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Acta Universitaria

ISSN: 0188-6266
actauniversitaria@ugto.mx
Universidad de Guanajuato
Mxico

Brcenas, Ramn
Contexto de descubrimiento y contexto de justificacin: un problema filosfico en la investigacin
cientfica
Acta Universitaria, vol. 12, nm. 2, mayo-agosto, 2002, pp. 48-57
Universidad de Guanajuato
Guanajuato, Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=41600206

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Guanajuato, Gto., Mxico

RESUMEN / ABSTRACT
Contexto de Descubrimiento y
La distincin entre contexto de des- Contexto de Justificacin: Un
cubrimiento y contexto de justifica-
cin fue trazada por H. Reichenbach
para distinguir, entre otras cosas, la
Problema Filosfico en la
manera como realizan los descubri-
mientos en ciencia y la manera en
Investigacin Cientfica*.
que se justifican y aceptan. Tradicio-
Ramn Brcenas*
nalmente se ha argumentado
Artculo invitado para la seccin de Tesis Ga-
(Reichenbach, Popper, Hempel, etc.) lardonada, que pasa ntegro y sin la revisin de
que slo el contexto de justificacin los rbitros.
es filosficamente importante porque
en l se abordan cuestiones INTRODUCCIN
metodolgicas y epistmicas. Este ar-

U
tculo se limita a sugerir que estudios no de los temas centrales en la filosofa de la ciencia
histricos de descubrimientos cient- contempornea ha sido el de la distincin entre contexto
ficos muestran que en el contexto de de descubrimiento y contexto de justificacin. Dicha
descubrimiento tambin hay cuestio- dicotoma fue trazada por primera vez por Hans Reichenbach en
nes metodolgicas y epistmicas rele-
su obra Experience and Prediction de 1938. Segn Reichenbach, en
vantes.
el contexto de descubrimiento se aluden a cuestiones relacionadas
Hans Reichenbach was the first con la forma en que generamos nuevas ideas o hiptesis en
philosopher to draw the distinction ciencia; mientras que el contexto de justificacin tiene que ver con
between context of discovery and el tipo de criterios que dichas hiptesis deben satisfacer para ser
context of justification, to distinguish aceptadas en el corpus cientfico. As, en el caso del contexto de
between how scientific discoveries take
place from how they are justified and
descubrimiento se trata de exhibir los procesos psicolgicos y
accepted. Many philosophers sociales que tienen lugar durante el proceso real en que los cientfi-
(Reichenbach, Popper, Hempel, etc.) cos generan nuevas ideas o hiptesis. Es decir, se interesa por
have argued that only justification is explicar la manera en que los cientficos concibieron inicialmente
philosophically interesting, because in una teora. Por ejemplo, algunos cientficos concibieron sus hip-
it there are methodological and
epistemic issues involved. In this
tesis en sueos (como Kekul), otros por casualidad (como
paper, it is argued that historical Fleming), y otros, en prolongados viajes en barco por Sudamrica
studies of scientific discoveries show (como Darwin). sta es una tarea descriptiva que le concierne a la
that in the context of discovery there psicologa emprica o a la sociologa del conocimiento. En el
are relevant methodological and contexto de justificacin, sin embargo, se ignoran los procesos
epistemic issues as well.
psicolgicos o sociales involucrados en el proceso de la gnesis de
Recibido: 19 de Febrero de 2002 hiptesis y se centra en mostrar los parmetros lgicos1 y epistmicos
que dichas hiptesis deben cumplir para ser consideras cientficas.
*Este ensayo se basa en la investigacin
realizada para obtener el grado de Li- 1
Los parmetros lgicos y epistmicos que las hiptesis deben cumplir para ser
cenciado en Filosofa. La tesis fue ase-
aceptadas varan de un autor a otro. Empero, un criterio epistmico comn es
sorada por el Dr. Godfrey Guillaumin,
que las hiptesis hagan predicciones interesantes y exitosas. Por ejemplo, la
cuyo ttulo es: En Defensa del Des-
cubrimiento Cientfico: Una interpre- teora de la relatividad de Einstein a inicios del siglo XX predijo que los rayos de
tacin particular de la Controversia luz se curvaran en los campos gravitatorios fuertes. La confirmacin de esta
Whewell-Mill. Se present en Agos- prediccin por las observaciones de Eddington jug un papel importante en la
to de 2000 en la Facultad de Filosofa aceptacin gradual de la teora de la relatividad.
y Letras, Universidad de Guanajuato
y le fue otorgado el reconocimiento PALABRAS CLAVE: Descubrimiento, Metodologa de la ciencia, Epistemologa, in-
de Cum Laude. duccin, W. Whewell, J. Kepler, H. Reichenbach, L. Laudan, K. Popper, T. Nickles.
La elaboracin de este artculo fue
KEYWORDS: Discovery, Scientific method, Epistemology, Induction, W, Whewell,
parcialmente apoyado por el Proyecto
J. Kepler, H. Reichenbach, L. Laudan, K. Popper, T. Nickles.
CONACYT (J35254-H).

