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PEUT-ON RPARER

L'HISTOIRE ?
COLONISATION, ESCLAVAGE, SHOAH
INTRODUCTION

Peut-on rparer l'histoire ? Quelle trange ques-


tion ! Autant se demander si l' on peut remonter le
cours du temps ou se librer de la condition
humaine: la ncessaire inscription dans une histoire,
dont nous sommes la fois les acteurs et le produit,
n'est-elle pas la marque de notre finitude? D'autant
que l'histoire est faite de boue et de sang, frappe
d'une violence indissociable de la relation politique
et qui la fonde. Cette part maudite de l'humanit
exprime le tragique de la condition politique. N'est-il
pas naYf de prtendre la rparer ? Le plus nouveau
dans cette insolite question, e' est d'y songer. Parce
que avant d'tre regarde comme gnratrice de pr-
judices, l'histoire fut longtemps considre comme
source d'espoir. L'action dans Fhistoire - par l'his-
toire - laissait esprer une possible libration, une
amlioration de notre condition terrestre. Pour la
philosophie de l'histoire, la violence tait un mal
ncessaire qui allait accoucher d'un monde nouveau
et meilleur ; la rvolution tait certes dvastatrice,
10 PEUT-ON RPAR E R L ' J-USTO!RE ? 1 ~l 11 Olll l ( " l ' I ON 11

mais elle htait l'avenement de la libert, elle nous 11rn1v l les formes consacrent la monte en puissance
rapprochait d'un hypothtique dnouement. Et voici 1lt1 Lh eme de la rconciliation. Le modele strictement
que nous ne nous satisfaisons plus d'tre les notaires p 11al n'a pas tard en effet tre dpass par la
de cette histoire, nous prtendons en devenir les r herche d'un acces plus direct au but recherch:
procureurs. 11on seulement faire la paix en obtenant le silence des
:1rmes mais aussi reconstruire une communaut poli-
Lique. D'ou son nom de justice reconstructive ,
PUNIR, RCONCILIER, RPARER parce qu'elle se donne pour objectif de sanctionner les
principaux auteurs de violations de droits de l'homme,
L'histoire n'est plus le tribunal du monde, elle de prserver la mmoire, mais aussi de garantir des
devient subitement justiciable de la justice des hom- institutions publiques qui conjureront le retour du
mes. De la justice de certains hommes, et plus prcis- pass. Cette justice, aussi appele transitionnelle
ment des vainqueurs, ajouteront ses dtracteurs: elle parce que conue comme un instrument pour garantir
est l' ceuvre de ceux qui veulent consacrer la victoire le succes du retour une dmocratie durable, integre
des armes parle verdict du droit. Ne l'a-t-on pas vu de plus en plus un volet matriel de rparations pour
Nuremberg en 1945? Le premier acte de cette piece, les victimes 1 L'histoire est toujours apprhende par
qui en comporte pour l'instant trois, a consist cri- le souvenir des violences et par une situation paroxys-
minaliser l'histoire : d'ou l'ide de justice pnale inter- tique dont il faut sortir ou qu'il faut prvenir.
nationale, inaugure parles tribunaux militaires inter- Nous voici entrs, depuis quelques annes, dans
nationaux de Nuremberg et de Tokyo au lendemain de une troisieme phase: nous ne cherchons plus rpri-
la Seconde Guerre mondiale, ide qui n'a vritable- mer quelques acteurs ou rconcilier les peuples
ment pris corps qu' la fin de la guerre froide par la apres une grave crise, mais nous prtendons rparer
cration des deux tribunaux pnaux ad hoc pour l'ex- les crimes du pass, et ce indpendamment de toute
Yougoslavie et le Rwanda, crs en 1993, puis par situation paroxystique.
celle en 1998 de la Cour pnale internationale.
peine cette pnalisation de l'histoire tait-elle
RPARATIONS SYMBOLIQUES,
engage qu' elle se vit complte, voire double par
POLITIQUES ET MATRIELLES
d'autres formes qui n'taient plus ni pnales ni inter-
nationales : les commissions Vrit et Rconciliation. Cette rparation peut prendre plusieurs formes,
Ces dernieres tentent moins de juger l'histoire que de essentiellement trois : symbolique, matrielle ou politi-
l'allger des germes de ressentiment qu'elle garde en que. Commenons par la rparatfon symbolique qui
ses flancs et qui peuvent l'amener se rpter. Ces cherche dpasser un vnement historique par un
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geste qui exprime le remords qu'en prouvent les auteurs 1111 111 '. ' r> ndant la Seconde Guerre mondiale par
et leur engagement ne pas le rpter. La forme la plus I' 111111 nis tration Roosevelt), ces actions ont incontes-
spectaculaire, la plus controverse aussi, en est la repen- 1 tl1I 111 nt inaugur un nouveau type de contentieux:
tance, c'est--dire un acte public de contrition. Notre d l'l' ours similaires furent ensuite intents en rpa-
histoire rcente en est pleine. Mais il existe d'autres for- 1 11 011 de I'esclavage mais galement en rparation du
mes de rparation symbolique, comme d'riger des Ir Ili m n t rserv en Australie et au Canada aux nati-
monuments la mmoire de communauts oublies ou 111s , 'cst--dire aux primo-occupants. La SNCF s'est
des victimes d'vnements tragiques. 11 ass igne, aussi bien aux tats-Unis qu'en France,
La deuxieme forme de rparation est politique; pou r verser des dommages et intrts aux descendants
elle cherche des moyens concrets et positifs pour li- d s dports.
miner dfinitivement les traces d'injustices historiques
toujours prsentes dans la population. Les plus cle-
bres sont les discriminations positives, objet de tant llNE DOUBLE NOUVEAUT
de dbats aujourd'hui.
La troisieme forme de rparation, la moins La nouveaut de ces actions est double. Elles
rpandue dans notre pays mais beaucoup plus utilise moignent tout d'abord d'une extension du mouve-
ailleurs, est la rparation matrielle, c'est--dire sous rncnt de judiciarisation. La nouvelle vague de judicia-
forme d'indemnisation. On a vu ces dix dernieres risation de l'histoire ne mobilise plus le droit pnal,
annes se multiplier des actions en justice rclamant dont le ressort est la sanction, mais le droit civil qui
des rparations financieres pour les crimes de l'his- vise la rparation d'un acte pass par la restitution
toire. La plus spectaculaire fut sans conteste l'action d'un bien ou l'indemnisation d'un dommage. Le grand
de groupe (class action) intente aux tats-Unis par public est moins familier du droit civil (qu'il pratique
des associations juives amricaines contre des ban- pourtant assidment mais sans le savoir) que du droit
ques suisses, qui a dclench une srie de transactions pnal, plus spectaculaire et clone plus facilement
financieres indemnisant les spoliations dont avaient comprhensible.
t victimes les Juifs ainsi que les travailleurs recruts Le droit international connait depuis longtemps
de force en Autriche, en Allemagne et en France. Ces les rparations de guerre mais c' est beaucoup plus
affaires occasionnerent l'une des plus grosses liquida- rcemment que les mcanismes de la responsabilit
tions de prjudices jamais dcides (8 milliards de civile ont t mobiliss par des parties prives contre
dollars en tout). Mme s'il ne s'agissait pas de la pre- d'autres parties prives devant des .tribunaux ordinai-
miere affaire de ce type (il y avait eu prcdemment res. Une telle intrusion du droit priv patrimonial
l'indemnisation des Amricains d' origine japonaise dans le droit public et dans la politique intemationale
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n'est pas sans poser de srieux problemes. Le droit inlernationale est aujourd'hui le plus souvent criti-
priv qui, comme son nom l'indique, est confin la ~ue . Et l' on voit fleurir - notamment dans notre
sphere des relations prives peut-il voir son domaine milieu intellectuel hexagonaP des essais, voire des
tendu non seulement l'histoire mais aussi au pamphlets, qui raillent ce qu'ils qualifient de mode
monde et aux relations intemationales ? et qui en appellent revenir une vraie politique ,
La seconde nouveaut, qui n'est pas la moins qu'ils se gardent bien de dfinir.
troublante, vient de ce que les demandes de rpara- La critique adresse ces rparations va dans
tion de l'histoire ne se limitent plus la justice tran- Lrois directions. De telles rparations sont, tout
sitionnelle mais concernent de plus en plus, en d'abord, dnonces comme un rve; elles ne sont tout
dehors de toute crise, des dmocraties stables, comme simplement pas possibles et risquent, de surcroit,
les tats-Unis, le Canada ou l'Australie. Et pour des d'tre infinies: jusqu'ou remonter? Celui qui se
pisodes de leur histoire parfois tres lointains, qui repent fait acte de faiblesse qui amene son destina-
n'taient pas seulement des parentheses mais de vri- taire en demander plus ... sans jamais reconnaitre sa
tables politiques d'tat ; ces politiques - esclavage, part cette histoire. D' ou une seconde critique : les
spoliations des Juifs durant la Seconde Guerre mon- rparations sont en effet toujours sens unique. La
diale, strilisation des natives, occupation des terres mtropole doit cesser de se penser comme l' ternelle
des aborigenes - avaient la particularit d'tre lgales oblige de ses colonies. Se placer dans le statut de vic-
au moment ou elles ont t mises en reuvre. Ce qui time, c'est--dire d'ayant droit, c'est s'exclure d'emble
invite chercher les causes profondes de ce mouve- de l'histoire laquelle on a cependant particip, c'est
ment de rparations dans l' volution des socits refuser de mesurer sa propre responsabilit.
dmocratiques : la volont d'indemniser les prjudices C'est pourquoi, troisieme critique, les rparations,
de l'histoire releve d'un mouvement plus vaste d' exten- si elles ne sont pas mauvaises en soi, sont accuses
sion du droit au dtriment de la politique qui a mar- d'tre improductives politiquement; pire, elles sont
qu la fin du xxe siecle2 suspectes d'acclrer la division de la communaut
politique qu'elles prtendent pourtant soigner. Loin
de rconcilier, elles attiseraient le ressentiment et se
UN DBAT MAL CONSTRUIT
lanceraient dans une inquitante concurrence des
victimes 4 .
Apres avoir fascin une gnration de militants et Comme souvent, les critiques montrent les
de politiques dans la fentre historique comprise entre mmes exces que le discours adverse, en l'espece
la chute du mur et le 11 Septembre, et apres avoir l'engouement pour les rparations. Les nouveaux
remport d'ailleurs de vifs succes, l'ide de justice pourfendeurs de la rparation dnoncent l'intrusion
16 PEUT-ON RPARER L'HISTOIRE ? I N 11 OlllJ ' TION 17

