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9.

Papel de espejo de la madre y la familia en el desarrollo del nio

En el desarrollo emocional individual el precursor del espejo es el rostro de la


madre. Me referir al aspecto normal de esto, as como a su psicopatologa. No
cabe duda de que el trabajo de Jacques Lacan, "Le Stade du Miroir" (1949),
influy sobre m. Lacan se refiere al uso del espejo en el desarrollo del yo de
cada individuo. Pero no piensa en l en trminos del rostro de la madre, como
yo deseo hacerlo aqu. Me refiero solo a los nios que tienen vista. La
aplicacin ms amplia de la idea, de manera de abarcar a los que tienen mala
visin o carecen de ella por completo deber quedar para cuando se haya
expuesto el tema principal. La afirmacin desnuda es la siguiente: en las
primeras etapas del desarrollo emocional del nio desempea un papel vital el
ambiente, que en verdad an no ha sido separado del nio por este. Poco a
poco se produce la separacin del no-yo y el yo, y el ritmo vara segn el nio y
el ambiente. Los principales cambios se producen en la separacin de la madre
como rasgo ambiental percibido de manera objetiva. Si no hay una persona
que sea la madre, la tarea de desarrollo del nio resulta infinitamente
complicada. Permtaseme simplificar la funcin ambiental y afirmar en pocas
palabras que implica:

1.Aferrar 2 Manipular 3. Presentar el objeto.