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Durante ms de la primera mitad del siglo de justificacin) se torna difusa y el rechazo del
XX, la mayora de los filsofos de la ciencia descubrimiento cientfico como un tema filos-
(Karl Popper, Carl G. Hempel y Rudolf Carnap, ficamente relevante resulta inapropiado. As ac-
entre otros) han reconocido y aludido a tal tualmente una de las cuestiones centrales rela-
distincin, principalmente, para argumentar que cionadas con el descubrimiento cientfico es
slo el contexto de la justificacin (o corrobo- aquella que plantea la posibilidad de desarrollar
racin en Popper) constituye un tema genuina- una mtodo (o lgica) del descubrimiento, en el
mente filosfico. Bajo esta concepcin clsica sentido de un conjunto de reglas o procedimien-
de la presente distincin, las cuestiones que se tos cuya aplicacin correcta nos permita generar
puedan suscitar en el contexto del descubri- nuevos descubrimientos cientficos. Dicho de
miento (esto es, en la forma en cmo se realizan otra forma, lo que se est planteando es la
los descubrimientos cientficos) se pensaban irre- pregunta por la posibilidad misma del Mtodo
levantes para el filsofo debido a que no alu- Cientfico en el sentido en que autores como
dan a cuestiones epistmicas y lgicas, sino Francis Bacon2 , Ren Descartes, Galileo Galilei,
principalmente psicolgicas o sociales. Isaac Newton, John Herschel y Stuart Mill lo
entendan.
Sin embargo, desde los 60s ha surgido gra-
dualmente un renovado inters filosfico por En el presente ensayo se comparte la idea que
entender con nuevos elementos el tema del des- el estudio de casos histricos nos ofrece ciertas
cubrimiento cientfico, principalmente a partir buenas razones para revalorizar filosficamente
de las obras de N. R. Hanson. Algunos autores el tema del descubrimiento cientfico, a pesar de
de nuestros das interesados en el descubrimien- negar la existencia de un nico mtodo del
to cientfico son: Herbert Simon (1973), descubrimiento cientfico. Propongo particular-
Stephen Toulmin (1974), Gary Gutting (1980) mente que los anlisis histrico-filosficos del
y Thomas Nickles (1990). Nickles, por ejem- pensador ingls, William Whewell, nos sirven
plo, afirma que aquello que principalmente ha de modelo para exhibir el tipo de cuestiones
suscitado una nueva preocupacin por el tema metodolgicas que se pueden suscitar durante el
del descubrimiento cientfico se relaciona con el examen del proceso del descubrimiento. En este
inters de algunos filsofos por el estudio de artculo presentar mnimamente la teora de la
casos histricos y con la prctica real de la ciencia de Whewell; particularmente su nocin
ciencia, particularmente los realizados por Imre de induccin, ilustrndola con el ejemplo de
Lakatos, Thomas Kuhn y Larry Laudan. Argu- Kepler que fue empleado por l mismo. La
menta que una de las implicaciones importantes pretensin de este trabajo se limita a sugerir que
del anlisis detallado de casos histricos reside los anlisis histrico-filosficos de los descubri-
en el acuerdo general entre la gran mayora de mientos cientficos son ms adecuados que los
los filsofos respecto a la inexistencia de una anlisis formales (de autores como Popper,
lgica infalible de la prueba y la justificacin en Hempel y Carnap) principalmente porque a tra-
el sentido de un simple conjunto de reglas lgi- vs de los primeros se esclarecen diferentes pre-
cas para la aceptacin y rechazo de teoras ceptos metodolgicos que guan al proceso del
(Nickles 1980:8). Una consecuencia de lo ante- descubrimiento. Para ello, analizar en la prime-
rior es que la tan aludida distincin entre cues- ra seccin una concepcin formal dominante
tiones de invencin y cuestiones de justificacin del descubrimiento cientfico para mostrar cier-
(o entre contexto de descubrimiento y contexto tas consecuencias indeseables que se derivan de
2
Nickles afirma que Bacon y Descartes soaban con un mtodo general u rgano del descubrimiento cientfico que redujera
la resolucin de problemas a una simple rutina y que revelara verdades novedosas y tiles acerca del universo. Tal lgica del
descubrimiento sera un gran leveler of wits (igualador de ingenios) ...ya que la nica habilidad requerida para realizar
descubrimientos en cualquier rea sera el tener conocimiento de cundo aplicar el mtodo del descubrimiento y a qu
informacin(1990:8).

