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Tema 26 Tcnicas de separacin mecnica: filtracin, centrifugacin

y decantacin. Instrumentacin.
Fundamentos de Quimica Analitica Skoog West Holler 9th 770-802
Principios de Anlisis Instrumental 6ta Edicion Douglas A. Skoog EDITABLE 592-603
Rouessac and Rouessac Chemical Analysis (1) EDITABLE 309-327

26.1.- Tcnicas de separacin mecnica: filtracin, centrifugacin y decantacin.


Instrumentacin.
11.1.- Operaciones bsicas de separacin.

En termodinmica y qumica, se denomina fase a cada una de las partes macroscpicas de


composicin qumica y propiedades fsicas homogneas que forman el sistema. Los sistemas
monofsicos se denominan homogneos, y los que estn formados por varias fases se
denominan mezclas o sistemas heterogneos.
Es interesante distinguir entre fase y estado de agregacin de la materia, por ejemplo, el grafito
y el diamante son dos formas alotrpicas del carbono, son por lo tanto fases distintas, pero
ambas pertenecen al mismo estado de agregacin (slido). Tambin es frecuente confundir fase
y microconstituyente, obsrvese por ejemplo que en un acero cada grano de perlita es un
microconstituyente, sin embargo est formado por dos fases, ferrita y cementita.
Los lquidos provenientes de diferentes reacciones suelen contener diferentes fases, es decir dos
o ms lquidos que se separan tras un corto tiempo en reposo, generalmente se obtiene una fase
acuosa y otra orgnica. Una fase posee caractersticas fsicas y qumicas relativamente
homogneas, puede constar de uno o varios compuestos, sin embargo cuando las propiedades
de otro o ms compuestos difieren en tal grado que dejan de ser compatibles, entonces hay
separacin de fases.
Estas fases tambin se pueden miscibilizar por medio de un agente llamado emulsificante o de
manera incorrecta tensoactivo, debido a que modifica la tensin superficial entre los elementos
de las fases, el cual contiene en su molcula una parte miscible con una fase y otra parte
miscible con la segunda, gracias a esto se logra que el lquido (o slido) se mezcle y
macroscpicamente aparente ser uno solo.
En general, las sustancias materiales que nos encontramos para analizar estn formadas por
mezclas. Las mezclas pueden ser homogneas o heterogneas, segn se aprecien partes o no a
simple vista. Las mezclas a su vez estn formadas por compuestos, que son sustancias que no
pueden separarse por medios fsicos.

SUSTANCIAS MEZCLAS { HETEROGNEAS


HOMOGNEAS }
COMPUESTO ELEMENTO

Las Operaciones Bsicas se pueden clasificar como:


- Separaciones mecnicas: cuando se utiliza un medio mecnico para separar los componentes
de la mezcla: filtracin, tamizado y centrifugado.
- Separaciones trmicas: cuando se utiliza el calor como medio de separacin: destilacin,
evaporacin, secado, destilacin y cristalizacin.
- Separaciones difusionales: cuando uno de los componentes de la mezcla difunde ms rpido
que otro a travs de una de las fases: extraccin, absorcin y adsorcin.
La separacin mecnica se puede aplicar a mezclas heterogneas, pero no a soluciones
homogneas. Se basa en las diferencias fsicas que existen en los componentes de la mezcla,
como son: el tamao de partcula, la forma o la densidad. Se aplican para separar mezclas de:
Tcnicas de separacin mecnica: filtracin, centrifugacin y decantacin. Instrumentacin. 1
- Slidos: tamizado
- Lquidos: decantacin, centrifugacin
- Slidos en lquidos: filtracin, centrifugacin
Las operaciones bsicas llamadas separaciones trmicas usan el calor como medio de
separacin de las mezclas:
- En la destilacin la separacin se consigue por el diferente punto de ebullicin de las dos
sustancias a separar.
- En la evaporacin se consigue separar el componente ms voltil.
- En el secado el componente a separar es ms voltil que el slido.
- En la cristalizacin se separa por enfriamiento el componente menos soluble en la disolucin.
Las separaciones denominadas difusionales se utilizan para la separacin de los componentes
de una mezcla y se basan en la mayor difusin de un componente desde una fase homognea a
otra. Se entiende por difusin el movimiento de un componente a travs de una mezcla, debido
a un estmulo fsico. La principal causa de la difusin es la existencia de una diferencia de
concentracin del componente que difunde, que tiende a igualar la concentracin en las dos
fases.
Las separaciones difusionales que vamos a estudiar en esta unidad son:

12.1.- Operaciones con slidos. Filtracin.


La filtracin es una tcnica, proceso tecnolgico u operacin unitaria de separacin, por la cual
se hace pasar una mezcla de slidos y fluidos, gas o lquido, a travs de un medio poroso o
medio filtrante que puede formar parte de un dispositivo denominado filtro, donde se retiene de
la mayor parte del o de los componentes slidos de la mezcla.
Se denomina filtracin a la separacin mecnica de una mezcla de un slido en un lquido. Para
ello se utiliza un filtro que retenga las sustancias slidas. La filtracin es un proceso fsico. La
fuerza fsica que acta es la cada de presin a travs del medio filtrante.
Las tres caractersticas ms importantes de cualquier filtro de laboratorio son:
- Eficacia en la retencin de partculas.
- Velocidad de flujo: la velocidad de flujo se define como el volumen que pasa a travs de un
filtro por unidad de tiempo y unidad de superficie del filtro: v = V / (A . t) = (V / t) / A = Q / A
donde: v = volumen de filtrado
t = tiempo que tarda en filtrarse un volumen V
A = superficie del filtro
Q = caudal filtrado que es igual a V/t