de la morale dans la politique mais au prix d'une 1 n ajouter et rien retrancher au trs beau dis-
7
radicalisation de la puissance. Ils accusent les thuri- 11111rs de Jacques Chirac .
fraires de la rparation de mpriser l'histoire mais Au tant les accents de cette nouvelle contre-
eux-mmes se contentent de railler un phnomne 1 l'orrne pourchassant les puritains de l'humanitaire

qu'ils se gardent bien d'analyser ou d'en retracer 011L durs, voire intraitables, tant qu'il s'agit de vitup-

l'histoire. On dnonce la judiciarisation en estimant 1 r, autant le ton est suave, voire mivre, lorsqu'il faut

que le procs est devenu le drame total de la passer au chapitre des solutions. Un pamphlet contre
modernit 5 , en confondant les procs pnaux et les la repentance se termine sur un appel une socit
procs civils, qui posent pourtant des problmes trs 111ultiraciale, une politique de l'amiti, de la coexis-
diffrents. t nce entre les diverses communauts8 Quelle na'ivet
Et nos souverainistes d'admirer les pays puis- npres tant de prtendue lucidit ! II aurait mieux valu
sants qui ont refus de se livrer de telles parodies, ommencer par cela : comment, en effet, atteindre
commencer par les tats-Unis: Les vainqueurs 'Lte coexistence, sans passer par un moment de la
ne se repentent pas 6 ; peut-tre, mais ils paient, et rcconnaissance ?
ils font payer les autres. C' est en effet depuis les Toutes ces critiques sont nostalgiques, pis: elles
tats-Unis que sont partis les premiers procs qui ne comprennent pas ce qui leur arrive. Elles se rf-
ont install l'ide de rparer les prjudices de l'his- rcnt toujours un ge d'or - celui de la nation et du
toire. Ce sont les tats-Unis qui avaient galement monde westphalien - sans voir que celui-ci a subi
lanc l'ide de justice pnale internationale au procs deux chocs majeurs : le premier est celui des totalita-
rismes, de l'exprience du terrible qui suscite en rac-
de Nuremberg. Les tats-Unis sont tour tour admi-
Lion la catgorie de crime contre l'humanit ; le
rs pour leur refus de se repentir mais stigmatiss
second, plus rcent, vient de la mondialisation, qui est
pour leurs hommes de lois et leur dlire procdurier.
un phnomne social total. Comme mise en prsence
Comment expliquer que le pays le plus souverain,
gnralise des biens, des hommes et des cultures, elle
l'hyperpuissance, soit aussi celui qui pratique le plus
prend aussi bien la forme de contraintes externes
les indemnisations?
toutes les socits que celle d'un processus de frag-
Ces contempteurs du nouveau masochisme
mentation et de scession interne chaque socit.
occidental sont plus souverainistes que nos souve-
rains. La repentance est une forme de haine de soi ,
affirmait Nicolas Sarkozy le soir de son lection, en
rupture avec la dclaration de son prdcesseur en
juillet 199 5. Depuis, le discours s' est un peu brouill,
le nouveau prsident affirmant par la suite n'avoir
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n soi, de les traiter ensemble. Le second


l l' t l i n n t '
LE DOUBLE PARI DE CE LIVRE 11 1ri d e livre est de chercher les rponses aux nom-
1 l'l' ll s 'S questions que posent ces rparations en
Pour combattre les travers de ce dbat qui nous 11 1rant dans le dtail de quelques affaires plutt qu'en
semble bien des gards mal construit, ce livre vou- 1\s tant dans le ciel des concepts.
drait relever un double pari. Le premier est de pren-
dre au srieux ces tentatives de rparation de l'his-
toire. Mme si leurs rsultats concrets semblent bien 1.E DOUBLE DFI
maigres rapports aux espoirs qu'elles ont suscits, on IH ~ LA MISE DU MONDE EN DETTES