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dicha nocin. En la segunda parte, expondr lgica de la justificacin separada sera redun-
someramente la teora de Whewell sobre la ma- dante e innecesaria (Laudan 1981:184). Por
nera en que se llevan a cabo los descubrimientos esta razn, durante los siglos XVII, XVIII la
cientficos. Lo relevante de esta concepcin es lgica del descubrimiento era un tema filosfi-
que, segn Whewell, es posible mostrar deter- camente importante. Lo era, en gran medida,
minados preceptos metodolgicos si se analizan porque abordaba al mismo tiempo cuestiones
esos casos exitosos en la historia de la ciencia. relacionadas con la aceptacin de teoras.
En el tercer apartado, presentar el descubri-
miento de Kepler de la rbita elptica de Marte En esos siglos, el mtodo cientfico normal-
y, en el cuarto, revisar la interpretacin de mente se identificaba con el proceso inductivo.
Whewell de dicho descubrimiento con la finali- Se pensaba que la induccin representaba el ca-
dad principal de exhibir el tipo de recursos rcter general de la metodologa cientfica a tal
metodolgicos que se suscitan durante las inno- grado que a las ciencias naturales tambin se les
vaciones cientficas. conoca como ciencias inductivas. Haba, em-
pero, diversos tipos de induccin. Por un lado,
1. La lgica del descubrimiento cientfico. estaba la induccin por enumeracin simple
planteada por Aristteles, la cual resida en ana-
Una interpretacin adecuada de la historia de lizar algunas instancias particulares pertenecien-
los intentos de los filsofos modernos por tes a una clase con la finalidad de descubrir una
desarrollar un mtodo del descubrimiento cien- propiedad comn entre ellas para luego predicar
tfico es la expuesta por Larry Laudan (1981). tal propiedad de la clase completa. Por ejemplo,
Sostiene que durante los siglos XVII y XVIII el si al analizar algunos metales encontramos que
descubrimiento cientfico era un tema filosfi- todos ellos se dilatan al ser expuestos al calor,
camente relevante porque la metodologa del entonces podemos concluir que todos los meta-
descubrimiento conllevaba al mismo tiempo una les comparten esa propiedad. Este tipo de in-
teora de la justificacin. En otras palabras, el duccin, sin embargo, fue rechazada por varios
mtodo mismo que se aplicaba durante la inves- autores (entre ellos Francis Bacon y J. Stuart
tigacin cientfica se supona garantizaba la ver- Mill) porque no ofreca una justificacin adecua-
dad de los descubrimientos realizados. Diversos da a las verdades cientficas descubiertas ya que
autores como Francis Bacon, Ren Descartes, una sola instancia negativa era suficiente para
John Locke, Isaac Newton y otros, normal- refutar tales verdades. En lugar de la induccin
mente no trazaban una distincin entre la ma- por enumeracin simple, Bacon y Mill defen-
nera en que se generaban las hiptesis en ciencia dieron la induccin por eliminacin, la cual
y la manera en que se sometan a prueba porque crean que constitua el verdadero mtodo cien-
pensaban que la forma en que se descubran las tfico. Se le llama induccin por eliminacin
verdades cientficas conllevaba en s misma su porque procede mediante la exclusin de un
propia justificacin. Estos autores conceban determinado nmero de causas posibles con la
que una lgica del descubrimiento funcionara finalidad de encontrar la causa verdadera que
epistmicamente como una lgica de la justifica- explique un cierto conjunto de fenmenos. Par-
cin... Ellos estaban convencidos que un mto- ticularmente ilustrativo de la forma en que pro-
do del descubrimiento apropiado automtica- cede la induccin por eliminacin son los cno-
mente autentificara sus productos y que una nes inductivos de Mill3.
3
Dichos cnones son conocidos como: el mtodo de la concordancia, el mtodo de la diferencia, el mtodo conjunto (de los dos
anteriores), el mtodo de los residuos y el mtodo de la variacin concomitante. Para mostrar la forma en qu proceden ilustrar
el primero de ellos mediante un ejemplo trivial. Supongamos que una docena de estudiantes de una Facultad de Filosofa
desarrollan fuertes dolores de cabeza al trmino de una jornada. Las autoridades acadmicas preocupadas pretenden
determinar la causa de tal malestar e interrogan a los estudiantes respecto a las actividades que realizaron durante ese da. Las
respuestas variaron: algunos se levantaron a las siete de la maana, mientras que otros lo hicieron a las nueve (de manera que

