vicieuse et il n'y a pas de colonie o elle
n'occasionne des dpenses qu'il serait trs facile d'viter.
Le ministre de la marine et les services militaires du minis-
tre des 'colonies dont les intrts sont communs, se proc-
cupent avant tout de crer le plus grand nombre possible
,le postes avantageux pour les officiers d'infanterie et d'artillerie
de marine et pour les officiers de vaisseau; et ils ne manquent
jamais d'arguments pour tablir que ces postes sont indispen-
sables. Comme le ministre des colonies n'a pas la comptence
ncessaire pour discuter ces questions, et que ses propres bureaux
sont d'accord avec le ministre de la marine, il est impossible
qu'il n'accepte pas les propositions qui lui sont faits, et les
dpenses militaires de nos possessions d'outre-mer vont sans
cesse en augmentant. Il n'en serait certainement pas ainsi le
jour o les gouverneurs auraient le droit de fixer le nombre
des officiers et des hommes de chaque arme ncessaires la
dfense des colonies. Je sais, notamment, que si j'avais t abso-
lument le matre en ce domaine, il y aurait, depuis la fin de
1893, plus d'un bataillon de troupes europennes en moins au
Tonkin il n'y aurait qu'un seul gnral pour toutel'Indo-Chine
il y aurait aussi en moins quelques colonels ou lieutenants-colo-
nels, un bon tiers de l'tat-major gnral et de l'tat-major par-
ticulier de l'artillerie, beaucoup de mdecins qui font double
emploi, etc., et l'on aurait ralis plusieurs millions d'conomies
sur le budget militaire du Tonkin.
Les gouverneurs seuls, avec les services et conseils sur les-
quels leurs dcisions doivent tre appuyes, jouissent d'une
comptence suffisante pour fixer les contingents des troupes
dont chaque colonie a besoin et pour dterminer les moyens
les plus conomiques ou les plus avantageux de faire les appro-
visionnements et de ravitailler les postes.
Je ne prtends pas ter au ministre des Colonies le droit d'in-
tervention ou de contrle, et c'est pour cela que je suis d'avis
de conserver, dans la lgislation, l'approbation des budgets colo-
niaux par le gouvernement mtropolitain mais je pense que
l'initiative de l'tablissement du budget militaire doit appar-
tenir aux gouvernements coloniaux. Une pareille rforme ne
sera possible que le jour o l'arme coloniale fera partie de la
grande masse militaire du ministre de la Guerre car alors
seulement il sera possible au ministre des Colonies de puiser et
de reverser dans cette masse, selon ses besoins, sans apporter
aucun trouble dans la masse elle-mme
Une deuxime question est amene par la prcdente, savoir
si le budget militaire et le budget local de chaque colonie doi-
vent tre confondus, ou s'ils doivent, au contraire, rester dis-
tincts comme ils le sont aujourd'hui.
Je rappelle d'abord que dans toutes nos colonies, les recettes
du budget militaire sont fournies par des crdits prlevs sur
le budget mtropolitain, tandis que celles du budget local sont
produites exclusivement par les impts et autres sources locales
de revenus.
Dans l'tat actuel des choses, le ministre des Colonies et celui
de la Marine ayant toute autorit pour fixer les effectifs mili-
taires et maritimes des Colonies, la fusion des deux budgets
doit tre condamne de la manire la plus absolue, si l'on veut
que les ressources locales des colonies ne soient pas dvores
par les dpenses militaires. Le Tonkin fournit cet gard un
enseignement topique.
Jusqu'en 1892, le budget local et le budget militaire du Pro-
tectorat taient confondus en un seul budget, aliment en
recettes d'une part, l'aide d'une subvention de la mtropole
et d'un contingent prlev sur la Cochinchine d'autre part,
avec les ressources locales du Tonkin et de l'Annam. On avait
adopt cette faon de procder dans l'espoir que la subvention
mtropolitaine pourrait faire face, non seulement aux dpenses
militaires, mais encore aux insuffisances de recettes qui se pro-
duiraient dans le budget local. On avait compt sans la ten-
dance qu'ont les services militaires dpenser les yeux ferms
et sans les colonnes pour lesquelles le commandement militaire
a d'autant plus de sympathies qu'elles sont productives en avan-
cement et en rcompenses. Il se trouva quo contrairement aux
prvisions, la subvention de la mtropole fut, chaque anne,
incapable de faire face aux dpenses militaires et qu'une partie
de celles-ci durent tre combles par les recettes du budget
local. De 1887 1891, le budget local du Tonkin prleva sur
ses recettes propres une somme de 29,700,000 francs pour faire
face aux excdents des dpenses militaires. Chaque anne, la
mtropole diminuait sa subvention, sans rduire d'une faon
proportionnelle les troupes, ni sans apporter aucune restriction
dans les envois du personnel civil qui tait alors la nomina-
tion du sous-secrtaire d'Etat. Aussi crivais-je, dans un rapport
officiel, le 1'' octobre 1891 Le Tonkin a t le premier
souffrir du rgime budgtaire qui lui tait impos. Le gouver-
neur gnral ne disposant ni du personnel civil dont le nombre
s'accroissait sans cesse sous la pression des dputs et des sna-
teurs qui avaient des candidats placer, ni des effectifs mili-
taires dont la rduction tait repousse par le ministre comp-
tent, le gouverneur gnral, dis-je, n'avait sa disposition
qu'une source d'conomies assure les travaux publics. Ce sont
donc les crdits affects ces travaux que l'on rognait, chaque
anne, pour arriver l'quilibre du budget. Il en est rsult que
le Tonkin n'a vu se faire ni les travaux indispensables au dve-
loppement de son commerce et de son agriculture, tels que
routes, canaux, chemins de fer, ports, etc., ni mme ceux
qu'exige le plus imprieusement la sant des troupes et du per-
sonnel civil. Je concluais ce que Je budget militaire ftlt,
partir de 1892, spar du budget local, la mtropole faisant
face, comme dans toutes les autres colonies, toutes les
dpenses militaires. Le gouvernement accepta ma proposition
partir du 1er janvier 1892 les deux budgets furent entirement
spars. Je suis d'avis que cette sparation doit tre maintenue,
mais j'estime aussi, comme je l'ai dit plus haut, qu'il importe,
dans l'intrt de la mtropole, aussi bien que dans celui des
colonies, d'attribuer aux gouverneurs une autorit plus grande
dans la fixation des effectifs militaires et, par suite, dans l'ta-
blissement du budget militaire.
Du budget local- En ce qui concerne le budget local, l'au-
torit des gouverneurs doit tre plus grande encore, car eux
seuls, assists des chefs de service et des conseils qui les entou-
rent, ont une connaissance exacte des divers besoins des colo-
nies et des ressources qu'elles offrent pour y faire face. A ce
point de vue, les administrations mtropolitaines sont encore
imbues d'ides et de prjugs auxquels il est indispensable de
renoncer.
Sous l'influence des campagnes systmatiques d'opposition
diriges par la presse contre les colonies et leurs adminis-
trations, il s'est rpandu dans le public, dans les Chambres et
jusque dans les ministres, cette ide fausse que les finances des
colonies sont mal gres, qu'il s'y commet des abus inconnus
en France et qu'il est indispensable que la mtropole intervienne
dans cette gestion, non seulement pour la contrler, comme il
lui appartient lgitimement, mais encore pour la diriger jusque
dans ses dtails. Un grand nombre de faits dmontrent de la
faon la plus absolue qu'au lieu de produire les rsultats salu-
taires qu'on en attend, l'intervention de la mtropole dans la
gestion flnanire des colonies est presque toujours nuisible.
Voici un fait tellement significatif qu'il me dispensera d'en
ajouter d'autres en Indo-Chine, comme dans tout l'Extrme-
Orient, la seule monnaie circulante est la piastre mexicaine.
C'est en piastres que se font tous les achats, c'est en piastres
que les administrations publiques paient leur personnel et leurs
fournitures. Le Trsor est aliment en piastres de deux manires:
par les impts et par les achats de cette monnaie qui peuvent
tre faits soit en Europe, soit en Indo-Chine mme. La mtropole,
d'autre part, vote chaque anne les crdits destins faire face
toutes les dpenses militaires et le gouvernement mtropolitain
dlgue au gouvernement de l'Indo-Chine les crdits qui seront
dpenss dans la colonie mme, c'est--dire ceux qui se rappor-
tent la solde des troupes et au paiement des fournitures achetes
dans le pays. Les paiements ne pouvant tre faits l-bas qu'en
piastres, il faut transformer en piastres toute la partie des crdits
destine tre dpense en Indo-Chi?e. Ds les premiers temps
de la conqute, le ministre des finaudes prit l'habitude de faire
acheter ces piastres sur les places de Paris ou de Londres et de
les expdier lui-mme ses trsoriers. Il en rsulta de grandes
pertes pour le trsor du Tonkin. Voici pourquoi la piastre n'a
pas, comme notre pice de 5 francs, une valeur fixe; elle varie