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La velocidad de flujo de un lquido depende del nivel de carga del filtro. As, el dimetro del filtro
que se escoja depende del volumen a filtrar.
- Capacidad de carga: es la resistencia que presenta el filtro a la carga de material. As los filtros
de microfibra de vidrio tienen una gran capacidad de carga comparados con los filtros de
celulosa del mismo grosor. Las membranas tienen una baja capacidad de carga. Un filtro de
microfibra de vidrio puede actuar como prefiltro de una membrana alargando la vida del filtro.
Segn el tipo de filtro, el mecanismo de filtracin puede ser superficial o de profundidad.
- Filtros de superficie: retienen todas las partculas en su superficie y se recogen todas las
partculas mayores que el tamao de poro. Los filtros de membrana se clasifican como filtros de
superficie.
- Filtros de profundidad: las partculas son retenidas en la superficie y tambin en la profundidad
del filtro. Las caractersticas de retencin de partculas no son fcilmente definibles como en los
filtros de superficie y dependen de las condiciones de uso. Todos los filtros fibrosos son filtros de
profundidad.
Para realizar una filtracin se necesita:
- Medio filtrante
- Aparato de filtracin
- Materiales auxiliares para la filtracin
El medio filtrante o filtro es una sustancia porosa que retiene las partculas de slido en
suspensin y deja pasar el lquido. Los materiales porosos utilizados son: papel de filtro, crisol
Gooch, crisol con placa filtrante, crisol con porcelana porosa (embudo Bchner), embudo con
placa filtrante, membrana, cuyas figuras estn
representadas a continuacin.
Soportes de filtracin como embudos o placas
filtrantes. A veces, se utiliza un disco de fibra textil ms
pequeo que el papel de filtro, que adaptado al
embudo evita la rotura del papel de filtro debido a la
humedad.
Las tcnicas analticas estndar en microbiologa utilizan como
portamuestras embudos de vidrio con una frita en acero
inoxidable o en vidrio. Se debe escoger el acero inoxidable en
aquellos casos en que el vidrio pueda
contaminarse y sea difcil de limpiar.
12.1.1.- Utilizacin del papel de filtro
El papel de filtro es de celulosa pura con un
20% de agua adsorbida, de poros ms o menos
grandes segn el tamao del slido a separar. Los filtros deben ser rpidos y a la vez
retener las partculas ms finas de precipitado. Las numeraciones de cada marca de papel de
filtro aumentan a medida que disminuye la porosidad. As el Albet 150 (3-5 m) tiene menor
dimetro de poro que el Albet 140 (15-20 m).
El papel de filtro puede emplearse con pliegues o liso, siendo el primero ms rpido que el liso.
Los papeles de filtro los podemos clasificar:
- Para anlisis cualitativo: no son utilizables en anlisis cuantitativo por la cantidad de cenizas
que tienen al quemarse. Clarificacin de soluciones y filtracin en general. Se suministran con
distinto gramaje (g/m2). Papeles tipo Wathman N 1, 2, 3, 4, 5, 6.
- Para anlisis cuantitativo: tiene un bajo contenido en cenizas (0,01 %). Se utilizan para anlisis
cuantitativo y anlisis de contaminacin. Papeles tipo Wathman 40, 41, 42, 44.
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- Para filtracin a vaco: tienen gran resistencia a la rotura en hmedo. Tienen buena resistencia
a los cidos y lcalis. Se utilizan en la filtracin a vaco
La adicin de lquido al filtro se hace con ayuda de una varilla polica y no debe permitirse que el
lquido llene todo el filtro. Cuando la filtracin es lenta se pueden aadir sustancias que no
reaccionen con la suspensin y que ayuden en la operacin, evitando la compactacin de los
filtros. Por ejemplo, se utilizan tierra de diatomeas o fibras de celulosa. Los coadyuvantes slo
deben utilizarse cuando lo que interesa es el filtrado y no el precipitado
12.1.2.- Otros filtros
Filtro de microfibra de vidrio
Son filtros formados por microfibras de vidrio muy fino tipo boro-silicato. Son filtros de
profundidad que proporcionan altas velocidades de flujo, una gran capacidad de carga y una
retencin de partculas muy pequeas, incluso en el rango inferior a una micra.
La velocidad de flujo en filtros convencionales de profundidad decae rpidamente en cuanto se
empiezan a cargar mientras que los filtros de microfibra de vidrio permiten una filtracin efectiva
durante un perodo mucho mayor.
Estn libres de cualquier tipo de aglomerante y resisten temperaturas hasta de 500C por lo que
pueden usarse en anlisis gravimtrico que no implique ignicin. Se utilizan con los crisoles
Gooch y en los embudos Bchner.
El Crisol de Gooch
El crisol Gooch es de porcelana y tiene el fondo perforado. Se utiliza relleno de fibra de vidrio
para filtrar o un filtro de microfibra de vidrio.
El crisol con placa filtrante
El crisol de vidrio con placa filtrante contiene una superficie filtrante de vidrio sinterizado de
porosidad fina, media o gruesa, que va desde 00 hasta 5, con dimetros de poros de 500 a 4
m. Los precipitados gelatinosos no deben filtrarse en crisoles con placa filtrante porque tapan
los poros. Los crisoles de placa filtrante no se deben utilizar con soluciones de lcalis en caliente.
Despus de utilizarse, deben limpiarse cuidadosamente. La limpieza de los filtros con vidrio
poroso se hace con detergente, agua y, en general, con cido clorhdrico. Pero en el caso de que
algn precipitado qumico obture los poros deben limpiarse lavando con el reactivo adecuado.
El crisol con porcelana filtrante
El crisol de filtro de porcelana contiene un fondo poroso no vidriado, que puede ser calentado a
mayor temperatura que los de vidrio.
12.1.3.- Filtros de membranas
Los filtros de membrana tienen la estructura de un polmero y tienen poros extraordinariamente
finos. Son filtros de superficie y retienen todas las partculas con dimetro superior al poro de la
membrana.
Se encuentran disponibles en diferentes materiales, dimetros y porosidades. Los materiales
utilizados son acetato de celulosa, nitrato de celulosa, nylon, tefln. Las membranas de celulosa
suelen utilizarse en la filtracin acuosa, como preparacin de medios en microbiologa. La
membranas de nylon se pueden usar con solventes acuosos o algunos orgnicos como en la
filtracin de fases mviles en la cromatografa lquida (HPLC). Las membranas de PTFE tienen
una excelente resistencia qumica y se utilizan normalmente para la filtracin de disolventes
orgnicos agresivos. La membrana de PTFE es hidrofbica y a menudo se utiliza para la filtracin
y esterilizacin del aire. Resiste los 145C.
Siempre se debe escoger el dimetro de membrana ms pequeo, teniendo en cuenta la
aplicacin, el volumen a filtrar y el material necesario. El dimetro de poro ms habitual es de
0,45 m.
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Las membranas, en contraste con los filtros de profundidad, no funcionarn a no ser que se les
aplique presin o vaco. La filtracin a vaco es generalmente usada en el laboratorio, pero no
puede utilizarse en situaciones donde se produzca espuma, ya que puede producir
desnaturalizacin de las protenas.
Cuando se encapsula una membrana entre dos embudos de plstico el conjunto recibe el
nombre de disco filtrante, y se utilizan como prefiltros o filtros y es una forma rpida de filtrar
pequeas cantidades de lquido. La succin se produce con una jeringuilla. Tambin pueden
utilizarse para la esterilizacin de gases (estufas de cultivo).
12.1.4.- Tipos de filtracin.
Filtracin por gravedad.
Durante la filtracin por gravedad el filtrado pasa a travs del medio filtrante debido a la fuerza
de gravedad y a la atraccin capilar entre el lquido y el vstago del embudo. El procedimiento
ms simple incluye el uso de papel de filtro y un embudo cnico.
Filtracin a vaco.
En la filtracin a vaco se mantiene una presin diferencial a travs del medio filtrante, por
evacuacin del aire que se encuentra por debajo del medio filtrante; en anlisis cuantitativo no
se usa el vaco para la filtracin por el riesgo de rotura del papel.
La filtracin a vaco es muy conveniente, ya que aumenta la velocidad de filtracin, pero el
medio filtrante debe retener las partculas muy finas sin que se rompa. Por este motivo, la
filtracin a vaco tiene ventajas cuando el precipitado es cristalino, pero no debe emplearse con
precipitados gelatinosos.
Las soluciones de lquidos muy voltiles y soluciones calientes no se filtran bien, ya que la
succin puede ocasionar excesiva evaporacin del disolvente, que enfra la solucin causando
precipitacin del soluto, y por tanto obturacin de los poros. El vaco es provisto por una trompa
de agua o por una bomba de vaco.
En los dos casos debe protegerse el filtrado con una trampa (frasco de Woulf), que tiene por
misin evitar la entrada de agua desde la trompa al recipiente donde se hace el vaco. Para esta
filtracin se usa el Embudo Bchner
La tcnica de filtracin a vaco consiste en colocar un crculo de papel o de fibra de vidrio de
dimetro suficiente para cubrir las perforaciones, que se ajusta perfectamente al fondo, es
humedecido y sellado por un ligero vaco.
Se va filtrando el lquido previamente decantado, dirigindolo con la
varilla polica hacia el centro del papel, y con un ligero vaco hasta
que el slido vaya rellenando los poros del papel de forma que lo proteja
de una posible rotura. El vaco es entonces incrementado y se
aade el resto de slido.
Los precipitados pueden ser secados por una corriente de aire
mediante vaco. Cuando se tenga que filtrar mucho lquido con poco
slido se hace la filtracin invertida que se muestra en la figura.