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Sin embargo, en la primera mitad del siglo La cuestin acerca de cmo se le ocurre
XIX, sostiene Laudan, la lgica del descubri- una idea nueva a una persona ya sea un
miento perdi4 terreno ante formas alternativas tema musical, un conflicto dramtico o
de justificar teoras, tales como la verificacin una teora cientfica puede ser de gran
de las consecuencias observacionales de las teo- inters para la psicologa emprica, pero
ras. En estas formas alternativas de justificacin carece de importancia para el anlisis lgi-
que Laudan llam lgicas de justificacin post co del conocimiento cientfico. ste no se
hoc de teoras, la evidencia relevante que verifi- interesa por cuestiones de hecho... sino ni-
caba las hiptesis no era aquella que se obtena camente por cuestiones de justificacin o
previa y durante la formacin de hiptesis sino validez... sus preguntas son del tipo si-
aquella que an no estaba disponible cuando la guiente: puede justificarse un enunciado?;
teora era formulada. La tesis fundamental de en caso afirmativo, de qu modo?; es
esta forma de justificacin consista en que las contrastable?; depende lgicamente de
teoras podan ser evaluadas y justificadas inde- otros enunciados? (1996: 30-31).
pendientemente del proceso de articulacin. En
otras palabras, no importaba la manera en que En mi opinin, Laudan, al igual que Popper,
las hiptesis fueron inicialmente generadas; lo est en lo correcto al afirmar que ni existe una
mismo daba si se haba empleado o no un lgica del descubrimiento cientfico, ni es facti-
mtodo para su invencin. Lo importante era la ble que sea posible desarrollar una. Tendramos
confrontacin de sus consecuencias con la expe- que ser muy ingenuos para creer que es real-
riencia. Esta manera de formular y evaluar teo- mente posible desarrollar un nico mtodo gene-
ras es conocida como el mtodo hipottico. rador de nuevas ideas aplicable a una gran diver-
sidad de disciplinas y de circunstancias. Sin
Una consecuencia de lo anterior fue que el embargo, del hecho de la inexistencia de un
proceso del descubrimiento cientfico fue visto nico mtodo del descubrimiento no se sigue
como un tema que careca de inters filosfico. que el descubrimiento cientfico sea un tema
Inicialmente, argumenta Laudan, el descubri- slo de inters para la psicologa empirista o la
miento cientfico era filosficamente relevante sociologa del conocimiento.
porque la lgica del descubrimiento conllevaba
implcitamente una teora de la justificacin. Si aceptramos la idea que el descubrimiento
Sin embargo, dado que desde mediados del si- cientfico es comprensible nicamente en trmi-
glo XIX las teoras se han justificado mediante nos de una lgica del descubrimiento, entonces
la evidencia obtenida despus de su formulacin tendramos que admitir, junto con Popper y
y no durante su gnesis, pregunta Laudan: por otros, que la manera como se generan nuevas
qu razn debemos considerar al descubrimien- ideas cientficas es filosficamente irrelevante
to cientfico como un problema filosfico ge- porque no existe tal lgica del descubrimiento.
nuino en la actualidad? Otros autores en seguir Ms aun, si no es posible desarrollar un organon
esta lnea de razonamiento han sido Popper y del descubrimiento entonces la forma en que se
Hempel. Popper, por ejemplo, sostiene: concibe, en que se inventa una idea o una teora

no fue la falta de sueo la causante del dolor de cabeza y se elimina esta posibilidad); algunos comieron en casa, mientras
que otros lo hicieron en la cafetera de la escuela (as que la causa no fueron los alimentos y se elimina esta otra posibilidad),
etc. Al fin del interrogatorio se descubre que hubo una actividad comn a todos ellos: a saber, el uso prolongado de las
computadoras durante ese da. Se concluye, pues, que la causa de tales dolores de cabeza lo constituy el empleo continuo
de tales aparatos.
4
Segn Laudan dos razones importantes por las cuales la lgica del descubrimiento cientfico fue reemplazada por otras
formas de evaluar teoras son: 1) el abandono de la concepcin infalibilista del conocimiento cientfico, y 2) el desarrollo de
teoras de un alto nivel (como la teora atmica y la teora ondulatoria de la luz) que se referan a la experiencia
(observacin) de una forma slo indirecta.

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no depende exclusivamente de procesos raciona- (Ver Nickles 1980:29 y 33). Lo cierto es que,
les. Popper plantea bien este punto al afirmar por ejemplo, para que Kepler lograra dar solu-
que <todo descubrimiento contiene un ele- cin al problema de la rbita de Marte tuvie-
mento irracional o una intuicin creadora en ron que pasar cerca de 8 aos y tuvo que
el sentido de Bergson. Einstein habla de un elaborar una gran cantidad de fallidas hiptesis
modo parecido de la bsqueda de aquellas le- (19 aproximadamente) antes de lograr su co-
yes sumamente universales... a partir de las cua- metido. Toda esta ardua labor implic, entre
les puede obtenerse una imagen del mundo por otras cosas, prolongados estudios, clculos ri-
pura deduccin. No existe una senda lgica gurosos, una enorme paciencia y una gran per-
dice que encamine a estas... leyes. Slo pue- severancia.
de alcanzarse por la intuicin... > (1996:31-
32). Si fuera correcto que en el fondo todo 2. Whewell5 : Un anlisis histrico filosfi-
descubrimiento dependiera de un momento de co del descubrimiento cientfico.
lucidez entonces tendramos que aceptar que
Por lo anterior, considero que una mejor
cualquier recurso o procedimiento podra fun-
forma de comprender la complejidad e impor-
cionar con igual eficacia al enfrentarnos ante un
tancia filosfica de los descubrimientos cientfi-
problema sea este de ndole cientfica o no.
cos se logra si al analizar stos lo hacemos desde
As ante una cuestin cientfica no habra nin-
una perspectiva alternativa al anlisis particular-
guna diferencia si para resolverla recurrimos al
mente formal. En mi opinin la teora de la
razonamiento riguroso, o a la meditacin yoga,
ciencia del filsofo ingls del siglo XIX William
o a sentarnos bajo un rbol, contemplar la
Whewell nos puede ensear algunas lecciones
infinitud del mundo y esperar que la solucin a
respecto a la relevancia filosfica de los descu-
nuestro problema surja de pronto y sin aparente
brimientos cientficos. Ciertamente que, como
razn.
sostiene Laudan, Whewell fue uno de los pri-
Es obvio que esta forma de concebir los meros filsofos de la ciencia en sostener que las
descubrimientos cientficos ha sido una de las teoras pueden ser evaluadas independientemen-
causas principales de que los logros de perso- te del modo en que se articularon. En otras
najes importantes de la ciencia como Kepler y palabras, Whewell rechaza la existencia de un
Newton hayan sido trivializados; de forma tal mtodo del descubrimiento cientfico:
que bajo esta tradicin se nos informa que a
Kepler se le ocurri de pronto que la solu- El descubrimiento cientfico debe siem-
cin al problema de la rbita de Marte se pre depender de algn pensamiento
lograra con aplicar a dicha rbita la figura de afortunado (happy thought), del cual
elipse; o que Newton ide su compleja teora no podemos rastrear su origen;algn
de la gravitacin universal cuando en estado de golpe de suerte del intelecto, que se
contemplacin y sentado bajo un rbol de eleva por encima de toda regla. Ningu-
manzanas le cay sobre la cabeza una de stas na mxima puede guiarnos inevitable-