El nio puede responder a estos ofrecimientos ambientales, pero el resultado


en el beb es la mxima maduracin personal. Por maduracin en esta etapa
entiendo los distintos significados de la palabra integracin y relacin de objeto
psicosomticos. Un beb es sostenido y manipulado de manera satisfactoria, y
dado esto por sentado se le presenta un objeto en tal forma, que no se viola su
legtima experiencia de omnipotencia. El resultado puede ser el de que el beb
sepa usar el objeto y sentir que se trata de un objeto subjetivo, creado por l.
Todo ello corresponde al comienzo, y de ah nacen las inmensas complejidades
que abarcan el desarrollo mental y emocional del beb y el nio54. 53
Publicado en P. Lomas (comp.), The Predicament of the Family: A Psycho-
analytical Symposium, 1967, Londres, Hogarth Press e Instituto de
Psicoanlisis. En cierto momento el beb echa una mirada en derredor. Es
posible que cuando se encuentre ente el precio no lo mire. Lo ms probable es
que un rasgo caracterstico sea el de mirar la cara (Gough, 1962). Qu ve en
ella?. Para llegar a la respuesta debemos basarnos en nuestra experiencia con
pacientes psicoanalticos que pueden recordar los primeros fenmenos y
verbalizar (cuando sienten que es posible hacerlo) sin ofender la delicadeza de
lo que es preverbal, no verbalizado y no verbalizable, salvo, quizs, en poesa.
Qu ve el beb cuando mira el rostro de su madre?. Yo sugiero que por lo
general se ve a s mismo. En otras palabras, la madre los mira y lo ella parece
se relaciona con lo que ve en l. Todo esto se da por sentado con demasiada
facilidad. Yo pido que no se d por supuesto lo que las madres que cuidan a sus
bebs hacen bien con naturalidad. Puedo expresar lo que quiero decir yendo
directamente al caso del beb cuya madre refleja su propio estado de nimo o,
peor aun, la rigidez de sus propias defensas. En ese caso, qu ve el beb?. Por
supuesto, nada se puede decir sobre ocasiones aisladas en que la madre no
puede responder. Pero muchos bebs tienen una larga experiencia de no recibir
de vuelta lo que dan. Miran y no se ven a s mismos. Surgen consecuencias.
Primero empieza a atrofiarse su capacidad creadora, y de una u otra manera
buscan en derredor otras formas de conseguir que el ambiente les devuelva
algo de s. Es posible que lo logren con otros mtodos, y los nios ciegos
necesitan reflejarse a s mismos por medio de otros sentidos que no sean los
de la vista. En verdad, cuyo rostro se encuentra inmvil puede responder de
algn otro modo. La mayora de ellas saben responder cuando el beb est
molesto o agresivo, y en especial cuando se encuentra enfermo. En segundo
lugar, este se acomoda a la idea de que cuando mira ve el rostro de su madre.
Este entonces, no es un espejo. De modo que la percepcin ocupa el lugar de
la apercepcin, el lugar de lo que habra podido ser el comienzo de un
intercambio significativo con el mundo, un proceso bilateral en el cual el
autoenriquecimiento alterna con el descubrimiento del significado en el mundo
de las cosas vistas. Es claro que en este esquema de cosas hay etapas que se
detienen a mitad de camino. Algunos bebs no abandonan del todo las
esperanzas y estudian el objeto y hacen todo lo posible para ver en l algn
significado, que encontraran si pudiesen sentirlo. Otros, atormentados por este
tipo de fracaso materno relativo, estudian el variable rostro de su madre, en un
intento de predecir su estado de nimo tal como todos nosotros estudiamos el
tiempo. El beb aprende muy pronto a hacer un pronstico: "Ahora puedo
olvidar el talante de mam y ser espontneo, pero en cualquier momento su
expresin quedar inmvil o su estado de nimo predominar, y tendr que
retirar mis necesidades personales, pues de lo contrario mi persona central
podra sufrir un insulto". Para volver al avance normal de los hechos, cuando la
joven normal estudia su rostro en el espejo se est diciendo que ah se
encuentra el rostro de su madre, y que esta puede verla y est en rapport con
ella. Cuando, en su narcisismo secundario, las jvenes y los muchachos miran
para ver belleza y para enamorarse, ya existen pruebas de que se ha insinuado
la duda acerca del amor y preocupacin permanentes de la madre. De modo
que el hombre que se enamora de la belleza es muy distinto del que ama a una
joven y siente que es hermosa y se encuentra en condiciones de ver qu hay
de bello en ella. 54 Para un estudio ms profundo y detallado de estas ideas el
lector puede consultar mi trabajo: The Theory of the Paren-Infant Relation-ship
(1960 b). No insistir en mi idea; por el contrario, ofrecer algunos ejemplos,
de manera que el lector pueda elaborarla.
Ejemplo 1. Me refiero primero a una mujer que conozco, quien se cas y cri a
tres magnficos hijos varones. Adems fue un buen respaldo para su esposo,
que tena un puesto importante y creador. Entre bambalinas, esta mujer se
encontraba siempre cerca de la depresin. Perturb gravemente su vida
matrimonial al despertar todas las maanas en estado de desesperacin. No
poda hacer nada para evitarlo. La solucin de la depresin paralizante se
produca todos los das cuando llegaba el momento de levantarse y al final de
sus abluciones, y luego de vestirse, poda "ponerse la cara". Entonces se senta
rehabilitada y le era posible enfrentar al mundo y hacerse cargo de sus
responsabilidades familiares. A la larga, esta persona, excepcionalmente
inteligente y responsable, reaccion ante una desgracia con un estado
depresivo crnico, que al final se convirti en una perturbacin fsica, crnica
es incapacitante. He aqu un molde repetido, cuyo similar cualquiera puede
encontrar en su experiencia social o clnica. Lo que muestra este caso no hace
ms que exagerar lo que es normal. Se exagera la tarea del espejo, de tomar
nota y aprobar. La mujer tena que ser su propia madre. Si hubiese tenido una
hija, no cabe duda de que habra encontrado un gran alivio, pero quizs aquella
habra sufrido por el hecho de tener excesiva importancia en lo referente a
corregir la incertidumbre de su madre en relacin con la visin que esta tena
de ella. El lector estar pensando ya en Francis Bacon. No me refiero al Bacon
que dijo: "Un rostro hermoso es un elogio silencioso" y "Lo que un cuadro no
puede expresar es la mejor parte de la belleza", sino al exasperante, diestro y
desafiante artista de nuestro tiempo que pinta una y otra vez el rostro humano
deformado de manera significativa. Desde el punto de vista de este captulo,
este Francis Bacon de hoy se ve en el rostro de su madre, pero con cierto
retorcimiento en l o ella que nos enfurece, a l y a nosotros. Nada s acerca
de la vida privada de este artista, y solo lo presento porque se introduce por la
fuerza en cualquier estudio actual sobre el rostro y la persona. El rostro de
Bacon me parece estar muy lejos de la percepcin de lo real; cuando mira
caras me da la impresin de estar esforzndose penosamente para que se lo
vea, cosa que constituye la base del mirar creador. Advierto que vinculo la
apercepcin con la percepcin al postular un proceso histrico (en el individuo)
que depende del ser visto:. Cuando miro se me ve, y por lo tanto existo. Ahora
puedo permitirme mirar y ver. Ahora miro en forma creadora, y lo que apercibo
tambin lo percibo. En verdad no me importa no ver lo que no est presente
para ser visto (a menos de que est cansado).
Ejemplo II. Una paciente informa: "Ayer por la noche fui a un caf y me sent
fascinada al ver all a los distintos personajes", y describe a algunos de ellos.
Ahora bien, esta paciente tiene un aspecto llamativo, y si supiese-usarse podra
ser la figura central en cualquier grupo. Le pregunt: "Alguien la mir? "
Consigui pasar a la idea de que en verdad haba atrado buena parte del fuego
de las miradas, pero la acompaaba un amigo y sinti que la gente lo miraba a
l. A partir de ah pudimos realizar un estudio preliminar de su historia de
recin nacida y de la infancia, en trminos de ser vista en una forma que
pudiese hacerle sentir que exista. En rigor haba tenido una experiencia
deplorable en ese sentido. Este tema qued luego perdido, por el momento, en
otros tipos de material, pero en cierto modo todo el anlisis de esta paciente
gira en torno de ese "ser vista" como lo que en realidad es, en un momento
cualquiera; y en ocasiones ese ser vista de verdad es para ella, de una manera
sutil, lo principal de su tratamiento. Es particularmente sensible como crtica
pictrica, y la falta de belleza desintegra su personalidad, a tal punto, que
reconoce esa falta porque ella misma se siente espantosa (desintegrada o
despersonalizada).