9.6.- Filtracin y lavado.


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9.6.1.- Filtracin del precipitado.
Una vez completadas la precipitacin y la digestin, el precipitado se separa de la disolucin
filtrndolo. Se denomina filtracin a la separacin mecnica de una mezcla de un slido en un
lquido. Para ello se utiliza un filtro que retenga las sustancias slidas. La filtracin es un proceso
fsico. La fuerza fsica que acta es la cada de presin a travs del medio filtrante.
Segn el tipo de filtro, el mecanismo de filtracin puede ser superficial o de profundidad.
- Filtros de superficie: retienen todas las partculas en su superficie y se recogen todas las
partculas mayores que el tamao de poro. Los filtros de membrana se clasifican como filtros de
superficie.
- Filtros de profundidad: las partculas son retenidas en la superficie y tambin en la profundidad
del filtro. Las caractersticas de retencin de partculas no son fcilmente definibles como en los
filtros de superficie y dependen de las condiciones de uso. Todos los filtros fibrosos son filtros de
profundidad.
Para realizar una filtracin se necesita:

- Medio filtrante
- Aparato de filtracin
- Materiales auxiliares para la filtracin
El medio filtrante o filtro es una sustancia porosa que retiene las partculas de slido en
suspensin y deja pasar el lquido. Los materiales porosos utilizados son: papel de filtro, crisol
Gooch, crisol con placa filtrante, crisol con porcelana porosa (embudo Bchner), embudo con
placa filtrante, membrana.
Los medios filtrantes ms habituales son el papel de filtro o el crisol de filtracin. De los
primeros, el ms utilizado es el papel de filtro de celulosa, que se clasifica segn la velocidad de
filtracin, el tamao de los poros y su residuo en cenizas tras la ignicin. La velocidad de
filtracin depende del tamao de poro del papel, que a su vez determina el tamao de las
partculas retenidas. El papel de filtro se clasifica como rpido (retiene partculas > 20-25 m),
medio rpido (retiene partculas > 16 m), medio (retiene partculas > 8 m) y lento (retiene
partculas > 2-3 m). Es importante elegir la velocidad de filtracin adecuada. Cuando es
demasiado rpida, el precipitado puede atravesar el papel del filtro, con la consiguiente prdida
del mismo. Por otro lado, si se utiliza un papel de filtro demasiado lento, se producirn
obstrucciones.
El papel de filtro es higroscpico y no resulta fcil de secar manteniendo un peso constante. Por
tanto, en un procedimiento cuantitativo hay que retirar el papel de filtro antes de pesar el
precipitado, lo que se consigue quemndolo cuidadosamente. La ignicin deja un residuo de
cenizas inorgnicas no combustibles que producen un error sistemtico positivo en la masa final
de precipitado. En los procedimientos analticos cuantitativos debe usarse un papel de filtro con
poca ceniza. Este tipo de papel de filtro se somete a un pretratamiento de lavado con una
mezcla de HCl y HF para eliminar los materiales inorgnicos. El contenido en cenizas del papel
de filtro clasificado como cuantitativo es inferior a 0,010 % p/p, mientras que el del papel de
filtro cualitativo es inferior a 0,06 % p/p.
La filtracin se lleva a cabo plegando el papel en forma de cono y colocndolo en un embudo de
cuello largo. El cono se fija al embudo mojando el papel y presionndolo sobre la pared de aqul.
Una vez preparado, la parte ancha del embudo se llena con la disolucin a filtrar para aumentar
la velocidad de filtracin, que se produce por la fuerza de la gravedad.
El precipitado pasa al filtro en varias etapas. La primera consiste en decantar la mayora del
sobrenadante a travs del papel de filtro, sin transferir precipitado. De este modo se evita que el
papel se tapone al comienzo del proceso de filtracin. Se realiza un lavado inicial de precipitado
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en el vaso en que se ha formado, lavado que tambin se decanta a travs del papel de filtro. Por
ltimo, se hace pasar el precipitado por el papel de filtro utilizando un chorro de disolucin de
lavado. El precipitado que pueda quedar en las paredes del vaso se arrastra con una varilla
polica (que es simplemente una esptula de goma flexible unida al extremo de una barra de
agitacin de vidrio).
Otro mtodo consiste en filtrar el precipitado en un crisol de filtracin. El ms utilizado es un
crisol de vidrio molido provisto de un disco de vidrio poroso que acta como filtro. Los crisoles de
vidrio molido se clasifican segn su porosidad: gruesos (retienen partculas > 40-60 m), medios
(retienen partculas > 10-15 m) y finos (retienen partculas > 4-5,5 m). Otro tipo de crisol de
filtracin es el crisol Gooch, un crisol de porcelana con la parte inferior perforada en cuyo interior
se coloca una capa de fibra de vidrio que retiene el precipitado y que lo traspasa al crisol, de
forma similar a la descrita para el papel de filtro. El sobrenadante se extrae del crisol aspirando
con una bomba de vaco.
Dentro de los soportes de filtracin estn los embudos o las placas filtrantes. Se puede utilizar
un disco de fibra textil ms pequeo que el papel de filtro, y adaptado al embudo evita la rotura
del papel de filtro debido a la humedad.
Las tcnicas analticas estndar en microbiologa utilizan habitualmente como portamuestras
embudos de vidrio con una frita en acero inoxidable o en vidrio. Se debe escoger el acero
inoxidable en aquellos casos en que el vidrio pueda contaminarse y sea difcil de limpiar.
Dentro de los tipos de filtracin destacan los siguientes:
Filtracin por gravedad.
Durante la filtracin por gravedad el filtrado pasa a travs del medio filtrante debido a la fuerza
de gravedad y a la atraccin capilar entre el lquido y el vstago del embudo. El procedimiento
ms simple incluye el uso de papel de filtro y un embudo cnico.
Filtracin a vaco.