5
William Whewell (1794-1866) fue una de las figuras ms importantes de la cultura cientfica Victoriana. Gan un gran
prestigio principalmente como filsofo natural e historiador de la ciencia. Escribi algunos libros y artculos sobre temas tan
variados como matemticas, astronoma, fsica, geologa, economa, arquitectura e, incluso, teologa natural. Como cientfico
realiz, entre otras cosas, clculos respecto a las mareas y experimentos para averiguar la densidad de la Tierra. Como filsofo
e historiador de la ciencia tiene dos obras maestras: the History of the Inductive Sciences (1837) y the Philosophy of Inductive
Sciences (1840). Algunos puestos importantes que Whewell ocup fueron la presidencia tanto de la British Association for
the Advancement of Science (BAAS) como de la Geological Society. Tambin es recordado por sus contribuciones a la
nomenclatura cientfica. Por ejemplo, cuando Michael Faraday necesit de alguna buena nomenclatura para exponer sus
descubrimientos en electricidad, algunas sugerencias de Whewell fueron los siguientes trminos: nodo, ctodo y ion. De
igual manera, el trmino cientfico fue acuado por Whewell en 1833.

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mente al descubrimiento6 . Ningn pre- go, a diferencia de las nociones de induccin
cepto elevar a un hombre de capacida- (por ejemplo, por enumeracin simple o por
des ordinarias al nivel de un hombre de eliminacin) de inicios del siglo XIX, Whewell
genio: tampoco un investigador de ver- desarrolla en su Philosophy of the Inductive
dadera mente creativa tendr necesidad Sciences una teora de la induccin no slo muy
de acudir al maestro de la filosofa innovadora, sino que a la postre resultara muy
inductiva para aprender a ejercitar las iluminadora para varios autores de la segunda
facultades que la naturaleza le ha otor- mitad del siglo XX, como N. R. Hanson, Imre
gado. Individuos como Kepler, o Lakatos y Larry Laudan. A su muy peculiar
Fresnel o Brewster... pueden con toda concepcin de induccin Whewell le llam
naturalidad cuestionar la utilidad de Discoverers Induction (la Induccin del descu-
cualquier regla. (Butts 1989: 117-118). bridor), queriendo decir con ello que el tipo de
induccin que presenta en su filosofa de la
Empero del hecho de que Whewell niegue la ciencia es aquel proceso mediante el cual los
existencia de un nico mtodo cientfico no se cientficos realmente han llevado a cabo los des-
sigue, como afirma Laudan, que cubrimientos en la historia de la
la filosofa Whewelliana est ciencia. Para ilustrar mediante
desinteresada en analizar de qu una ejemplo cmo se lleva a
manera... las teoras fueron ini- cabo el proceso de la Induccin,
cialmente formuladas (Laudan segn Whewell, analizaremos el
1981:183). Como espero mos- descubrimiento de Kepler de la
trar escuetamente ms adelante, rbita elptica de Marte. En el
uno de los temas de mayor re- siguiente apartado expondr
levancia en la filosofa de la brevemente el logro de Kepler
ciencia de Whewell reside en su y en la seccin 4 la concepcin
detallado anlisis histrico-filo- de la induccin de Whewell y
sfico de los descubrimientos su correspondiente interpreta-
cientficos para determinar no cin del descubrimiento de
slo cmo se generan las teo- Kepler.
ras sino principalmente para Hans Reichenbach (1891 1953)

establecer determinados precep- 3. El descubrimiento de la rbita elptica de


tos heursticos que nos asistan durante la gene- Marte
racin de nuevas ideas cientficas.
El descubrimiento de Johannes Kepler
A pesar de negar la posibilidad de formular (1571-1630) respecto a la rbita elptica de
en reglas precisas el proceso del descubrimiento Marte tuvo lugar cuando recibi una invitacin
cientfico, Whewell sostiene que es posible mos- del astrnomo dans Tycho Brahe (1546-1601)
trar ciertos recursos metodolgicos mediante los para trabajar como su asistente hacia finales del
cuales se han llevado a cabo los descubrimientos siglo XVI. Kepler acepta y la tarea que le asigna
cientficos si se analizan esos casos exitosos en la Tycho reside en estudiar la trayectoria de Marte
historia de las ciencias con mayor prestigio (en su con la finalidad de contribuir a la elaboracin
poca las ciencias fsicas). Sobre la base de su de ciertas tablas astronmicas que Brahe estaba
anlisis histrico filosfico de los logros en cien- desarrollando, las cuales se supona sustituiran
cia, concluye que el mtodo mediante el cual a las Tablas Prusianas elaboradas en 1551 por el
los descubrimientos cientficos realmente han astrnomo Erasmo Reinhold (1511-1553). De
sido llevados a cabo es la Induccin. Sin embar- todas las rbitas planetarias hasta entonces co-
6
nfasis mo.