Ejemplo III. Tengo un caso de investigacin, una mujer que ha sido objeto de un
anlisis muy prolongado. En un etapa muy avanzada de su vida esta paciente
ha llegado a sentirse real, y un cnico podra decir: Para qu?. Pero a ella le
parece que ha valido la pena, y gracias a ella yo mismo aprend mucho de lo
que s sobre los primeros fenmenos. Este anlisis involucraba una grave y
profunda regresin a la dependencia infantil. La historia ambiental era muy
perturbadora en muchos sentidos, pero en este caso me refiero al efecto que
tuvo sobre ella la depresin de su madre. Esto se elabor en repetidas
ocasiones, y como analista tuve que desplazar a esa madre para permitir que
la paciente empezara a ser persona55. Ahora, cerca del final de mi trabajo con
ella, me envi un retrato de su nodriza. Yo ya tena uno de su madre, y llegu a
conocer muy ntimamente la rigidez de las defensas de esta. Se hizo evidente
que la madre (segn dijo la paciente) haba elegido una nodriza deprimida para
que la reemplazara, de manera que pudiera evitar la prdida total del contacto
con sus hijos. Una nodriza vivaz habra "arrebatado" los hijos a esa madre
deprimida. Esta paciente muestra una notable falta de lo que caracteriza a
tantas mujeres: el inters por su rostro. Por cierto que no haba pasado por la
fase adolescente de examen de s misma en el espejo, y ahora solo se mira en
l para recordarse de que "parece una vieja bruja" (segn sus propias
palabras). Esa misma semana la paciente encontr una foto de mi cara en la
sobrecubierta de un libro. Me escribi para decirme que necesitaba una
ampliacin para ver las lneas y todos los rasgos de ese "viejo paisaje". Le
envi la foto (vive lejos, y ahora solo la veo de vez en cuando), y al mismo
tiempo le ofrec una interpretacin basada en lo que trato de decir en este
captulo. 55 En mi trabajo Metapsychological and Clinical Aspects of Regression
within the Psycho-Analytical Set-Up inform acerca de un aspecto de este caso
(1954). La paciente crea que no haca ms que adquirir el retrato de ese
hombre que tanto haba hecho por ella (y as es). Pero necesitaba que se le
dijera que mi rostro surcado de arrugas tena ciertos rasgos que para ella se
vinculan con la rigidez de los de su madre y su nodriza. En verdad esta
paciente tiene una cara muy buena, y cuando est con humor para ello es una
persona simpatiqusima. Sabe preocuparse, durante un perodo limitado, por
los asuntos de otras personas y por sus problemas. Cuntas veces esta
caracterstica sedujo a otros individuos y los hizo pensar que ella era alguien
en quien resultaba posible apoyarse!. Pero la verdad es que en cuanto se
siente comprometida, en especial con la depresin de alguien, mecnicamente
se retira y se acurruca en la cama, con una botella de agua caliente, para
abrigar su alma. En ese momento es vulnerable.