de valeur chaque instant, comme une simple marchandise.
Dans la mme journe, la mme banque indo-chinoise prendra
une piastre pour 3 francs, je suppose, et la remettra pour
3 fr. 05 ou pour 2 fr. 95. Il y a vingt ans, la piastre mexicaine
valait, dans l'Indo-Chine franaise, plus de S francs elle vaut,
depuis trois ans, moins de 3 francs. D'un mois l'autre, sa
valeur peut s'lever ou s'abaisser de 20, 30, 40 et 50 centimes ou
mme davantage. Comme il faut plus d'un mois pour que les
piastres achetes Paris soient rendues Hano, il arrive sou-
vent qu'au moment o le trsorier de Hano les encaisse, elles
valent 20, 30, 40 ou 50 centimes de moins qu'au moment de
l'achat.
Il serait naturel que la mtropole prit sa charge la perte
que subissent les piastres achetes par elle et destines faire
face aux dpenses qui lui incombent; elle n'a jamais voulu s'y
rsigner. Ne pouvant pas la faire revenir sur cette faon de pro-
cder, je rsolus, en 1891, de faire faire les achats de piastres
en Indo-Chine mme. Chaque mois, le trsorier fit appel au
public pour les quelques centaines de milliers de piastres dont
il avait besoin. Comme l'achat concidait avec l'emploi, les per-
tes du Trsor taient considrablement rduites. Il rsulte des
chiffres officiels que, pendant l'anne 1892, leur moyenne fut seu-
lement de 0,98 p. 100, tandis qu'en 1890 et 1891, alors que les
piastres taient achetes Paris, la moyenne des pertes avait t
de 4,30 p. 100. Je me flicitais donc beaucoup de la mesure que
j'avaisprise, mais le ministre des finances intervint; il se plaignait
de ce que l'opration avait lieu en dehors de lui et il fit si bien que
l'administration des colonies me contraignit de revenir au sys-
tme de l'achat en France. Le rsultat fut qu'en i-893, la moyenne
des pertes du Trsor remontait 2,25 p. 100. Sur certains
envois, la perte s'levait 0 fr. 50 par piastre. Je signalai ces
rsultats l'administration coloniale, je les indiquai aussi .au
ministre des finances; ce fut inutile. Le ministre des finances
tient intervenir dans l'approvisionnement en piastres de l'Indo-
Chine, et comme c'est la colonie qui paie les frais de cette inter-
vention, elle ne trouve qu'un appui tout fait insignifiant
auprs du ministre des Colonies.
Die Contrle financier des colonies. Le ministre qui
rdigea le dcret du 21 avril 1891 avait eu la pense d'at-
tribuer au gouverneur gnral de l'Indo-Chine des pouvoirs
financiers trs considrables et il avait, dans ce but, institu
auprs de lui un directeur qui devait tre, dans sa pense
comme dans la mienne, un vritable ministre des finances de
l'Indo-Chine. D'aprs l'article 8 du dcret du 21 avril 1'891 Le
directeur du contrle financier est charg, sous l'autorit imm-
diate et exclusive du gouverneur gnral, de la surveillance
des services financiers, y compris le service du trsorier payeur,
de la vrification et de la centralisation de la comptabilit tenue
par les diffrents services. Ii peut tre charg par le gouverneur
gnral de procder toutes vrifications dans les diffrents
services financiers du Tonkin, de l'Annam, de la Cochinchine et
du Cambodge.
L'administration centrale des colonies et le ministre des
finances ne trouvaient pas leur compte en cette organisation.
L'article 8 faisait de la dcentralisation il tait condamn
d'avance. Ds la fin de l'anne 1891, l'administration coloniale
rtablissait l'inspection mobile qui n'avait pas fonctionn en
Indo-Chine depuis plusieurs annes, et elle envoyait trois inspec-
teurs pour contrler le directeur du contrle financier.
Cette inspection mobile des colonies mrite de retenir un
instant notre attention. Elle est compose d'agents pseudo-mili-
taires, assimils aux inspecteurs du ministre de la marine d'o
ils viennent en majeure partie. Ces agents sont envoys, chaque
anne, par le ministre des colonies, en inspection dans nos ta-
blissements d'outre-mer. Ils ont le droit de pntrer directement
dans tous les services, de se faire prsenter tous les documents
et pices des administrations et ils rdigent sur les ren-
seignements pris de la sorte, en dehors du gouverneur de la
colonie, des rapports sur toutes les questions imaginables. Ces
rapports ne sont communiqus au chef de la colonie ni par
eux-mmes ni par le ministre. Ils peuvent ainsi, soit par ngli-
gence, soit par erreur et avec la meilleure foi du monde, soit
par malveillance, mettre sous les yeux du ministre des faits et
des jugements faux, sans que les intresss en aient la moindre
connaissance.
Exerce dans ces conditions, l'inspection mobile est inca-
pable de rendre des services srieux, mais elle est, en
revanche, pleine de dangers, car elle livre les colonies, leur
administration et leurs gouverneurs la fantaisie, parfois la
mchancet d'un agent d'autant plus redoutable que ses rap-
ports restent secrets. L'administration coloniale a raison de
vouloir se faire renseigner par des agents ne dpendant que
d'elle-mme, sur ce qui se passe dans les colonies, mais pour
que les renseignements qui lui sont fournis soient srieux et
dignes de confiance, il faut qu'ils aient t soumis ceux qu'ils
visent et qui pourraient y relever des erreurs ou des fausses
interprtations il faut que les rapports des inspecteurs ne soient
mis sous les yeux du ministre qu'accompagns des observations
des chefs de service et des gouverneurs des colonies dont les
actes sont apprcis et jugs. Dans les conditions toutes diff-
rentes o elle fonctionne aujourd'hui, l'inspection coloniale ne
remplit aucune des conditions que comporte un contrle public
et l'on est tonn que des hommes aussi distingus que le sont
la plupart des inspecteurs coloniaux consentent jouer le rle
qui leur est attribu.
Cette institution a t inspire par la mfiance instinctive et
la jalousie peine dissimule qui anime l'administration cen-
trale des colonies l'gard des gouverneurs. Il semble que tout
ce qui se fait dans les colonies, en dehors des bureaux et sans
eux, ne peut tre que dtestable et leur tendance est de ne rien
laisser faire en dehors d'eux.
Depuis quelques annes, des sentiments analogues existent,
au ministre des finances, l'gard du ministre des colonies.
Le premier ne manque pas une occasion de faire sentir au
second qu'il n'a aucune confiance ni dans ses chefs de bureau,
ni dans ses gouverneurs, ni mme dans son inspection. A chaque
instant, le ministre des finances dsigne des inspecteurs de son
dpartement pour vrifier les actes financiers du ministre des
colonies. Il a mme tent, en 1898, de se substituer celui-ci
dans le contrle des finances de l'Indo-Chine. Par un
dcret du 26 juin 1895, pris sur la proposition du ministre
des finances, l'article 8 du dcret du 21 avril 1891, cit plus
haut, tait abrog le directeur du contrle tait remplac par
un contrleur financier chappant de la manire la plus absolue
l'autorit du gouverneur gnral et mme celle du ministre
des colonies; il tait nomm par dcret sur la proposition du
ministre des finances, celui des colonies n'tant que consult
pour avis. Il correspondait directement avec le ministre des
finances, n'tait responsable que devant lui et n'tait tenu envers
le ministre des colonies qu' lui adresser une copie de ses rap-
ports. Le gouverneur gnral n'avait aucune communicatiol
de ces documents. Toutes les dcisions intressant, en recettes
ou en dpenses, les finances de l'Indo-Chine, devaient tre,
avant l'excution, communiques au contrleur financier et
vises par lui. Mille entraves pouvaient ainsi tre mises
l'action du gouverneur gnral et des rapports plus ou moins
errons ou passionns pouvaient tre dresss contre son au;-
nistration sans qu'il en et connaissance. C'tait l'anarchie
et le conflit introduits dans le gouvernement de l'Indo-Chine.
Mon successeur considra le dcret du 26 juin 1895 comme
lettre morte et il obtint plus tard de le faire modifier, mais en
y laissant le meilleur de son autorit. Par le dcret du 14 mars
1896, le directeur du contrle financier est replac sous les
ordres immdiats du gouverneur gnral, mais il n'est plus son
ministre des finances il est le contrleur de tous ses actes
il sera son ennemi et l'agent de sa chute le jour o quelque
intrt l'y poussera. Le gouverneur gnral peut encore se
croire et se dire le dpositaire des pouvoirs de la Rpublique
franaise en Indo-Chine , mais il doit, en mme temps, s'avouer
que ce dpositaire est tenu en suspicion par ceux mmes qui lut
ont confi le dpt et que, par consquent, il n'a plus, leurs
yeux ni ceux du public, aucune autorit morale. En agissant
de la sorte le gouvernement mtropolitain commet une faute
grave et dont la colonie ne peut manquer de souffrir dans ses
intrts les plus prcieux. 11 organise le conllit et supprime le
sentiment des responsabilits, polir y substituer celui de la
dfiance et la tentation de la trahison.