ne peut se contenter de les railler : mme dboutes


Une confirmation de nos choix de mthode nous
- ou chichement liquides -, ces actions en justice
a t tres vite donne. L'examen de ces affaires de
n' en sont pas moins rvlatrices d'un nouvel esprit de
rparation des prjudices de l'histoire n'a pas tard
la politique l'heure mondiale. La mobilisation poli-
r vler qu'elles n'avaient pas seulement pour but
tique qu'elles provoquent, l'indignation qu'elles inspi-
d'apurer les comptes de l'histoire, mais que cet objec-
rent ou les attentes qu' elles engendrent autorisent y
Lif en cachait un autre, capital et peut-tre mme plus
voir une nouvelle utopie politique, qui attehd toujours
cssentiel que le premier : rduire le sentiment d'exil
que l'on rdige son manifeste. Ces actions s'appuient
politique qu' ont engendr ces injustices historiques.
sur une philosophie politique implicite dont il faut lu- Elles ne prtendent pas seulement rduire la distance
cider le projet et prciser les postulats, afin deles sou- dans le temps mais aussi l'loignement dans !'espace.
mettre la critique (plutt que de se prcipiter de Toutes les affaires tudies toument autour d'un pi-
rpondre des questions que l'on n'a pas pris le temps sode historique qui a le plus souvent consist, y
de poser); cela sera la tche qui occupera la premiere regarder de plus pres, en un voyage infernal, en une
partie de ce livre. expulsion, en une dportation ou, l'inverse, en une
La seconde partie confrontem cette utopie la intrusion sur son territoire : les victimes juives des
ralit, travers les diffrentes expriences de rpara- spoliations se retrouvent parpilles travers le
tions des prjudices de l'histoire. II nous faudra reve- monde, les esclaves ont t arrachs leur terre pour
nir sur les affaires relatives la Seconde Guerre mon- tre dports sur un autre continent et d' autres ont t
diale, mais pas uniquement ; il faudra inclure la expulss de la terre des anctres par des inconnus.
colonisation, l'esclavage ou des vagues de rpression Ce n' est pas mme la dimension physique de la
politique sanglantes qui nous conduiront aux quatre distance - spatiale ou temporelle - qui pose probleme,
coins du monde. Nous avons choisi en effet d'aborder mais sa nature politique. Ce qui demande tre
ces demandes de rparation comme une catgorie rpar, c'est un bannissement, l'expulsion d'une com-
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PEUT-ON RPARER L HISTOIRE ? lfl 11 OllllC 'l'I O N 21

munaut politique. Plutt que la liquidation dfinitive 1111 r ncontre le lien politique dans le contexte radica-
du siecle sanglant qui vient de s'achever, ces affai- l1 11wn l indit de la mondialisation.
res inaugurent un nouvel espoir qui voit dans la figure
intemporelle de la dette un moyen de vaincre les apo-
ries politiques, la distance dans le temps aussi bien 1'11.lJ'l'-ON APPLIQUER LES CATGORIES DU DROIT CIVIL
lJ X RAPPORTS POLITIQUES ?
que dans l' espace. On en aura la preuve dans la
facilit avec laquelle ces affaires de rparations glis-
Ces dfis, les actions en rparation prtendent les
sent de l'histoire vers la mondialisation. Les mmes
relcver grce un instrument jusqu'ici jamais utilis :
instruments procduraux, les mmes argumentaires h dette civile. Ce n' est certes pas la dette en tant que
juridiques seront utiliss pour apurer les comptes de lvlle qui est nouvelle - il s'agit, au contraire, d'une des
l'histoire et pour tenter de dompter les forces incon- r -sources les plus universelles pour rduire l' altrit -,
trlables de la mondialisation. Ce n'est probablement mais e'est de recourir aux mcanismes juridiques
pas un hasard si les affaires de rparation ont profon- tlcvant des juridictions ordinaires pour en rclamer la
dment voir avec ces deux expriences qui ont bou- 1iquidation.
levers le modele westphalien : la Shoah et la mondia- On nous reproche de mpriser l'histoire ? Quel
lisation. Ces affaires tentent, bien imparfaitement, de 1 lus bel hommage pouvions-nous lui rendre que de
nous raconter cette mondialisation, de donner forme l"aire l'histoire, une histoire en temps rel de cette ide
ces rapports avec des lointains ou avec des proches assez neuve puisque les premieres remontent tout
que l'on ignorait; par la figure intemporelle de la juste dix ans. Cette histoire a permis de situer la nais-
dette, elles donnent forme, sens et scene ces nou- sance de l'ide de rparations civiles de l'histoire dans
veaux rapports politiques. C'est pourquoi il ne faut un vnement qui n'a cess de tourmenter l'Occident:
pas les mpriser. la Shoah; et dans une culture, la culture librale des
Le dfi que prtendent relever ces actions en tats-Unis. Pour cette derniere, il est normal que les
rparation est clone double: le premier, affich, est de relations politiques soient justiciables des juridictions
mettre un terme des injustices historiques ; le ordinaires et du droit civil plutt que pnal; si la
second, moins visible et souvent mme inconnu de libert de chacun d'agir est garantie, c'est au prix
ceux-l mmes qui les intentent, est de rduire politi- d'une gnralisation de la responsabilit qui oblige
quement le sentiment d'loignement de la cit politi- chacun rparer les dommages qu'il cause autrui.
que laquelle ils appartiennent, une sorte d'exil poli- L'idologie librale qui refoule la politique trouve
tique qui mine la citoyennet formelle. Ces actions dans la common law, pour qui l'tat est une partie
prtendent donc non seulement rarticuler le pass, le comme une autre, les instruments techniques de son
prsent et l'avenir, et aussi surmonter les difficults idal.
1
22 P EUT-ON RPARER L HIS T OIRE ?

Cette ide n'a pas germ dans quelque esprit sub-


versif et rvolutionnaire voulant prendre le droit bour-
geois son propre mot, mais elle est venue de l'action
concerte des law finns amricaines, des commissions
snatoriales amricaines et de Wall Street, c'est--dire
du cceur de 1' hyperpuissance par les principaux
acteurs de la mondialisation financiere et juridique.
Ces derniers ont agi dessein, en voulant mettre les
ressources juridiques et conomiques de la mondiali-
sation au service d'une plus grande justice.
La finalit n'est plus la criminalisation de l'histoire
mais la civilisation du monde, dans le double sens de
faire cesser la barbarie et de promouvoir le droit civil.
Cette nouvelle forme de judiciarisation prtend moins
crire l'histoire pour la punir, comme prcdemment,
que la dpasser en l'indemnisant. Pour atteindre cet
objectif, le droit civil doit s'adjoindre le secours d'un
second grand systeme symbolique d' galisation : la
monnaie. L'indemnisation judiciaire rsulte d'un
mixte de droit et d'argent, qui dcuple sa force. Mais
cette double formalisation des rapports politiques, par
le droit civil et par l'argent, va-t-elle produire l'effet de
reconnaissance et de dpassement attendu ? Le droit
civil russira-t-il mieux que le droit pnal? L'argent se
montrera-t-il assez puissant pour surmonter les bloca-
ges historiques, pour dfaire ce qui a t fait?
56 UNE NOUVELLE UTOPIE POLI TIQUE

