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Panoramadessolsgonflants

JeanPierre MAGNAN engotechnique


Universit ParisEst, IFSTTAR,
MarnelaValle, France

rSuM
Cet article passe en revue diffrents problmes de construction sur les sols
argileux gonflants et linfluence des variations de teneur en eau sur leurs
dformations. Il couvre la localisation des sols gonflants, le comportement et la
pathologie de structures typiques telles quun pieu, une maison sur fondations
superficielles et une route, les stratgies de protection des constructions contre le
gonflement et le retrait des sols, les procdures utilises pour valuer les risques
associs la prsence de sols gonflants. Enfin, il commente les mthodes de
calcul et les progrs des analyses microstructurales.

Panoramaofexpansivesoilsingeotechnicalengineering
ABStrAct
This paper reviews various problems of construction on expansive clayey soils
and the influence of water content changes on their deformations. It covers the
location of expansive soils, the behaviour and pathology of typical structures such
as a pile, a house on shallow foundations, and a road, the strategies to protect
constructions against expansion and shrinkage of soils, the procedures used
to assess the risks associated with expansive soils. Finally, it comments on the
calculations methods and the advances in microstructural analyses.

IntroductIon
Les sols gonflants posent des problmes aux constructions sur tous les continents. Pour ces sols, les
variations de volume sont lies la prsence de particules argileuses, mais il existe aussi des roches
gonflantes, telles lanhydrite ou les schistes carton.

Le gonflement est le terme utilis pour dire que le volume du sol augmente lorsquil absorbe de
leau. Ce phnomne est au moins partiellement rversible et un sol gonflant subit un retrait (une
diminution de volume) quand sa teneur en eau diminue. Dans les pays de climat sec, laccent est mis
sur le gonflement, mais dans les pays dont le climat est humide cest sur le retrait que lon insiste.
Les tudes sur le gonflement ne devraient pas tre spares de celles sur le retrait.

Les sols gonflants sont tudis depuis de nombreuses annes, trois chelles : celle des particules
et assemblages ioniques, celle des prouvettes de laboratoire et celle des massifs de sols et des
ouvrages. Chaque chelle claire les autres, sans que lon puisse dire que les travaux et connais-
sances accumules une chelle sont utiles aux autres.

Lchelle de la gotechnique est dabord celle des ouvrages. Le gonflement des sols interfre avec
toutes les constructions et ouvrages du gnie civil : les fondations, profondes et superficielles, des
btiments et ouvrages dart, les ouvrages de soutnement, les remblais usage routier ou ferroviaire.
Les questions sont celles de lexistence de sols gonflants, de lamplitude de leurs dformations et de
lnergie associe, du fonctionnement des ouvrages sous leffet du gonflement et du retrait de tout
ou partie du sol, de la faon dont on peut lutter contre le gonflement ou contre ses effets. Cette liste
montre la diversit et la complexit des questions poses.

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La gestion des problmes poss par les sols gonflants au niveau des ouvrages sappuie sur lexp-
rience et la crativit des ingnieurs autant que sur le calcul. Le calcul a besoin des proprits des
sols et dun modle gotechnique du site. Les proprits des sols proviennent des prouvettes de
laboratoire. De trs nombreux travaux ont t consacrs au comportement des sols gonflants en
laboratoire, mais il ny a daccord ni sur la faon de dterminer les paramtres, ni sur la classifica-
tion des sols gonflants en fonction de leur dangerosit pour les ouvrages. Le calcul gotechnique
pour les sols gonflants souffre aussi des maux communs la mcanique des sols en laboratoire : les
essais testent environ un centmillionime du volume du massif de sols en place et lon nest jamais
certain de la qualit des prouvettes sur lesquelles sont raliss les essais. Nanmoins, certaines
procdures dessai peuvent tre prfres dautres, pour un problme donn.

Les chercheurs rvent de trouver dans les phnomnes tudis lchelle microscopique, voire celle
des atomes, une explication et peuttre mme une base de calcul qui pourrait relier lchelle micros-
copique celle des essais de laboratoire. Si lon ne peut gure esprer des relations quantitatives, la
rflexion sur les comportements lmentaires claire les travaux raliss lchelle des ouvrages.

Cet article traite de tous ces problmes de sols gonflants du point de vue du gnie civil.

Comme cela a t not, les travaux et publications consacrs aux sols gonflants sont multiples et
les premires runions internationales thmatiques datent de 1965 (Confrence internationale sur
les sols gonflants College Station, Texas), mais le sujet tait dj abord dans les confrences
routires et de mcanique des sols des annes 1950.

Des ouvrages entiers ont t consacrs ce thme au cours de cette priode. On peut citer ceux
de Kassif et al. (1969), Chen (1975), Mouroux et al. (1988), Mustafaev (1989), Sorochan (1991),
Freeman et al. (1994), Wray (1995), Nelson et Miller (1997), Steinberg et Steinberg (1998), Katti
et al. (2002), AlRawas et Goosen (2006), et Driscoll et Skinner (2007).