Ejemplo IV. Despus de escribir todo lo que antecede una paciente me trajo, en
una hora analtica, material que habra podido estar basado en lo que escribo.
La mujer de que se trata se muestra muy preocupada por la etapa de su
establecimiento como individuo. A lo largo de la hora introdujo una referencia a
"Espejo, espejo de la pared", etctera, y luego dijo: "No sera terrible que el
chico mirase en el espejo y no viera nada?". El resto del material se relacionaba
con el ambiente proporcionado por su madre cuando ella era pequea, y la
imagen era la de una madre que hablaba con algn otro, salvo que se
encontrase ocupada en forma activa en una relacin positiva con el beb. La
insinuacin quera decir que este miraba a la madre y la vea hablando con
cualquier otra persona. La paciente describi luego su gran inters por las
pinturas de Francis Bacon, y se pregunt si podra prestarme un libro sobre el
artista. Se refiri en detalle al libro. Bacon "dice que le gusta tener un espejo
sobre sus cuadros, porque cuando la gente los mira no ve solo un cuadro;
incluso puede llegar a verse a s misma"56. Despus la paciente habl sobre
"Le Stade du Miroir", porque conoce el trabajo de Lacan, pero no pudo
establecer la vinculacin que yo me siento capaz de elaborar, entre el espejo y
el rostro de la madre. No era mi tarea en esa sesin ofrecer esa vinculacin a
mi paciente, porque en esencia esta se encuentra en la etapa de descubrir
cosas por su propia cuenta, y en tales circunstancias una interpretacin
prematura aniquila su creatividad y resulta traumtica, en el sentido de que
contrara el proceso de maduracin. Este tema sigue teniendo importancia en
el anlisis de la paciente, pero tambin aparece con otras formas. Esta visin
del beb y el nio que ven la persona en el rostro de la madre, y despus en un
espejo, ofrece una manera de ver el anlisis y la tarea psicoteraputica. La
psicoterapia no consiste en hacer interpretaciones inteligentes y adecuadas; en
general es un de-escribe: "...contemplar un cuadro de Bacon es mirar en un
espejo y ver en l nuestras propias penas y nuestros temores a la soledad, el
fracaso, la humillacin, la vejez, la muerte y el peligro de una catstrofe
innominada Su preferencia, confesada, por el barnizado de sus cuadros
tambin tiene relacin con su sentimiento de dependencia respecto de la
casualidad. Dicha preferencia se debe al hecho de que el espejo aparta en
cierto modo a los cuadros de su ambiente (as como las margaritas y las
barandillas apartan a sus figuras de su ambiente pictrico) y protege, pero lo
que ms importa en ese caso es su creencia de que el juego de reflejos
fortuitos realzar sus cuadros. Le he odo observar que sus trabajos, en
especial los de tono azul oscuro, se benefician cuando permiten que el
espectador vea su propio rostro en el espejo". volver al paciente, a largo plazo,
lo que este trae. Es un derivado complejo del rostro que refleja lo que se puede
ver en l. Me gusta pensar en mi trabajo de ese modo, y creo que si lo hago lo
bastante bien el paciente encontrar su persona y podr existir y sentirse real.
Sentirse real es ms que existir; es encontrar una forma de existir como uno
mismo, y de relacionarse con los objetos como uno mismo, y de tener una
persona dentro de la cual poder retirarse para el relajamiento. Pero no querra
dar la impresin de que pienso que esa tarea de reflejar lo que trae el paciente
es fcil. No lo es, y resulta emocionalmente agotadora. Aun cuando nuestros
pacientes no lleguen a curarse, se muestran agradecidos con nosotros porque
los vemos como son, y ello nos proporciona una profunda satisfaccin. Lo que
mencion, en trminos del papel de la madre, de devolver al beb su persona,
tiene la misma importancia para el nio y la familia. Es claro que a medida que
el primero se desarrolla y los procesos de maduracin se vuelven ms
complicados, y las identificaciones se multiplican, aquel depende cada vez
menos de la devolucin de la persona por el rostro de la madre y el padre, y
por los rostros de otros que se encuentren en relaciones de padres o de
hermanos (Winnicott, 1960a). Pero cuando una familia est intacta y marcha
hacia adelante durante un perodo, todos los nios se benefician gracias a que
pueden verse en la actitud de los miembros de la familia o en la de toda esta.
Podemos incluir aqu los espejos reales que existen en la casa, y las
oportunidades que tiene el chico de ver a los padres y a otros mirarse al
espejo. Pero es preciso entender que el espejo real tiene importancia ante todo
en su sentido figurativo. Esta podra ser una manera de formular la
contribucin que puede realizar una familia en lo que se refiere al crecimiento y
enriquecimiento de la personalidad de cada uno de sus integrantes.