En la filtracin a vaco se mantiene una presin diferencial a travs del medio filtrante, por
evacuacin del aire que se encuentra por debajo del medio filtrante; en anlisis cuantitativo no
se usa el vaco para la filtracin por el riesgo de rotura del papel.
La filtracin a vaco es muy conveniente, ya que aumenta la velocidad de filtracin, pero el
medio filtrante debe retener las partculas muy finas sin que se rompa. Por este motivo, la
filtracin a vaco tiene ventajas cuando el precipitado es cristalino, pero no debe emplearse con
precipitados gelatinosos.
La tcnica de filtracin a vaco consiste en colocar un crculo de papel o de fibra de vidrio de
dimetro suficiente para cubrir las perforaciones, que se ajusta perfectamente al fondo, es
humedecido y sellado por un ligero vaco.
Se va filtrando el lquido previamente decantado, dirigindolo con la varilla polica hacia el
centro del papel, y con un ligero vaco hasta que el slido vaya rellenando los poros del papel de
forma que lo proteja de una posible rotura. El vaco es entonces incrementado y se aade el
resto de slido.
Los precipitados pueden ser secados por una corriente de aire mediante vaco.
9.6.2.- Lavado del precipitado.
Tanto el lavado como la purificacin tienen por misin eliminar de los precipitados las sustancias
que contienen la disolucin de procedencia. El lavado es una operacin exclusivamente de tipo
fsico, mientras que la purificacin incluye en muchas ocasiones procesos qumicos.
En el lavado el nico cuidado que debe adaptarse es la eleccin del lquido de lavado, que por
una parte no debe disolver en exceso al precipitado y por otra, no debe pasarlo al estado
coloidal. Por todo ello, los lquidos de lavado suelen contener siempre un electrolito fuerte
conteniendo un in comn con el precipitado. La purificacin, por su parte, puede consistir
nicamente en procesos fsicos, como redisoluciones, o lo que es de mayor inters en anlisis
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cualitativo, puede hacerse por procedimientos que incluyen procesos qumicos. En este caso lo
que se suele hacer es filtrar y lavar convenientemente el precipitado y posteriormente disolverlo
en un disolvente adecuado y volver a precipitarlo. La eleccin de este nuevo disolvente se hace
en funcin de la naturaleza de las impurezas con el fin de que la concentracin de las mismas en
el precipitado disminuya con cada nueva redisolucin.
La filtracin elimina la mayor parte de la disolucin sobrenadante. Sin embargo, los residuos de
sobrenadante han de eliminarse para evitar una fuente de error sistemtico. El lavado del
precipitado para eliminar el material residual debe hacerse con cuidado, sin provocar prdidas
significativas de precipitado. El mayor temor es la posibilidad de prdidas por solubilidad. En
general, se elige un medio de lavado que asegure unas prdidas por solubilidad despreciables.
En muchos casos, esto slo significa que hay que utilizar disolventes fros o disoluciones de
lavado que contengan disolventes orgnicos tales como el etanol. Los precipitados que
contienen iones cidos o bsicos pueden experimentar prdidas por solubilidad si no se ajusta
debidamente el pH de la disolucin de lavado. Cuando la coagulacin desempea un papel
importante en la determinacin del tamao de las partculas, suele aadirse un electrolito inerte
voltil al agua de lavado, con objeto de evitar que el precipitado se convierta de nuevo en
partculas de menos tamao que puedan no quedar retenidas en el aparato de filtracin. Este
proceso de regresin a partculas ms pequeas recibe el nombre de peptizacin (inversa de la
coagulacin, por la que un precipitado coagulado pasa a partculas ms pequeas). El electrolito
voltil se elimina al secar el precipitado.
Al lavar un precipitado, se establece una compensacin entre la posible introduccin de errores
sistemticos positivos debidos a las impurezas inicas procedentes de la disolucin de
precipitacin y de errores sistemticos negativos secundarios causados por las prdidas por
solubilidad. En general, es posible reducir al mnimo las prdidas por solubilidad utilizando varias
porciones pequeas de disolucin de lavado, en lugar de un gran volumen nico, para realizar
los lavados se pueden usar las aguas madres para lavar el recipiente donde se realiz la
precipitacin, volvindolas a filtrar. Es preferible usar este licor madre y no agua destilada, por
dos razones. La primera es que las aguas madres pueden contener todava algo de material
slido de menor tamao de partcula, que escap de la separacin en el primer proceso de
filtracin. El crisol de vidrio sinterizado estar ahora parcialmente tapado por el precipitado que
ya captur y, con frecuencia, una segunda filtracin puede capturar algo de la muy pequea
cantidad del material slido restante.
En segundo lugar, tambin debe tenerse en cuenta que de hecho el precipitado slido tiene una
solubilidad finita, no importa cun pequea sea. El agua madre debe estar saturada, y al usarla
se evita que algo del precipitado se vuelva a solubilizar, sea dentro del vaso de precipitacin o
incluso dentro del crisol de vidrio sinterizado.
Otra forma de garantizar que el precipitado no sufrir un lavado excesivo consiste en comprobar
la presencia de impurezas en la disolucin de lavado, lo que puede hacerse determinando la
presencia de un in concreto en la disolucin y prolongando el lavado hasta que deja de
detectarse ese in en una muestra recin recogida de la disolucin de lavado. Por ejemplo,
cuando se sabe que el Cl- es una impureza residual, su presencia puede comprobarse aadiendo
una pequea cantidad de AgNO3 a la disolucin de lavado recogida.
La formacin de un precipitado blando de AgCl indica que existe Cl -, lo que obliga a efectuar un
nuevo lavado. Sin embargo, si la adicin de AgNO 3 no da lugar a la formacin del precipitado, se
considerar que no son necesarios nuevos lavados.