3. Des POUVOIRS DES GOUVERNEURS EN matire DE TRAVAUX


PUBLICS ET D'EMPRUNTS

Aux pouvoirs budgtaires des gouverneurs que je considre


comme devant tre trs tendus se rattachent ceux qui leur
doivent revenir dans le domaine des travaux publics et des
ressources propres y faire face. Le gouvernement mtropoli-
tain semble, depuis quelque temps, tendre de plus en plus, en
cette matire, vers la centralisation. J'estime qu'il est dans une
voie mauvaise, mme son point de vue. Plus il fera de centra-
lisation, plus il augmentera ses responsabilits et, par cons-
quent, la surface qu'il prsente aux attaques de l'opposition.
Travaux militaires. Parmi les travaux excuts dans nos
colonies, ceux qui ont pour objet de faire face aux besoins
des services militaires ont, de tout temps et dans toutes les
colonies, t dirigs par l'artillerie de marine, et sont pays,
sauf de rares exceptions, l'aide des crdits accords par la
mtropole. En vertu de la lgislation en vigueur, tous ces
travaux sont soumis aux formalits suivantes les plans et devis
sont dresss dans la colonie par les soins de l'artillerie ils sont
approuvs par les autorits coloniales, puis envoys au ministre
de la marine qui les soumet l'apprciation du oomit des
travaux de l'artillerie. Celui-ci remanie plus ou moins les plans,
les devis, etc. puis, s'il juge qu'il y a lieu de procder l'ex-
cution, le ministre demande les crdits ncessaires. Ceux-ci
sont examins par la commission du budget, par la Chambre
et le Tnal, et, s'il n'y a d'opposition nulle part, ils sont mis
la disposition du service de l'artillerie de la colonie, qui fait
procder l'excution. Lalgislationveut que chaque anne l'tat-
majof de l'artillerie de chaque colonie dresse les projets de
tous les travaux qui lui paraissent utiles pour les divers
services militaires forts et fortifications, casernes, hpitaux,
magasins administratifs, etc., sans se proccuper de savoir si
la mtropole pourra disposer des crdits ncessaires leur
excution. Il n'est pas exagr de dire que l'on dresse des
projets dans le simple but de prouver que l'artillerie travaille
et presque toujours sans vue d'ensemble, ni sans se proccuper
de ce que sera, dans un nombre dtermin d'annes, la
colonie pour laquelle on projette . Il rsulte de cette faon
de procder, les erreurs les plus singulires et les dpenses
les plus folles. Au Tonkin et dans l'Annam, on a dpens,
pendant les sept ou huit premires annes, des sommes
considrables, en travaux qui ne sont plus aujourd'hui d'aucune
utilit. A Hu, on peut voir, dans un coin de l'immense citadelle
annamite, des casernes superbes, presque entirement inoccu-
pes et qui ne devraient pas l'tre du tout, car elles sont situes
au milieu de marcages insalubres et une telle distance de la
rsidence que, pour protger cette dernire, on a d en
construire d'autres auprs d'elle. Plusieurs millions ont t
dpenss en btiments que le gnral commandant en chef,
en 1891, me demandait d'abandonner entirement, pour trans-
porter les troupes en dehors de la citadelle et sur l'autre rive
du fleuve.
Au Tonkin, des erreurs sembl bles ont t commises en plu-
sieurs localits. A Nam-dinh d'abord, puis Ninh-binh, on a
construit d'immenses casernes ayant cot plusieurs millions,
entirement abandonnes. Des sommes trs considrables ont
t dpenses Yen-bay pour la construction de fortifications
que tout le monde aujourd'hui considre comme inutiles et de
casernes qui sont en partie vacues, le sige du quatrime
territoire ayant t rationnellement transport prs de la
frontire du Yun-nan, Laokay.
En 1891, le commandementmilitaire et l'artillerie rclamaient,
comme trs urgente, la construction, autour de Hano, de postes"
fortifis et de batteries d'artillerie; le manque d'argent empcha,
fort heureusement, d'excuter ces travaux, car un an plus tard
tout le monde les jugeait inutiles. Pendant qu'on se livrait la
construction si coteuse des casernes, aujourd'hui vacues, de
Nam-dinh, de Ninh-binh, de Yen-bay, etc., au sujet desquelles
la direction mtropolitaine de l'artillerie n'avait fait aucune
objection, cette mme direction empchait la construction, abso-
lument indispensable, d'un hpital Hano. Le service de l'ar-
tillerie voulait placer cet hpital dans la citadelle, auprs des
casernes, afin qu'il fut protg contre les attaques des Anna-
mites le service de sant, se proccupant avant tout du bien-
tre des malades, condamnait l'emplacement de ia citadelle
comme trop marcageux, trop loign du fleuve et des courants
d'air qui suivent son cours, et il demandait que l'hpital fut
plac en aval de la ville de Hano, sur les bords du fleuve
Rouge. Pendant cinq ans la querelle se prolongea chaque
anne le gouvernement local, aprs avoir subi l'assaut des
deux parties, transmettait le dossier au sous-secrtaire d'Etat
des colonies, celui-ci le soumettait, d'une part, au ministre de la
marine pour avis de la direction de l'artillerie et, d'autre part,
son propre service mdical. Les artilleurs de Paris se pronon-
aient comme ceux de Hano pour la construction dans la cita-
delle le service mdical de Paris appuyait celui du Tonkin pour
la construction sur les bords du fleuve Rouge et le sous-secr-
tai.re d'Etat, ne sachant qui donner raison, n'ayant d'ailleurs
pas d'argent, remettait la solution l'anne prochaine. Pendant
ce temps, les malades taient accumuls dans de vieux magasins
riz, insalubres, dlabrs, laissant passer le soleil par les fentes
de leurs toitures et recevant les miasmes paludens par toutes
leurs ouvertures, et ils mouraient en masse, autant des maladies
contractes dans l'hpital que de celles dont ils taient atteints
en y entrant. La situation serait probablement encore la mme
si, en 1891, usant des droits que me donnait le dcret du
21 avril, je n'avais pas dcid que l'hpital serait bti sur
le bord du fleuve, comme le demandaient fort justement les
mdecins. L'artillerie ne dsarma pas l'hpital tait achev que
la direction de Paris plaidait encore en faveur de la construc-
tion dans la citadelle. Celle-ci est aujourd'hui dmolie et avec
elle ont disparu les arguments de l'artillerie, mais j'ai ou dire
qu'afin de n'y point paratre renoncer tout fait,elle a construit
une batterie en aval de l'hpital qu'elle tient croire en danger.
Il me serait facile d'emprunter la plupart de nos colonies
des faits analogues ceux qui prcdent et tmoignant de
l'erreur que l'on commet, en imposant aux colonies la ncessit
de faire approuver par la direction de l'artillerie du ministre
de la marine les travaux qu'elles ont faire excuter pour les
services militaires mais il me semble que le simple bon sens
suffit pour faire apprcier cette erreur. Comment admettre que
des officiers rsidant Paris, n'ayant [peut-tre jamais vu la
colonie o doivent tre excuts les travaux soumis leur
apprciation, seront plus comptents, pour juger de leur utilit
et des conditions dans lesquelles ils devront tre faits, que les
officiers, d'une gale comptence technique, rsidant en cette
colonie? La centralisation, dans ce cas, ne peut manquer de
produire, comme premier rsultat, des retards prjudiciables.
Elle en a un second, qui consiste imposer aux colonies des
travaux souvent trs peu adapts leurs besoins. C'est ainsi
que l'on a construit Tuyen-quan, dans un endroit o il serait
impossible une arme chinoise de conduire un seul canon et
o elle ne pourrait descendre autrement qu' l'tat de bandes
irrgulires, des casernes casemates comme celles de nos fron-
tires. Tous les officiers qui les visitent en plaisantent, mais il
est probable que la direction de l'artillerie de marine est extr-
mement fire d'avoir fait preuve, en la circonstance, de connais-
sances gales celles de l'artillerie et du gnie de la guerre.
Une seconde question se pose aussitt par qui est-il le plus
avantageux de faire excuter les travaux militaires ? Dans l'tat
actuel de la lgislation, c'est l'artillerie de marine qui, dans
toutes nos colonies, fait procder, en rgie ou aprs adjudica-
tion, l'excution de .ous les travaux militaires neufs et
l'entretien de tous les btiments militaires. 11 en rsulte la
ncessit d'avoir, dans chaque colonie, un tat-major d'artillerie
beaucoup plus important que ne le comportent les besoins
rels.
On comprend sans peine que la lgislation oblige les gouver-
nements coloniaux demander l'avis des services militaires et
en particulier celui de l'artillerie pour tous. les travaux mili.
taires il est rationnel mme qae les projets de certains de ces
travaux, tels que les batteries, les forts, etc., soient dresss
par l'artillerie, mais il ne serait pas moins rationnel et il y aurait
conomie confier l'excution au service des travaux publics
de la colonie. Cela permettrait de rduire considrablement les
dpenses que l'ait la mtropole pour l'entretien des gros tats-
majors de l'artillerie de marine.
II y a, en ralit} l'heure actuelle, dans chacune de nos
colonies, deux services de travaux publics celui de l'artillerie
et celui du gouvernement colonial. L'exprience m'a prouv
que rien n'est plus facile que de diminuer l'importance du pre-
mier et qu'il en rsulterait non seulement une conomie sur son
personnel, mais encore une rduction considrable dans le prix
des travaux. Lorsque j'arrivai au Tonkin, en 1891, les troupes
taient presque partout loges et hospitalises dans de mchantes
paillottes aussi insalubres que peu lignes de notre pays. Dans
le rapport officiel du 1er octobre 1891, dj cit plus haut, j'cri-
vais au sous-secrtaire d'Etat des colonies Parlerai-je des
casernes, des hpitaux, des btiments ncessaires aux adminis-
trations civiles ? Ceux qui ont visit les postes du Tonkin peuvent
seuls se faire une ide des conditions misrables dans lesquelles
vivent, presque partout, nos soldats et nos administrateurs. Mal
logs, parfois non moins mal nourris, les malheureux Euro-
pens sont incapables de rsister au climat. Un tiers environ de