1.CartograPhiedessolsgonflants
Les sols gonflants sont prsents sur tous les continents et ce sont pour lessentiel des sols argileux,
mais on les connat souvent sous des noms locaux tels que black cotton soils ou regurs en
Inde, argiles dAral, de Maikop, de Sarmat ou du kimmeridjien en Russie, au Kazakhstan ou en
Ukraine, badole au Japon, pampus en Argentine, margilatic en Indonsie, Terres noires
en Australie, hamra en Isral, tirs au Maroc, karal au Cameroun. Les sols gonflants ont
t cartographis dans plusieurs pays. Les figures 1 et 2 prsentent les cartes tablies pour les
tatsUnis dAmrique et le Maroc (Ejjaaouani, 2008).

On estime que les sols gonflants reprsentent 10% des sols de lAfrique.

figure 2
figure 1 Principaux gisements
Les sols gonflants aux USA dargiles gonflantes
(au sens du gnie civil). au Maroc.

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La rpartition des sols gonflants varie fortement selon les critres et les disciplines. Le cas des
tatsUnis dAmrique, qui ont t analyss de points de vue varis, illustre cette diversit. La
figure 3 montre la carte gotechnique tablie pour ce pays. On observe que la rpartition gogra-
phique des sols les plus actifs est beaucoup plus prcise que celle de la carte de la figure 1. La pr-
cision augmente quand on passe lchelle des comts, qui sont lchelle laquelle les problmes
de construction sont traits dans les divers tats des USA.

On dispose aussi au niveau mondial de nombreuses cartes pdologiques, dont lobjectif principal
est lagriculture. Les sols sont diviss en douze groupes, dont lun (les vertisols) est destin
rassembler les sols riches en argiles et dous de retrait et gonflement, qui se fissurent pendant les
priodes sches puis gonflent. Mais les vertisols, en bleu fonc sur la carte, ne reprsentent que
2% des sols mondiaux, et la rpartition des vertisols aux tatsUnis dAmrique (figure 5) na
aucun rapport avec celle des sols gonflants au plan gotechnique (figure 3). Les classifications
agronomiques privilgient dautres caractres que le caractre gonflant. Les zones de sols gonflants
gotechniques correspondent plutt la rpartition des mollisols aux USA (figure 6). Les mollisols

Argiles moyennement peu actives (<50%)


Argiles trs actives
moins de 50%
plus de 50%
Pas dargiles gonflantes

figure 3
Carte gotechnique des
tatsUnis dAmrique
indiquant la rpartition
globale des argiles plus
ou moins gonflantes
(Expansivesoils
map900USA1989,
Geology.com). Cette carte
est fonde sur le travail
dOlive et al. (1989).

figure 4
Rpartition des douze
groupes de sols
dans le monde
(US Department
of Agriculture).

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figure 5 figure 6
Les vertisols aux USA Les mollisols aux USA
(US Department (US Department
of Agriculture). of Agriculture).

sont caractriss par un horizon de surface pais et sombre. Ils rsultent de laccumulation sur de
longues priodes de matires organiques provenant des racines des plantes. On les trouve principa-
lement aux latitudes moyennes.

La cartographie des sols gonflants doit donc tre faite directement sur les caractristiques de retrait
et gonflement des argiles et sols argileux. Dans la pratique franaise, la cartographie des argiles
ralise par le BRGM rpond cet objectif, du niveau national au niveau communal, en passant par
lchelle du dpartement. Sa prcision nest pas suffisante lchelle des constructions, cause de
lchelle de la cartographie, mais elle offre une premire approche du risque li aux sols gonflants
sous la forme de cartes dalas (figure 7).

a) b)

figure 7
Cartes dalas franaises
(BRGM, Site prim.org).
a Carte nationale,
b Carte dpartementale
c)
c Carte communale.

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2.ComPortementdessolsargileuxgonflants
Le gonflement des sols (augmentation de volume) doit tre associ leur retrait (diminution
de volume), si lon veut comprendre lvolution du terrain lors des cycles dhumidification et
de schage. Ces variations de volume, provoques par linteraction des molcules deau avec les
particules dargile, dpendent de ltat initial du sol entre les tats extrmes que sont ltat sec carac-
tris par la limite de retrait et ltat dhumidit maximale (limite dabsorption du sol). La figure 8
montre trois tats dun mme sol, tat sec, tat initial et tat gonfl. La diminution de la teneur en eau
provoque une diminution de volume, un durcissement (volution de la consistance vers ltat solide
sans retrait) et une fissuration (visible sur la photo). Il existe un volume minimal. Laugmentation
de la teneur en eau partir du mme tat initial produit une augmentation de volume et un ramol-
lissement du sol (volution de la consistance vers ltat liquide). Il existe un volume maximal.
Ces volutions sont influences par les charges appliques aux prouvettes soumises aux essais en
laboratoire, plus pour le gonflement que pour le retrait, de faon gnrale. Dans les sites naturels,
les pressions existant dans les massifs de sol sont complexes et les charges appliques en surface ne
permettent pas de contrler les amplitudes de gonflement.