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nocidas, la del planeta rojo era la ms difcil de ms conveniente. Respecto al problema de la
determinar con precisin debido a su mayor rbita marciana, Kepler decide desarrollar una
excentricidad pues cuanto ms se aparta del nueva estrategia, la cual reside en examinar el
crculo una rbita, ms complicado resulta pre- movimiento de la trayectoria terrestre, con la
decir las posiciones del planeta en el contexto esperanza de que tal estudio arroje luz respecto
de una teora que las considera circulares (Rioja al conocimiento de las rbitas de los dems
y Ordez 1999:203). planetas. La razn de esto estriba en que si la
Tierra se encuentra realmente en movimiento,
En trminos generales el problema al que se entonces al intentar determinar la posicin de
enfrent Kepler respecto a la rbita de Marte un planeta en un momento determinado de
consista en pronosticar con precisin la ubica- tiempo sobre el fondo de las estrellas fijas, hay
cin del planeta en diferentes momentos de su que tener en cuenta dicho movimiento [de la
trayectoria. Para definir la rbita del planeta Tierra] puesto que lo que vemos es el resultado
rojo, Kepler tena que determinar su centro del desplazamiento conjunto de observador y
geomtrico, la distancia a la que se hallaba del observado (Ibd., p. 206). Los resultados ms
centro del Sol (su grado de excentricidad) y el importantes que Kepler obtuvo tras el anlisis
punto ecuante (Ver, Ibd., p. 205). En su pri- de la rbita terrestre son los siguientes. En pri-
mer intento por resolver esta mer lugar, dedujo que los pla-
cuestin, Kepler procedi em- netas [incluyendo la Tierra] se
pleando las herramientas desplazaban siguiendo rbitas
astronmicas tradicionales circulares excntricas en torno
(como epiciclos, deferentes, ex- al Sol. Por otro lado, conclu-
cntricas y ecuantes), y parti y que el desplazamiento de
del principio de la circularidad las rbitas no era uniforme; tal
de las rbitas de los planetas. (Es desplazamiento se aceleraba
importante resaltar que el prin- cuando se acercaba al Sol y se
cipio de la circularidad de las volva ms lenta al alejarse
rbitas planetarias era una (Ver, Ibd., p. 215-216). So-
creencia que haba perdurado bre la base de estos dos hallaz-
desde la antigedad y el mismo gos Kepler logr formular lo
Coprnico respet dicho prin- que hoy en da es conocida
cipio cuando elabor su propio como la segunda ley de Kepler:
sistema planetario. Por este William Whewell, 1794-1866. la ley de las reas. Esta ley afir-
motivo, era razonable que ma que el rea barrida (o des-
Kepler asumiera dicho principio al inicio de sus crita) por los radios vectores es proporcional al
investigaciones). El primer resultado que obtu- tiempo empleado en recorrer el segmento de
vo de sus clculos arroj una diferencia de ocho rbita correspondiente.
minutos de arco entre las posiciones predichas y
las posiciones observadas; Kepler no qued con- Kepler retorna al problema de Marte con la
forme con estos resultados. esperanza de poder resolverlo empleando la ley
de las reas recin encontrada. Sin embargo, se
En otoo de 1601, Tycho Brahe muere re- lleva una desagradable sorpresa al descubrir que
pentinamente y Kepler ocupa su lugar como el la aplicacin de dicha ley mostraba una vez ms
nuevo matemtico imperial en la corte de un error de ocho minutos entre las posiciones
Rodolfo II de Bohemia. A partir de este nuevo predichas y las posiciones observadas. Se en-
cargo asignado, Kepler dispone de los numero- cuentra ante una disyuncin: o somete a revi-
sos registros astronmicos de Brahe y se ve en sin la ley de las reas y retiene el principio de
libertad de emplearlos en la forma en que cree las rbitas circulares o conserva la ley y abandona