12.3.- Centrifugacin.

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Se puede aumentar la velocidad de sedimentacin reemplazando la fuerza de gravedad, que
acta sobre una partcula, por una fuerza centrfuga. El objetivo de la centrifugacin es separar
partculas de diferentes caractersticas. Para ello, se aplica un fuerte campo centrfugo, con lo
cual las partculas tendern a desplazarse a travs del medio en el que se encuentren con la
aceleracin G.
G = velocidad angular2 x radio de giro
La centrifugacin es un mtodo por el cual se pueden separar slidos de lquidos de diferente
densidad mediante una centrifugadora, la cual imprime a la mezcla un movimiento rotatorio con
una fuerza de mayor intensidad que la gravedad, provocando la sedimentacin del slido o de
las partculas de mayor densidad. Este es uno de los principios en los que se basa la densidad:
todas las partculas, por poseer masa, se ven afectadas por cualquier fuerza (origen de una
aceleracin). La centrifugacin impone, gracias a la aceleracin centrfuga, un efecto parecido al
gravitacional: las partculas experimentan una aceleracin que las obliga a sedimentar.
La fuerza ejercida sobre la partcula, denominada centrfuga, es directamente proporcional a la
velocidad de rotacin (0)), radio de giro (R) y masa de la partcula (m) segn: F=m v2 / R =
2 2
m ( . R) / R = m . . R
La fuerza ejercida sobre las partculas tambin se expresa como "fuerza centrfuga relativa"
(RCF: relative centrifugal force) y es el "nmero de ges", siendo g la aceleracin de la gravedad.
Las centrfugas tienen valores de RCF que van desde 10 hasta 750.000 g.
Las centrfugas de laboratorio tienen un rotor de radio fijo y la masa de las partculas es
independiente de la centrfuga usada. Por lo tanto, la nica variable sobre la que podemos
actuar es la velocidad de rotacin. Al aumentar la velocidad de rotacin aumentamos la RCF que
acta sobre las partculas.
Por otra parte, puesto que todas las partculas de una suspensin no tienen la misma masa, y
por lo tanto la fuerza ejercida no es igual para todas, deberemos elegir la centrfuga ms
adecuada para cada tipo de separacin.
La centrifugacin puede dividirse en primera instancia en dos grandes grupos: la preparativa y
la analtica. En la primera, se obtienen grandes cantidades del material que se desea estudiar,
mientras que en la segunda se procede al anlisis de las macromolculas en una
ultracentrifugacin. Existen diversos mtodos de centrifugacin y una extensa variedad de
tcnicas derivadas de esta.
Centrifugacin Diferencial: Se basa en una diferencia en la densidad de las molculas. Esta
diferencia debe ser grande para poder ser observada al centrifugar: Las partculas que posean
densidades similares sedimentaran juntas. Este mtodo es inespecfico, por lo que se utiliza
como centrifugacin preparativa para separar partculas de otros componentes en la mezcla (por
ejemplo, para separar mitocondrias de ncleos y membrana) pero no es til para separar
molculas.
Centrifugacin Isopcnica: Tambin conocida como centrifugacin zonal. Las partculas se
separan al usar medios de diferente densidad. Las partculas con mayor densidad que el medio
sedimentaran en el fondo (botn o precipitado, pellet en ingls). Aquellos componentes de la
mezcla con menor densidad al medio quedarn en el sobrenadante mientras que las partculas
con densidad similar a la del medio de centrifugacin, quedarn en una zona intermedia entre el
precipitado y el sobrenadante. El medio puede no presentar gradientes de concentracin
(centrifugacin zonal sin gradiente) o tener diferencias de concentracin (centrifugacin zonal
con gradiente).
Ultracentrifugacin: Permite estudiar las caractersticas de sedimentacin de estructuras
subcelulares (lisosomas, ribosomas y microsomas) y biomolculas. Utiliza rotores especiales
(fijos o de columpio) y sistemas de monitoreo.
Las centrfugas utilizadas en laboratorio pueden contener un rotor:
- Angular: los tubos permanecen en una posicin fija durante el centrifugado.
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- Oscilante: los tubos pasan de una posicin vertical a una posicin horizontal. Las ventajas del
rotor oscilante es que permite cambiar de accesorios para distintos tubos, mientras que en el
rotor angular deberamos cambiar todo el rotor.
Las centrfugas se emplean para:
- Decantar un slido en suspensin en el seno de un lquido.
- Clarificar soluciones conteniendo slidos finamente divididos.
- Romper emulsiones de dos lquidos inmiscibles.
- Separar dos lquidos inmiscibles.

12.2.- Decantacin.

La decantacin es un mtodo fsico de separacin de mezclas especial para separar mezclas


heterogneas, estas pueden ser exclusivamente lquido - lquido slido - lquido. La
decantacin se basa en la diferencia de densidad entre los dos componentes, que hace que
dejados en reposo, ambos se separen hasta situarse el ms denso en la parte inferior del envase
que los contiene. De esta forma, podemos vaciar el contenido por arriba.
Es la separacin por gravedad de la materia slida suspendida en un lquido. El mtodo consiste
en dejar reposar el lquido el tiempo suficiente para que sedimenten las partculas slidas por la
accin de la fuerza de la gravedad.
Los equipos de sedimentacin tienen forma de conos.
Cuando existen partculas difciles de sedimentar, se aaden al lquido sustancias floculantes
que consiguen formar con estas partculas un aglomerado de mayor tamao que sedimenta. El
mecanismo de formacin de flculos est influenciado por las cargas elctricas de las partculas.
Entre las aplicaciones de la sedimentacin encontramos el anlisis granulomtrico de suelos, ya
que por debajo del tamiz NQ200 ASTM (0,075 mm) es necesario recurrir a los ensayos de
sedimentacin para conocer el tamao de partcula. El anlisis granulomtrico para estos
dimetros de partcula utiliza la relacin entre la velocidad de cada de una esfera en un lquido
(Ley de Stokes). Al hacer un balance de fuerzas a una partcula esfrica que se mueve en el seno
de un lquido resulta: Peso - Empuje = Fuerza de rozamiento de donde se obtiene
que la velocidad lmite de una partcula esfrica en un lquido es: v = D2 g (S L) /
18
Mediante esta frmula se puede calcular el tiempo que tarda una partcula de un tamao dado
en sedimentar (ser funcin de su dimetro, de las densidades de la partcula y el lquido, as
como de la viscosidad del lquido).

12.6.- Equipos.

Ver los epgrafes anteriores.