Comme les tats limites dpendent de la constitution minralogique du sol, ltat initial sert sim-
plement dfinir la part des variations de volume ncessaires pour attendre les limites infrieure
(retrait) et suprieure (gonflement maximal). Selon ltat initial et le sens de variation de la teneur
en eau, on peut donc voir du retrait ou du gonflement, mais la somme des dformations de retrait et
gonflement est constante (figure 9). En fait, cette somme volue un peu lors des cycles de retrait
et gonflement, mais elle se stabilise au bout de quelques cycles.

Dans les pays temprs, on sintresse dabord au retrait. Dans les pays secs, on voit plutt le gon-
flement. Mais dans les deux cas il faut revenir ltat initial.

Le gonflement comme le retrait ne sont pas uniformes dans les massifs de sols et leur volution
dpend beaucoup de ltat hydrique du massif, aliment par des pluies, la remonte de nappes ou

figure 8
Trois tats dun mme sol
(sec, initial, satur deau)
(Photos Lamis Makki).

figure 9
Retrait et gonflement
sont complmentaires et
dpendent de ltat initial.

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abaiss par lvaporation, les prlvements de la vgtation, etc. De ce fait, il nexiste pas un seul
modle dinteraction des constructions avec les sols gonflants, mais des situations varies aux-
quelles il faut adapter lanalyse pour comprendre les observations et la pathologie et pour dfinir
des mesures adaptes pour prserver les nouvelles constructions et rparer les anciennes.

3.ComPortementetPathologiedesouvrages
sursolsgonflants

Pour comprendre les interactions possibles des sols gonflants avec les ouvrages de gnie civil, on
peut partir de quelques situations dcole .

3.1. Un pieu dans une couche de sol gonflant

Un pieu flottant install dans une couche dargile atteint son quilibre lorsque la charge applique
en tte et le poids propre du pieu sont quilibrs par le frottement latral et la rsistance de pointe.
Lorsque le terrain est humidifi partir de la surface, aprs linstallation du pieu et de la construc-
tion quil porte, largile gonfle jusqu une profondeur croissante. Le mouvement relatif de largile
par rapport au pieu est dirig vers le haut dans cette couche. Le frottement mobilis ne peut tre plus
important que le frottement de calcul, dont on admet quil est dj maximal. Mais lhumidification
du sol est associe une variation de sa consistance, une diminution de sa rsistance et ventuelle-
ment lapparition de pressions interstitielles. Tous ces facteurs font diminuer le frottement latral.
Si lhumidification dpasse la pointe du pieu, la rsistance de pointe diminue aussi de faon impor-
tante et le pieu na plus la portance suffisante. La pathologie prend dans ce cas la forme dun dfaut
de portance du pieu.

Ltude exprimentale prsente par Magnan et al. (1995) montre, sur quatre pieux fors de 30 cm
de diamtre installs dans une couche dargile gonflante, leffet de lhumidification progressive du
sol sur le soulvement du sol et du pieu et la diminution de la capacit portante, mesure avant,
pendant et aprs lhumidification. Les pieux ne sont pas chargs lors de lhumification du sol, de
sorte quils peuvent se soulever lors du gonflement, sous leffet du soulvement progressif du sol.

Les sols du site sont des argiles quaternaires brunes, de poids volumique g = 20,6kN/m3, dindice
des vides e = 0,61, de teneur en eau w = 17%, de limite de plasticit wP = 28, de limite de liquidit
wL = 50 et dindice de plasticit IP = 22. Le sol comprend 45% de particules de dimension infrieure
5m. Sa dformation maximale de gonflement libre vaut eg = 0,06 et sa pression de gonflement
sg = 300 kPa.

La figure 10 montre la gomtrie des pieux et de la couche dargile gonflante (fig. 10.a), lvolution
du soulvement du sol au cours du temps (compt en mois partir du dbut de lhumidification)
pour les pieux et pour des repres situs tous les mtres en profondeur (fig. 10.b). Jusqu 4,5 m de
profondeur, le sol se soulve plus que le pieu et entrane le pieu vers le haut. Audel, cest le pieu
qui se soulve par rapport au sol et mobilise un frottement qui le retient.

Les courbes de chargement de pieux prsentes sur la figure 11 correspondent lenfoncement de


la tte du pieu en fonction de la charge applique. Le pieu A a t charg avant le dbut de lhumi-
dification, le pieu C deux mois aprs le dbut de lhumidification, le pieu D au bout de cinq mois
et le pieu B au bout de sept mois, lorsque lhumidification a t considre comme acheve. Si lon
retient un critre de B/10 pour la rupture du pieu, on voit que la charge pour un enfoncement
de 3 cm vaut respectivement : 1000 kN, 650 kN, 420 kN et 250 kN. Lhumidification de largile
produit une diminution de la charge limite dun facteur 4. La diminution de la rsistance des sols
argileux lors de leur gonflement est donc un facteur important prendre en compte lors de la
conception des projets.