prcdent qui va servir de patron ensuite pour de mul-


tiples autres affaires. Lui aussi promet ces affaire
un grand hritage. Et, conclut-il, si les survivant
peuvent n'avoir gagn que tres peu de ces affaires,
tout le monde y a gagn beaucoup 57 !
Ces affaires, avec toutes leurs imperfections, per-
mettent de transcender la singularit du moment his- Chapitre 2
torique de leur mergence; par leur audace et leur ima-
L'ESPOIR D'UN DPASSEMENT
gination, elles ont cr une matrice symbolique58 ,
DE L'HISTOIRE
c'est--dire une ressource pour des actions ultrieures.
Les actions en indemnisation de l'esclavage ou de la
colonisation reprennent la lgitimit ainsi cre et
dsubstantialisent l' vnement fondateur pour ouvrir
Les actions en indemnisation de prjudices histo-
la voie de multiples actions du mme type. En op-
l'lq ues ne soulevent pas les mmes difficults que les
rant une lente dpossession de cet vnement origi-
proces pnaux pour crimes contre l'humanit. Dans
naire, toutes les affaires runies dans ce livre, bien
r s derniers, on l'a suffisamment dnonc, il est
que relatives des vnements historiques tres diff-
1' mand aux juges d'crire l'histoire partir de cat-
rents et relevant de divers ordres juridiques, jettent les
1'0ries aussi gnrales et aussi controverses que celles
bases d'une vritable institution juridique59
d crime contre l'humanit ou de gnocide1 ; dans les
1rraires d'indemnisation, le juge ne doit plus se faire
historien mais comptable. Si, sous l'effet de la judicia-
risation qui impregne notre regard sur l'histoire, per-
sonne ne songe contester aujourd'hui que l'esclavage
st un crime - le lgislateur franais l'a qualifi ainsi
dans une loi2 -, que faire d'une telle affirmation ?
1nculper les auteurs de ce crime ? Ils sont morts
c.lepuis longtemps. On imagine alors de rclamer rpa-
rations leurs descendants.
En utilisant la voie civile et non plus pnale, les
demandeurs contournent l' obstacle de la prescrip-
tion3 : les crimes contre l'humanit sont dclars
imprescriptibles mais l'accusation n'en demeure pas
58 UNE NOUVELLE UTOPIE POLITIQU E
1 1 1
1 1', S l'OIR D UN DPASSEMENT DE L HISTOIRE 59

moins tributaire de la survie des bourreaux. Ceux-ci


1
dcds, les proces pnaux deviennent sans objet, l lN E NOUVELLE REPRSENTATION DE L HISTOIRE
faute d'accuss. Ces plaintes civiles prtendent vaincre
la forclusion 4 du temps en rouvrant des vnements Ces affaires confirment la volont, apparue
que l'histoire semblait avoir dfinitivement scells. Nu remberg et qui s' est prcise tout au long de ces
Elles veulent les rouvrir pour tenter de les clore ; 1rnieres dcennies, de rendre l'histoire justiciable :
parce que ces pages de l'histoire continuent de dis- elle-ci peut tre accuse par le procureur dans un
tiller leur venin. Apporter la preuve d'un prjudice prnces pnal mais elle devient galement source de
actuel est d'ailleurs une condition pose par de nom- Tances liquides et exigibles. Les demandeurs ces
breux droits nationaux pour intenter une action en n 'lions refusent tout fatalisme, ils n'acceptent plus un
justice. C'est sur cette base que la demande forme 1 rtendu sens de l'histoire qui en recelerait l'explica-

par des descendants d'esclaves aux tats-Unis a t 1i n ultime et qui justifierait leurs souffrances. Le
rejete par les juges fdraux 5 droit et la justice sont au c~ur de cette nouvelle repr-
Qu'est-ce qu'un prjudice de l'histoire ? sentation et c'est autour d'eux que le rapport au pass,
L'expression est elle-mme ambigue: ne s'agit-il pas de mais aussi le rapport l'avenir, se rorganisent. Car
juger les blessures du pass qui se ressentent toujours es deux dimensions sont insparables.
au prsent ? On ne s'intresse jamais au pass que Le droit civil est mobilis pour combler une dis-
pour des raisons prsentes. la diffrence de l'histoire Lance historique qui tait ressentie auparavant comme
la justice ne se penche pas sur le pass pour le resti~ insurmontable. L'histoire semblait avoir dfinitive-
tuer le plus fidelement possible mais pour mettre fin ment entrin la colonisation aux tats-Unis, au
un vnement qui a heurt une communaut politique Canada ou en Australie, au point d'en faire oublier sa
en contestant ses valeurs. Ce qui place le juge toujours nature mme; le partage de l'Europe apres 1945 a
simultanment sur deux plans : celui du pass et celui survcu dans ses grandes lignes jusqu' la fin de la
du prsent. Si l'historien cherche restituer le pass guerre froide . Mais voil que ces condamns des juge-
au pass, le juge commet ncessairement des anachro- ments de l'histoire (les natives amricains, les abori-
nismes, en visitant l'histoire avec des catgories pr- genes d' Australie ou les Allemands des Sudetes par
sentes. Au nom de quelle supriorit morale peut-on exemple) n' acceptent plus avec fatalisme le verdict des
rclamer rparation d'un fait historique qui tait lgal armes ou le fait accompli du rapport de force. Ils veu-
- et clone insusceptible d'une quelconque responsabi- lent en appeler devant des juridictions civiles.
lit - au moment de sa commission? Qu'est-ce qui II n' est d'ailleurs pas demand aux juges de
peut bien absoudre ce pch d'anachronisme? Une revenir sur ces partages ou d' expulser les colons
nouvelle reprsentation de l'histoire6 mais d'achever ces processus en indemnisant ceux
60 UNE NOUVELLE UTOPIE POLITIQU 1
1 1 ' l'OIR o'u N DPASSEMENT DE L'HISTOIRE 61

qui ont eu en ptir. II leur faut considrer des pi- d11 proces civil (alors que c'est l'accus qui est le per-
sodes historiques aussi majeurs que la cration des rn111age central du proces pnal8).
tats-Unis ou la Seconde Guerre mondiale, moins Les actions en indemnisation rouvrent en quelque
comme des vnements politiques que comme des 11rl J'histoire, en effaant des ruptures historiques
faits juridiques au mme titre qu'un contrat de bail q11 nous croyions dfinitives. Nous nous tions si
non excut, qu'un accident de la circulation ou hl n habitus remiser ce qui prcede la Rvolution
qu'un banal divorce. La justice civile est somme l 1Hnaise et encore plus les Lumieres dans un autre
d'en liquider les intrts civils et de clturer dfiniti- 1 mps, que dele considrer comme un temps vif, non
vement les comptes.
111rg, nous branle. Ce nouveau rapport l'histoire
11 n rque le dpassement de la modernit (et peut tre
Un nouvel individualisme historique qtialifi, au sens propre du terme, de postmoderne).
Cette nouvelle reprsentation de l'histoire est cc La modernit est elle-mme un phnomene histori-