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tal principio. Esta era una decisin difcil para yectoria del planeta rojo; a saber, la nocin de
Kepler pues como ya mencionamos, la creencia elipse. Esta concepcin fue aportada por Kepler
de la circularidad de las rbitas planetarias era mismo, pues no la pudo obtener a partir de las
una nocin que haba perdurado durante siglos. meras observaciones de las posiciones de Marte
En un inicio opt por la primera disyuntiva; sin realizadas por Tycho Brahe, ya que en su tiem-
embargo, otras irregularidades surgidas a partir po se crea firmemente que las rbitas eran cir-
de tal decisin le llevaron a adoptar la segunda. culares. Recordemos, adems, que Kepler abor-
Tras realizar diversos clculos llega a la conclu- d el problema de Marte asumiendo la
sin que la rbita de Marte se asemejaba a un circularidad de las rbitas planetarias. Por consi-
valo debido a que la observacin mostraba guiente, la concepcin de la rbita elptica de
que [dicha rbita] pareca tener la amplitud del Marte fue no slo innovadora sino adems puso
crculo en el perihelio, mientras que en los la- en crisis a una idea astronmica que haba per-
dos, y sobre todo en el afelio, se replegaba hacia durado durante siglos.
dentro dibujando una curva en el interior del
crculo (Ibd., p. 218). Sin embargo, Kepler Antes de que Kepler aplicara la nocin de
no poda determinar el rea del planeta rojo elipse a la rbita de Marte, las posiciones parti-
considerndola como un huevo culares de dicho planeta eran
pues ste no era una figura conocidas pero parecan desor-
geomtrica capaz de ser aborda- denadas e incoherentes. As
da matemticamente. Tiene la parecan porque, como ya se
brillante idea de suponer que la mencion en la seccin ante-
trayectoria marciana podra ser rior, no se poda predecir con
representada mediante la figura precisin la posicin del pla-
de elipse. Basndose en esta idea neta rojo en un tiempo deter-
Kepler descubre la adecuada minado, asumiendo la
aplicabilidad de la ley de las circularidad de las rbitas
reas y logra resolver el proble- planetarias. Despus de que el
ma de la rbita de Marte. De genio de Kepler aport la con-
esta manera, formula lo que en cepcin de elipse, tales posicio-
adelante sera conocida como la nes adquirieron unidad y co-
primera ley de Kepler, la cual herencia. Y lo mismo [afirma
establece que la rbita de los Johannes Kepler (1571 Whewell] sucede en todos los
1630)
planetas es elptica y el Sol ocu- dems descubrimientos. Los
pa uno de sus dos focos. hechos son conocidos pero estn separados y
desconectados, hasta que el descubridor propor-
ciona de s mismo un Principio de Conexin.
4. La interpretacin de Whewell del descu- (Ibdem p. 141).
brimiento de Kepler.
Previo al descubrimiento de Kepler ya se
Segn Whewell, en toda induccin (es decir, contaba con observaciones de la trayectoria del
en todo descubrimiento cientfico) siempre hay planeta rojo, entonces se puede preguntar por
la invencin y aplicacin de una innovadora con- qu razn astrnomos anteriores a Kepler no
cepcin que es aportada por el investigador mis- fueron capaces de encontrar la forma de la rbi-
mo; la cual nos permite ver el mundo de una ta del planeta? Segn Whewell, no se pudo
nueva manera y da unidad y coherencia a los resolver el problema de Marte porque los as-
hechos investigados. Por ejemplo, al descubrir trnomos anteriores a Kepler no haban inven-
que la rbita de Marte era elptica, Kepler tuvo tado y aplicado la nocin correcta que diera
que introducir una nueva forma de ver la tra- unidad y coherencia a esas observaciones.

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Whewell sostiene que no la haban empleado lizadas. Esta diferencia era realmente mnima
porque para poder introducir una concepcin pues de los 360 que tiene una circunferencia,
que realmente pudiera dar cuenta de un grupo ocho minutos de diferencia apenas representa
de hechos particulares se requera, entre otras una octava parte de un grado. Es muy probable
cosas, una especial preparacin y una especial que otro investigador hubiera quedado satisfe-
actividad en la mente del descubridor (Ibd., p. cho con este resultado. Coprnico, por ejem-
278). plo, admiti un margen de error superior a los
diez minutos de arco en la determinacin de la
Se requiere, en primer lugar, tener conoci- posicin de una estrella (Rioja y Ordoez
miento de ciertas relaciones de espacio y, ob- 1999:175). Sin embargo, Kepler no qued sa-
viamente, de ciertos tipos de figuras; en otras tisfecho con ese margen de error y procedi a
palabras se precisa, en el caso del descubrimien- mejorar sus predicciones.
to de la primera ley de Kepler, del conocimien-
to de la geometra, al igual que de la astrono- De lo anterior se deriva que ningn descubri-
ma. En segundo lugar, se requiere ingenio. miento cientfico puede ser realizado por perso-
Tanto Kepler como Tycho Brahe, por ejemplo, na alguna que no tenga vastos conocimientos de
tenan amplio conocimiento de astronoma y la disciplina en la cual se pretende investigar. De
matemticas. Sin embargo, no fue Tycho sino igual forma, ningn descubrimiento cientfico
Kepler quien tuvo xito. Whewell sostiene que puede ser realizado por un observador ordinario,
la razn por la cual fue Kepler, y no otro, quien ni tampoco puede darse en virtud de un simple
logr descubrir que la rbita marciana poda ser accidente o de un mero pensamiento afortuna-
representada mediante la figura de una elipse do (happy guess), porque los descubrimientos
estriba en que Kepler tena, entre otras cosas, cientficos son el resultado de un arduo y com-
una capacidad creativa en la formulacin de plejo proceso.
hiptesis que no tuvo ninguno de sus conten-
dientes. Sabemos, por ejemplo, que Kepler for-
mul un gran nmero de hiptesis en su intento CONCLUSIN
por resolver el problema de Marte.
Considero que el examen Whewelliano de
As, la manera como los descubrimientos los logros en ciencia nos sugiere algunas buenas
cientficos se llevan a cabo es mediante formu- razones por las cuales el proceso de generar
lacin de un gran nmero de hiptesis, hasta nuevas ideas o hiptesis es un tema de relevan-
que se logra dar con la hiptesis adecuada. Sin cia para el filsofo an y cuando se niegue la
embargo, Whewell rechaza la idea de la inven- existencia y posibilidad de una lgica del descu-
cin meramente abstracta de hiptesis y mues- brimiento. La razn principal de esta afirma-
tra que los investigadores se rigen por un crite- cin estriba en que sobre la base del anlisis
rio de verificacin de nivel bsico en la histrico y filosfico del descubrimiento cient-
formulacin de hiptesis. Dicho criterio reside fico (particularmente el ejemplo de Kepler)
en contrastar las hiptesis con los datos de la Whewell muestra ciertos preceptos metodolgicos
experiencia que pretende explicar; de forma tal bsicos (de ndole heurstica y normativa) que
que son rechazadas si no representan apropiada- fungen como condiciones necesarias, aunque no
mente los hechos. Este criterio tiene claramente suficientes, sin las cuales los logros cientficos
tintes normativos. Por ejemplo, Kepler en sus no podran ser llevados a cabo. Algunos de ellos
primeros intentos por resolver la cuestin de la son: 1) una formacin adecuada en la discipli-
rbita marciana, parti del principio de la na bajo investigacin; 2) una actividad especial
circularidad de las rbitas y obtuvo solamente en la mente del investigador que consiste en
una diferencia de ocho minutos de arco entre tener una capacidad creativa capaz de generar
las posiciones predichas y las observaciones rea- ideas innovadoras, a la cual Whewell llam in-