Les courbes 1 4 correspondent aux temps 0 2 5 7 mois aprs lhumidification

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Pieu for 30cm

6m

figure 10
9m
Essais dhumidification
du sol argileux gonflant
autour de pieux
(Magnan et al., 1995)
a. Gomtrie du pieu et
du sol ; a b
b. Courbes de soulvement
du sol et du pieu.

figure 11
Courbes de chargement
de quatre pieux
dans un sol argileux
gonflant, au cours de
lhumidification du massif
(Magnan et al., 1995).

3.2. Une maison sur sol gonflant (fondations superficielles)


Les maisons courantes reposent le plus souvent sur des fondations superficielles, qui transmettent au
sol les charges des murs porteurs. Si le sol est une argile gonflante sous lensemble de la construc-
tion, larrive deau provoquant le gonflement ne peut tre simultane sous toutes les fondations.
Il se produira donc un soulvement diffrentiel des fondations, capable de fissurer les murs et de
disloquer la structure de la maison. Les fondations externes et internes (figure 12) seront soumises
des sollicitations diffrentes selon que leau provient de fuites lintrieur de la maison ou de
de prcipitations qui font gonfler le sol partir de la surface extrieure du terrain. Selon les cas, le
gonflement peut attaquer simultanment le ct de la fondation sur toute la longueur dun mur ou
commencer par un angle ou par le milieu dun mur.

Leffet de ce soulvement sur un mur peut prendre les formes reprsentes sur la figure 13 (a et b) :
fissure oblique dans un mur sans ouverture ou fissures traversant les ouvertures. Les chanages ont
pour fonction de rendre ces fissures impossibles en augmentant la rsistance la traction des murs
(figure 13.c).

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figure 12
Vue et schma
dune maison murs
porteurs sur fondations
superficielles.

figure 13
Dveloppement
de fissures provoques
par le soulvement dune
partie de la fondation.

Le calcul des contraintes provoques dans la semelle de fondation par le soulvement du sol doit
tenir compte de plusieurs facteurs :

ltat initial, le poids de la construction se rpartit sur toute la surface de contact des semelles
avec le sol ;
lhumidification du sol provoque un gonflement, qui peut tre nul si la pression due la construc-
tion est suprieure la pression de gonflement. Mais cette condition ne concerne pas tout le massif,
puisque la diffusion des charges saccompagne dune diminution forte des contraintes avec la pro-
fondeur. Il y aura donc toujours un certain gonflement sous les fondations ;
le gonflement provoque un soulvement de la semelle de fondation, qui peut tre limit si la
flexibilit de la semelle et du mur port est suffisante. Sinon, la semelle subira un pivotement de
corps rigide ;
une fois le sol gonfl, la pression de gonflement diminue, voire disparat. Il reste sur le sol la pres-
sion initiale, mais rpartie de faon ingale si la semelle sest flchie. La rpartition des pressions
de contact finale dpend de la rigidit relative du sol et de la construction ;
lextension progressive de la zone humidifie dans le massif de sol conduit lgalisation du
gonflement, donc des pressions de contact, qui redeviennent gales aux pressions initiales, si la
construction se comporte de faon rversible (sans fissures ni dformations permanentes) ;
lors du retrait, un cheminement inverse est suivi dans le sol et la construction.

Les figures 14 16 montrent des exemples de dsordres observs au Maroc par suite du gonflement
ou du retrait de sols argileux (Ejjaaouani, 2008).

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figure 14
Fissures dans un mur
(Ejjaaouani, 2008).

figure 15
Fissures dans une dalle
(Ejjaaouani, 2008).

figure 16
Fissuration dun mur
et dun btiment
Ouarzazate
(Ejjaaouani, 2008).

3.3. Une route sur sol gonflant


La figure 17 reprsente les stades successifs dvolution dune route construite sur des sols argi-
leux soumis des phnomnes de retrait et gonflement (a). La scheresse produit un retrait du sol
partir des accotements, vers le centre de la chausse. La surface du terrain se fissure et le retrait du
sol sous la chausse peut aussi crer des fissures dans le revtement (b). la saison des pluies sui-
vante, le sol se rhumidifie et regonfle, mais il devient plus mou et le trafic peut dformer et fissurer
encore plus la chausse (c). La scheresse suivante ractive tassement et fissures, ce qui dgrade
progressivement la route (d). Ce processus se produit dans les rgions argileuses de beaucoup de
pays, notamment en Afrique.

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Revtement impermable

Corps de chausse
Accotement

Massif de fondation argileux

a. Profil thorique initial (argile teneur en eau initiale, moyenne)

vaporation
Revtement fissur sur les bords

Zone dessche Zone protge


(teneur en eau constante)

b. Priode de scheresse : tassement et fissuration des zones assches. Le sol durcit.

Effet du trafic
Pluies

Zone rhumidifie Zone protge


(teneur en eau constante)

c. Priode de pluies : gonflement, disparition des fissures, le sol ramollit, la circulation cre
des ornires et des fissures dans la chausse

Revtement fissur et dgrad


vaporation en partant des bords

Zone dessche
Zone protge
(teneur en eau constante)

figure 17
Mcanisme dvolution d. Priode de scheresse : tassement et fissuration des zones assches. Ltat de la
dune route sur sol chausse empire.
argileux gonflant.