Tcnicas de separacin mecnica: filtracin, centrifugacin y decantacin. Instrumentacin. 10


Las aplicaciones de los procesos de filtracin son muy extensas, encontrndose en muchos
mbitos de la actividad humana, tanto en la vida domstica como de la industria general, donde
son particularmente importantes aquellos procesos industriales que requieren de las tcnicas de
Ingeniera qumica.
El patrn de clasificacin de los procesos de filtracin es diverso, y segn obras de referencia 1 se
puede realizar en funcin de los siguientes criterios:
- el mecanismo de filtracin

- la naturaleza de la mezcla

- la meta del proceso

- el ciclo operacional

- la fuerza impulsora

En general, estas categoras no se excluyen mutuamente y los procesos de filtracin suelen


clasificarse principalmente de acuerdo al mecanismo, a la fuerza, al ciclo y a continuacin segn
los dems factores adicionales.
Teora de la filtracin.
El principio terico de la filtracin se fundamenta en la cuantificacin de la relacin bsica de
velocidad un fluido o caudal: velocidad = F / R donde la fuerza impulsora (F) que puede ser
la fuerza de gravedad, el empuje de una bomba de presin o de succin, o la fuerza centrfuga,
mientras que la resistencia (R) es la suma de la ofrecida por el medio filtrante y la torta de slido
formada sobre el mismo.
La velocidad del fluido se ve condicionada por el hecho de que tiene que atravesar un medio
irregular constituido por los canales pequeos formados en los intersticios de la torta y el medio
filtrante, de manera que se puede aplicar la frmula adaptada de la ley de Hagen-Poiseuille:

donde la velocidad diferencial o instantnea, es decir, el volumen (V)


filtrado por tiempo () y por unidad de superficie (A), se relaciona con la fuerza impulsora o
cada total de presin (P) sobre el producto de la viscosidad del filtrado () por la suma de la
resistencia de la torta y la del medio de filtracin (r). La resistencia de la torta se expresa por la
relacin entre el peso (W) y el rea en funcin de una constante () promedio caracterstica de
cada torta.
Por su parte, si se considera la aproximacin de que la torta es incompresible o compactada de
manera uniforme, la masa de la torta filtrante (W) se relaciona con el volumen de filtrado (V)
mediante un sencillo balance de materia:

donde la masa de slidos por unidad de volumen filtrado () es funcin


de la densidad del filtrado (), la fraccin de slidos en la corriente de aporte o concentracin (c)
y la relacin de masas entre la torta hmeda y la seca.
La constante de resistencia especfica de la torta () se relaciona con la presin por la frmula:

donde ' es otra constante que depende del tamao de las partculas que conforman
la torta y s, una constante de compresibilidad que vara de 0, para tortas incompresibles como
diatomeas y arena fina, a 1, para las muy compresibles.
Estudios experimentales

Tcnicas de separacin mecnica: filtracin, centrifugacin y decantacin. Instrumentacin. 11


Los estudios de filtracin en laboratorio o a escala pequea frecuentemente permiten obtener de
manera experimental y con un sencillo montaje medidas de la variacin con el tiempo del
volumen filtrado (velocidad) y la presin, en funcin de tres tipos de flujo:
- presin constante
- velocidad constante
- presin y velocidad variables
En los ensayos de filtracin a presin constante el fluido es bombeado por un gas o aire
comprimido que se mantiene a la misma presin. En estas condiciones, la ecuacin adaptada de
Hagen-Poiseuille se simplifica a la ecuacin lineal:

donde K, K'p y C son constantes para las condiciones


dadas.
En los experimentos de filtracin a volumen constante se emplean bombas de desplazamiento
positivo para medir la diferencia de presin inicial y final a la que debe restarse la presin
diferencial del medio filtrante, de manera que la ecuacin de filtracin deviene:

donde P1 es la cada del medio filtrante:

ecuaciones que permiten llegar a la siguiente expresin para la velocidad de


filtracin:

siendo Kr y C', constantes caractersticas para las condiciones dadas.


En el caso general de filtracin a presin y velocidad variables la solucin matemtica a la
ecuacin general es compleja, Tiller ha propuesto un modelo de integracin satisfactorio a
condicin de conocer la curva caracterstica de la bomba.
Limitaciones y conclusiones del modelo
A parte de la premisa previa por la que el modelo de la ecuacin general de filtracin solo es
aplicable en el caso de fluidos lquidos a los que se pueda aplicar la ley de Hagen-Poiseuille, los
resultados experimentales han demostrado que el modelo solo es aplicable en el caso de medios
filtrantes que forman torta, sin que pueda emplearse para la modelizacin de aquellos casos de
filtracin donde no se forma torta como en el caso de las aplicaciones de fluidos de baja
concentracin de slidos y con medios filtrantes muy porosos, donde las partculas son retenidas
en el interior de los canales.
Sin embargo, la ecuacin de filtracin ha permitido entender la relacin entre las variables ms
importantes en la mayora de los casos prcticos de manera que en aquellos casos donde la
torta formada es rgida, como las formadas por partculas granulares grandes, la constante s se
considera nula y se concluye con:

Es decir, la velocidad de filtracin es directamente proporcional a la presin aplicada y al rea,


mientras que es inversamente proporcional a la viscosidad de la corriente de fluido, la cantidad
de torta formada y al tamao de las partculas que la forman.

Tcnicas de separacin mecnica: filtracin, centrifugacin y decantacin. Instrumentacin. 12


En cambio, cuando la torta es muy compresible como en los casos en los que el slido es muy
blando o deformable, la resolucin de la ecuacin lleva a la conclusin de que la velocidad de
filtrado es independiente de la presin aplicada y nicamente proporcional al rea de filtracin:

Efectos prcticos de las variables de filtracin.