caractristique d'une gnration post , qui se dfi- quc global, dans la mesure ou elle apprhende les
9
nit par ce apres quoi elle vient : gnration post- 1 mps modernes comme des temps nouveaux Or
guerre froide, postnationale, etc. Ce que refusent voici que nos dmocraties semblent prendre des che-
avant tout les plaignants, c'est l'hglianisme implicite 111ins inverses: des faits anciens comme l'esclavage
des grands rcits politiques comme le marxisme ou le 11jambent des barrieres historiques comme la guerre
nationalisme, qui les rduisait au silence en rendant 1' Scession. Comment expliquer que des faits
impossibles de telles actions. Dans le systeme interna- remontant avant ou pendant la Rvolution franaise -
tional classique, l'tat jouissait d'une immunit de ongeons la guerre de Vende - reviennent aussi vio-
prncipe l'gard des individus: il n'tait responsable 1 'mment dans notre espace d' exprience ? L' loigne-
que devant ses pairs, c'est--dire les autres tats. Le 1nent dans le temps ne semble plus tre un obstacle:

systeme westphalien exonrait l'tat de toute respon- 1 s faits aussi anciens que l' esclavage ne sont plus
sabilit civile pour les dgts qu'il avait pu conimettre. prescrits. La prescription ne peut en effet purger l'his-
Ces reprsentations de l'histoire avaient en commun 1oire de toutes ses injustices qu' la condition que la

un certain rapport la totalit : totalit de l'histoire, oupure sur laquelle elle s'appuie ait un sens pour les
totalit du monde ou totalit du groupe national. La itoyens 10 Les descendants d'esclaves ne voient plus
victimisation est cet envers de l'histoire que nulle dans la guerre de Scession une rupture qui interdit
ruse de la Raison ne parvient lgitimer et qui plu- de remonter plus loin qu'elle ; une partie des Franais
tt manifeste le scandale de toute thodice de ne croit plus au mythe gaulliste de la continuit de la
l'histoire 7 L'histoire se lit dsormais travers les Rpublique Londres plutt qu' Vichy ; le mythe
yeux de la victime; victime qui est le centre de gravit national suisse d'un pays neutre et humanitaire som-
62 UNE NOUVELLE UTOPIE POLITIQUE 1
1 ' 1'.SPO IR n'uN DPASSEMENT DE L HISTOIR E 63

bre sous les coups de class actions d'associations postulat - des rapports politiques passs. Ces actions
amricaines. 1,loutent foi l'hypothese d'une dpolitisation des rap-
En rclamant rparation de leur prjudice ou 1 orts politiques, tant le propre du droit civil est de
restitution de leurs biens, les demandeurs postulent r l'ouler la dimension politique.
que l'histoire ne sera pas finie tant qu' on ne l' aura
pas purge de ses crimes impunis et de ses dettes Ni tribunal de l'histoire ni jugement demier,
impayes. Ces demandes judiciaires - mme si elles mais une justice concrete
n'aboutissent pas - inaugurent un nouveau rapport
On peut parler de judiciarisation de l'histoire
au temps. Peut-tre est-ce l d'ailleurs leur vritable
Ians la mesure ou c'est sous le paradigme du proces
enjeu.
1ue s'interprete l'histoire. Le proces ne doit pas tre
Cette nouvelle mise en intrigue de l'histoire, sous
li mit une simple forme mais compris comme un
la forme de dettes impayes et dsormais exigibles, est
dispositif qui permet la fois une identification du
un figuratif de libration 11 : outre le refus du fata-
mal et l'indication de sa rsolution : les deux sont
lisme, elle chafaude un drame tourn vers le futur,
1nsparables dans le proces. Si la catharsis du proces
vers la rdemption au sens propre du terme, c'est-- p nal a t largement commente, il n'en va pas de
dire le rachat des captifs. II n'est ainsi pas possible de 11 me pour le proces civil. Dans celui-ci, !'injustice est
sparer le rapport au pass du rapport l'avenit, qui 1noins vaincue que dpasse par une remise de tous
sont articuls par le paradigme de la dette. Les rap- 11 n mme niveau, par un acquittement par chacun de
ports historiques ne sont plus entendus comme des H 'S dettes et, ici, de toutes les dettes accumules
relations collectives et politiques, ce qui caractrisait dcpuis des siecles mais dont les effets dlteres se font
le modele westphalien, mais comme un immense lcmjours sentir. De telles rparations supposent que
rseau de relations interpersonnelles. loutes les injustices peuvent tre soldes, qu'aucune
Pour ces proces, toutes les relations - politiques, mme la plus ancienne - ne doit rester hors de la
familiales ou commerciales - relevent du droit priv, porte du droit.
c'est--dire qu'elles peuvent toutes tre interprtes Ce nouveau rapport l'histoire signale un nouvel
sous le paradigme du contrat ou de la responsabilit horizon d'attente, ce que Koselleck appelle !'espace
civile, comme des relations de crances et de dettes. d'exprience 12 autour duquel se rapportent toutes les
L'histoire est dsormais perue en termes individueis. rfrences historiques. Celui-ci fut pendant longtemps
Indemniser les prjudices de l'histoire par les mcanis- limit la nation ou l'Europe. Cet espace s'agrandit
mes du droit civil repose sur deux postulats : que les . d .
<1ux dimensions du monde 13 . Ces proces'
en m emmsa-
rapports de droit priv peuvent servir pour rsoudre 1ion de l'histoire ne sont pas comprhensibles sans
les apories des rapports politiques, et mme - second l'espoir d'un avenir plus juste mais ils vont de pair
64 UNE NOUVELLE UTOPIE POLITIQUE 1.' 1'.S PO IR n'uN DPASSEMENT DE L'HISTOIRE 65
'1

avec l'abandon de l'ide de progres ou de rvolution vivantes. Ces actions comportent une dimension
qui a justifi tant de massacres. Cette nouvelle percep- oncrete - apporte par la perspective d'une dcision
tion du temps prend le contre-pied de celle qui prva- d ' justice et d' une indemnisation - qui s' oppose en
lait juste apres la guerre: cette demiere se fondait sur tout point l'utopie rvolutionnaire, la fois radicale
la rupture, sur la rvolution, sur une histoire comple- 1
l abstraite, qui repoussait indfiniment l'accomplisse-
tement matrise, celle-l se penche sur les victimes 1nent de ses promesses dans un futur eschatologique.
sans prendre parti sur les causes au nom desquelles "lles ne sont pas, au propre comme au figur, intran-
les crimes ont t perptrs. Ce nouveau rgime .'i :reantes (on a vu l'importance - d'ailleurs ambigue -
d'historicit prend le contre-pied de la rupture tant 1u'y occupe la transaction). Ce que l'on acceptait
magnifie par le prcdent : il veut renouer avec les comme une fatalit, comme quelque chose d'inhrent
gnrations prcdentes l'gard desquelles nos l'histoire s'en dtache tout coup: agir en justice,
contemporains prouvent un puissant sentiment de ' st refuser que le temps consacre !'injustice. Ne rien
dette: l rside peut-tre le moteur le plus profond de lnire quivaudrait homologuer !'injustice: en inter-
ces actions. p IJant l'histoire, les victimes ractivent la relation
1vcc les auteurs de leur prjudice, mais sur un mode
Ces actions en justice reprennent leur compte 1 ositif. L'action des proces civils sur l'histoire sera
l'esprance chrtienne d'un temps rsum, jug et 1louble : elle visera terminer une action passe mais

purg par un proces. Non plus l'esprance d'un proces 11tssi exercer un effet dissuasif sur l'avenir.
eschatologique, ultramondain et cens intervenir la
fin des temps, mais de vritables proces qui appli-
queront les regles du droit civil. Le dnouement est l'P. RMINER UNE ACTION
dsormais attendu d'une instance judiciaire formelle,
humaine et non plus d'une justice inhrente l'his- Le crime - et de surcrot le crime contre l'huma-
toire comme dans le modele hglien. L'histoire n'est 11 t ., qui est non seulement un crime politique mais
plus le tribunal du monde mais, l'inverse, les dom- 1111 crime contre la politique car il touche au principe
mages civils et les souffrances infliges aux popula- 111 me de la coexistence humaine - renvoie une ra-
tions deviennent les criteres selon lesquels sera juge 1 1r hors du droit, qui lui rsiste et qui l'excede
14
l'histoire. 11mstitutivement . La justice nat de cette confron-