La figure 18 montre deux exemples de routes fissures par leffet du retrait et gonflement du sol de
fondation argileux. La position des fissures dpend de ltendue de la zone atteinte par les variations
de teneur en eau lors des cycles de scheresse et dhumidification.

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figure 18
Fissuration longitudinale
de routes due au retrait
et gonflement des sols 4.ProteCtiondesouvragessursolsgonflants
(gauche : en France,
droite : Madagascar). La protection des constructions contre les effets du gonflement et retrait des sols sappuie sur deux
stratgies :

empcher les variations de volume du sol ;


limiter ou supprimer les effets du gonflement ou du retrait.

Pour empcher le gonflement ou retrait du sol, on peut :

modifier le sol ou le remplacer ;


maintenir constante la teneur en eau du sol existant.

Pour limiter les effets du gonflement ou du retrait du sol, on peut :

adapter la gomtrie de louvrage pour que le sol puisse se dformer librement,


modifier la rigidit et la rsistance de la construction.

4.1. Empcher le gonflement et le retrait, en modifiant ou remplaant


le sol
Les solutions pour lesquelles existe une exprience satisfaisante sappuient sur :

le traitement des sols argileux la chaux,


leur traitement au ciment,
leur traitement avec dautres liants hydrauliques,
le remplacement des sols argileux par des sols moins sensibles leau,
le mlange du sol argileux avec des sables ou graviers.

Ces techniques ncessitent une tude pralable pour dfinir les dosages en liant ou en sols granu-
laires, mais aussi de dfinir jusqu quelle profondeur il faut traiter le terrain pour loigner la zone
des gonflements de la structure protger.

Dautres techniques ont t proposes (hydrophobants, liants organiques), mais elles ne font pas
partie des techniques utilises grande chelle.

4.2. Empcher le gonflement et le retrait, en maintenant constante


la teneur en eau
Les solutions doivent tre adaptes au cas tudi :

gomtrie de louvrage,
topographie,
coulements deau naturels dans le sol ou en surface,

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origine des coulements accidentels,
prsence darbres, arbustes ou autres plantes,
possibilit dintervenir autour de louvrage protger,
importance de louvrage (cot et importance stratgique).

Pour empcher les variations de teneur en eau, on peut

utiliser des gomembranes,


concevoir des systmes de drainage et vacuation des eaux adapts,
loigner la vgtation,
recouvrir la surface du sol sur une certaine distance,
crer des tranches impermables

Si lon veut maintenir le sol dans un tat humide, on peut aussi le recouvrir de matriau grossier,
permettant daccumuler leau de pluie et de limiter son vaporation.

4.3. Limiter les effets du gonflement ou du retrait en adaptant


la gomtrie de louvrage pour que le sol se dforme librement
Cette solution, largement applique au Maroc (Mariotti, 1976, Mouroux et al ., 1988), suppose
quon cre des volumes vides sous les constructions entre les fondations, pour que le gonflement du
sol ne soulve pas les planchers.

Elle implique aussi de placer les fondations un niveau assez bas pour que le gonflement du sol
sous la fondation soit acceptable :

fondations superficielles une profondeur compatible avec la pntration de lasschement


ou de lhumidification dans le sol, souvent plus dun mtre de profondeur. Dans le cas de terrains
en pente, ces fondations doivent tre encastres la mme profondeur par rapport la surface
du terrain ;
fondations profondes flottantes dans la couche dargile gonflante ou appuyes sur une couche
stable sousjacente.

4.4. Limiter les effets du gonflement ou du retrait en modifiant la rigidit


et la rsistance de la construction
La stratgie gnrale est de fabriquer des blocs rigides qui puissent bouger les uns par rapport aux
autres, avec des liens qui sadaptent aux mouvements diffrentiels.

Un cas extrme est la gestion de gonflements localiss sous une chausse en intercalant une couche
de polystyrne expans.

Les solutions doivent tre recherches au cas par cas.

Pour les maisons, la rigidit est apporte par des chanages dans les constructions en maonnerie.

Pour les constructions structure porteuse de poteaux, poutres et dalles, avec remplissage en briques
ou parpaings, la rsistance et les dformations doivent tre matrises par la structure, cestdire
aussi par les armatures du bton arm qui jouent un rle similaire celui des chanages.

4.5. Recommandations pratiques


En plus des ouvrages cits plus haut, la gestion pratique des problmes de retrait et gonflement des
sols est traite dans quelques ouvrages de langue franaise, dont les plus rcents sont le livre de
Mouroux et al. (1988) sur la construction conomique sur les sols gonflants et les recommandations
en cours de publication la demande du ministre franais de lcologie, du dveloppement durable
et de lnergie (MEDDE, 2014), trois guides intituls :

Guide 1 : Analyse et traitement des dsordres crs par la scheresse

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Guide 2 : Protger sa maison de la scheresse Conseils aux constructeurs de maisons neuves
Guide 3 : Retrait et gonflement des argiles Caractriser un site pour la construction.