nos soldats est l'hpital ou l'infirmerie. La maladie en fait
disparatre environ 50 par mois ou plus de 600 chaque anne,
sur un effectif de moins de 8.000 hommes sans compter
ceux qui succombent aprs leur rentre en France. La moyenne
de ceux qui sont renvoys par le conseil de sant est d'environ
200 par mois ou 2.400 par an, prs du tiers de l'effectif. Or,
part certaines rgions, l'insalubrit du Tonkin ne saurait expli-
quer ni un aussi grand nombre de malades ni une pareille mor-
talit. C'est surtout la mauvaise installation des troupes qu'il
faut les attribuer. Sur un certain nombre de points, les hpitaux
ne sont pas moins dfectueux. Les 300 malades de celui de
Hano sont logs dans un coin marcageux de la citadelle, sous
de vieux magasins riz, o la temprature est souvent intol-
rable. Il en est de mme pour les 100 ou 200 malades qui
habitent sous les pagodes sans air de l'hpital de Ti-cau. Il
est impossible que nous laissions subsister un tat de choses
aussi nuisible notre prestige national qu' la sant de nos
hommes. Nous avons encore l'air de n'tre ici que d'une
manire provisoire et en camp volant. Il est temps que nous y
prenions une autre attitude. La vie de nos soldats et le respect
que nous nous devons nous-mmes l'exigent imprieusement.
Or cela ne sera possible qu' la condition de renoncer aux erre-
ments budgtaires suivis jusqu' ce jour.
II me paraissait impossible de laisser une pareille situation
se prolonger. 11 fallait donner, tout de suite, nos hommes
des logements, des infirmeries et des hpitaux mais pour
cela, beaucoup d'argent tait ncessaire, et la mtropole refu-
sait de la manire la plus formelle de m'en accorder. Au
moment mme o j'envoyais en France. le rapport cit plus
haut, je demandais au gouvernement deux millions pour les
constructions les plus urgentes; le gouvernement me les refu-
sait et il ne pouvait faire autrement, car toute demande de cr-
dits pour le Tonkin tait alors l'occasion de discussions o l'exis-
tence de notre colonie taiten jeu. J'tais donc oblig <4e recourir
des expdients. M'tant mis la recherche de ressources
financires, je constatai, non sans tonnement, que chaque
anne le service de l'artillerie dpensait plus de 200.000 francs
pour rparer les misrables paillottes sous lesquelles nos sol-
dats mouraient de la fivre et des insolations. La dpense
occasionne par ces rparations tait videmment mal place et
il y avait mieux faire de l'argent qu'on y consacrait, d'autant
que la majeure partie 'passait en paiement de main-d'uvre.
Je m'avisai que si les commandants des postes po-uvaient trou-
ver celle-ci parmi leurs hommes, et faire fabriquer sur place les
briques, poutres, chevrons et planches qu'il tait souvent
impossible de faire venir du Delta, cause de l'absence des voies
de communication, on pourrait, avec une dpense en argent
'relativement minime, remplacer les paillottes par des btiments
en maonnerie. Le commandement militaire s'tant prt
cette combinaison, nous entrmes dans la voie de l'excution.
Je prlevai sur le budget militaire les quelques crdits dispo-
nibles, j'en pris d'autres plus considrables dans le budget local
et dans un accord avec l'entreprise du chemin de fer de
Langson: grce l'intelligence et au zle que quelques officiers
dployrent, particulirement le colonel Gallini, il ne fallut
pas plus de dix-huit mois pour remplacer, dans le premier et le
deuxime territoires militaires, laplupart des logements en pail-
lottes des soldats europens par de bonnes et saines construc-
tions en maonnerie. Encourag par ces premiers rsultats, je
pris, en 1893, une mesure dont j'ai dj parl plus haut je
dcidai la cration, pour les troupes europennes, d'une masse
de casernement dtermine raison de 30 francs par homme
et 50 francs par officier et mise directement la disposition des
chefs de corps, pour la construction de leurs postes. Les rsul-
tats furent excellents, mais, ainsi que je l'ai dit, la mesure pro-
voqua dans le service de l'artillerie un tel mcontentement
qu'aussitt aprs mon dpart elle fut rapporte par mon succes-
seur.
Les consquences de la cration de la masse de caserne-
ment n'avaient pas chapp l'tat-major de l'artillerie. En
attnuant son rle, elle rendait possible la diminution de ses
nombreux et coteux effectifs. L'intrt particulier s'est mis en
travers de l'intrt gnral et, comme il arrive d'ordinaire, c'est
ce dernier qui a t sacrifi. Il l'a t d'autant plus facilement
que les tats-majors coloniaux sont toujours soutenus nergi-
quement par ceux de la mtropole, tandis que les gouverneurs
trouvent rarement un appui auprs du ministre des colonies;
celui-ci, en effet, est non seulement domin par le dsir de ne
pas se mettre en conflit avec son collgue, mais encore pouss
dans la mme direction que ce dernier, par ses conseillers
militaires. La plupart des gouverneurs sachant cela, font comme
mon successeur ils cdent l'artillerie, afin de se prserver des
ennuis que leur occasionnerait une lutte contre les intrts
particuliers de ce corps.
Cependant, si nous voulons mettre dans notre organisation
coloniale quelque logique et y raliser des conomies, il est
indispensable de renoncer, en ce qui concerne les travaux mili-
taires, aux errements consacrs par la lgislation actuelle. Il
faut d'abord supprimer la centralisation relative aux travaux
militaires et faire rgler sur place les questions qui s'y rap-
portent puis rduire, dans les colonies elles-mmes, le rle de
l'artillerie au contrle des travaux militaires, en faisant excuter
ces derniers soit par les troupes, quand la chose est possible,
comme je l'ai dit plus haut, soit par le service des travaux
publics. De l'application de ces deux principes, dcoulera une plus
grande rapidit dans l'excution des travaux et une double co-
nomie, celle rsultant de la rduction des effectifs de l'artillerie
et celle qu'on trouvera dans la diminution du prix des travaux.
Des Travaux civils. En ce qui concerne les travaux civils,
la situation faite actuellement aux gouvernements de nos colonies
est, aussi dfavorable que possible aux intrts de ces dernires.
La tutelle troite o l'administration mtropolitaine tient nos
colonies, l'obligation qu'elle leur impose de lui soumettre tous
les projets de grands travaux et l'impossibilit o elles sont de
se procurer par elles-mmes les ressources financires qu'ils
exigent, semblent avoir t aux gouvernements coloniaux
jusqu' l'ide mme de les entreprendre et les avoir pousss
dans la voie troite o ils sont tous. Leur unique proccupation
parat tre d'amliorer le sort du personnel administratif, de
lui crer de grosses soldes, de le bien loger et d'en augmenter
le nombre autant que les ressources budgtaires le peuvent
permettre.
La faon dont les conseils coloniaux lus sont constitus
contribue puissamment pousser les colonies dans cette voie.
Il en est, comme la Cochinchine, le Sngal, la Guyane, o les
fonctionnaires constituent la presque totalit du corps lectoral,
et o, par suite, les conseillers coloniaux sont ports tout
sacrifier aux intrts particuliers des fonctionnaires. On ne songe
ni creuser des ports ou des canaux, ni faire des routes ou
des chemins de fer, ni quoi que ce soit en dehors de ce qui
peut tre directement utile aux fonctionnaires lecteurs.
Les conseils privs, qui assistent plus directement les gouver-
neurs et dont l'avis est exig pour toutes les questions impor-
tantes, ne peuvent qu'tre imbus du mme esprit, car ils sont
composs peu prs exclusivement de fonctionnaires.
Les chambres de commerce et les conseils municipaux pour-
raient ragir, mais ils sont, en majorit, forms de petits
commerants, de marchands de comestibles, d'effets d'habille-
ments ou d'objets de toilette, de liqueurs et vins, etc., c'est--
dire de gens qui vivent des fonctionnaires et qui ont tout intrt
en voir grossir le nombre et les traitements.
Malgr cette organisation vicieuse, les administrations colo-
niales et les colons tourneraient probablement, assez volontiers,
leurs regards vers les grands travaux publics, si les colonies
jouissaient de quelque indpendance. L'intrt y pousserait les
premiers, car ils verraient dans les vastes entreprises le moyen
de gagner de l'argent; les seconds marcheraient leur suite
par le dsir de voir les conditions de leur existence s'amliorer
avec la facilit des dplacements, des voyages et du transport
plus facile des choses utiles ou agrables la vie. On s'habi-
tuerait envisager le budget non plus comme un simple aliment
du fonctionnarisme, mais comme la source de jouissances et
de bnfices rechercher dans l'excution des voies de com-
munication, routes et chemins de fer, des canaux, ports, etc. En
dpit de l'espce d'engourdissement o sont tombs la plupart
des habitants de la Cochinchine, il me parat douteux qu'ils ne
prissent pas quelque plaisir visiter les sites ravissants de
l'Annam et du Tonkin et jouir des fracheurs hivernales de ce
dernier, s'ils y taient transports rapidement et commodment,
dans de bons compartiments de chemins de fer. Si le dsir ne
leur vient pour ainsi dire pas de rclamer la construction des
voies ferres, c'est qu'ils savent,qu'entre la demande et la ralisa-
tion, il surgira tant de difficults et il s'coulera tant d'annes,
qu'aucun de ceux ayant fait la demande ne sera dans la colonie
quand elle aura reu satisfaction. La vie, dans les climats tropi-
caux, est trs dure rares sont ceux qui la peuvent supporter
pendant de longues annes beaucoup disparaissent au bout de
cinq, dix et quinze ans, soit que la mort les emporte, soit que la
maladie les oblige quitter la colonie, soit que la ralisation de
la fortune les ramne dans la mre patrie. On ne plante que peu
d'arbres fruits on mange les asperges ds la premire anne;
on ne pense pas aux chemins de fer, parce que l'on ne croit pas
la possibilit d'en jouir. Il en serait autrement si la centrali-
sation outrance laquelle on soumet les colonies ne leur faisait