Le droit civil qualifie les vicissitudes de l'histoire 1 11 ion l' altrit de l'histoire, un vnement chu et

en vue d'agir sur elles. Ces affaires n'ont pas la prten- 1 r'- mdiablement pass. Le propre du crime, c'est

tion d'crire l'histoire mais plus modestement de rpa- q11'il a eu lieu. 11 est le pass qui ne passe pas, parce
rer quelques-uns de ses effets surdes victimes toujours q1 1'i l fait obstacle au droit lui-mme comme opration
66 UNE NOUVELLE UTOPIE POLTTIQlll 1 1 1
1 1 l l '() IR D UN DPASSEMENT DE L HISTOIRE 67

1
de transformation de la ralit. Plus que le sentim 111 1 11 '1' nl plutt que les corps, il compte sur l'intrt
commun de l'interdit, il y a, au principe du droit pno l, 11!1. que sur le sens moral. Alors que le droit pnal se
l'insistance de la ralit elle-mme, prise comI 1 1111 entre sur le sujet, celui qui sera le patient de la

continuum temporel irrversible, extrieur au droit , tt 111111 ', la responsabilit civile se polarise sur l'acte. La
sur lequel celui-ci vient en quelque sorte chouer15 > 111 1ice pnale veut abolir le temps, mais par l'interm-
Parle crime, le droit est dfi parle non-droit, ce qul d lirc de la peine, qui est cense annuler l'intention
l'enjoint imaginer des mdiations par lesquelles il 111111vaise: c'est pour cela que le droit pnal est tribu-
pourra surmonter cet vnement pass, tels les cat - 1 1 1 d'une reprsentation quasi religieuse perceptible
gories et les fictions juridiques, les rites du proces ou d 111s l'ide de rtribution. Ce n'est pas le cas de la jus-
encore l' argent. i t civile qui, au contraire, cherche supprimer les
La procdure judiciaire est une arme possibl 1I" ' lS ngatifs d' une action passe par le truchement
pour aider une communaut politique sublimer un d'un systeme symbolique - l'argent - qui prend valeur
vnement qui s'est effectivement pass et qui menace ti' q uivalent universel. La monnaie est suppose trans-
son unit. Comme l'accusation pnale, la demande lormer tout prjudice en une somme d'argent. 11 s'agit
civile est une protestation de la volont contre un fait ri moins d'une relation entre personnes que d'un rap-
pass qu'elle ne peut plus changer mais qu'elle ne peut port entre patrimoines. L'ide de patrimoine, e' est--
cependant se rsigner admettre. L'accusation pnale dirc de l'ensemble des biens et des obligations d'une
cherche annuler les faits en bannissant, vofre en p rsonne ainsi que son aptitude en acqurir ou en
supprimant la personne qui incarne ce scandale rnntracter - sa capacit civile - est un autre mdiateur
d'une ralit qui reste irrcusable alors qu'on voudrait 111 portant pour la ralisation de ces rparations.
la dissiper comme un mauvais rve 16 . La plainte 'J'oute personne humaine doit en effet tre reconnue
civile participe de la mme indignation devant l'acte 1itulaire d'un patrimoine, qui foumit la dignit
mais se spare de l'accusation en ce qu'elle se can- liumaine sa base conomique.
tonne l'acte et ne cherche pas viser la personne, La diffrence de stratgie - bannir la personne ou
pas plus qu'elle ne cherche le secours d'une quel- :i nnuler les consquences de l' acte - et le moyen - la
conque magie pnale . peine d'un ct, l'argent de l'autre - influent sur le
Le droit civil adopte une stratgie tout fait dif- scns mme de la justice : celle-ci prend en matiere
frente du droit pnal pour traiter des crimes civile un sens lgerement diffrent, en ne cherchant
contre l'humanit : plutt que sur l'intention, il se plus la juste mesure entre la gravit d'un acte et sa 11

concentre sur l'acte qu'il ddramatise voire banalise rtribution par la peine mais en s'appliquant remet-
1
pour agir plus efficacement sur lui, il s'intresse aux tre le patrimoine des parties dans le statu quo ante,
biens plutt qu'aux personnes, son oprateur est comme si le fait prjudiciable n'avait pas exist 17 . La
68 U NE NOUVELLE UTOPIE P OLITIQU E 1.'1:SP OIR o ' uN DPASSEMEN T DE L'H I STO I RE 69

justice civile vise un retour au statu quo ante : les l lannah Arendt nglige curieusement l'argent et son
victimes d'un crime qui les a appauvries injustement 1spect librateur .
doivent retrouver le mme patrimoine que celui qu'ils La suppression de ce qui a t para't tmoigner
dtenaient avant ces vnements. Le droit civil pro- du mme caractere de rvlation que l'acte lui-mme 19 ,
cede de la volont d'annuler un acte en faisant cesser dil Hannah Arendt. La rclamation en justice du paie-
ses effets de faon restaurer la solidarit, non pas ment de la dette pourra mettre fin une action prc-
par la crmonie du proces pnal et de la peine aux dcnte, au prix d'une double symbolisation : en choisis-
relents sacrificiels, mais parle rtablissement des par- sant l' enceinte judiciaire d'abord et en se dplaant
ties en l'tat. La justice civile ne concerne pas directe- ensuite sur le terrain des biens et de leur estimation
ment les relations entre les personnes mais se fonde montaire. Si l'action peut tre dfinie comme une ini-
sur un acte qu'il convient d'annuler, un acte qui est 1iative qui entra'ne des effets irrversibles dans le rel,
abord travers ses rpercussions sur le patrimoine l1 justice se pose comme une instance symbolique qui
d'un sujet. Le droit distingue en effet entre les droits lente de retrouver la ma'trise des effets moraux de
patrimoniaux et les droits extrapatrimoniaux. La jus- l'action, d'y mettre fin par la peine ou le pardon mais
tice veut annuler un acte par le truchement d'une 'Wssi par l'indemnisation, c'est--dire la rparation des
compensation montaire cense en faire dispara'tre 'fets dlteres.
les consquences pour un patrimoine.
Une indemnisation de l'histoire en temps rel
Dette, peine et pardon
L'action sur le pass est clone insparable d'une
L'hypothese de l'acquittement d'une dette a t action sur l'avenir. Parfois, celui-ci se rapproche telle-
curieusement nglige par Hannah Arendt dans sa ment qu'il s'agit d'une rparation de l'histoire en
clebre rflexion sur les diffrentes manieres de clore 1cmps rel. La distance entre l' vnement qui gnere
les actions humaines. Dans Condition de l'homme le prjudice et sa rparation financiere tend se
modeme, Hannah Arendt rapproche la peine et le par- l'duire, jusqu' pratiquement dispara'tre. Lors de la
don comme deux manieres de refermer les consquen- ruerre isralo-libanaise de juillet 2006, des le dbut
ces d'une action 18 , auxquelles correspondent d'ailleurs c.les bombardements, des class actions sont engages
deux types de justice reconstructive : la peine le devant des juridictions amricaines par des parties
proces pnal, au pardon les nouvelles formes de israliennes pour saisir les avoirs libanais en vue
justice transitionnelle qui clebrent la rconciliation. d'indemniser des prjudices en train de se raliser2.
L'acquittement de la dette est une autre maniere de 'est de l'indemnisation des prjudices de l'histoire en
clore une action qui n'est d'ailleurs pas exclusive Lemps rel, sans leur laisser mme le temps de deve-
des deux autres (elle est mme souvent cumulative). nir historiques ! Les colons israliens mettent comme
1 ' 1 1. ~PO IR o'uN DPASSEMENT DE L'HISTOIRE 71
70 UNE NOUVELLE UTOPIE POLITIQU U