El efecto de cada una de las variables incluidas en las ecuaciones resueltas de filtracin se
puede constatar en la mayora de los casos prcticos y de las aplicaciones, siendo su
conocimiento y control de importancia particular para los procesos industriales.
Presin
En la mayora de los casos, la compresibilidad de la torta de filtracin se encuentra entre valores
de 0,1 y 0,8 de manera que la mayor parte del aumento de la prdida de carga del fluido es
consecuencia del medio filtrante. En general, si el aumento de presin conlleva un aumento
significativo del caudal o velocidad de filtracin, es un indicio de la formacin de una torta
granulada. En cambio, para las tortas espesas o muy finas, un aumento de la presin de bombeo
no resulta en un aumento significativo del caudal de filtrado. En otros casos, la torta se
caracteriza por una presin crtica por encima de la cual, la velocidad de filtracin incluso
disminuye. En la prctica, se prefiere operar a una velocidad constante, empezando a baja
presin, aunque por el empleo generalizado de sistemas de bombeo centrfugos, las condiciones
habituales son de presin y caudal variables.
Torta de filtracin
La teora seala que, considerando aparte las caractersticas del medio filtrante, el caudal
promedio es inversamente proporcional a la cantidad de la torta y directamente proporcional al
cuadrado del rea filtrante. Como resultado de estas dos variables conjuntas, para una misma
cantidad de fluido a filtrar se observar que su caudal es inversamente proporcional al cuadrado
del espesor de la torta al final del proceso. Esta observacin conlleva que la mxima
productividad se alcanza en teora con tortas de espesor muy fino cuya resistencia supera a la
del medio mismo filtrante. Sin embargo, otros factores como el tiempo para regenerar la torta,
su dificultad de descarga y el coste de una superficie filtrante ms amplia explican que en la
prctica se prefiera trabajar en condiciones de tortas espesas.
Viscosidad y temperatura
El efecto de la viscosidad es como lo indican las ecuaciones de velocidad; la velocidad de flujo
de filtrado en cualquier instante es inversamente proporcional a la viscosidad del filtrado.
El efecto de la temperatura sobre la velocidad de filtracin de slidos incompresibles es
evidente, sobre todo, mediante su efecto sobre la viscosidad.
Tamao de partculas y concentracin
El efecto del tamao de las partculas sobre la resistencia de la torta y la tela es muy notable.
Incluso los cambios pequeos en el cambio de partculas afectan al coeficiente en la ecuacin
para la resistencia de la torta, y los cambios mayores afectan la compresibilidad s.
Medio filtrante
El medio filtrante es el elemento fundamental para la prctica de la filtracin y su eleccin es
habitualmente la consideracin ms importante para garantizar el funcionamiento del proceso.
En general, entre los principales criterios de seleccin del material de medio filtrante se pueden
destacar:
- Compatibilidad y resistencia qumica con la mezcla
- Permeabilidad al fluido y resistencia a las presiones de filtracin
Tcnicas de separacin mecnica: filtracin, centrifugacin y decantacin. Instrumentacin. 13
- Capacidad en la retencin de slidos
- Adaptacin al equipo de filtracin y mantenimiento
- Relacin vida til y coste
La variedad de tipos de medios porosos utilizados como medios filtrantes es muy diversa en
forma de telas y fibras tejidas, fieltros y fibras no tejidas, slidos porosos o perforados,
membranas polimricas o slidos particulados, a lo que se suma la gran variedad de materiales:
fibras naturales, fibras sintticas, materiales metlicos, materiales cermicos y polmeros.
Materiales de precapa, ayuda filtros (filter-aids)
Adicionalmente, algunas aplicaciones de especial dificultad por la baja velocidad del fluido,
complejidad de la mezcla o calidad no satisfactoria de clarificacin, requieren el empleo de
ayudafiltros, materiales de prefiltracin o materiales de precapa.
Estas son sustancias granuladas o fibrosas que permiten la formacin sobre el medio filtrante de
una torta prefiltrante adicional de mayor permeabilidad y mayor profundidad, donde quedan
retenidas las fases heterogneas en forma de flculos deformables o pastas de mayor viscosidad
y contenido en slidos finos. Ejemplos de sustancias frecuentemente empleadas para la ayuda
de filtracin son:
- Tierras de diatomeas, diatomita o tierras diatomceas (slice de alta pureza).
- Perlita o lava expandida (silicato alcalino de aluminio)
- Fibras de celulosa o pulpa de madera molida
- tierras de Kieselgur
- yeso
- carbn
En general, estas sustancias se caracterizan por su baja densidad, su facilidad para recubrir las
superficies del medio filtrante, su compresibilidad, su baja tendencia a sedimentarse y su inercia
qumica con el fluido. En el caso del yeso y del carbn, solo se emplean en casos muy
especficos debido a su baja eficacia, aunque en el caso de ste ltimo, es frecuente emplearlo
bajo forma de carbn activo, en combinacin con las diatomeas para aadir una funcin de
adsorcin.
Criterios de seleccin de equipos para la filtracin.
La seleccin de un equipo de filtracin en general requiere un estudio de las especificaciones y
objetivos del proceso junto con una evaluacin de la capacidad y caractersticas del equipo de
filtracin en las que las consideraciones sobre el medio filtrante son importantes.
Los factores a considerar relativos del proceso que suelen citarse son:
- caractersticas fluidomecnicas y fisicoqumicas de la corriente de fluido a tratar o lechada
- capacidad de produccin
- condiciones del proceso
- parmetros de funcionamiento
- materiales de construccin
Por su parte, los criterios del equipo de filtracin a estudiar suelen ser:
- tipo de ciclo: continuo o por lotes
- fuerza de impulsin
- caudales admisibles

Tcnicas de separacin mecnica: filtracin, centrifugacin y decantacin. Instrumentacin. 14


- calidad de la separacin
- fiabilidad y mantenimiento
- materiales de construccin y dimensiones
- coste
En la estimacin de costes, con frecuencia se consideran:
- coste de adquisicin del equipo
- costes de instalacin y puesta en marcha incluyendo acondicionamiento del fluido o
tratamientos previos requeridos
- costes de operacin: mano de obra, electricidad, consumo de fluidos auxiliares
- coste de mantenimiento: mano de obra de sustitucin de medios filtrantes consumibles, piezas
de recambio, tiempos de parada
- vida del equipo
- coste del medio filtrante consumible
Habitualmente, las caractersticas del fluido a tratar tales
como caudal y presin, contenido de slidos y naturaleza,
en especial granulomtrica, propiedades qumicas y
temperatura son determinantes en la seleccin de un filtro de
torta o un filtro de clarificacin, frecuentemente de cartuchos.
La complejidad de factores a considerar y la contradiccin que pueden causar algunos de ellos,
han llevado a autores como Tiller o Purchas a proponer tablas de ayuda a la decisin en base al
parmetro fundamental de la velocidad de formacin de la torta y el resultado de pruebas de
campo adicionales sencillas.
En cuanto al rgimen de funcionamiento, en general, los filtros continuos son recomendados en
aplicaciones de procesos en rgimen permanente, aunque pueden resultar ms convenientes los
intermitentes en aquellos cosos que requieran flexibilidad o una presin ms elevada.
Esquema sencillo del mecanismo de separacin por filtracin tangencial, un mtodo especial de
filtracin en el que un medio filtrante, habitualmente una membrana polimrica, permite dividir
una corriente de fluido y slidos (feed), en otra de fluido lmpio (permeate) y una mezcla
concentrada (retentate). Este tipo de mecanismos es utilizado por ejemplo, en la purificacin de
agua para consumo humano o en la fabricacin de vinos y cervezas