pas envisager l'excution de ces travaux comme une sorte d'in-
soluble problme.
Avec la lgislation qui rgit actuellement nos colonies, aucun
travail de quelque importance ne peut tre entrepris qu'aprs
avoir t approuv par le comit des travaux qui sige Paris.
Le dcret du 22 novembre 1895, qui a rorganis ce comit, ta-
blit qu'il est charg de donner son avis sur les affaires con-
cernant les travaux des colonies et notamment sur les projets
de constructions et de concessions intressant les chemins de
fer, les travaux la mer et en rivires, la navigation et les
constructions navales, les mines et les btiments civils . Pour
qu'aucune sorte de travail n'chappe ces formalits, le dcret
prvoit que des sous-comits, institus par arrts minis-
triels, peuvent tre chargs d'mettre, aux lieu et place du
comit, un avis sur les affaires de moindre importance .
Quant aux moyens financiers, s'ils sortent des conditions
banales du budget annuel, ils doivent tre soumis l'appro-
bation du ministre des colonies. S'il s'agit d'un emprunt,
il faut une loi. Comme, au lieu de s'affaiblir, l'esprit de centralisa-
tion du ministre des colonies va sans cesse en s'aiguisant, par
la crainte qu'inspirent les dputs, on en arrive ne pouvoir
plus rien faire, dans aucune colonie, sans l'autorisation du
ministre qui, lui-mme, d'ordinaire, recule devant la responsabi-
lit laquelle l'expose la moindre signature.
La presse coloniale racontait rcemment quelques faits bien
caractristiques et o clatent en pleine lumire les effets de
cette centralisation. La colonie du Dahomey avait concd un
particulier trs qualifi, honorable, officier suprieur de la
marine en retraite, le droit d'tablir un warff Grand-Popo,
en lui accordant une garantie d'intrts. L'acte dut tre
soumis l'approbation du ministre qui l'a refuse. Il existe
Cotonou un autre warff, construit dans les mmes conditions
financires et qui donne assez de bnfices aux concessionnaires
pour qu'on n'ait pas besoin de recourir la garantie. Pour celui-ci,
on n'avait pas demand l'approbation il est construit et rend des
services. Pour le premier, on a d demander l'approbation, il
ne sera peut-tre jamais construit. Pourquoi cette diffren(-e?
Tout simplement parce que les diffrents ministres des colonies
ne pensent pas de la mme manire sur les mmes questions,
et que la centralisation devient chaque jour plus grande.
Ressources financires pour travaux publics et emprunts.
Lorsque le ministre prsid par M. de Freycinet, en 1891, me
sollicita d'accepter le gouvernement gnral de l'Indo-Chine,
il savait que les travaux publics seraient un puissant instrument
de pacification, mais il considrait comme dangereux de deman-
der aux Chambres les plus minimes crdits en vue de leur ex-
cution. J'ai rappel plus haut qu'il me refusa une couple de
millions pour loger et hospitaliser nos troupes. Ne pouvant pas
me donner d'argent, il voulut m'attribuer des pouvoirs assez
tendus pour qu'il me fut possible de m'en procurer directement
et sous la seule responsabilit du Protectorat.
Il introduisit cet effet, dans le dcret du 21 avril, un article 9
o il est dit Il (le gouverneur gnral) soumet la ratification
du gouvernement tous projets de travaux, contrats, conces-
sions et entreprises de toute nature qui excderont les ressources
et
du Pzotecto~at, d'o il rsu.ItAit que le gouverneur gnral
pouvait traiter directement pour tous les travaux n'excdant pas
les ressources du Protectorat. L.a formule avait t, intentionnel-
lement, faite assez vague pour qu'elle ft trs lastique. Grce
ces pouvoirs exceptionnels, je pus trouver des entrepreneurs
qui, ayant confiance dans le Protectorat, consentirent lui
avancer les capitaux exigs par les travaux et se contentrent de
remboursements par annuits. Des casernes, des postes, des
blochkaus en maonnerie furent construits par ces moyens, sur
les frontires du Quang-si et le long du chemin de fer de Langson,
de manire arrter la circulation des malfaiteurs; des quais et
appontements furent faits Haphong; des travaux pour l'am-
lioration du haut fleuve Rouge et le creusement du canal du
Lach-Tray furent entrepris de l'eau potable fut donne Hano
et Haphong; un phare fut construit sur les iles Norway, le
chemin de fer de Pliu-lang-thuong Langson fut achev, etc.
Les annuits ncessaires au remboursement des avances trs
considrables faites au Protectorat par les entrepreneurs chargs
de l'excution de tous ces travaux, avaient t calcules de faon
ce qu'il ft facile au budget local d'y faire face avec ses
recettes annuelles normales. Les limites prvues par l'article 9
du dcret du 21 avril 1891 n'taient pas dpasses, puisqu'il
n'y avait pas excdent des ressources du Protectorat.
A la fin de 1893, presque tous les travaux de grande utilit
publique taient faits ou en voie d'excution. Pour les chemins
de fer eux-mmes, j'avais trouv des entrepreneurs ayant une
telle confiance dans le Protectorat qu'ils s'engageaient lui
faire toutes les avances de construction et de matriel, des
conditions de remboursement par annuits telles qu'on aurait
pu ouvrir tout de suite les chantiers, non seulement sur la ligne
de Hano Na-cham, mais encore sur celles de Hano Vinh et
de Sagon Hu. Malheureusement, il fallait l'approbation du
gouvernement et des Chambres. Le gouvernement, toujours
apeur,n'osa mme pas examiner les contrats provisoires; encore
moins se serait-il dcid les soumettre au Parlement. 11 crai-
gnait la critique, la dfiance, le soupon qui, depuis quelques
annes, hantent la cervelle des parlementaires et rendent impos-
sible toute entreprise de quelque envergure.
Aussitt aprs mon dpart de l'indo-Chine, les pouvoirs
inscrits dans le dcret du 21 avril 1891 avaient t supprims
le gouverneur gnral tait non seulement soumis un con-
trle financier autonome, mais encore il perdait toute auto-
ii
rit en matire de travaux. Un dcret du mars 1896 transforme,
en effet, de la manire suivante, l'article 9 du dcret du 21 avril
1891 cit plus haut Le gouverneur gnral soumet la rati-
fication du gouvernement tous projets de travaux, contrats.
concessions et entreprises de toute nature qui excdent les res-
sources annuelles du Protectorat. Une clause semblable a t
insre dans le dcret du 11 dcembre 1895 relatif aux pouvoirs
du rsident gnral de Madagascar. Ces deux grandes colonies
sont, d'ailleurs, soumises aux prescriptions du dcret du 22 no.
vembre 1895 sur le Comit des travaux.
Les chefs de nos deux plus grandes colonies se trouvent par
ces dcrets placs, au point de vue de leurs pouvoirs en matire
de travaux, dans une situation infrieure celle dont jouirent
de tout temps, mme sous l'Empire, les gouverneurs de la
Cochinchine, de la Guyane ou de Terre-Neuve. Ils ne pourront
plus ni signer un contrat pour la navigation fluviale oh
maritime des colonies, ni engager des travaux payables en plu-
sieurs annuits, comme ceux des dragages de la Cochinchine, etc..
sans les soumettre l'approbation du ministre des Colonies et
l'avis de son comit des travaux. Leurs pouvoirs seront inf-
rieurs mme ceux exercs de tout temps par les administrateurs
de la Cochinchine que l'on autorise faire des travaux de routes
et de ponts payables par annuits sur les ressources de l'arron-
dissement.
Il me parait inutile d'insister sur les inconvnients d'un pareil
systme. Ce seront des retards sans fin dans l'excution des tra-
vaux, des changes de correspondances pendant des mois et des
annes, si le comit des travaux et le ministre veulent, avant
d'apporter une modification quelconque dans les projets tablis
par les services techniques des colonies, contrler sur place
l'avis de ces services, ou bien des barbarismes de toutes sortes
introduits dans les devis et les plans, si les pouvoirs mtropo-
litains modifient ces derniers de leur propre autorit. On verra
des discussions interminables se produire sur le meilleur empla-
cement des constructions, sur le trac des routes et des che-
mins de fer, sur la profondeur et la largeur des canaux, ainsi
qu'on l'a vu pour l'hpital de Hano dont l'histoire a t conte
plus haut et pour le warf de Grand-Popo dont l'inexcution
menace d'assurer aux Allemands le monopole du trafic de cette
rgion. On discutera non seulement les plans et les devis, mais
encore et surtout les moyens financiers, et l'on aboutira d'autant
moins prendre une rsolution que les ministres redoutent par-
dessus tout les responsabilits dans les questions d'affaires
et se succdent avec tant de rapidit au pavillon de Flore que
chacun est certain de pouvoir, l'aide d'un lger ajournement,
lguer son successeur toutes les affaires susceptibles de
lui crer un embarras quelconque.
N'est-ce pas ainsi que l'on a procd pour le chemin de fer de
Langson? Au mois de janvier 1894, le sous secrtaire d'Etat des
colonies dcide de ne plus excuter les contrats de ses prd-
cesseurs et ne plus signer aucun des < certificats que le gou-
vernement remettait comme titres aux entrepreneurs pour les
travaux excuts et pays par eux. Comme consquence de
cette mesure, on tait oblig de payer les travaux au comptant;
pour cela il fallait beaucoup d'argent, et comme le Protectorat
n'en avait pas, force tait d'en demander aux Chambres. Le
sous-secrtaire d'Etat auquel je fais allusion dposa donc une
demande de crdits de 8 millions et demi de francs, afin de faire
face aux premires ncessits. Il n'en fallut pas davantage pour
mettre en mouvement les adversaires du cabinet et les dputs
en qute de portefeuilles,ministriels. A peine dpos, le projet
du gouvernement devint un vritable instrument de guerre
propos de ces quelques millions, on allait pouvoir remettre sur
le tapis toute la question du Tonkin, discuter les actes des sous-
secrtaires d'Etat et des ministres depuis sept ou huit ans, enfin
but suprme renverser le cabinet et satisfaire quelques
ambitions presses. Le gouvernement vit le danger; il s'arrangea
de manire se dbarrasser de celui de ses membres qui avait