pralable tout dplacement leur indemnisation avant p:1s particip la Shoah, comme Willy Brandt ou
1 11 ore Konrad Adenauer. Et pourtant ils ont assum
l'expulsion21
l 1 responsabilit des actes de leur peuple. La responsa-
Les juges amricains saisis d'une rclamation d
bi lit n'est en effet pas lie ses actes mais une soli-
rparation de l'esclavage, ont rpondu que c;tait 1
hrit qui peut prendre plusieurs formes: celle d'un
prsent qui comptait. Ce choix de privilgier le pr-
11 'n politique par exemple. Ce lien politique a des pro-
sent correspond une vritable philosophie politique
longations patrimoniales : les membres d'une mme
qui est contenue en filigrane dans ces affaires.
ommunaut politique sont lis solidairement aux det-
1 'S contractes par certains de leurs membres, fussent-
i1 disparus. Ce point fait d' ailleurs dbat, notamment
RENDRE LE MONDE DURABLE
nux tats-Unis ou certains se demandent quel titre ils
Une requalification judiciaire de l'histoire 1ourraient tre tenus civilement responsables d'actes
1ui ne leur sont pas personnellement imputables22
Apres avoir cem l' objectif - clore une action pas- Un fait juridique peut ouvrir une action civile
se - voyons-en les modalits. Le premier acte du 8Ur diffrents fondements (qui varient selon les diff-
droit est de qualifier cette ralit, de transformer un r nts systemes juridiques dans lesquels les actions
vnement en fait juridique. Cette opration sur le fait Hont introduites). Le premier qui vient l'esprit est la
lui-mme, son isolement du reste de l'histoire, sa juri- rcsponsabilit contractuelle qui nat de l'inexcution
disation, sa privatisation , l'imputation un patri- l'un contrat par l'une des parties, ce qui habilite
moine et ses titulaires successifs, est le premier acte l'autre rclamer rparation. C'est le cas de la class
de la mise en scene judiciaire de l'histoire. Le droit action contre les banques suisses : l' argent a t
consacre un vnement comme fait juridique, ce qui dpos dans des banques et les banquiers n' ont pas
lui fait produire des effets juridiques ; il devient le fait rempli leurs obligations. C'est sur la mme base qu'a
gnrateur d'une responsabilit et clone d'une crance. 'l t intente une action propos des Black Hills. Un
L'imputation d'une responsabilit doit tre distingue contrat a t pass entre les Indiens qui en taient les
de l'accusation pnale. lgitimes propritaires et il n'a pas t respect. Il en va
Si la culpabilit est personnelle, elle est proche de de mme pour les Maoris et le trait de Waitangui23
la morale, elle doit affecter une intention qui a montr qui se situe mi-chemin entre le droit priv et le
sa violence; elle est l'apanage du droit pnal; elle est pacte constitutionnel.
essentiellement individuelle et ne doit pas tre trans-
pose au plan collectif et politique. Il n'y a pas de
culpabilit collective du peuple allemand par exemple,
tout simplement parce que tous les Allemands n' ont
1
72 UNE NOUVELLE UTOPIE POLITIQUE
1
1.'E SP OIR D UN DPASSEMENT DE L HISTOIRE 73

_ser dfaut de les restituer. Les banques suisses ont


L'affaire des Blacks Hills 24 l'ait fructifier de l'argent spoli? Ils doivent payer. Sans
L'affaire la plus clebre qui a donn lieu la plus grosse le travail des esclaves, qui ont foumi une prcieuse
indemnisation est sans conteste celle des Black Hills. Par le main-d'ceuvre, l'Amrique ne serait pas ce qu'elle est.
trait de Fort Laramie de 1868, le gouvemement amricain
C'est d'ailleurs cette contribution qui distingue l'escla-
dlimitait le territoire de la rserve sioux l'intrieur duque!
se trouvait ce massif montagneux. Or, en 1874, des mines vage du crime de masse pour Hannah Arendt28
d'or y furent trouves. L'administration d'Ulysses Grant ne Les terres appropriables des colonies taient indis-
respecta pas les clauses du trait et fit pression sur les Sioux pensables non seulement au dveloppement mais aussi
pour qu'ils vendent leurs terres (ils n'avaient pas de choix: l'quilibre de l'Europe (c'est le fameux jus publicum
sell or starve 25 ).
En 1980, la Cour suprme alloua la somme de 122 mil- uropaeum dont parle Carl Schmitt). De telles rclama-
lions de dollars en ddommagement de cette spoliation, ce qui Lions sont beaucoup plus positives que l'accusation
fut salu comme un effort particulierement mritoire pour ren- pnale. Les plaignants ne veulent rien d'autre que leur
dre justice aux Indiens. C'tait pour l'ditorialiste du New York part de cette richesse dont ils ont t spolis. Il ne
Times 26 , l'argent de la conscience parce que l'indemnisation
s'agit pas seulement de profiter de l'enrichissement
est la seule maniere de rparer des injustices de l'histoire. Mais,
impressionn par le montant des dommages et intrts, on se que le temps a rendu possible mais aussi d'indemniser
proccupa moins de l'adquation de cette somme au prjudice le scandale de cette diffrence injuste. La rintgration
rel. Cet argent ne fut, d'ailleurs, jamais rclam. qu'ils poursuivent ainsi n'est plus rclame en termes
Encourag par cette dcision, le snateur Bill Bradley quasi mtaphysiques - au nom d'une humanit
dposa sans succes, en 1987, une proposition de loi valuant
18 milliards de dollars - intrts inclus - le prix de l' or
problmatique - mais tres concrets: l'argent doit leur
extrait de ces montagnes (une autre somme de 2,6 milliards permettre virtuellement au moins d'tre rintgrs
de dollars fut aussi avance). clans un systeme d' changes conomiques.
Le sentiment d'injustice prouv a moins de
parent avec l'horreur qu'inspire la cruaut du bour-
Une justice des biens reau qu'avec l'effroi que provoquent la froideur et la
Un autre fondement possible de l'action en dom- rationalit de ces comportements conomiques. Le
mages et intrts est la faute civile. Dans cette hypo- banquier peu scrupuleux n'est pas revtu de la mme
these, il n'y a pas de lien de droit prexistant. Ou i ndignit que le criminel contre l'humanit. On ne lui
encore l'enrichissement sans cause : il a t abondam- reproche pas la passion mais au contraire son mpris,
ment sollicit dans les proces amricains27 Les escla- son attachement aux formes, son calcul. C'est certes
ves ont contribu par leur travail et leurs souffrances moins grave que d' avoir tu de ses propres mains, et
l'enrichissement du pays ? Ils doivent en profiter. Les 'est tellement plus proche de nous ! Peut-tre est-ce
Blancs ont occup des terres ? Ils doivent les indemni- aussi grave - voire pire - de profiter indignement de
74 UNE NOUVELLE UTOPIE POLITIQUE 1 1 1
L ESPOIR D UN DPASSEMENT DE L HISTOIRE 75