5.valuationdesProblmesPotentiels
5.1. Gnralits
Pour dfinir lampleur des dformations des sols gonflants ou des pressions quils peuvent exercer
sur les constructions, il faut dterminer la gomtrie des couches de terrains gonflants (profondeur
et paisseur) et les proprits de ces sols.

Les terrains gonflants sont usuellement de nature argileuse ou marneuse et leur caractrisation est
dabord un problme de gologue. Ltude gologique sappuie sur la documentation existante,
mais doit comprendre une visite du site, pour en avoir une vision gnrale, caractriser lenviron-
nement autour de la construction et guider llaboration dune campagne de sondages et dessais
de laboratoire.

Une fois tablie la prsence de sols gonflants dans la zone en interaction avec la construction, leur
caractrisation mcanique peut tre effectue :

en utilisant lexprience locale,


en ralisant des prlvements intacts et des essais de retrait et de gonflement,
en utilisant des corrlations entre les proprits mcaniques et des proprits didentification,
comme les paramtres de consistance (Atterberg), la valeur de bleu, la courbe granulomtrique, la
porosit ou la densit et la nature minralogique.

Lautre facteur essentiel pour lanalyse du retrait et du phnomne est la teneur en eau, dont les
fluctuations sont directement lies lvaporation et linfiltration de leau la surface du sol,
mais aussi aux prlvements effectus par les racines des vgtaux (arbres et arbustes, notam-
ment) et aux alimentations accidentelles par les fuites deau dans les canalisations ou les sys-
tmes de drainage extrieurs.

5.2. Caractrisation directe du retrait et gonflement des sols


Ltat du sol lors de la construction exerce une influence notable sur son comportement lors de
lhumidification ou du schage. Un sol qui a dj gonfl ne peut que diminuer de volume (avant
de regonfler la prochaine pluie ou inondation). Un sol gonflant initialement ltat sec ne peut que
gonfler (avant de revenir son tat initial). Le comportement du sol dpend donc de ses proprits
mais aussi de son tat initial. Les essais de retrait et de gonflement sont utiliss pour caractriser
chacune de ces parties du comportement du sol.

Les essais de retrait mesurent la dformation dune prouvette de sol lors de lvaporation de sa
phase liquide. On suit lvolution simultane de la masse de lprouvette (qui donne lvolution
de la teneur en eau) et de sa hauteur ou de son volume. Lessai de retrait linaire fournit le volume
stabilis du sol sec et la teneur en eau pour laquelle il entre dans ltat de consistance dit solide
sans retrait .

Les essais de gonflement mesurent la dformation dune prouvette de sol lorsquelle simbibe en
contact avec de leau. Lprouvette est place dans un cylindre mtallique qui nautorise que des
dformations axiales. La dformation axiale est mesure en continu. La masse de lprouvette est
mesure en dbut et en fin dessai et aprs passage ltuve. Diffrents types dessais de gonflement
existent (Serratrice et Soyez, 1996), notamment :

lessai de gonflement libre ;


lessai de gonflement volume constant ;
lessai de gonflement en parallle ;
lessai de gonflement dHuderAmberg.

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Ces essais fournissent une estimation de la dformation de gonflement eg en fonction de la charge
applique au sol. Dans certains calculs, on sintresse la pression maximale que le gonflement du
sol peut exercer sur la construction. Cette pression de gonflement sg dpend de ltat initial du sol et
correspond une dformation nulle. Au fur et mesure de la dformation de gonflement, la pression
de contact tend vers zro (quand la paroi de louvrage peut se dplacer suffisamment) (figure 19).
Il faut donc choisir un type dessai de gonflement qui correspond la dformabilit de la structure
dans la situation tudie.

Selon leur nature minralogique, les sols argileux ont des comportements diffrents : certains ont
une faible pression de gonflement mais une forte amplitude de gonflement. Dautres ont des pres-
sions de gonflement leves mais des amplitudes de gonflement faibles (Magnan et al., 2013).

Pour les phases prliminaires dtude o lon cherche dterminer lampleur potentielle des pro-
blmes de retrait et gonflement, la procdure recommande par lIFSTTAR (2013), qui correspond
celle dcrite dans les normes australiennes (AS, 1992), demande de dcouper deux prouvettes
dans une carotte de sol intact (figure 20) et de soumettre la premire un essai de retrait et la
seconde un essai de gonflement.

La somme de la dformation de retrait et de la dformation de gonflement est la dformation maxi-


male potentielle du sol (figure 21). Selon son importance, on peut dcider de ngliger ou non les
phnomnes de retrait et gonflement.

figure 19
Relation entre dformation
et pression (domtre et
sous une fondation).

figure 20
Dcoupage des prouvettes
pour lessai simplifi
de retrait et gonflement.

98 BLPCn280-281 novembre 2013


figure 21
Dformations de retrait
et gonflement cumules
(en termes dindice
des vides).