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genio; y 3) la constrastacin de las hiptesis con Heathcote, A. W. (1953-54). W. Whewells Philosophy
los hechos que pretende explicar. of Science Brit. Jou. Phil. Sci. 4:302- 14.

Laudan, Larry. (1971). W. Whewell on the consilience of


Dichos principios normativos y inductions The Monist 55:368-391.
metodolgicos, de bajo nivel, fueron caracteri-
zados por Whewell como los Mtodos me- (1981). Why was the logic of discovery
abandoned? Pp. 181-191 en Science and Hypothesis
diante los cuales la construccin de la ciencia es
Dordrecht : Reidel.
promovida y fueron clasificados en: Mtodos
de la Observacin, Mtodos de adquisicin de Mc Laughlin, R. (1982). Invention and Induction:
Ideas claras y Mtodos de la Induccin (Ibd., Laudan, Simon and the Logic of Discovery Phil. Sci.
49:198-211.
p. 191). Si Whewell niega la posibilidad de
expresar en reglas precisas el proceso del descu- Mill, J. S. (1872). A System of Logic New York: Harper
brimiento cientfico, entonces podemos pregun- and Bro. Publishers.
tarnos con toda naturalidad por la finalidad de Nickles, T. (ed.) (1980). Scientific Discovery, Logic and
desarrollar una taxonoma de mtodos y proce- Rationality Dordrecht: Reidel.
dimientos. En mi opinin, el objetivo de
(1990). Discovery Logics Philosophica
Whewell es claro; no pretende ofrecernos un 45(1):7-32
algoritmo del descubrimiento, en el sentido de
un conjunto de reglas metodolgicas cuya co- Popper, Karl. (1996). La Lgica de la Investigacin Cient-
fica. Red Editorial Iberoamericana, Mxico.
rrecta aplicacin nos gue con toda seguridad al
xito en la investigacin cientfica. Los precep- Rioja A. y Ordez J. (1999). Teoras del Universo Vol. I,
tos metodolgicos que Whewell propone tie- Ed. Sntesis, Madrid.
nen principalmente una funcin heurstica: asis- Simon, H. (1973). Does Scientific Discovery Have a
tirnos en el descubrimiento y reconocimiento de Logic? Phil. Sci. 40: 471-480
las verdades cientficas; o, al menos, auxiliarnos
Snyder, L. (1997). Discoverers Induction, Philosophy of
a comprender el proceso mediante el cual dichas Science 64:580-604.
verdades son obtenidas (Ibd., p. 192)
Toulmin, S. (1974). Rationality and Scientific Discovery
in PSA 1972.
AGRADECIMIENTOS: Wettersten, John, (1994). Discussion. W. Whewell:
Problems of Induction vs. Problems of Rationality
Agradezco al Dr. Godfrey Guillaumin, por Brit. Jou. Phil. Sci. 45:716-742.
sus comentarios.
Whewell, W. (1857). Philosophy of Inductive Sciences. (2
vols.) Londres: Parker.

REFERENCIAS: . History of the Inductive Sciences. Vol. I. Lon-


dres: Parker, (1976). (Edicin original de 1857)
Butts, R. (ed.) (1989). W. Whewell. Theory of Scientific
Method. Pittsburgh: Hacket, Yeo, R. (1993). Defining Science. W. Whewell, Natural
Knowledge, and Public Debate in Early Victorian
Ducasse, C. J. (1951). "Whewells Philosophy of scientific Britain. Cambridge: Universidad de Cambridge.
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Gower, B. (1997). Scientific Method. London - New York


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Gutting, G. (1980). "Science as Discovery". Revue


Internationale de Philosophie

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