engag cette affaire malencontreuse; puis, lorsqu'on l'eut rem-
plac par un ministre de3 colonies, celui-ci me pria de rechercherl'
un moyen qui permt de retirer la demande de crdits. Il n'y en
avait qu'un obtenir que des tablissements financiers honorables
et solides fissent au Protectorat, sous sa seule responsabilit, les
avances dont il avait besoin. Nos dmarches russirent au del
de nos esprances quatre des plus grands tablissements finan-
ciers de Paris mirent la disposition du Protectorat une pre-
mire somme de 6 millions, remboursable raison de 2 mil-
lions par an, et ils s'engageaient lui faire, toujours avec sa
seule garantie, toutes les avances de capitaux dont il aurait
besoin ultrieurement, soit pour le paiement des travaux dj
faits, soit pour celui des lignes nouvelles de chemins de fer
qu'il voudrait construire.
En s'ajoutant aux contrats prliminaires de travaux dont j'ai
parl plus haut, le concours des tablissements financiers de
Paris crait d'une manire dfinitive, et sur des bases extrme-
ment solides, le crdit du Tonkin. C'tait l'avenir entirement
assur c'tait la construction des grandes lignes ferres que
j'avais projetes entre Haphong, Hano et Laokay d'une part;
entre Hano, Bac-ninh, Phu-lang-thuong, Langson et Nacham
d'autre part; entre Hano, Nam-dinh, Vinh et Hu en troisime
lieu, et en quatrime lieu entre Sagon et Hu par le Mkong,
rendue possible dans un avenir rapproch. Et pour cela que
fallait-il? Simplement que le gouvernement demandt aux
Chambres et obtint d'elles l'autorisation pour l'Indo-Chine de
faire ses affaires elle-mme, de travailler et de contracter des
emprunts sous sa seule garantie, comme le font les dparte-
ments et les communes de France. Le ministre des Colonies
d'alors paraissait tre dcid entrer dans cette voie des
concours divers m'avaient t promis dans le Parlement et je
repartis, la fin de septembre 1894, pour l'Indo-Chine, avec
l'illusion trs vive -j'en fais le naf aveu- que tous les grands
travaux rvs par moi, dans l'intrt de notre belle colonie
pourraient tre mis en train bref dlai. J'avais d'autant mieux
le droit de me bercer de cette illusion que le gouvernement
m'avait assur de son entire confiance et que, d'accord avec le
ministre des Colonies, je laissais Paris, pour terminer les con-
ventions du Protectorat avec les industriels et les financiers, le
directeur du contrle financier de l'Indo-Chine et un ingnieur
en chef des ponts et chausses du plus haut mrite, nomm par
dcret du ministre des Colonies lui-mme.
Cependant, aussitt aprs mon dpart, le ministre paraissait
changer d'avis; les choses tranaient en longueur, et lorsque je
fus si brusquement remplac, la fin de dcembre 1894,
tout tait peu prs dans le mme tat qu'au jour de mon
embarquement. Le gourvernement hsitait, craignant la rsis-
tance de la Chambre; l'opposition commenait lui reprocher
d'avoir approuv les avances faites au Protectorat par les ta-
blissements de crdit de Paris, en dehors du Parlement on
menaait le ministre des Colonies de le renverser au moment de
la discussion du budget, etc. Mon remplacemententerra la ques-
tion pour quelques mois mais elle ne pouvait pas tre ajourne
indfiniment et le gouvernement dut se rallier au projet d'em-
prunt de mon successeur.
Celui-ci demandait 100 millions on lui en accorda seulement
80 et on lui imposa de payer au comptant tous les travaux
que j'avais fait faire, qui devaient tre pays seulement par an-
nuits et dont la valeur atteignait une quarantaine de millions.
Le Protectorat gagnait ce paiement immdiat, puisque
j'avais trait avec des intrts S p. 100, tandis qu'il empruntait
3 p. 100 mais il voyait disparatre tout de suite la moiti de
l'emprunt dans des travaux dj faits et dont le pays n'avait
plus tirer aucun avantage. Mieux aurait vlu, sans aucun
doute, ne payer les travaux que par annuits, en continuant
payer 5 p. 100 d'intrt, et conserver les 80 millions de l'emprunt
pour des travaux nouveaux. Cela et t d'autant plus avanta-
geux pour le Protectorat qu'en dfinitive ce sont les indignes
qui paient les intrts et le capital des emprunts faits par les
colonies, tandis que ce sont nos compatriotes qui en bnficient.
Les Anglais, qui savent cela et qui sont des matres calculateurs,
font leurs emprunts coloniaux des taux d'intrt toujours assez
levs ils intressent ainsi les capitalistes l'avenir des colonies
anglaises et ils assurent celles-ci une popularit que les ntres
n'auront pas tant qu'on persistera dans les errements de nos
administrations.
Quoi qu'il en soit, le Protectorat a du prlever sur l'emprant
de 80 millions que les pouvoirs publics l'ont autoris faire,
non seulement une quarantaine de millions pour le paie-
ment des travaux excuts sous mon gouvernement, mais
encore plusieurs millions pour les dpenses de l'expdition du
Siam qui, en toute justice, devaient incomber entirement
l'tat, une couple de millions pour le renouvellement trs inutile
de l'armement des tirailleurs qui devrait tre mis au compte du
budget militaire et plusieurs millions pour couvrir les dficits
des budgets de 1893 et 1896. Quand toutes ces sommes auront
t prleves, il ne restera pas 30 millions dpenser en tra-
vaux neufs et il est douteux que les Chambres consentent un
nouvel emprunt.
D'aprs ces donnes, il est facile d'apprcier la valeur compa-
rative des deux systmes appliqus en Indo-Cliine. De 1891
1894, tant que le Protectorat a t dot d'un gouvernement
ayant des pouvoirs suffisants pour agir spontanment, des
travaux considrables ont t excuts, sans que rien ft
demand la France, ni argent, ni garantie. Pendant ces
trois annes, il fut fait pour plus de 30 millions de travaux
et le crdit du Protectorat fut fond, au point que des industriels
et des financiers de premier ordre mettaient sa disposition
tous les millions dont il pouvait avoir besoin pour un rseau
complet. de chemins de fer. Sans doute, l'intrt de 5 p. 100 pay
pour les premires sommes avances tait'lev comparative-
ment celui des rentes franaises, mais il ne faut pas oublier
qu'en Extrme-Orient l'argent vaut 10 et 12 p. 100 et que les
premiers fonds mis la disposition du Protectorat l'ont t par
des colons du Tonkin ensuite qu'il en est des gouvernements
comme des particuliers, moins il ont de crdit et plus ils sont
obligs de payer cher l'argent qu'ils empruntent. Or, en 1891, le
crdi du Tonkin tait nul il ne lui eut pas t possible de
trouver sur la place de Paris un million avec sa seule garantie
la banque de l'Indo-Chine elle-mme refusait des fonds aux
entrepreneurs de l'hpital de Hano qui s'taient d'abord enga-
gs n'exiger le paiement des travaux que par annuits elle
ne voulait prter au Protectorat qu'avec la garantie du gouver-
nement qui, de son ct, ne m'avait donn de grands pouvoirs
que pour viter de faire intervenir les Chambres dans les affaires
du Protectorat. Personne alors n'avait confiance dans ce dernier,
personne ne lui voulait faire crdit. Deux ans plus tard, il trou-
vait sur place tout celui dont il avait besoin et les tablissements
de Paris se mettaient sa disposition avec une telle libralit
que dans la dernire runion que j'eus, la fin de septembre 1894,
avec les reprsentants des maisons de crdit, ils se plaignaient
de la trop grande rapidit avec laquelle le Protectorat tenait
les rembourser et ils consentaient d'avance ce qu'il ft fait,
ultrieurement, un emprunt de conversion qui nous auraitt
permis de diminuer notablement le taux de l'intrt.
En somme, du dbut de 1892 la fin de 18'J-4, en trois ans,
le Protectorat avait excut ou engag pour plus de 50 mil-
lions de travaux d'utilit publique, sans rien demander la
mtropole et il avait un crdit assur pour des capitaux trs
suprieurs. Voil le rsultat du premier systme, celui de l'ind-
pendance inscrite dans le dcret du 21 avril 1891.
Voyons les rsultats du systme inaugur aprs mon dpart
et dont le trait caractristique est le retour la centralisation.
D'abord, on donne l'ordre d'arrter tous les travaux en cours, si
bien que du 1er janvier 1895 aux derniers mois de 1896, il n'a
t presque rien fait on attendait l'emprunt demand au gouver-
nement par mon successeur. Pour cet emprunt, le crdit du
Protectorat a si bien disparu, qu'il faut la garantie de la mtro-
pole. A peine est-il vot que 50 millions sur 80 sont absorbs
par un emploi dont la colonie ne tirera aucun profit. Mon suc-
cesseur, appuy par la garantie de la mtropole et l'autorit
entire du gouvernement qui dirige et contrle tous ses actes,
ne dispose que d'un capital infrieur de moiti celui que je
m'tais procur avec le seul crdit du Protectorat. Et lorsque
ces 30 millions auront t dpenss, il n'aura plus sa dispo-
sition ni le crdit du Protectorat que des discussions striles et
des enqutes retentissantes ont ruin, ni la bonne volont de la
mtropole, puise par l'norme effort que le gouvernement dut
faire pour obtenir l'emprunt des 80 millions.
Il me parat inutile d'insister et je conclus en posant ce prin-
cipe, que pour avoir des colonies prospres, il faut que leurs
gouvernements jouissent de pouvoirs trs tendus, non seule-
ment sur le personnel, mais encore en matire de finances et de
travaux publics.
i
On objectera, non sans raison, qu'avec des pouvoirs aussi
tendus les gouverneurs jouiraient d'une vritable dictature et
que les abus susceptibles de dcouler d'un pareil rgime sont
trop grands pour que la mtropole consente l'instituer
quoique pendant prs de quatre ans j'aie moi-mme exerc en
Indo-Chine une vritable dictature et que ce rgime ait produit
des rsultats tels que huit ministres successivement l'ont main-
tenu, j'estime que le rgime dictatorial ne peut avoir d'effets
utiles que dans les priodes de trouble profond, comme celui
o se trouvait l'Indo-Ghine en 1891, et qu'il doit faire place,
dans les situations normales, . une organisation moins person-
nelle mais non moins indpendante et forte.