5.3. Caractrisation indirecte du retrait et gonflement des sols


La reprsentation des dformations des sols pendant leur retrait ou gonflement comme variation de
lindice des vides en fonction de la teneur en eau permet de diffrencier la sensibilit de diffrents
sols argileux aux variations de leur teneur en eau. La figure 22 compare les courbes de dformation
volumique dune bentonite et dune kaolinite. La bentonite a un plus grand intervalle de variation
de la teneur en eau, qui est lie la dformation par la condition de saturation (droite e = 2,7 w sur
la figure). La borne infrieure (limite de retrait) est proche de la limite de plasticit. La borne sup-
rieure est plus grande que la limite de liquidit, dune quantit variable selon les sols.

On en dduit que lindice de plasticit (IP = wL wP) varie comme lamplitude de la dformation
maximale de retrait et gonflement, mais pas de faon proportionnelle. Lanalyse de lindice de plas-
ticit ne peut donc suffire caractriser les sols gonflants et il est probable que les autres paramtres
cits pour les corrlations ne sont pas directement lis au gonflement non plus.
Les corrlations ne peuvent donc pas tre efficaces sans exprience locale.

5.4. Variations de la teneur en eau dans les massifs de sol


Les proprits des particules argileuses ne suffisent pas provoquer le retrait ou le gonflement du
sol. Le facteur dclenchant est la variation de teneur en eau. Cette variation nest ni instantane ni

figure 22
Courbes de variation
de volume et paramtres de
consistance de deux sols.

BLPCn280-281 novembre 2013 99


homogne et elle a une composante horizontale marque, dune part parce que les sols sont souvent
anisotropes et dautre part parce que, dans les cas courants, on sintresse la pntration de leau
ou son dpart sous une surface impermable, comme une route ou un btiment.

Larrive de leau est due la pluie, qui alimente le sol par sa surface ou par les bords des fosss
ou tranches de drainage, ou des fuites de canalisations, qui peuvent avoir un effet ponctuel
mais aussi un effet rparti le long des tuyaux, qui sont souvent remblays en sable ou matriau
permable. La pntration de leau dans le sol atteint une profondeur croissante, proportionnelle
la racine carre du temps dans les milieux homognes. Lexemple de la figure 10 suggre que les
temps dhumidification peuvent se compter en semaines ou en mois selon lpaisseur des couches.

Le dpart de leau est d son vaporation en surface ou son absorption par les racines des arbres
et plantes. Lvaporation directe dans lair est influence par lhumidit de lair, sa temprature et
son renouvellement (le vent). Elle dpend aussi de la capacit du sol amener leau vaporer
jusqu la surface. La barrire capillaire constitue par quelques dizaines de centimtres de gravier
peut pratiquement arrter lvaporation. Pour les prlvements deau par la vgtation, les zones
concernes dpendent de la longueur des racines, qui peut tre suprieure la hauteur des arbres,
selon les espces, ce qui explique les distances dloignement prconises en gnral. La capacit
dabsorption deau par les racines a une limite physique, qui est le point de fltrissement, pression
de succion ou teneur en eau en dessous de laquelle les plantes fltrissent parce que leurs racines
ne peuvent continuer de prendre de leau dans le sol. Ce point de fltrissement est en gnral en
dessous de la limite de retrait. Fityus et al. (2005) indiquent que des valeurs de la succion au point
de fltrissement de 930 2600 kPa ont t rapportes.

Comme la dure de pntration de lhumidification ou de la scheresse dans le sol partir de la sur-


face est assez longue, les conditions en surface ont le temps de changer avant quun tat dquilibre
soit atteint. Comme les transferts deau sont contrls par la permabilit locale et le gradient des
pressions, on peut avoir simultanment dans le sol des zones en cours dasschement et dautres
en cours dhumidification, comme illustr par la figure 23. La prvision des variations de la teneur
en eau partir de sa valeur initiale dquilibre, suppose homogne sur la figure (ligne rouge), est
donc complexe.

6.CaPaCitsetlimitesdesCalCuls
Tous les types de structure peuvent tre concerns par des sols gonflants : fondation superficielle,
radier, dallage, pieu, soutnement, chausse. Chacune de ces structures a des mthodes de calcul
spcifiques, qui nont pas t prvues pour grer les variations de teneur en eau. Dans la pratique,

figure 23
Variations de la teneur en
eau dans un profil vertical
en fonction de la valeur
impose par les conditions
climatiques en surface.

100 BLPCn280-281 novembre 2013


on introduit les effets du retrait ou gonflement dans les calculs classiques sous la forme de forces ou
dplacements imposs qui perturbent les quilibres usuels. Ces forces (pressions) et dplacements
dpendent du sol, de la faon dont leau pntre et de linteraction avec la structure.

Lexemple prsent par Ejjaaouani (2008) illustre lvolution des sollicitations appliques une
poutre reposant sur une couche homogne et soumise au gonflement progressif du sol partir des
deux extrmits (figure 24). La pression de contact qui quilibre le chargement est perturbe par
la pression de gonflement, qui soulve les extrmits et dcharge le milieu de la poutre, crant un
moment de flexion qui nexistait pas initialement. Quand le gonflement sest propag sous toute la
poutre, la pression sous la poutre redevient uniforme et le moment de flexion sannule. Le soulve-
ment du sol est contrl par lquilibre entre la dformation et la pression, qui dpend de la nature
minralogique du sol (fig. 19).