cet argent pour des banquiers suisses que de se laisser l'importance du contentieux. L'acquittement des dettes
emporter par l'idologie? Ces actions ne chercheraient- est cens liquider l'histoire dans le double sens de
elles pas conjurer l'inquitante proximit de ces la rendre de nouveau fluide, de la dbloquer et de la
comportements choquants ? Ces fautes ont t com- faire disparatre. Liquide : l'adjectif revient souvent
mises tout pres de nous, par nos muses, nos ban- pour qualifier la mondialisation; celle-ci nous ferait
quiers ou nos entreprises publiques, en bref par des entrer dans un univers de feux. Ce n' est probablement
gens qui nous ressemblent. Comme s'il fallait nous pas un hasard si la dette, l'argent30 et la mondialisation
dmarquer absolument de toute complicit 1'gard
(Zygmunt Bauman parle d'un monde liquide31 ) par-
d'un crime contre l'humanit en col blanc.
ticipent d'une mme mtaphore liquide. Les actions en
La conception de la justice que vhicule une telle indemnisation des prjudices de l'histoire prennent
application du droit civil est fconde par la mondia- toute leur signification dans un imaginaire des flux.
lisation actuelle. Les mcanismes de la responsabilit
L'utopie qui sous-tend ces actions est librale en
civile - e'est tres explicite dans la thorie de l' enrichis-
ce qu'elle postule la possible conversion de toute
sement sans cause - sont sous-tendus par la qute
chose, de tout bien et de tout mal en une dette liquide
d'une justice objective29 , c'est--dire non seulement
et exigible. Grce cela, le temps n'accumule pas le
par les biens mais aussi dans les biens. On ne sera
ressentiment et permet tout moment de repartir
clone pas surpris par l'importance accorde la
zro. C'est le temps de l'conomie moderne qui corres-
dimension conomique dans un monde comme le
pond d'ailleurs aussi au travail du droit: au pnal, la
ntre, dont l' conomie devient le langage universel.
peine permet de sortir de la vengeance qui alourdit le
C' est bien un nouveau modele de justice qui tente de
relever les dfis de notre temps et de s'adapter aux temps, chaque rplique se devant d'tre plus forte que
dimensions du monde qui se profile. la prcdente. Au civil, la vengeance n'est pas contre
mais traduite en dette qui substitue la disproportion
Une vision librale du temps ? consubstantielle de la vengeance, l'exactitude de ses
comptes et peut ainsi mettre un terme la querelle;
Ces affaires sont clone rvlatrices du remaniement tout comme le systeme conomique qui nous libere
profond - anthropologique et thologico-politique - de la dette non pas en l'liminant, mais en la tradui-
auquel s' adosse le libralisme. 11 donne acces une sant en permanence en une quantit prcise un
reprsentation implicite de l' espace - comme collec- moment prcis 32 . La responsabilit civile comme le
tion de personnes lies entre elles par des contrats ou contrat et l'change marchand sont censs rendre tou-
endettes par des fautes -, ainsi que du temps. tes choses finissables, y compris les plus terribles.
Le droit, en fixant un montant acquittable aux C'est dans ce sens-l que le temps libral est anhistori-
dettes, permet de solder un passif - quelle que soit que: il ne s'accumule pas, ne constitue pas d'histoire.
76 UNE NOUVELLE UTOPIE POLITIQU E 1 1
1 1'.Sl'OI R D UN DPASSEMENT DE L HISTOIRE 77

Le libralisme renvoie, grce un dminage per- 1ion du monde . C' est bien dans le souci d' une conti-
manent de tous les conflits par le droit civil, un 1111 i t du monde qu'il s'inscrit, d'une dure publi-
temps qui se distingue la fois du temps cyclique de 33
q11' qui est la toile de fond de l'autorit
la socit traditionnelle, et du temps promthen de la La dette a rapport l' ordre du monde, elle est
rvolution. 11 s'agit d'un temps ritratif, qui doit tre l'indice d'un manque combler, d'une insuffisance
purg rgulierement. Le temps accumule des injusti- ,orriger, ou, plus exactement, elle est la tche de rta-
ces dont il est possible de se dbarrasser condition blir l'ordre qui a t perturb34 . Une telle formula-
de les liquider comme des dettes, et il doit tre rgu- i ion de la justice l'ere mondiale, sous forme d' une
lierement rgnr dans le but de permettre au mar- d tte acquitter, doit tre inscrite dans les diffrentes
ch et au droit de produire leurs effets bnfiques. omprhensions du mal et de sa rparation. La trans-
L'ide de rgnration se substitue celle de progres: 1r ~ssion fut d' abord interprte comme une souillure
la rgnration par l'apurement des dettes est la 1u'il fallait rparer par des offrandes et des rites, puis
rponse librale la corruption du temps. 1 mal fut compris comme un pch, une dfaillance
La justice civile, dans l'idologie librale, doit de la relation Dieu, puis comme une menace contre
clone permettre de purger le temps, modestement, l'ordre politique et enfin, de maniere plus contem-
dette apres dette, sans avoir mobiliser une quelcon- poraine, comme un aveuglement la souffrance
que philosophie de l'histoire. Une rponse judiciaire d'autrui. Chaque stade est attest par une symbolisa-
effective, dcentralise et en temps rel en tient lieu. 1ion de la justice: symbolisme de la tche, du poids,
Le proces offre la possibilit d'une transition inces- 35
d1t mauvais chemin, de l'indiffrence autrui Cha-
sante et ncessaire pour maintenir au temps son n tn de ces signifiants s'adosse implicitement une
caractere ordinaire. Le proces et la libration par le vision de l'ordre du monde: l'ordre cosmique pour la
paiement permettent, dans la reprsentation librale, ouillure, l'ordre divin pour le pch, la cit (qui rtr-
de sublimer la violence des rapports sociaux. issait singulierement les dimensions du monde). Le
'l'i me contre l'humanit marque le dpassement de
Rparer l'ordre du monde tte rfrence au cadre indpassable de la nation: il
Si l'horizon d'attente du proces pnal est la rcon- . 'agrandit aux dimensions du monde. Le monde de la
ciliation, le proces civil est moins ambitieux : il se 111ondialisation n'est plus le cosmos de la socit tradi-
contente d' allger les relations des vielles dettes qui les 1ionnelle, n' est pas non plus le monde cr par Dieu
encombrent ; son souci n' est plus de runir mais de \':Ir il n'a plus d'au-del (la scene du jugement dernier
rendre le monde durable. Pour apporter une lgitimit 11 ' st plus ultramondaine), mais il ne peut plus tre
ultime son action, Eizenstat cite le prncipe juda'ique rn nfin la nation comme le recommandait le positi-
du tikkum alam, c'est--dire littralement la rpara- vis rne et travers lui, l'ide de citoyennet.