4. CONSEILS DE GOUVERNEMENT ET CONSEILS LECTIFS


DES COLONIES

C'est avec cette conviction 'que le 1er mars 1894 je propo-


sais moi-mme au gouvernement la cration d'un Conseil de
Protectorat auquel le gouverneur gnral serait tenu de sou-
mettre tous les actes importants de l'administration. En fait,
disais-je, toutes les dcisions prises par moi dans les questions
financires ou administratives que j'ai en rsoudre depuis
mon arrive, en Indo-Chine ont t prpares et prises avec le
concours et l'adhsion des chefs de service comptents et mme
des corps lus Mais l'tat du pays et de l'administration ne
se serait pas prt plus tt une rglementation absolue qui
n'est possible qu'avec un organisme politique et administratif
l'abri de toute secousse. A l'heure actuelle, la pacification est
complte, les services publics sont solidement constitus. Le
moment me semble donc venu de sanctionner dfinitivement la
pratique que je me suis toujours appliqu suivre, en la rev-
tant d'une forme lgale.
D'aprs mon projet, que le gouvernement a consacr en 1894
le conseil du Protectorat donne ncessairement son avis
1 sur le budget local et sur le budget des services maritimes et
militaires du Protectorat. Ces budgets sont arrts par le gou-
verneur gnral en conseil de Protectorat il arrte aussi en
conseil les comptes provisoires et les comptes dfinitifs de
chaque exercice; 2 sur le mode d'assiette, les rgles de per-
ception et les tarifs des contributions et taxes du budget du Pro-
tectorat 3 si'v les concessions des particuliers ou des asso-
ciations et compagnies, de monopoles, de travaux publics, de
subventions ou d'avantages de toute nature, engageant les
finances du Protectorat; 4 sur les projets, plans et devis des
travaux publics excuts sur les fonds du Protectorat; 5 sur
les modifications apporter au rgime douanier de l'Annam-
Tonkin 6 sur les mesures financires et d'administration gn-
rale 7 le conseil de Protectorat runi sous la prsidence du
Rsident suprieur du Tonkin connat des affaires du contentieux
administratif.
Pour la composition de ce conseil, je me montrais beaucoup
plus large que le gouvernement ne l'a t, car j'y introduisais
des reprsentants de tous les corps lus, "dsigns par ces corps.
Afin de ne pas trouver de rsistance de la part du gouverne-
ment, je m'tais rgl sur nos habitudes; mais j'estime que
dans une refonte complte de notre organisation coloniale, c'est
un point de vue tout autre qu'il faudrait se placer pour consti-
tuer le conseil de gouvernement de chacune de nos colonies.
J'ai dit plus haut les vices que prsentent les conseils privs
actuels il faudrait, dans la constitution des conseils de gou-
vernement, viter ces vices. On trouverait dans l'Inde anglaise
un modle assez parfait et qu'il suffirait d'adapter nos ides,
notre rgime politique et aux besoins particuliers de chacune
de nos colonies, car c'est surtout en matire coloniale que toute
uniformit systmatique doit tre carte. Le lecteur comprendra
que je ne puisse ni ne veuille entrer dans tous les dtails que com-
porte une telle question je me borne dduire des considra-
tions ci-dessus que si les pouvoirs des gouverneurs doivent tre
trs tendus, il faut que l'exercice de ces pouvoirs soit entour
de toutes les garanties ce ne sont pas, en ralit, les gou-
verneurs qui doivent tre trs puissants, ce sont les gouver-
nements coloniaux.
Pour n'tre point illusoires, les pouvoirs considrables dont je
voudrais revtir les gouverneurs et les gouvernements coloniaux
exigent diversesconditions. Il faut d'abord que les gouverneurs et
les membres des conseils de gouvernement sjournent dans une
mme colonie aussi longtemps que possible. 11 faut ensuite que
les gouverneurs soient choisis parmi des hommes ayant une auto-
rit personnelle proportionne l'importance de la colonie.
Il faut enfin que les pouvoirs des gouverneurs et des conseils
de gouvernement soient institus non par des dcrets, mais par
des lois.
L'exprience de ces dernires annes tablit d'une manire
irrfutable que dans notre pays, avec les fluctuations incessantes
de l'opinion, publique et du Parlement, et la prcarit des minis-
tres, il est impossible ?, fonder aucune uvre srieuse sur des
dcrets.
C'est donc par des lois que doit tre tablie l'organisation de
nos colonies, c'est des lois qu'il faut demander la conscration
des principes de colonisation que l'histoire et l'exprience nous
enseignent et que je me suis efforc d'exposer dans ce livre, en
toute indpendance d'esprit et sans autre proccupation que
d'apporter ma pierre au monument colonial lev par la France
dans le but, minemment louable, d'tendre son commerce,
d'ouvrir de nouveaux dbouchs son agriculture et son in-
dustrie, et d'affirmer sa puissance en tendant spaluffTii dans
le monde
TABLE DES MATIRES