Ce type de calcul est typique du calcul des structures et il na pas de relation directe avec le calcul
du comportement du sol, qui peut relier la circulation de leau avec les dformations et les pressions
sous la structure.

Le calcul de lvolution des sols argileux non saturs quand leau pntre dans le massif de sol par
la surface ou quand elle svapore ou est absorbe par des racines ncessite dautres outils. Les
quations de la mcanique des sols non saturs sont rsolues par la mthode des lments finis mais
elles ncessitent de nombreuses informations sur les lois de comportement des particules de sols, de
lair et de leau et ne peuvent tre considres comme valides lheure actuelle. La modlisation
est complique par la stratification du sol et louverture de fissures pendant les priodes de sche-
resse (Argic, 2008).

Les tentatives de modlisation simultane des dformations du sol et des constructions nont pas
encore produit les rsultats escompts.

7.lesConnaissanCesauniveaudesPartiCulesetions
Lamlioration des outils dinvestigation de laboratoire permet dapprofondir lexamen des sols
argileux lchelle microscopique. La structure fine des argiles, pour laquelle on distingue des
types de structures lmentaires caractristiques de la kaolinite, de lillite et de la montmorillonite,
reste la toile de fond des recherches.

Des progrs ont t faits dans lanalyse de la rversibilit des dformations de gonflement et de
retrait, et aussi des mcanismes dinteraction des molcules deau avec les particules argileuses ou
dinteraction des argiles avec la chaux. On connat linfluence des ions prsents dans la structure
lmentaire des argiles et dans leau interstitielle, on a remarqu que la prsence de particules cal-
caires modifie le comportement des argiles pures (Makki, 2009). On sait aussi que la densit du sol
est un paramtre important et que les liaisons entre particules sont diffrentes quand largile est trs
dense (indices des vides de lordre de 0,1 ou 0,2) et quand le sol est plus lche.

Mais la reprsentativit des particules et des sols reconstitus en laboratoire par rapport au compor-
tement des sols intacts prsents dans la nature reste une question dactualit.

figure 24
quilibre des charges
et pressions du sol Moments de flexion Plus de moment de flexion
sur une poutre horizontale.

BLPCn280-281 novembre 2013 101


Malgr ces progrs, les capacits de lanalyse microscopique des sols argileux restent loin des
besoins de la pratique. Cette frontire entre lchelle microscopique et lchelle des ouvrages nest
pas spcifique aux sols gonflants : elle concerne toute la mcanique des sols car il ny a pas de
techniques de passage entre le niveau des particules et celui des massifs de sols. Les proprits
des sols lchelle des massifs sont dtermines sur des prouvettes de laboratoire de dimensions
centimtriques qui contiennent des milliards de particules dargile. Dans un tel contexte, la connais-
sance de lois au niveau des particules permet seulement dimaginer pourquoi les prouvettes ont des
comportements diffrents selon les minraux, leur empilement et la composition ionique de leau.

ConClusion
Sous le nom de sols gonflants, on regroupe des sols comportant des argiles dont la raction spon-
tane aux variations de teneur en eau des consquences visibles sur le comportement des
constructions. Toutes les argiles ragissent aux variations de leau, mais certaines ont une structure
plus sensible, mme quand elles sont mlanges dautres minraux, comme le calcaire dans les
sols marneux. La sensibilit des sols argileux aux variations de teneur en eau est un facteur majeur
pour le dimensionnement gotechnique des constructions.

Les diffrentes parties de cet article suggrent que lon peut rsoudre la plupart des problmes ren-
contrs dans la pratique, sur la base dune analyse saine et raliste des problmes. Cette analyse
suppose que la reconnaissance gotechnique du site ait dtect tous les paramtres influant sur le
comportement du sol et son traitement.

Les problmes de sols gonflants ont le plus souvent une importance rgionale et doivent tre traits
cette chelle. Les solutions peuvent tre pour cette raison fondes sur linnovation et lexprience
rgionale, en complment des principes gnraux rappels dans cet expos.

remerCiements

Cet article est issu de confrences prsentes la 2me Confrence


Maghrbine en Ingnierie Gotechnique (Rabat, dcembre 2011), aux
4mes Journes Africaines de Gotechnique (Kribi, Cameroun, juin 2012)
et aux 5mes Journes Africaines de Gotechnique (Brazzaville, Congo, mai
2013). Ces confrences sappuyaient elles-mmes sur les travaux mens
au Laboratoire central des ponts et chausses devenu IFSTTAR et dans les
Laboratoires rgionaux des ponts et chausses, dabord sur le thme des
sols gonflants, puis partir de 2003 sur le thme de la scheresse. Notre col-
laboration avec le LPEE Casablanca, en particulier avec H. Ejjaaouani
et V. Shakhirev, a aliment beaucoup de recherches, de rflexions et de syn-
thses, comme les travaux mens par J.F. Serratrice au Laboratoire rgional
dAix-en-Provence et C. Mieussens au Laboratoire rgional de Toulouse.

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