Decantacin
En la separacin de dos lquidos no miscibles, como el agua y el aceite, se utiliza una ampolla de
decantacin que consiste en un recipiente transparente provisto de una llave en su parte
inferior. Al abrir la llave, pasa primero el lquido de mayor densidad y cuando ste se ha agotado
se impide el paso del otro lquido cerrando la llave. La superficie de separacin entre ambos
lquidos se observa en el tubo estrecho de goteo.
En el proceso de decantacin, las partculas cuya densidad es mayor que el agua sedimentan en
el fondo del decantador por accin de la gravedad. Estas partculas se eliminan peridicamente
del fondo del tanque de decantacin. El agua clarificada, que queda en la superficie del
decantador, es redirigida hacia un filtro. La velocidad de cada de las partculas es proporcional a
su dimetro y masa volumtrica. Durante la fase de pretratamiento, y con objeto de acelerar y
mejorar el proceso de decantacin, se aaden unos productos que propician la aglomeracin y
dan mayor peso a las partculas en suspensin. Entre estos productos, podemos destacar el
carbn activado en polvo, el cloruro frrico o los policloruros de aluminio y un polmero
sintetizado que favorece la aglomeracin de los flculos.

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La mezcla de agua bruta con coagulantes-floculantes se introduce en la base del decantador. En
ste hay microarena, que se pega a los flculos y aumenta as su tamao y peso. As, los
flculos se depositan en el fondo del decantador. El agua decantada se evaca por la parte
superior del tanque pero, antes, debe atravesar unos mdulos laminares inclinados que fuerzan
la decantacin de las partculas ms ligeras arrastradas por la corriente ascendente del agua. En
el fondo del decantador, se bombea el fango sin interrupcin y de all se manda a un hidrocicln
que, gracias a la fuerza centrfuga, separa el fango y la microarena. Dicha arena se reinyecta en
el decantador, mientras que los fangos se redirigen hacia la unidad de tratamiento de fangos.
FILTRACIN
Empleo de papeles de filtro.
Se utilizan papeles de filtro especiales que han sido lavados previamente con HF y HCl para
eliminar la materia no voltil. As dicho papel puede destruirse por incineracin, secndolo
previamente y separando la mayor parte del precipitado si ste es de fcil reduccin, o sin
secado ni separacin preliminar si es estable a esta reaccin. Todos los papeles de filtro
utilizados en gravimetra deben ir con el correspondiente peso de cenizas, que hemos de
descontar de lo pesado. .. . Deben utilizarse papeles de diverso tamao de poro y consistencia,
dependiendo del tipo de precipitado que tengamos (gelatinosos o microcristalinos...)
El embudo y el vaso colector deben hallarse perfectamente limpios, y para la filtracin sin
succin el embudo debe tener un tubo suficientemente largo (15- 20 cm). El papel de filtro debe
siempre adaptarse perfectamente al embudo para que durante el proceso de filtracin el tubo de
ste siempre est lleno de lquido. El borde superior del papel de filtro debe hallarse cerca de 1
cm por debajo del borde superior en los embudos grandes y a una distancia proporcional en los
embudos pequeos. El lquido a filtrar se deja caer en el embudo mediante una varilla de vidrio
con los extremos redondeados al fuego, hasta que le embudo est lleno en sus tres cuartas
partes, no debiendo llegarse nunca al borde. El pico del embudo debe hallarse a unos 2 cm por
debajo del borde del vaso colector y pegado a sus paredes.
No deben despreciarse los lquidos procedentes de una filtracin ni los precipitados despus de
pesados, hasta no estar completamente seguros de que no se deben realizar ms ensayos con
los mismos.

Tienen como objetivo modificar las condiciones de una determinada unidad de masa para
conseguir una finalidad. Esta modificacin se puede conseguir:
- Modificando su masa o composicin.
- Modificando su nivel o cantidad de energa.
- Modificando las condiciones de movimiento: velocidad.
El estado de un cuerpo est absolutamente definido cuando estn especificadas la cantidad de
materia y composicin, cuando conocemos su energa y cuando conocemos las componentes de
la velocidad con las que dicho cuerpo est en movimiento.
Estas magnitudes estn medidas por la ley de conservacin de la materia, energa y cantidad de
movimiento. Para transformar una cantidad de materia se producen transformaciones
simultneas de dos o ms de estas propiedades.
Estas propiedades, aunque se den simultneamente, por lo general es una de ellas la que
predomina sobre las otras.
De este modo para la clasificacin de las operaciones unitarias se atiende a la propiedad que
predomina en una transformacin. En base a ello la clasificacin se hace en dos grandes grupos:
- Operaciones unitarias fsicas.
- Operaciones unitarias qumicas.

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Operaciones unitarias fsicas
- De transferencia de materia.
- De transferencia de energa.
- De transferencia simultnea de materia y energa.
- De transferencia de cantidad de movimiento.
- Complementarias.
En todas las operaciones unitarias hay en comn el concepto de fuerza impulsora. La cantidad
de la propiedad transferida por unidad de tiempo y superficie es igual a la fuerza impulsora
partido de la resistencia.
Vamos a estudiar la fuerza impulsora para los tres tipos de propiedades.
Materia: la fuerza impulsora es igual a las diferencias de concentraciones, presiones... en el seno
del fluido que estemos estudiando.
Energa: la fuerza impulsora se da cuando existe una diferencia de temperaturas en el seno de la
masa.
Cantidad de movimiento: la fuerza impulsora es la diferencia de velocidades que existe entre
dos zonas del fluido.
Operaciones unitarias qumicas
La fuerza impulsora hay que considerarla en relacin al aspecto termodinmico (lo que nos
indica el avance de la reaccin es G<0). En relacin con el aspecto cintico, la velocidad de la
reaccin qumica depende de la temperatura y de las concentraciones de los reactivos.
O.U. fsicas regidas por transferencia de materia
Estn basadas en un fenmeno denominado difusin. Las masas se ponen en movimiento o
intentan mezclarse como consecuencia de que existen en el fluido gradientes de concentracin.
Cuando se colocan dos fases que no se encuentran en equilibrio en relacin con un determinado
componente lo que ocurre es que dicho componente se transfiere de una a otra intentando
alcanzar el equilibrio.
Aprovechando este fenmeno de la difusin se ponen en contacto fases distintas y lo que sucede
es que los componentes van a intentar igualarse y se realiza el diseo de aparatos para lograr
dicha separacin. Esta separacin puede tener dos objetivos:
- Separar una sustancia que est impurificando un fluido.
- Separar un compuesto que tenga un valor intrnseco mayor estando por libre.
Tambin es posible la separacin basndonos en la diferencia de velocidades de difusin a
travs de una membrana porosa. Es necesario realizarlo en repetidas ocasiones y no siempre es
ms corriente la separacin por transferencia entre fases.

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