Pltlh-ACF CHAPITRE PREMIER


t

CONSIDRATIONS GNRALES SUR L'HISTOIRE


DES MIGRATIONS HUMAINES ET DE LA COLONISATION
L'histoire de la colonisation se confond avec celle des migrations
de l'humanit. Premires migrations des hommes. Absence de
migration des races infrieures. Emigrations primitives des races
mditerranennes Smites. Europens. Grco-Romains.
travers les ocans 1-18
Germains. Slaves. Premires expansions des races europennes

CHAPITRE II
LA COLONISATION ET LES LUTTES DE RACES

;>"La guerre et l'esclavage sont les deux faits qui caractriser!- l'ex-
pansion des hommes sur la terre. Evolution de la guerre. Evolu-
tion de l'esclavage. Colonisation et destruction des indignes.
Substitution des races par le mtissage. Emigration, colonisation
et croisements des races au point de vue social 17-30
CHAPITRE III
PHNOMNES GNRAUX DE LA COLONISATION MODKRNE

Causes qui dterminent les peuples dans la direction donne leur


expansion coloniale. Les colonisateurs recherchent de prfrence
des climats analogues ceux de leurs pays d'origine ou plus chauds.
Conditions qui favorisent ou retardent le progrs des colonies
situation gographique; produits riches: or, cuivre; pierres pr-
cieuses pices coton; laine, etc. Colonisation pour la propagande
religieuse, pour viter les perscutions religieuses, politiques.

mtropole 31-48
Colonisation provoque par la misre. Influence du climat sur le
dveloppement des colonies. Sparation des colonies d'avec leur
CHAPITRE IV
DE LA CONDUITE A TENIR ENVERS LES INDIGNES
AU POINT DE VUE DU RESPECT DES PERSONNES,
DES PROPRITS, DE LA RELIGION, DES MURS
ET DES COUTUMES SOCIALES
Les brutalits et les violences des colonisateurs.

tiques.

indignes
leurs procds de propagande et d'action.

49-91
Respect d
la religion, aux murs, aux habitudes et la proprit des indignes.
De la propagande religieuse dans les colonies et de ses effets poli-
Les missions protestante? et les missions catholiques
Principes appliquer
dans la conduite de l'administration l'gard des missions et des

CHAPITRE V
DE LA POLITIQUE
SUIVRE DANS LES COLONIES
A
ET DES RELATIONS
DU POUVOIR COLONIAL AVEC LES AUTORITS INDIGNES

Ncessit de conserver aux gouvernements indignes, dans les pro-


tectorats, le plus d'autorit possible et d'en accorder le plus possible
aux pouvoirs locaux dans les colonies de possession. Coup d'il
sur l'histoire de la politique de la France au Cambodge en Annam
et au Tonkin Madagascar; en Afrique. Conduite tenir
l'gard des indignes, dans les colonies de possession. 92-152

CHAPITRE VI
DE LA CONDUITE A TENIR A L'GARD DES COLONS

Qualits colonisatrices du Franais. L'expansion coloniale de la


France est trop domine par les intrts militaires. Moyens de favo-
riser l'migration vers les colonies. Concessions de terres aux
colons. Concessions de services publics aux colons. Conces-
sions forestires. Concessions de cultures. ou d'industries. Des
adjudications, des marchs de gr gr, et des encouragements
donner aux colons. Ncessit absolue des travaux d'utilit publique
dans les pays neufs Routes, chemins de fer, ports, etc. Les capi-
taux franais et nos colonies. Les compagnies de colonisation.
Relations des administrations coloniales avec les colons. Le rgime
conomique impos aux colonies par la mtropole 153-189
CHAPITRE VII
DE LA DFENSE MILITAIRE EXTRIEURE ET INTRIEURE
DES COLONIES ET DE L'ARME COLONIALE

De la ncessit des troupes europennes coloniales et de leur recru-


tement. Emploi sur place des troupes indignes. Autorits sous
lesquelles les troupes coloniales doivent tre places. Conditions

t
du rattachement des troupes coloniales la guerre et de leur dta-
chement aux colonies. Rgles suivre dans le recrutement etl'or-

coloniales
ganisation des troupes indignes.
mdicaux des troupes coloniales.
troupes
Des services administratifs et
Les auxiliaires indignes des
190-216

CHAPITRE VIII
DFENSE MARITIME DES COLONIES
Insuffisance de la dfense maritime des colonies. Protection
contre l'extrieur divisions navales.
Surveillance des fleuves et canaux

Protection des ctes.
217-222

CHAPITRE IX
DE LA POLICE DES COLONIES

nvpuksance des autoriss militaires en matire de police. Les

colonies.
miiices et leur rle. La police des villages et les autorits indi-
gnes. Plan d'organisation d'une police coloniale. La gendar-
merie coloniale et la police. Principes gnraux qui doivent pr-
sider l'organisation de la dfense et de la surveillance intrieure
des 223-240

CHAPITRE X
DES POUVOIRS COLONIAUX ET DE L'TENDUE
DE LEUR AUTORIT

Des pouvoirs des gouverneurs sur le personnel militaire et civil.-


Ncessit de'la subordination des autorits militaires aux gouver-
neurs et au ministre des colonies. Autorits civiles. Des magis-
trats et de la justice dans les colonies. Nomination et avancement
des fonctionnaires civils. Du recrutement des fonctionnaires colo-
niaux. Des pouvoirs financiers des gouverneurs. Budget mili-

taire. Budget local. Contrle financier des colonies. Des pou-
voirs des gouverneurs en matire de travaux publics et d'emprunts.
-'l'ravaux militaires. Travaux civils. Ressources financires
pour travaux publics. Emprunts. Des conseils du gouvernement
et des conseils lectifs descolonies 241-280
OUVRAGES SCIENTIFIQUES
DE

4
M. J.-L. DE LANESSAN

Introduction la Botanique (E. Sapin). vol. in-8 de 276 pages, avpc


1

2 dition (Flix ALCAN, diteur), cart. l'anglaise.


W3 figures dans le texte, de la Bibliothque scientifique internationale.
6 fr.

La
(DOIN, diteur.)
Le Transformisme, expos des thories de lin (Ton, Lamarck, Darwin, Hc-
kel, etc., et de l'auteur, relatives l'volution de la matire et des tres
vivants et la transformation des espces. 1 vol. in-18 de 395 pages.

lutte pour l'existence et l'Association pour la lutte.


de la Bibliothque biologique. (Doin, diteur.) 1
6
vol. in-18,
1 fr.
fr.

50
La Botanique. 1 v(al. in-18 de 550 pages, avec 182 figures, de la Biblio-
thque des sciences contemporaines.(ISeiswald, diteur.} 5 fr.
Du Protoplasma vgtal. 1 vol. in-S de 150 pages. (Thse pour l'agr-
gation.) (Doin, diteur.) 4 fr.
Manuel d'histoire naturelle mdicale (botanique et Zoologie); 2e dit.
2 vol. in-18 de 2300 pages, avec plus de 2000 figures. (Itoix, dit.) 20 fr.

(Uoin, diteur.)
Trait de Zoologie (Protozoaires). 1 vol. gr. in-8" de 350 pages, avec
300 figures.

avec 700 figures, (Uoin, diteur)


Flore gnrale des Champignons, par Wunsche; traduction franaise,
10 fr.
Flore de Paris (Phanrogames et Cryptogames).- 1 vol. in-18 de 900 pages,
9 fr.

par J.-L. de Lanessan. 1 vol. in-18 de 550 pages. (Doin, diteur.). 8 fr.
Histoire des drogues d'origine vgtale, par MM. Fluckiger et Hashukg,
traduction franaise, augmente de nombreuses notes et de 291 figures,

diteur.)
parJ.-L.DE Lanessan. 2 vol. in-8d'environ700pages. (Dois, dit.). 25 fr.
Manuel de Zootomie, par Mogsisqvics Ei.den vox Mojsvah, traduction fran-
aise annote par J.-L. DE Lnessan. 1 vol. in-8 de 400 pnges, avec
128 figures. (Doin, fr.
uvres compltes de Buffon. Nouvelle dition comprenant la correspon-
dance annote et augmente d'une notice biographique et d'une intro-
duction de 400 pages, parJ.-L. DE Lanessan. 14 vol. granrf'Tifjr'jNiyec
160 pi. graves et colories et 10 portraits. (LE VASSEiu/<iift'>V''0O/rR,